El mundo estaba lleno de dolor y sufrimiento…

Todo lo que quedaba en el mundo luego de la guerra a gran escala más grande de la historia era absurda agonía e incontables heridas. Aunque este evento conocido como la Guerra Mundial, la cual resultó en la rendición por parte del Imperio Galgardo y en bajas de más de diez millones si solo se contaba los países victoriosos. En otras palabras, fue una guerra sin un ganador.

La mayoría de las víctimas eran simples civiles. Esto era un rasgo especial de esta guerra mundial. Las guerras ya no eran luchadas con espadas y flechas. Investigación científica y progreso permitiendo que armas más y más peligrosas y efectivas fueran creadas en los años recientes. Ametralladoras pequeñas, gas venenoso, minas antipersona… en otras palabras, armamento demasiado espantoso era usado para asesinar otras personas. Especialmente en las etapas finales de la guerra, con ambos lados eventualmente perdiendo su razón y humanidad, lo cual dio paso a una matanza indiscriminada, las víctimas siendo niños y mujeres indefensos.

Luego de que la guerra llegara a su fin, los políticos en el mundo se dieron cuenta de las consecuencias, y llegaron a una conclusión… El costo del desempeño fue más dañino que útil. La guerra no fue más que un tipo de medida de diplomacia. Si hubiera otra medida para elegir, eso lo resolvería todo.

Con tal de obtener derechos mineros para petróleo y demás, ¿por qué hacer la guerra de entre todas las cosas? Realizar un contrato con los políticos del país hostil mediante trucos y engaños tenía una eficiencia más alta. Tenían otros innumerables métodos para usar. Tomar de rehén a la familia para amenazarlos, prometer dinero y un lugar seguro para quedarse, o simplemente ofreciendo mujeres que se ajustaran a sus deseos, todo era posible. Siempre y cuando el molesto político desapareciera de los medios de comunicación, sería un éxito, incluso si tenía que ser hecho mediante un escándalo. Asesinato también era una opción. Perder un político importante seguía siendo mejor que sacrificar miles de ciudadanos, solo para apenas ganar algo haciendo la guerra de nuevo. La paz podía reinar solo de manera oficial.

Por lo tanto, los términos de paz fueron puestos en práctica en todo del mundo, e instituciones internacionales que creían en la paz fueron establecidas. Iniciando en la primera reunión, los jefes de los países más grandes se reunieron, estrechando sus manos con radiantes sonrisas.

Y así, se bajó el telón de la “Guerra librada en la Luz”. Lo que le siguió fue una guerra de información, llevada a cabo por espías… la “Guerra librada en las Sombras”.

La República de Deen fue uno de los países que sufrieron durante y después de la Guerra Mundial. Era un país rural bastante desolado, originalmente sin relación a la guerra librada. Habiendo sido dejado atrás durante la Revolución Industrial y la industrialización, siguió produciendo cultivos y productos agrícolas de alta calidad. Sin fuerza política que gobernara el territorio, pero sin suficiente valor para que valiera la pena invadirlo y conquistarlo.

Dicho esto, en ese entonces, luego de ser anexada al Imperio Galgado en expansión, recibieron una invasión unilateral, convirtiéndolos en una víctima sin beneficios, y con incontables bajas. Luego de que la guerra terminara, acataron las normas de paz que prosiguieron, pero empezaron a educar espías para surgir como vencedores en la continuamente luchada “Guerra librada en las Sombras”.

Durando más de diez años, las instalaciones de educación de espías fueron creadas por todo el país. Exploradores vagando por las tierras guiaban a niños que les parecían prometedores, separándolos de sus familias y amigos sin ningún tipo de remordimiento Los espías inexpertos eran el nuevo mal. Las instalaciones educativas y escuelas les ofrecía, o más bien, los forzaban a pasar por un entrenamiento intenso y severo, reduciendo el número de graduados significativamente. Hubo incluso fallecidos durante el horrible examen de graduación…

—¿Eh, me puedo graduar? ¿Sin tener que hacer ningún examen? ¡Yey!

Ese día, nació una excepción. Habiendo llamado a la chica a su oficina en la institución educativa, el director en jefe dejó salir un suspiro.

—Solo es una provisional, no una graduación real.

—Pero, ahora puedo trabajar como un espía completamente formado, ¿cierto? ¡Yo, que no estaba pasando las notas, un fracaso de espía!

—Eso… Bueno, tienes razón.

Preguntándose por qué esta chica de todas las personas, el director en jefe bajó su mirada a los papeles en su mano. Su nombre, Lily, diecisiete años. Presuntamente con notas favorables durante el examen escrito, propietaria de cierta idiosincrasia. Sin embargo, el examen práctico mostró su catastrófico valor. Cometiendo los mismos errores una y otra vez, ella de alguna manera apenas logró evitar ser expulsada de la escuela. El instructor responsable juzgó que el siguiente examen práctico lo más seguro la llevaría a su salida de la institución.

Asumiendo que eso hizo a alguna fuerza externa evaluarla altamente, el director en jefe una vez más miró de cerca a Lily. Cabello brillante plateado, con rasgos faciales adorables, un busto bastante acentuado, incluso bajo el uniforme que está vistiendo actualmente. Aunque con sus diecisiete años era algo joven para él, muchos hombres que conocía preferían un rango de edad como el de ella. Ella es una existencia para atraer y encantar hombres. En otras palabras, una trampa de miel[1].

—¿Te especializas en técnicas de seducción?

—¿Eh, eh-eeeh? ¡Para nada! ¡Soy mala con cosas pervertidas!

—Un imperfecto considerablemente fatal para una espía mujer…

—No pidas lo imposible… Eh, espera, no me digas que mi misión es…

—No.

—Ahhh, gracias a dios.

Suspiró Lily en alivio.

Siguiendo eso, el director en jefe suspiró en unísono. Tal vez la otra persona sabía de esta desastrosa escena, haciendo esta la razón por la que Lily fue escogida.

—Dije que no, pero en el sentido que yo mismo no he escuchado los detalles de la misión. —el director le lanzó una mirada a Lily— ¿Entiendes a lo que me refiero con “Misión Insuperable”?

Lily puso una mano en su boca.

—Mmm… ¿un alias para una misión que un colega ha fallado en completar antes?

—Exacto. —el director chasqueó sus dedos— Una misión la cual previamente terminó en un fracaso luego del intento de un espía colega o un soldado. En otras palabras, una misión que era considerada como difícil, e incluso lo es más ahora que alguien previamente fracasó al llevarla a cabo… De aquí lo de “Misión Insuperable”.

—¿Ok…?

—Y aparentemente, esta misión será intentada llevar a cabo por un equipo de profesionales.

—¿Eh?

Los ojos de Lily se abrieron ampliamente.

En respuesta, el director en jefe asintió, igualmente mostrando su asombro. En el evento que una misión una vez haya terminado en fracaso fuera a ser intentada de hacer nuevamente, la dificultad de tal incrementaría exponencialmente. El objetivo ahora estaría al tanto del peligro inminente, el rango de posibles métodos para usar ahora sería fuertemente limitados. Encima de eso, información del fracaso sería filtrado al exterior. No intentes una Misión Insuperable… ese es el sentido común de este mundo. Sin mencionar que esta vez sería intentado por un equipo de profesionales.

—El nombre del equipo es “Tomoshibi[2]”… el equipo al que fuiste asignada.

La cara de Lily se congeló. Bajando su tono de voz, el director en jefe proveyó más detalles.

—Déjame ser honesto contigo. Verdaderamente tienes potencial. Un rostro excepcionalmente hermoso, y hermosa en general, está esa idiosincrasia, así como la actitud para asistir diligentemente a clases. Puedo ver un futuro potencial.

—Fufu, ha pasado un tiempo desde que fui elogiada así.

—En otras palabras, no tienes otras virtudes además de esas.

—……

—La institución juzgó que eres un fracaso de estudiante a punto de ser expulsada. Sin querer ser malintencionado, el resultado de la evaluación llevada a cabo por nuestro excelente personal de entrenamiento, dice que no tienes habilidad como espía. No puedo verte teniendo éxito en esta terroríficamente peligrosa y casi imposible misión. Una Misión Insuperable tiene un ratio de realización de solo 10% para los espías más proficientes, y el ratio de mortalidad llega hasta el 90%.

—Ratio de mortalidad de 90%…

—Lily, aun así, te unirás a “Tomoshibi”?

Su evaluación y dudas fueron rectificadas. La chica no ha cometido más que errores en las misiones que ella trabajó durante el entrenamiento. Hace un mes durante el examen práctico, ella dejó caer su arma enfrente del objetivo. Hace cuatro meses durante el examen práctico, se extravió, apenas logrando completar el examen en el límite de tiempo establecido. Hace siete meses, tiró la contraseña por el inodoro. En otras palabras, ella era una existencia que solo aprobaba los exámenes bajo un gran estrés.

Con todo este conocimiento previo, el director en jefe no podía evitar sentirse culpable, básicamente enviando esta chica a una muerte sin sentido.

—… Dices esto con buenas intenciones, ¿no es así?

Lily dejó caer su mirada.

—No quiero asesinar un estudiante del que soy responsable.

Por supuesto, el director en jefe tenía poco, sino es que nada de opinión en esto. La misión llegó de una institución superior a la instalación educativa de la que él era responsable. Sin embargo, si la persona misma decidía rechazar la misión, podría haber otra manera…

—Me uniré a “Tomoshibi”. Huir no es algo que puedo permitirme. —la chica anunció orgullosamente— Nombre clave “Hanazono[3]”, ¡avanzo con determinación para dar mi vida!

Tal y como la chica dictó, la determinación llenó sus hermosos ojos. Viendo esto, el director en jefe juzgó que ella estaría bien, y quedó satisfecho.

—Solo bromeo… no moriré todavía…

Lily sacó su lengua.

En el incinerador del dormitorio, la chica murmuraba palabras para sí misma. Continuamente tirando propiedad privada al fuego ardiente, removía todo rastro de alguna vez ella haber asistido a esta instalación. Viendo el humo levantarse en el aire, la chica sacó pecho con un resoplo confidente.

—Una deducción simple. Una Misión Insuperable intentada llevar a cabo por un equipo de profesionales. No cabe duda, es una reunión de la élite. Mucho, mucho más seguro que un equipo de espías promedio. ¡Ya puedo ver el éxito! Bueno, no importa cuánto trate de esconder mi habilidad, la gente verá a través de mí, supongo…

Las compañeras de la chica ya han experimentado esto hasta cierto punto, pero la chica tenía bastante personalidad. Sin prestar más atención a la ansiedad del director en jefe, ella simplemente estaba pensando sobre la graduación provisional.

… ¡Puedo ser miembro de un equipo élite! ¡Y puedo recibir una ridícula cantidad de salario!

Con solo estos méritos en mente, Lily estaba en buen humor, mientras quemaba alegremente las notas y exámenes que había hecho, gritando ¡Arde fuerte, mi juventud!… La basura en su dormitorio se había acumulado significativamente después de estos ocho años. Mientras estas bolsas de basura volaban al cielo como humo ardiente, cierto documento entró en su visión.

“Tomando el número de estudiantes y prospectos futuros en consideración, esta vez pasarás.”

Era un aviso presionado en la profunda y parte baja de una bolsa de basura. Sin dudarlo, apretó el anuncio en su mano hasta hacerlo una bola, y la lanzó en curva dentro del incinerador. Ya había recibido el mismo aviso diez veces seguidas.

Prospectos futuros… las palabras que Lily había escuchado incontables veces hasta ahora. Con el talento que aparentemente ella tenía, continuó estando en la escuela. Pero, ¿cuándo florecería eventualmente ese talento? ¿Cuántos años tendría ella que pasar como una persona normal? ¿Cuántas veces conocería el desprecio?

—Aun así, definitivamente lo lograré…

Ella quemará todas las dificultades y frustraciones que tuvo que probar.

—Desarrollaré mi propia habilidad entre las filas de la élite. ¡Adiós, mi alma mater!

Terminando la recolección de basura del dormitorio, se marchó de la institución educacional. Una pena, pero ella no tuvo tiempo para despedirse de sus colegas. Encima de eso, al ellas ver vacía su habitación, asumirán que ella finalmente se retiró, sin pensarlo más a fondo.  

Usando un bus y un tren de larga distancia que ella nunca antes había usado, le tomó un día entero… Finalmente llegó a cierto puerto marítimo. En la República de Deen, era la tercera ciudad más grande. No muy lejos de la capital, era la ciudad considerada como la entrada al extenso mar abierto.

Bajando del tren, edificios de ladrillos estaban alineados uno a la par de otro, forzando un suspiro de admiración por parte de Lily. Puestos vendiendo flores y periódicos se cruzaban al ella pasar, llegando al edificio que le fue instruido arribar. En la calle con oficinistas asalariados pasando, estando entre una relojería, y una tienda de pintura, había un edificio de dos pisos con el nombre “Escuela Religiosa Garmas”.

Un hombre que parecía tener la función de recepcionista, estaba fumando un cigarro cerca de la entrada. Armándose de coraje, Lily se acercó para decirle soy la maravillosa estudiante transferida. Él entrecerró sus ojos por un segundo, y dirigió su mirada detrás con un en la parte de atrás.

… Ohh, se siente como ser un espía, pensó Lily en admiración.

Además de su nombre, ella había sido anunciada como un estudiante ficticio de la escuela religiosa. Ya había recibido su ID y ropa. La habitación que el recepcionista le había instruido era como un almacén, con una gran cantidad de cajas ocupando su espacio. Estaban apartadas solo para hacer campo al camino que llevaba a las escaleras, las cuales parecían conectar con el subterráneo. Siguiendo el pasaje poco iluminado, un nuevo escenario apareció… una casa estilo occidental, como una mansión o palacio en el que los nobles vivirían.

Con la boca abierta, Lily se dirigió a la entrada. ¿De dónde sacaron el espacio para un edificio como este debajo de la ciudad? No cabe duda, incluso las personas habiendo vivido todas sus vidas en esta ciudad podrían no saber de este lugar.

… Así que los demás de “Tomoshibi” están esperando aquí, Lily tragó saliva. Esto realmente parece un lugar de encuentro para la élite… eh.

Exactamente qué tipo de genios la estarían esperando. Estaba un poco asustada y nerviosa ante tal pensamiento, pero hubiera preferido si ellos fueran lo suficientemente habilidosos para cargarla hasta que ella desarrollara su propia habilidad. Si no es así, podría tener problemas con eso. Calmando su palpitante corazón, abrió la puerta del edificio.

—Nombre clave “Hanazono”, reporto mi llegada.

No como un espía debería estar haciéndolo, ella abiertamente anunció su nombre. Ahora, salgan, maravillosa élite. Con una mirada expectante y de ansiedad, dirigió su mirada al frente.

—¿Eh…?

Inclinó su cabeza al lado, ligeramente confundida.

Más allá de su mirada, un poco separadas de la entrada, seis chicas con edad similar a la de Lily ya estaban reunidas. Todas cargaban grandes equipajes, dirigiendo sus miradas al repentino visitante. Aparentemente, ellas también acaban de llegar, vistiendo el mismo uniforme que le fue entregado a Lily de antemano.

—Oye, tú.

Una de ellas, una chica con cabello blanco, la fulminó con la mirada. Con su cabello corto, la rodeaba en una atmósfera dominante. Sus ojos se alzaron, mientras le daba a Lily una mirada cortante, lista para apuñalarla. Con su esbelto cuerpo, ella emitía una fuerte sensación de admiración.

—Dime sobre tus calificaciones en la institución educativa.

—¿M-mm… todas forman parte de “Tomoshibi”?

—Primero responde mi pregunta. No vayas a decir mentiras estúpidas.

… Eh, ¿qué es este repentino interrogatorio? ¿Alguna entrevista?

Lily estaba algo abrumada con esto, y tuvo dificultades en encontrar las palabras adecuadas.

—Para ser completamente honesta, estaba a punto de ser expulsada…

Antes de ella siquiera poder terminar su oración, un sonido sospechoso vino de la entrada. El timbre de un reloj. El reloj de péndulo empezó a estremecerse, y el sonido reverberó dentro del edificio. Mirando la hora, actualmente son las 6pm. El tiempo de la reunión justo ha llegado.

—… Maravilloso

Todas las siete chicas reunidas ahí simultáneamente levantaron sus cabezas. Directamente de las escaleras, encarando la entrada, una persona vistiendo un traje apareció sin nadie haberlo notarlo. Debido a su cabello a la altura de sus hombros, y su blanco color de piel, él pareció una mujer por un breve instante, y hasta después de observar su esbelto, pero también muscular cuerpo, era seguro decir que un hombre estaba parado enfrente de ellas. Sin duda alguna él era un hermoso espécimen. Todo lo contrario a su belleza, su mirada era fría mientras ajustaba su vista bajándola donde estaban las chicas. Pero, más que estas características, el traje, manchando con un líquido rojo, sobresalía aún más. Era rojo como la sangre.

—Bienvenidas al Palacio Kagerou. Soy el líder de “Tomoshibi”, Klaus.

Aparentemente, Palacio Kagerou era el nombre de este edificio. Desde la cima de las escaleras, el hombre continuó con su explicación.

—Les doy la bienvenida. Junto con las siete, somos “Tomoshibi”. Vamos a llevar a cabo la Misión Insuperable.

—¿Eh?

Lily no podía creer lo que escuchó.

—La misión tomará lugar en un mes desde ahora. El plan era entrenarlas bien a todas hasta entonces, pero… por hoy, deben estar cansadas por los viajes largos, ¿no es así? Empezaremos las lecciones mañana, así que estrechen sus lazos hasta entonces.

Klaus giró sobre sus pies y desapareció en la parte más profunda del edificio.

Lily no sabía qué hacer. ¿Qué acaba de decir ese hombre? ¿Los miembros de “Tomoshibi” consisten en él y las siete chicas, ella incluida? ¿Solo un mes hasta la Misión Insuperable?

—¿Qué está planeando este sujeto?

La comandante chica con cabello blanco de antes habló.

—Reuniéndonos a las chicas problemáticas aquí, llevando a cabo la Misión Insuperable…

A la repentina nueva información proveída, los ojos de Lily se abrieron ampliamente, a lo que la chica también asintió.

—Exacto. Todas las siete de nosotras aquí somos los fracasos en nuestras respectivas instituciones educacionales.

Lily estaba desconcertada, incapaz de poder decir algo. Otras seis chicas, con edades similares, ella misma, y el misterioso hombre. Ellos por sí solos desafiarán la misión imposible, con un ratio de mortalidad de 90%…

Dado que Klaus se esfumó sin proveer más información, las chicas decidieron ellas mismas ver el edificio. Como se podía observar desde afuera y la entrada, el Palacio Kagerou es grande y lujoso. Una alfombra color rojo intenso se extendía por el piso, con sofás de cuero alineados en la sala. Los estantes en la cocina estaban llenos con vajillas de aspecto lujoso y de clase alta, y un nuevo tipo de estufa había sido instalado. De camino, también se encontraron un gran baño y espacio para entretenerse.

Finalmente, llegaron hasta el último lugar de espacio abierto, donde las esperaba un mensaje. En la pared, colgaba un gran pizarrón con palabras escritas. Parece haber sido escrito por una mujer, ya que era una hermosa letra, algo que no imaginarías viniendo de Klaus.

“Palacio Kagerou: Reglas para una vida compartida”

—¿Eh? ¿Está bien para nosotros vivir aquí de ahora en adelante?

Lily levantó su voz en admiración.

Lo mismo hicieron las otras chicas. Escrito en el pizarrón enfrente de ellas había reglas y otras formas de vivir pacíficamente sus vidas ya fuera en las habitaciones o en la residencia como tal. Lily revisó las reglas, sin identificar ninguna irregularidad, con excepción de las últimas dos, a las cuales ella inclinó su cabeza hacia un lado, ligeramente confundida. Encima de eso, estaban escritas con un estilo de letra diferente.

[Regla 26 – Deben trabar juntas como siete y vivir aquí]

[Regla 27 – Siempre sean serias cuando salgan]

Signos de pregunta aparecieron en las cabezas de las chicas. La primera de las dos reglas parecía más bien algo inmadura, mientras que la última era más confusa que cualquier cosa. Todas las chicas estaban perplejas sobre esto, pero ninguna tenía una respuesta debida. Sin embargo, la chica de cabello blanco rápidamente notó un sobre en el escritorio cerca de ellas.

—Oh, hay dinero dentro. Reunámonos y lo abrimos, ¿les parece?

Dentro del sobre se encontraban los gastos de manutención que alcanzaría para todas. Y, ya que se encontraban juntas, decidieron empezar las preparaciones para la cena. Fueron como grupo a comprar los ingredientes, y todas se pusieron a trabajar en una de las cosas por hacer. Todos los utensilios de cocina eran de clase alta, y no solo los nuevos.

Al todas las chicas ser criadas como espías, eran relativamente habilidosas en los quehaceres del hogar. Por lo tanto, la cena estaba lista en cuestión de segundos. Hicieron un festín con comida simple y jugo de manzana, mientas hablaban de cosas irrelevantes, cambiando temas constantemente. Una de las chicas empezó a hablar sobre cuán cruel su institución educativa había sido, a lo que otra chica le dio ligeras palmadas en el hombro, mostrando simpatía. Mientras la conversación se calentaba, incluso otra chica mencionó que fue más difícil en su institución mientras reía, casi como si se hiciera daño a sí misma al recordar. La conversación siguió y siguió, mostrando más y más desarrollos variados.

… Probablemente porque todas eran básicamente fracasos, pensó Lily para sí misma mientras escuchaba.

Había unas entre ellas que no querían admitir sus malas calificaciones, pero todas por igual atravesaron por dificultades y problemas similares. Aunque sus lugares de origen, sus instituciones educativas, edad, todo era disparatado, ellas se llevaron bien de manera natural. Fue un primer encuentro bastante memorable y dramático, pero actualmente ellas se encontraban en una lujosa casa occidental. Encima de eso, sus instituciones educativas estaban plagadas de reglas y regulaciones, no permitiéndoles disfrutar una relajada cena como la que acaban de tener. La comida como tal no era nada especial, solo siendo una mezcla aleatoria de ensalada y carne.

—Realmente no lo sabía en ese entonces cuando estaba en la institución. —Lily habló mientras daba un sorbo a un jugo— Pero los espías viven vidas lujosas como estas, eh. Completamente diferente a lo que había imaginado.

—¡Cierto! Parece que estaremos en el paraíso aquí.

Las mejillas de la chica de cabello blanco se relajaron.

Como nota aparte, la chica tenía diecisiete, al igual que Lily. Las dos chicas ya se acostumbraron por completo a hacer esto, a chocar palmas.[4] Al mismo tiempo, otra chica tranquilamente las observaba.

—Esto se siente algo extraño.

La chica tenía cabello castaño y ondulado. Con rasgos faciales tímidos, ella tenía quince años, aún bastante joven. Con su expresión baja, tenía sus cejas en forma deハ, con las puntas de sus dedos frotándose entre sí mostrando sus nervios, casi como un pequeño animal, asustado de un depredador. Con ojos humedecidos, parecía que estaba por romper en llanto.

—Ya les digo, alguien tuvo que haber vivido en esta casa antes que nosotros.

—Mm, ¿qué con eso? No tiene nada de malo si este lugar tiene una historia como tal, ¿cierto?

—¿Y exactamente dónde fueron esos anteriores residentes? Algo no encaja con este equipo. ¿Todas las irregulares como nosotros, enviadas a una Misión Insuperable? Ni en un millón de años.

—¿Mmmm…? Bueno, también me preguntaba sobre eso, pero ese sujeto nos dirá mañana, ¿no?

La chica con cabello blanco llenó sus mejillas con algo de pollo, dando a entender la conversación como terminada. Dicho esto, la chica con cabello castaño aún no estaba satisfecha, por lo que nuevamente bajó su mirada.

—Es cierto que es algo diferente a lo que me imaginaba. —Lily trató de proporcionar un seguimiento a la conversación— Pero, esto también es totalmente increíble en todo el sentido de la palabra.

Todas las otras chicas dirigieron sus miradas hacia ella. Mirando el candelabro colgando en el techo, ella continuó con un tono dulce.

—Piénsenlo de esta manera. Podemos vivir en esta mansión, así como tener acceso a tres comidas calientes al día con solo otras chicas, practicar e ir a misiones, tomar baños, comer, jugar juegos de mesa, salir de noche a divertirnos, y lograr bueno resultados como espías… ¿No es eso mejor que todo?

—Aunque mencionaste comer cuatro veces.

Replicó la chica de cabello blanco.

—Entre más, mejor.

—Bueno, no puedo estar en desacuerdo con esos deseos tuyos.

No surgió ninguna opinión en contra. Tal vez todas se sentían de la misma manera sin mencionarlo.

—Y solo hay una manera de otorgarnos este deseo nuestro, ¿me equivoco?

Otra chica más habló.

Tenía cabello largo y negro, siendo ella la mayor del grupo con sus dieciocho años. Tenía proporciones considerables a tomar en cuenta y un encanto hacia la vista de las otras personas, con rasgos faciales deslumbrantemente hermosos. Como si para dar énfasis a esta belleza innata, también tenía una hermosa y amable sonrisa.

—Tener éxito en la misión, ¡con todas aquí!

Dijo ella, sonando casi como la presidenta de algún comité.

Al mismo tiempo, esta se convirtió en la señal para retirarse. Decidiendo la encargada de la limpieza mediante piedra papel y tijeras, las chicas se dirigieron hacia sus habitaciones designadas. Ya que el Palacio Kagerou tenía más que suficientes habitaciones, cada una consiguió una habitación individual.

Lily estaba satisfecha con el primer vínculo formado con sus nuevas camaradas, y se dirigió hacia su propia habitación. En el camino hacia su habitación, la vista de cierta chica entró en su mirada. Era la chica frágil, todavía su expresión plagada con ansiedad.

—… ¿Todavía sigues preocupada?

Lily le habló por consideración, a lo que la chica asintió.

—Es algo patético, pero… sí. —respondió ella con una tenue voz, su rostro teniendo una expresión rígida— Mm, Lily-san, ¿alguna vez has considerado en huir?

—¿Huir?

—Me refiero a antes de que empecemos la Misión Insuperable.

—Mmm… no tengo ningún relativo o familiar o nada.

—Uuu… y la escuela ya sabe que solo nos graduamos falsamente… Estamos acorraladas por todas las direcciones…

A como se escucha, la chica tampoco tiene nadie a la que acudir. Con espías en las instituciones educativas, la mayoría de ellos perdieron a sus padres a causa de accidentes u otras desgracias. Si no fuera por eso, probablemente habría mucho menos espías.

—Pienso que te preocupas demasiado. —Lily intentó animar a la chica, y forzó una brillante sonrisa— Además, Klaus-san no reuniría a fracasadas sin valor alguno por nada. Si sus subordinados no estuvieran a la altura de la prueba, él mismo sería puesto en peligro, ¿no estás de acuerdo? Mañana estaremos recibiendo clases perfectas, con tal de hacernos dignas compañeras para él.

—¿Ta-tanto así que podremos completar la Misión Insuperable…?

—¡Por supuesto! Esa persona nos dará unas buenas clases, sacando a relucir nuestro talento secreto. Confía en mí.

Lily no dijo esto sin ninguna base fundamental. El hombre que conocieron hoy tenía un aire diferente y bastamente más intimidante que cualquier otro personal de entrenamiento. Lo más seguro es que él sea un genio aumentando las habilidades de otros. Y para agregar más, él tuvo la confianza en juntar fracasos como ellas, y hacerlas desafiar la misión junto a él.

—… Eso tiene sentido, supongo. —la expresión en el rostro de la chica de cabello castaño se relajó— Muchas gracias. Me siento un poco más tranquila ahora. Espero con esto poder dormir.

—No hay problema. Tenemos entrenamiento mañana, así que a dormir temprano.

Lily se despedía moviendo ligeramente su mano.

Por supuesto, ella también estaba nerviosa. Las chicas a como están ahora mismo no tienen ninguna esperanza de completar la Misión Insuperable. Los detalles de la misión todavía no eran claros, pero el ratio de mortalidad de 90% era una pared impecable para chicas que estaban a punto de fallar la escuela. Es por esto que ellas esperaban un estímulo positivo por parte de Klaus… o más bien, no tenían otra esperanza además de esa.

 El segundo día en el Palacio Kagerou llegó. Mientras todas las chicas se reunían en la sala de recepción, Klaus apareció. No lleno de manchas rojas en la ropa como ayer, sino con un aspecto fresco y limpio. Viéndolo bien arreglado, Lily y las otras quedaron fascinadas por un segundo.

—Buenos días, Jefe.

Todas lo saludaron para esconder sus rápidos corazones palpitantes.

—Me da escalofríos ser llamado así. —Klaus frunció sus cejas— Dejen de llamarme Jefe. Mejor Sensei, si no tienen opción, o Klaus.

—Ok… Bueno, será Sensei entonces.

—No me molesta. Por ahora, comencemos la reunión del equipo “Tomoshibi”.

En el sala de recepción, había sofás alineados formando un コ. Sentándose en los sofás, las chicas se pusieron un poco más tensas. Klaus por su parte estaba tan despreocupado como siempre.

—Déjenme explicarles. “Tomoshibi” es un equipo fundado con el único propósito de completar la Misión Insuperable. La misión consiste en infiltrarse en una instalación de investigación del Imperio Galgado. En una próxima fecha les entregaré más detalles, pero tendremos que robar cierto objeto de dentro de la instalación. La razón por la que esta misión recibió el rango de Insuperable es por el anterior fracaso de otro equipo espía hace un mes. Cada uno de los miembros murieron como resultado. Ni uno solo de ellos regresó con información valiosa.

Una de las chicas murmuró un impactado “Todos murieron…”, a lo que Klaus asintió.

—Nos marcharemos en un mes desde ahora, y empezaremos la misión para infiltrarse en esta instalación de investigación. Tenemos muy poco tiempo.

Escuchando el contenido de la misión, las piernas de Lily empezaron a temblar. Una misión que incluso un equipo de profesionales cruelmente falló ahora era su propia misión, Casi como si alguien disfrutara verlas sufrir.

—No se preocupen. —Klaus les habló con un tono amable— Como pueden ver, soy el espía más fuerte del mundo. No hay espía mejor ni más habilidoso que yo. Si asisten a mis clases, completar la Misión Insuperable será un mero juego de niños.

Aparentemente, tenía confidencia en su enseñanza. Actuaba casi como si no tuviera ansiedad sobre toda esta situación.

—Quiero decir, no hay “Como pueden ver” aquí…

La chica con cabello blanco replicó tal y como Lily pensó que lo haría, sin mostrar miedo ante la declaración de Klaus.

Klaus la miró por un breve momento, y asintió de forma profunda.

—Entonces solo tienen que asistir a mis clases, y decidir por sí mismas.

De la caja de madera ubicada en la sala de recepción, Klaus sacó varios candados. Tornándose hacia las chicas, les lanzó uno a cada una de ellas.

—En el pasado, el Imperio usaba estas cerraduras en sus instalaciones militares. Abrir estar cerraduras rápida y ágilmente se convertirá en una habilidad esencial durante nuestra infiltración.

Lily inspeccionó de cerca el candado que recibió. En lugar de ser uno normal como al que ella estaba acostumbrada, era más grande y más pesado.

—Ábranlo. Su tiempo límite es un minuto.

¿¡Una prueba sorpresa!? Lily no tuvo tiempo de mostrar ningún tipo de reacción y simplemente sacó una herramienta para abrir cerraduras.

—Esto es imposible en un minuto-

Lamentó Lily.

Mientras Lily empezaba a sudar de manera abundante, se acercaba el límite de tiempo.

—Alto.

Las palabras de Klaus cortaron la concentración de todas.

Lily viendo a su alrededor, notó que solo una chica lo logró. Las otras seis tenía una copia del resultado de Lily. Pero, no era una sorpresa que ellas fallaran. En la institución educativa, ellas nunca habían visto un candado tan complicado. Mientras tanto, Klaus recogió los candados todavía cerrados.

—Solo un éxito, eh. No le hagan mente, todo esto estaba en mi rango de expectación.

—Ugh… —el rostro de la chica de cabello blanco se puso rojo— ¿Qué hay de ti, lo puedes abrir?

—Solo mira si tienes dudas.

Un momento después, Klaus lanzó los otros seis candados al aire.

—Estas cerraduras… se abren de una buena manera como esta.

Lily no podía creer a sus ojos mientras observaba el espectáculo frente a ella. Klaus balanceó su brazo dos y tres veces. Pero, ella no pudo ver nada de eso. Todo lo que apareció enfrente de ella fue el resultado final eventual. Todos los seis candados cayeron en la alfombra. No tomó ni un minuto por candado… más bien tomó un segundo para todos los seis.

—Wow…

Una de las chicas murmuró en admiración.

La reacción de Lily no fue nada distinta. Su nivel superaba incluso al mejor instructor de la institución educativa. Si uno tiene tal habilidad a disposición, infiltrarse en cualquier instalación sería pan comida. Simplemente así de sobrehumana era la hazaña de la que acaban de ser testigos. Esta era la habilidad de un espía de primera clase. ¿O siquiera él todavía clasificaba como un humano?

—Se los dije, ¿no es así? Que no hay espía más proficiente que yo.

Dejó en claro la confianza en su habilidad con tal espectáculo. Solo esto hizo a Lily dejar de temblar.

… Podría confiar en él.

—¿Todavía hay alguien preocupado luego de ver esto?

Todas las chicas negaron con sus cabezas. Nadie se atrevía a oponérsele. En lugar, todas observaban a Klaus, sus miradas llenas con esperanza y expectación, y sus expresiones llenas de hambre para la siguiente lección. Lily misma sintió que Klaus podría ser el que finalmente genere un cambio en ella. Aceptando las miradas de sus nuevas estudiantes, Klaus calmadamente empezó a hablar.

—Bueno y ahora, para la siguiente lección-

—¿Eh?

—¿Mm?

Un silencio incómodo llenó la habitación por un breve momento. Klaus inclinó a un lado su cabeza en señal de confusión, e incluso Lily no pudo evitar dejar salir un exasperado ¿Eh? Pero debió haber sido su imaginación. Por un segundo, ella sintió que su Sensei había dicho algo bastante extraño. Pero, determinó que ella había malentendido, y agachó su cabeza.

—Ah, lo siento, Sensei, por interrumpir.

—Hablen si todavía les queda alguna duda.

—No, ¡todo está bien! ¡Por favor continúe con su explicación! Quiero escucharla lo más rápida po-

—Eso era todo.

—¿Eh…?

—Si usan las herramientas para abrir cerraduras de buena manera, la cerradura se abrirá. Las usaron de manera errada, por eso las cerraduras no se abrieron. Ese es el fin de la explicación.

—……

Un pesado silencio vino de las chicas, completamente al unísono. Se miraban unas a las otras, confirmando que tenían los mismos pensamientos… Este hombre posiblemente es…

Al mismo tiempo, Klaus también notó que algo no estaba bien, mientras miraba a las chicas con sospecha.

—… No me digan, ¿todavía no logran entender?

… ¿De qué te ves tan sorprendido? Lily le lanzó una mirada a Klaus con esos sentimientos.

Aparentemente habiendo notado esto, Klaus cruzó sus brazos, solo hablando luego de un breve silencio.

—… Como extra, les enseñaré el futuro curso de mis clases. Primero, tenemos “Dilo hermosamente” para negociaciones, luego “Solo derríbalos” para batallas, y “Todo saldrá bien” para disfraces. ¿Serán capaces de seguir eso?

—En lo absoluto.

—¿En serio?

—Así es.

—Incluso si cambio “Dilo hermosamente” a “Dilo como mariposa”?

—Eso lo hizo incluso más confuso.

—Ya veo… Maravilloso. —Klaus asintió profundamente, y dejó salir un tenue suspiro— Parece que… soy malo enseñando.

Dejando detrás solo estas absurdas palabras, Klaus caminó por la sala de recepción. Arribando a la puerta de salida luego de pasar por donde las chicas, se volteó una vez más.

—Es resto es autoaprendizaje.

A continuación, él salió de la habitación. Seguido de eso, silencio absoluto. Las chicas no podían articular ninguna palabra ante esta absurda situación. Recibiendo las palabras de Klaus, reflexionado sobre dichas palabras, eventualmente ellas se vieron unas a las otras, asintieron, y saltaron.

—¡¡¡Espera un maldito momento!!!

Gritaron ellas, una vez más al unísono.

La sala de recepción se había convertido perfectamente en un pandemonio.

—¿¡Si quiera qué acaban de mostrarme!?

—¡Ni siquiera me puedo reír de esto!

—Desde hace un tiempo me he estado preguntando esto, ¡pero de qué va eso de “Marvilloso”!

—Ok eso fue bastante horrible…

Quién puede culpar a las chicas por estas quejas. Su esperanza se ha desvanecido completamente. Su primera y única oportunidad de completar la Misión Insuperable incluso siendo fracasos, se ha ido.

—¿¡Cómo se supone que vamos a hacer esa misión!?

La chica de cabello castaño tenía una expresión más severa de lo normal.

Los labios de Lily temblaban también. Finalmente, llegó la comprensión de lo grave que era la situación en la que se encontraban. El jefe de “Tomoshibi” … increíblemente ese hombre no es confiable, casi llegando a torpe.

 —E-en el peor de los casos, tendremos que practicar nosotras mismas, y obtener al menos alguna habilidad adecuada…

—Pero, el problema no es solo las lecciones o la práctica. —la chica de cabello negro puso un dedo en su rostro, un gesto bastante maduro— Él es nuestro instructor, así como nuestro Jefe. Básicamente, él mismo estará a cargo durante la operación, ¿cierto?

—¿Eh? Así que básicamente… ¿qué?

—¿Será capaz de dar órdenes debidas? Puede que él diga cosas como “Infíltrense por la entrada trasera con buenos modales” o “Atrinchérense como un topo”, ¿me entienden?

Eso sonaba espantosamente posible. Más bien, de seguro él haría tal cosa. A eso, Lily podía sentir como toda la sangre dejaba su rostro.

—¡Como si simplemente voy a rendirme así de fácil!

La chica de cabello blanco gritó de cara al peligro sin precedentes.

Las otras chicas también superaron su límite, mientras todas dejaban salir sus frustraciones. Era un giro perfecto de 180 grados de cielo a infierno. Y así, el recién formado equipo espía “Tomoshibi” colapsó luego de una mera hora de actividad.

Lily cargaba los ingredientes mientras caminaba entre la multitud de personas. Por suerte, logró tener un poco de aire fresco luego de ese incidente, pero no podía encontrar ninguna fuerza en sus piernas para poder caminar, y solo quería lograr regresar al Palacio Kagerou lo más rápido posible. De camino, varias veces casi pierde las papas que estaba cargando, haciéndola suspirar profundamente.

¿Por qué pasó esto…?

Como resultado, Klaus se encerró en su habitación sin volver a salir. Por lo tanto, las chicas no tenían otra opción más que practicar abrir cerradura por sí mismas. Dicho esto, ellas hicieron exactamente lo mismo en el instituto educacional, por lo que naturalmente no encontrarían ningún progreso notorio. Después de todo, si lo hubieran logrado hacer en la institución, no serían un fracaso. De ninguna manera ellas serían lo suficientemente habilidosas como para salir con vida de la Misión Insuperable.

En serio, ¿¡quién fue!? ¡Diciendo que el Sensei nos daría unas clases perfectas! ¡Qué tonta! ¡Más bien en lugar de hacer florecer mi talento, habrá flores floreciendo de mi tumba!

Lily maldijo a sí misma, mientras se estremecía ante esta desesperación. Pensándolo bien, el director en jefe de su institución educativa tal vez quería advertirle sobre esto.

… ¿Considerar en huir?

Las palabras de su camarada sonaron dentro de su cabeza.

Pero, incluso si huimos, lo que nos espera será… y también-

¿Qué pasará si ella huye, dejando atrás a las demás?

“Bueno, no puedo estar en desacuerdo con esos deseos tuyos.” La chica de cabello blanco asintió.

“Tener éxito en la misión, ¡con todas aquí!” La chica de cabello negro dijo eso con una sonrisa.

“Me siento un poco más tranquila ahora. Espero con esto poder dormir.” Fueron las palabras de la chica de cabello castaño con una débil sonrisa.

Ellas han pasado juntas tan solo una noche. Pero, todas tenían cerca de la misma edad, habiendo pasado antes por circunstancias similares. ¿Podría dejarlas a su propia aniquilación, mientras ella huye…?

Pero, todo lo que puedo hacer es…

Una sola idea surgió dentro de su cabeza.

… Su único avance posible.

Sin embargo, inmediatamente ella lo negó, diciendo que era imposible. Aun así, el plan en su cabeza no desapareció así de rápido. Entre más tiempo pasaba, más se daba cuenta de que no había otras opciones. Y luego, sucedió. Lily escuchó la voz de una mujer mayor que venía de dentro de la multitud.

—¡Un ladrón de bolsos!

De manera reflexiva, Lily giró hacia la voz. Un hombre grande llevaba el bolso, corriendo a través de la multitud. Quitando numerosas personas en su camino, él seguía corriendo… en la dirección de Lily.

—¡Fuera de mi camino, mocosa!

Extendió su mano hacia ella.

Brazos gruesos como un tronco la empujaron, cayendo al lado del camino dejando salir un chillido. Durante ese momento, el hombre huyó.

—Ouch…

Lily sacudió el polvo de su trasero y recogió las papas que cayeron en el suelo.

Luego de contar que no había perdido ninguna en el proceso, se levantó del suelo, mientras que una adulta mayor se le acercó. Ella parecía ser la víctima del ladrón de bolsos.

—¿Te encuentras bien, pequeña dama?

—¿Mm? Ah, sí, estoy bien.

La señora bajó sus cejas mientras suspiraba.

—Parece que ambas tuvimos mala suerte. Bueno, al menos todavía estamos con vida.

—Sí… tienes razón. —Lily le regresó una sonrisa— Siempre y cuando sigamos vivas.

—Cierto, cierto.

—Siempre y cuando sigamos vivas, ¡podemos comer una deliciosa cena!

—Eres lindamente positiva, pequeña dama.

—¡Por supuesto! Estaba locamente preocupada, ¿y ahora tengo que ser molestada por esto? Mejor que tengan cuidado… que todavía siguen vivos.

El rostro de la anciana se endureció un poco.

—¿Mm? ¿De quién podrías estar hablando?

—¿Eh? ¿No es eso obvio? —Lily rio en ridículo, y señaló un poco delante de donde ellas— Del ladrón de bolsos.

Pasando donde ella señaló, el hombre grande estaba… colapsado en el suelo. Viendo esto, la señora tenía una expresión de no poder comprender exactamente lo que acaba de suceder. El hombre que justo acaba de robar su bolso tenía saliva saliendo de su boca, mientras yacía ahí inconsciente. Todo en un solo instante.

—Debe haber sido una enfermedad crónica.

Lily caminó hacia el hombre, extrayendo la aguja. Tomando de regreso el bolso robado, ella amarró al hombre con su listón. El resto seguro que podrá ser manejado por la policía que viene en camino. Viendo al hombre yaciendo a sus pies, Lily asintió débilmente.

Sí… Después de todo, somos espías.

Procedió a darle de vuelta el bolso a la nerviosa señora, y le preguntó con una sonrisa.

—Oye, señora, ¿dónde hay algunos lugares turísticos famosas en esta ciudad?

No hay otra opción más que hacerlo. Sin importar cuán fuerte sea el enemigo, ella tenía solo una jugada a su disposición. Dudando innecesariamente solo disminuiría el tiempo que ella tiene. Sin ser vista por nadie, la chica mostró una calmada sonrisa.

Si no tengo ningún otro método… entonces solo puedo derribar el objetivo. Murmuró Lily en su interior.

Y así, ella empezó a actuar.

Nombre clave “Hanazono” … es tiempo de florecer y volverse salvaje.

La habitación de Klaus estaba ubicada en una esquina del segundo piso del Palacio Kagaoru. Existían varias habitaciones sospechosas y lujosas en dicho lugar, pero Klaus no ocupó ninguna de esas. Por el acomodo de las habitaciones, la suya incluso no debería ser muy amplia.

Fantaseando con la idea de que Klaus usó algún tipo de trampa o dispositivo especial, Lily tocó a la puerta. Como ella anticipaba, no hubo respuesta. Tocando una y otra vez, hasta eventualmente golpear duro en frustración, Lily abrió la puerta, y encontró a Klaus. Tal vez el tenía la regla de ignorar los toques a la puerta por alguna absurda razón.

La habitación parecía una escena del crimen. Un líquido rojo, esparcido en todos los objetos posibles de la habitación, hizo salir un grito de Lily. Sin embargo, la esencia de aceite le entró en la nariz, y luego de darse cuenta de que solo era pintura, se sintió aliviada. Mientras tanto, Klaus estaba sentado en la silla frente al lienzo, cruzado de brazos.

—¿Qué te trae por aquí? —él levantó su cabeza— Estoy ocupado, como puedes ver.

—¿Con qué?

—Buscando un nuevo método para instruirlas.

Solo parecía como que estuviera dibujando algo. Sin embargo, una gran cantidad de libros estaban carca de sus pies, con cada uno teniendo en el título “Educación”. Aparentemente estaba haciendo una investigación apropiada, incluso una bastante diligente. Sin embargo, eso en sí hizo preguntarse a Lily por qué el necesitaba pintar una pintura al óleo en el lienzo, así que ella le dio una observada más de cerca al dibujo.

Al hacerlo, vio que casi la totalidad del lienzo estaba pintado con un tipo de rojo, como una pintura abstracta. En la parte inferior derecha, decía “Familia”. ¿Se supone que ese es el título de la pintura? Esta pintura, con su único futuro de terminar en el bote de basura, ¿se supone que representaba “Familia”? Como siempre, Lily no tenía esperanza de entender el razonamiento de este hombre.

—Sensei, ¿siente que se le ocurrirá algo?

—En lo absoluto.

Dio una respuesta inmediata.

Lily dejó caer su cabeza, nuevamente dándose cuenta cuán desamparado era este hombre.

—No te preocupes. Llegaré a una conclusión para la próxima semana. Hasta entonces, quiero que se dediquen al autoaprendizaje.

Ellas no podían esperar ni un solo día más. El día de la misión estaba a tan solo un mes. Tragando su saliva, Lily presentó su propuesta.

—Sensei, puede que yo tenga una idea.

—¿Qué sería?

—¿Saldría conmigo justo ahora?

Klaus levantó una ceja.

—¿Por qué…?

—Para un cambio de ritmo. —asintió Lily— Al solo quedarse en lugares estrechos como estos, los pensamientos e ideas también serán limitadas. En momentos como estos, ¡salgamos a caminar! No hasta el cansansio, pero sí para refrescarse un poco mientras. Eso también es importante.

—Ya salí a caminar la semana pasada.

—Ah, entonces está bien… ¡Por supuesto que no!

—Sí que tienes energía de sobra. —Klaus se burló, y sacudió su cabeza de izquierda a derecha— Estoy feliz por la consideración… pero, no puedo acompañarte.

—Pero, permanecer en esta habitación por todo el día tampoco ayudó mucho, ¿cierto?

—Sí que sabes apuñalar por donde duele.

Klaus entrecerró sus ojos por un segundo.

El corazón de Lily se aceleró por un instante, pensando que ella lo había enfadado, pero la expresión de él no cambió mucho. Más bien, parecía como si se estuviera riendo.

—¡Vamos, Sensei! ¡Pregunté en la ciudad por algunos lugares interesante!

—Ya veo. Y, ¿alguno interesante?

—¡Jeje! Muchos, en realidad. Por ejemplo, el Museo Kotoko, una exhibición de una ruina de 2000 años de historia, ¡o viajar a los parques de atracciones!

—No son mi tipo de cosas. ¿Qué más?

—¿Más…? Mm… escuché de la “Avenida Kaede”, que alberga varias comidas exóticas, una playa que tiene un rumorado fantasma, o una iglesia con hermosas vidrieras.

Ya que Klaus no parecía completamente desinteresado, Lily simplemente soltó todas las cosas diferentes sobre las que había escuchado.

—…… —Klaus recibió eso con un breve silencio— … Maravilloso. —cruzó sus brazos de una forma satisfecha— Muy bien. Pero, ya hoy es tarde. Salgamos mañana.

Viendo fuera por la ventana que estaba cerca, el cielo ya tenía un color anaranjado oscuro. Lily estaría bien con salir ahora mismo, pero no quería forzar a Klaus más de lo necesario, de lo contrario, podría arriesgar arruinarle su humor.

—¡Sí! Entonces, ¡nos vemos mañana!

Lily mostró una brillante sonrisa.

La primera etapa estaba completada.

Exactamente lo opuesto a lo que el nombre “Avenida Kaede[5]” sugiere, no era profundo en la montaña donde los árboles de arce crecen, sino más bien que estaba a mitad de la ciudad. Ofrecía artículos lujosos importados de ultramar. La escala era incluso mayor en toda la República de Deen, con muchas tiendas y puestos instalados, en especial durante días festivos. Por eso, un olor fragante recorría por la calle, originándose en los puestos de comida como camarones asados o papas, tocino y champiñones salteados, pasteles de nuez, y muchas más comidas deliciosas seguían apareciendo donde fuera que vieras.

Durante su tercer mediodía de estadía en el Palacio Kagerou, Lily solo podía observar esta vista en asombro. A cualquier lado que ella viera, había gente riendo. Los niños estaban chupando paletas mientras caminaban con sus padres agarrados de la mano, había parejas vitrineando, disfrutando sus citas. Una persona mayor estaba parada enfrente de una relojería, asombrado por el arte detallado en uno de los relojes. Entre toda esta vibra de ciudad, Lily alzó su voz.

—¡Woooow, nunca antes había visto tantas personas! ¡Qué molesto!

—……

—Lo siento, lo último fueron mis verdaderos sentimientos…

—Ese error fue bastante perjudicial. —tomó nota Klaus, justo al lado de Lily— Eso me recuerda, ¿qué hay de los demás miembros? Pensé que al menos unas de ellas se nos unirían.

—Sí las invité, pero todas dijeron que querían hacer entrenamiento personal.

Eso era mentira. Ella simplemente las eludió.

Los dos empezaron a caminar por la calle. En cuanto al plan, primero harían vitrineo en los puestos, luego comerían comida marítima en un restaurante cercano y bien evaluado. En el camino había algunos puestos con deliciosa comida enlatada, por lo que hicieron una parada rápida ahí. Adicionalmente, de camino se toparon otra tienda de mariscos como camarones y cangrejos, pero dado que ellos no tenían planes de regresar pronto al Palacio Kagerou, Lily se dio por vencida en eso, por ahora anotándolo en su agenda.

Mientras caminaban pasando por los incontables puestos, Klaus le habló a Lily.

—Por cierto, vienes de un lugar distante, ¿cierto? ¿No vienes a las ciudades más grandes tan seguido?

—Sí, siempre era un gran problema para los ejercicios prácticos y demás. Era muy difícil tener que caminar, y siempre me desubicaba, terminando perdida como resultado. Aunque ahora estoy perfectamente acostumbrada.

—¿Es así? Ciertamente no se ve de esa manera para mí.

—Estoy acostumbrada a estar perdida.

—Eso lo explica. —Klaus asintió, cambiando la dirección de su cuerpo— El restaurante que buscas está por allá.

Aparentemente, Lily ya había deambulado por el camino equivocado. Sintiendo su rostro tornarse rojo, ella rápidamente se alineó de nuevo junto a Klaus.

—Sensei, tengo una pregunta. —Lily levantó un dedo— Por favor dime la ruta desde la estación de tren hasta aquí.

—¿… Mm? Te diriges al suroeste desde la estación de tren, giras a la izquierda en la oficina postal, después giras a la derecha en la funeraria, y luego de caminar por un tiempo, es a la derecha de la tienda de radio.

—¡Así que puedes enseñar apropiadamente a otras personas!

—¿Por supuesto? Tuvimos que tomar un desvío por un trabajo de construcción de emergencia, pero sería normal saber la ruta, ¿cierto?

—¿Eh, alguna vez hubo una señal de trabajo de construcción? ¿Cómo lo supiste?

—Fue solo un presentimiento.

—……

… ¡Por qué no puedes decirnos las partes más importantes de lo que estás diciendo!

Pero, decirlo para culparlo no haría ningún bien, así que Lily se tragó el comentario.

—¿Tal vez por el número de peatones a nuestro alrededor? ¿O como la cantidad de personas pasando cerca de nosotros era diferente de lo usual?

—Ahh, ahora que lo dices, eso podría haber sido.

Admitió Klaus.

Pareciera que él no lo escondió a propósito, y simplemente no estaba al tanto. Lily se quejó.

… ¿Me pregunto por qué? ¿Cuál es la razón para que haya una diferencia entre las cosas que él puede y no puede decirnos apropiadamente?

Pero, en ese momento.

—Kya… —Lily tropezó— ¡Me caigo! —gritó irónicamente en medio de la caída.

Ella no le había prestado suficiente atención a la cavidad del pavimento de piedra. Al mismo tiempo que ella sentía su cuerpo caer, soltó cuatro latas de comida enlatada que estaba sosteniendo. Sin embargo, antes de que su barbilla golpeara el duro pavimento, su cuerpo se detuvo calmadamente.

—… ¿Estás bien?

Dirigiendo su mirada a la fuente de la voz, Klaus estaba abrazando su cuerpo para sostenerla. Su hermoso rostro estaba justo enfrente de ella, y luego de darse cuenta de eso, ella sintió su propio bien dotado pecho golpeando el brazo del hombre.

—¡Hahyaa!

Lily saltó.

Un calor abrasador llenó su cuerpo en un instante. Al mismo tiempo, la expresión de Klaus era tan indiferente como siempre, sin mostrar señas de cambiar. Mirando más de cerca, él sostenía todas las latas que fueron lanzadas al aire con su otra mano. Él no solo había atrapado a Lily, sino que también salvó la gran cantidad de dinero que habían usado.

—In-incluso si no tienes ninguna habilidad para enseñar, eres bastante hábil en otros aspectos…

Una forma patética de esconder su vergüenza.

—¿Qué debo hacer con un elogio sobre algo de este nivel?

Klaus sacudió su cabeza de izquierda a derecha.

Casi como si Lily hubiera dicho algo irritante.

—Déjame decirte, finalmente entendí la razón de por qué no puedo dar ninguna buena enseñanza.

—¿Es así?

Pero, sin responder a la sorpresa de Lily, Klaus simplemente lanzó las latas bien alto en el aire. Rotaron varias veces, y cayeron hacia Lily. Lily entonces abrió ambos brazos, atrapándolas a todas.

—¿De qué trata esto, así todo de repente…?

—¿Cómo atrapaste esas latas?

—¿Eh? Bueno, usé mis manos como una cesta, y-

—¿Y qué hay del movimiento de tus pies?

—……

Lily no sabía cómo responder a eso.

… ¿Pies? ¿Siquiera ahora los moví? ¿Los ajusté a la trayectoria de las latas? ¿Me incliné un poco para atraparlas? Siento que enfoqué el centro de mi peso en mi pierna izquierda, pero no estoy segura… ¿Cómo debería responder esto…?

—… Yo simplemente…… los moví.

—Eso es lo que siento. —declaró Klaus audazmente— Fácilmente puedes decir “atrapé las latas”, pero no deberías ser capaz de reiterar cada uno de los movimientos que hiciste.

—Es broma, ¿cierto?

Murmuró Lily.

En contraste a lo que sus palabras sonaban, su mirada era seria. Básicamente, él estaba diciendo que su sensación y su intuición eran muy diferentes… entre Klaus y las chicas. Al igual que los humanos no pueden explicar apropiadamente cómo sujetar un objeto. Cómo no pueden explicar la forma en la que se despiertan en la mañana. Cómo se quitan sus camisas. Esto era similar a Klaus durante negociaciones, mientras usa un disfraz, o incluso durante batalla.

… Pero entonces, por cuánto tiene que haber pasado él para…

Lily dejó de pensar.

—Pero, no significa eso entonces que nunca podrás enseñarnos debidamente…

—Estoy maquinándolo en mi cabeza justo ahora.

Aunque su respuesta sonaba diferente, casi indiferente, había un color de fatiga ardiendo en sus ojos. Lily recordó la montaña de libros apilados en su habitación. Ciertamente no estaba descuidando ningún trabajo que lo haría mejorar. Él está sincera, honesta y completamente trabajando a través de sus preocupaciones, pero aun así no podía encontrar ninguna medida para mejorar.

—……

Lily cerró sus ojos por un segundo.

Luego, los abrió ampliamente, haciendo una pose de victoria.

—¡No! ¡No podemos olvidar la razón por la que vinimos aquí!

—¿Qué sucede?

—¡Tiempo de refrescarse! Tenemos que ignorar las cosas sin importancia, y despejar la cabeza.

—Eres una persona con bastante personalidad, ¿no es así?

—Sí, me decían la chica “Ni seas mi enemigo ni mi aliado, por favor”, ¿sabes?

—Tratada como una persona extraña, que lamentable.

—De todas las personas, no quiero oír eso de Sensei.

Teniendo charlas ociosas, de nuevo empezaron a caminar por la calle, teniendo puestos a su izquierda y derecha. Y ahí, en una tienda, sobresalía una sola foto turística.

—Sensei, mire esto.

Lily tiró con fuerza de la manga de Klaus.

Lo que Lily notó fue una foto pegada en un puesto de jugos. La foto mostraba un lago rodeado por naturaleza. Aunque era sin color, se podía ver claramente la tranquilizadora imagen sucediento.

—Qué lugar tan hermoso…

—Oh, la foto del Lago Emai, eh. —El dueño de la tienda dio una breve explicación— Si toman el bus gubernamental desde la estación, les tomará máximo dos horas en llegar ahí. Bueno, hoy es un día feriado, así que probablemente duren un poco más.

—Ohh, ¡así que es un lugar popular!

—No solo popular, es el lugar turístico más famoso en toda la ciudad. Con los nuevos ricos de la capital, es un lugar bastante tranquilo para la mente. Incluso puedes alquilar un bote para poder ver más de cerca el centro del lago.

Como gracias por la información, Lily compró una lata de jugo, y le mostró una sonrisa a Klaus.

—Jeje, parece que encontramos otro pedazo de información importante. Vamos a verlo luego.

—… Claro, por qué no.

Aceptó Klaus.

Ciertamente no parecía una reacción reacia. Él podría incluso estar divirtiéndose.

Y así, la segunda etapa estaba completada.

Luego comer en un restaurante, los dos finalmente llegaron a la locación del Lago Emai. Justo como predijo el dueño de la tienda, les tomó cerca de dos horas, pero en vez de bus, Klaus tenía un vehículo, así que el viaje fue bastante relajado. Contrario a las expectativas de Lily sobre el vehículo personal de Klaus, no era nada llamativo, simplemente un carro de cuatro puertas que puedes encontrar en cualquier lado.

Luego de decir eso en forma de broma, Klaus respondió con un indiferente Los espías no se supone que sobresalgan, lo cual ella no pudo negar. Dicho esto, se sintió bastante insultante que alguien tan extraño como Klaus le diga a ella sobre lógica.

Dejando eso de lado por ahora, justo como el dueño de la tienda les había advertido, el Lago Emai era inmensamente popular, con parasoles cerca, y personas bebiendo cocteles mientras disfrutaban sus días libres. En la orilla del lago, los recibió un cartel, explicando un poco acerca del lago. Era un lago aislado, rodeado de montañas de alrededor de un kilómetro que se extendían en cada uno de los puntos cardinales. Si uno alquilaba un bote, y llegaba hasta el centro de lago, podrías admirar lo que es verdadera tranquilidad.

Ya que apenas había alguna brisa, la superficie del agua se veía igual que un espejo, reflejando la luz del sol. Poder experimentar esto en el centro del lago usando un bote sería una oportunidad única en la vida.

—Con esta cantidad de gente, dudo que haya un bote que podamos alquilar.

Comentó Klaus.

—De ser así, entonces solo tenemos que esperar nuestro turno.

Respondió Lily, lista para pasar tiempo esperando.

Por dicha, sin embargo, cuando llegaron a la ubicación, había un bote de remos sobrante, perfectamente hecho para ellos dos.

—Oh, que suerte más magnífica…

—Por cierto… en este caso, ¿seré yo quien reme?

—Bueno, yo asumo que es el trabajo del hombre.

Klaus se subió al bote con un Sí, eso pensé, y extendiendo su mano para ayudar a Lily. Luego de un breve momento de duda, Lily tomó su mano, siguiéndolo al bote. Inesperadamente, su mano había sido más suave de lo anticipado.

Poco después de que partieran, ellos rápidamente arribaron al centro del lago, gracias al habilidoso remado de Klaus. Cuando Lily sentía la necesidad de felicitarlo con un En serio que eres rápido, Klaus le regresaba una respuesta bastante misteriosa, argumentando que Estaba remando como una nube.

El sol empezó a ponerse, y con el cielo tornándose rojo, los árboles de la montaña, así como la superficie de agua, todos cambiaron de color. A esta distancia de la orilla del lago, las personas parecían nada más que manchas naranjas. Ya ni siquiera podían escuchar ningún sonido, no otro sonido además del de los botes que estaban en los alrededores. Solo Lily y Klaus estaban en este mundo, que parecía como si estuviera ardiendo.

—Es mucho más hermoso que en la foto.

—Sí.

Solo esta vez, él no dijo su típico “Maravilloso” de nuevo. Debe tener un principio para ello.

—Lily.

—¡Eh, sí! E-esta es la primera vez que me llamas por mi nombre.

—Lo que has visto hoy, y lo que estás viendo justo ahora, nunca lo olvides. —dirigió su mirada hacia la gente de la orilla— No olvides las sonrisas de los niños que estaban jugando en las calles. No olvides esta hermosa naturaleza, que hace que quieras verla para siempre. No olvides a las amables personas de la orilla, cubiertas en la luz del sol poniente.

—Personas…

—Hace doce años, este país fue invadido por el Imperio. Incluso luego de anunciar neutralidad. Sufriendo de una invasión unilateral, los habitantes fueron masacrados. Diez años después de la guerra, el Imperio nuevamente invadió este país a través de la “Guerra librada en las Sombras”.

—¿Eh? ¿En serio?

—Esa avenida que visitamos hoy puede que se vea pacífica en el exterior, pero una vez, ocurrió una explosión destructiva, causada por un espía del Imperio. Su objetivo era asesinar una persona influyente del Departamento de Estado. El que se enteró de eso fue un espía excedente en la recolección de información. No la policía, un soldado, o un burócrata. —anunció Klaus— El mundo está lleno de dolor y sufrimiento. Los únicos capaces de evitar esta ridiculez… somos nosotros los espías.

Para quedar claro, Klaus terminó de decir sus palabras con un No lo olvides final. Satisfecho con eso, volvió su mirada nuevamente a la puesta de sol.

—……

Ella fue golpeada con emociones apasionadas, pero el corazón de Lily en lugar, se tornó frío. A pesar de que estaban viendo exactamente el mismo escenario, los sentimientos de los dos eran completamente diferentes.

—… Pero, una vez que mueres, todo está perdido. —dijo Lily— La importancia del país, el completar la misión, todo eso es maravilloso, eso lo entiendo. Justo antes de perder mi vida durante la guerra, fui rescatada por un espía. Es por eso quiero trabajar duro para ser una espía. Porque los respeto. Sin embargo, precisamente por esa razón, no puedo apostar por mi vida así de fácil.

En medio de su explicación, ella era incapaz de ver a Klaus a los ojos.

—Es por eso que tengo la voluntad para eventualmente florecer y sentirme orgullosa de mí misma.

—……

—Tal vez es porque soy una fracasada. Forzada a pasar por momentos difíciles en la institución educativa, siendo menospreciada. Incluso si me convierto en una espía con algo de buena suerte, y tengo una muerte sin sentido, entonces, ¿qué sentido tuvo mi vida…?

… Aunque estoy segura que no entenderías estos fríos sentimiento en mi interior. Porque tú y yo somos muy diferentes…

Lily suspiró, y con su mano formó un puño enfrente de su pecho.

—Sensei….

—¿Qué?

—El viento se ha vuelto bastante frío. ¿Puedo acercarme un poco más a ti…?

—¿Aunque no hay viendo soplando?

—Las chicas sienten frío más fácilmente, ¿ok?

Lily levantó su cuerpo, y se acercó a Klaus. Con el centro de balance cambiando, el bote se estremeció ligeramente.

—Me di cuenta, ¿sabes? La razón para reunir a fracasos como nosotras… es para que tengas “Peones de Sacrificio”.

No podía haber ninguna otra razón, al juntar irregulares y fracasos, así como un tutor que no sabe como enseñar. Más bien, ella admiraba ese proceso de pensamiento.

Usar a las chicas para un ataque suicida en esta misión para recoger cualquier tipo de información. Ya que todas ellas eran buenas para nada, no se perdería ningún valor incluso si murieran. Ellas intercambiarían sus vidas por información, permitiéndoles a los espías de primera clase una probabilidad de éxito más alta.

Lily puso su mano en el regazo de Klaus. Poniendo su rostro más cerca, ellos se estaban mirando uno al otro a los ojos.

—A lo largo del día, me di cuenta. No estás hecho para ser un instructor. Todo lo que podemos hacer es morir. Yo no quiero eso. Definitivamente saldré viva de esto, y con una sonrisa. Haré que alguien me ayude a hacer que mis talentos florezcan. Sin importar el método, no dudaré, así que simplemente no puedo morir todavía.

—¿Lily…?

—Lo siento, Sensei. Estoy siendo lo más seria que puedo.

Lily miró profundo a las pupilas de Klaus.

—Nombre clave “Hanazono” … Es tiempo de florecer y volverse salvaje.

Pasó justo después de eso. Del escote de Lily… gas venenoso estaba siendo liberando.

Hace doce años. Durante el tiempo de la invasión del Imperio Galgado, un arma que desafiaba fuertemente todo valor humano, fue utilizada. Poseyendo una demente letalidad, no dejó atrás rastros como lo haría una bomba, y simplemente quedaba hasta que el viento lo soplara… era gas venenoso.

Para una prueba de funcionamiento real, la administración del Imperio Galgado seleccionó un desafortunado y pequeño pueblo en la República de Deed. En un abrir y cerrar de ojos, el abundante e inofensivo pueblo se tornó en un infierno, con cientos de habitantes perdiendo sus vidas sin siquiera saber cómo… o incluso por qué.

Y luego, un solado llegó al lugar de los hechos luego de recibir información de un espía, e hizo un descubrimiento. Una chica, dejada detrás mientras estaba a las puertas de la muerte, teniendo cierta idiosincrasia.

Ni siquiera Klaus debería poder contrarrestar el repentino torrente de gas venenoso. Podría haberlo sentido, pero eso no le daría oportunidad para escapar. Los dos estaban separados por un mero centímetro, y Lily estaba sujetando sus piernas. Con esto, el gas venenoso debería entrar directamente a su cuerpo a través de la boca y nariz. Klaus se veía raramente nervioso, mandando a Lily a volar. Pero, ya era demasiado tarde, el veneno ya había empezado a funcionar.

—¿Parálisis… Imposible… veneno…?

Dedujo Klaus, teniendo problemas en forzar su voz.

Bajó su mirada para ver sus temblorosos dedos, en pánico cerrando su boca con sus manos. Incapaz de siquiera permanecer con una postura de sentado, el cuerpo de Klaus había empezado a colapsar.

—Imposible… Usar veneno en forma de gas es suicida…

—Este veneno no tendrá efecto en mí.

—… ¿A qué te refieres?

—Es mi idiosincrasia.

Lily rio como si ni siquiera tuviera importancia.

En medio de esta nube venenosa, suficiente para volver indefenso a un hombre adulto como Klaus, ella se veía completamente fuera de lugar con su actitud despreocupada.

—¿Y? Incluso Sensei no será capaz de contrarrestar los efectos de este veneno, ¿cierto?

En estas instancias, el gas ya debe haber volado alto en el cielo, desapareciendo lentamente. Sin embargo, esta cantidad fue suficiente para mostrar los efectos en Klaus. Mientras yacía de lado en el bote, su cuerpo se estremecía ligeramente. A esto, Lily mostró una risa abrumadora.

—¡Ajajaja! Esto fue más fácil de lo esperado, engañar un espía de primera clase.

Klaus estaba temblando, con una expresión pálida en su rostro. Gracias al veneno, él se veía incapaz de mover siquiera un músculo. Con tal de crear una situación como esta, Lily había tomado varios pasos como preparación. Invitarlo a salir para un “cambio de ritmo”, y siguiendo el flujo natural de las cosas, ellos vendrían a alquilar un bote. Apenas usando la palabra “Lago”, ella logró engañarlo. Sin importar cuán espía de primera clase fuera, incluso él no debería poder preparar un contraataque.

—Jeje, ahora, tiempo para algunas amenazas, Sensei[6]

—No… bromees conmigo… —Klaus la fulminó con la mirada— ¿Qué… pretendes con esto…?

—Quiero que me prometas algo.

—Si no tienes problema con una falsa, te puedo dar una.

—Por favor, no me salgas con cosas sin sentido. Tengo confidencia en mi propio veneno, ¿sabes?

Habló Lily con una dulce voz, sacando otra arma de su bolsillo.

Una aguja, goteando con un líquido violeta.

—Mi veneno especial infalible… Incluso un hombre adulto como tú perderá la conciencia si eres punzado por esta aguja.

—¿Qu…

—Si muestras un comportamiento resistente, te daré una prueba de la eficiencia de esta aguja.

Haré que cumplas la promesa, es a lo que Lily estaba tratando de llegar, mientras acercaba la aguja a los ojos de Klaus. Era el mismo veneno que hizo colapsar al ladrón de bolsos en cuestión de segundos. Aunque tenía este peligro justo enfrente de él, Klaus no se movió. O más bien, no podía moverse. Al ver esto, Lily sonrió nuevamente.

—Tengo dos peticiones. El desmantelamiento de “Tomoshibi”, así como la seguridad de los miembros actuales.

—……

—No queremos morir… No a causa de un instructor incapaz de enseñarnos.

Si fuese él, debería tener suficiente dinero y conexiones para usar para garantizar la seguridad de ellas. Además de depender de esto, Lily, así como las otras, no tienen esperanzas de salir con vida. Escuchando esto, Klaus puso presión en su mirada.

—Deja de bromear… si te acercas más, lucharé.

—No hay necesidad de mentir. El veneno te dejará así por un tiempo. Y, también, ahora mismo no tienes ningún arma contigo, ¿me equivoco?

—¿Por qué tu…?

—Porque revisé. Antes cuando me caí, y me atrapaste.

Una amenaza sin valor no funcionaría. De aquí que las preparaciones fueran necesarias. Los ojos de Klaus se abrieron ampliamente.

—Así que el que te cayeras era pura actuación.

—S-sí po-por supuesto, ¿todo fue de acuerdo a mi plan…?

Fue pura coincidencia. Ella tenía planeado tomar un enfoque diferente para realizar un chequeo de cuerpo.

—D-de todos modos, Sensei[7], deberás cumplir mis demandas.

Lily sacó pecho de una manera confidente, acercando aún más a Klaus con la aguja. Con el talento pulido que le fue entregado desde que era joven, ella derribó a un espía de primera clase. Esto sería todo.

—… Sí que hablas bastante.

Por lo que parece, el objetivo dejó de resistirse.

—El veneno paralítico llenó mi cuerpo en cuestión de segundos. Todo lo que puedo hacer es mover la punta de mi lengua, y mis dedos. Nadar ahora resultaría imposible. Incluso si gritara por ayuda, estamos en el pleno centro del lago. Justo enfrente de mí hay una espía aprendiz, y no puedo esperar encontrar ninguna arma al azar en este bote que alquilamos. Esto es verdaderamente…

—Jaque, sí.

—Jaque mate, ¿quieres decir?

Ella arruinó la frase decisiva, pero por suerte, Klaus no le dio mucha importancia.

—Sin embargo, hay una cosa que no entiendo.

Dijo él.

—… ¿Mm? ¿A estas instancias qué podría ser?

—Me ha resultado un misterio todo este tiempo.

—Y, ¿qué es?

—Lily. —le dijo Klaus la confusa duda que tenía— ¿Cuánto más tengo que seguirte el juego en esta situación?

Junto con esas palabras, dos irregularidades sucedieron de repente.

—¿Eh?

En el pie derecho de Lily, había grilletes. Luego, el fondo del bote se estaba llenando lentamente de agua. Lily ni siquiera pudo procesar lo que había pasado, mientras trataba de entender la situación. Ella entonces lo entendió. Klaus había estado estirando su pierna. Usando movimientos minúsculos, él activó algún tipo de dispositivo.

—¿Qu-qué es esto?

—Grilletes especializados. Adicionalmente, saqué el corcho del bote.

—¿Corcho…?

—En ocho minutos, este bote se inundará. También lo harás tú, ya que las cadenas te jalarán junto con ellas.

Lily finalmente lo notó. Los grilletes alrededor de su pie estaban conectados al bote con cadenas. Ya que estuvo sentada todo el tiempo, ella no se dio cuenta. Rápidamente, tomó una herramienta para abrir cerraduras de su uniforme, frenéticamente colocándolo en el ojo de la cerradura, lastimosamente siendo esto en vano. Ella no podía entender cómo estaba hecha la cerradura. Por lo tanto, se rindió en poder liberarse, y en lugar, se enfocó en las cadenas. Para su desgracia, las gruesas cadenas de metal no cederían sin importar lo que hiciera.

—No puedes quitártelas. —habló Klaus— La llave no está en ningún lugar de este bote, y con tu actual habilidad, no serás capaz de abrir los grilletes. Lo que significa que, sin importar lo que intentes, te hundirás al fondo de este lago.

—De ninguna manera…

—A menos que yo abra la cerradura por ti.

—¡…!

—Dame el antídoto. Esa es mi condición.

… Así que a eso estabas apuntando. Lily mordió su labio.

Pero, ella no había perdido por completo.

—Pe-pero, ¡eso no importa! Si no quieres que te clave esta aguja con veneno, entonces…

—Adelante entonces.

—¿Eh…?

—Si me clavas esa aguja, entonces yo perderé la conciencia, ¿cierto? En ese caso, ¿quién abrirá por ti la cerradura?

—Ugh…

Esta vez, Lily fue acorralada en una esquina. No tenía cartas en su mano para poder jugar. Más bien, ahora es ella la que tiene un problema más grande. El agua no dejaría de inundar el bote, y eventualmente se hundiría bajo el agua. No podía aceptar esto… Hace solo unos segundo era ella la que estaba por encima de todo esto.

—¿Cómo…?

—¿Mm?

Lily gritó como un niño haciendo una rabieta.

—¡No le dije a nadie que había manipulado el bote! ¿¡Cuándo tuviste tiempo para revisar el bote tú mismo!? ¡Esto es una locura!

—Ayer en la tarde. Era obvio que estabas tramando algo por aquí cerca del lago.

—¿Tan rápido…?

—El Lago Emai es un punto turístico bastante popular. Siendo ese el caso, cuando estábamos hablando sobre los lugares de los que escuchaste, ni siquiera mencionaste este lago. ¿Por qué no mencionarías una ubicación tan prometedora para la persona que estabas tratando de convencer? Eso atrapó mi atención.

Y así, Lily entendió su grave error. Fue muy descuidada. Para esta operación, ella decidió este lago como su punto crucial de ataque. Con tal de no levantar ninguna sospecha en Klaus, ella trató de no mencionarlo en lo absoluto, haciendo este de un flujo de eventos lo más natural posible. Pero, ese fue un grave error. Pero claro que lo fue. Este hombre es un espía. Que él no supiera todos los puntos turísticos sería fatal. Como consecuencia, no haber mencionado el lago lo hizo aún más sospechoso.

—Encima de eso, muchos visitantes siempre descansan a lo largo de la orilla, así que la única forma para poner una trampa como esta, sería que usaras un bote como este.

—Pero, ¡no había garantía que usaríamos este bote! Simplemente utilizamos este…

—Sí, por pura coincidencia, este único bote que quedó disponible. Esto por sí solo ya lo deberías haber considerado sospechoso. Habiendo este hermoso escenario en medio del lago, con todos estos visitantes sentados en la orilla, ¿por qué este bote estaba disponible?

—Eh…

—Mira de cerca a tus pies… Desde mi asiento como remador.

Preguntándose qué estaba tramando, Lily miró más de cerca, solo para tragar su aliento. Estaba justo debajo del asiento en que ella estaba sentada todo este tiempo. Una advertencia escrita con pintura estaba en el bote, diciendo “En reparación”. Lily tuvo que dudar su propia percepción por no haberse dado cuenta de esto durante todo este tiempo.

—Ya deja los trucos infantiles. —comentó Klaus con una voz seca— Solo puedes ver esta advertencia desde el asiento del remador. Desde tu punto de vista, está en tu punto ciego. Pero, eso fue suficiente para que nadie usara este bote. Alquilar botes como este es bastante popular, ¿sabes? Y, aun así, este bote estaba disponible en la orilla.

En el caso de que un chico y una chica estarían usando este bote, el hombre obviamente tomaría el rol de remador, viendo en la dirección donde ellos se dirigían, con la mujer sentada enfrente de él. Por lo tanto, el único chance de Lily para ver esta advertencia habría sido cuando ella entró en el bote, pero Klaus robó su atención al tomarle la mano. Esto resultó en que no se percatará completamente de la trampa.

—Esto concluye la explicación. Lily… Ni siquiera eres un enemigo apropiado.

Habiendo quedado expuesto la abrumadora diferencia en habilidad y talento entre ellos, Lily solo podía morder su labio en silencio

—A-así que mi plan fue obvio desde el comienzo…

Ella no podía aceptar un error tan grave. Al mismo tiempo, Klaus dejó salir un suspiro.

—Encima de eso, ya estaba preparado para ser atacado ayer cuando entraste a mi habitación.

—¿Eh? ¿Por qué …?

… ¡Eso fue demasiado pronto!

Los ojos de Lily se abrieron ampliamente, esperando la explicación de Klaus.

—… Solo un presentimiento.

—¡Fui una idiota por hacerme ilusiones, incluso por un segundo!

—Ya es suficiente. Apresúrate, y dame el antídoto. El bote lentamente se está empezando a hundir.

Con un decepcionado Realmente no quiero, pero…, Lily metió una mano en su bolsillo. Ella se percató que algo estaba mal inmediatamente.

—¿Eh…?

—¿Qué sucede?

—El antídoto… se perdió…

—Detente. —suspiró Klaus nuevamente— No tenemos tiempo para esas bromas. Simplemente estás avergonzándote a ti misma.

—No, te equivocas… En serio no está aquí…

—De nuevo, no seré engañado por mentiras tales como…

—La olvidé en mi habitación…

—……… ¿Eh?

Los ojos de Klaus abrieron de par en par.

Su reacción excedía gratamente la mostrada cuando Lily dispersó el veneno en el aire.

—… ¿La usuaria del veneno olvidó el antídoto?

—Estaba muy nerviosa, ¿ok?… ¡N-no soy buena con medidas seductoras…!

—¿Medidas seductoras? ¿Cuándo las usaste…?

—De-dejando eso de lado… M-mmm… Ejejeje, Se-sensei, ¿puedes abrir la cerradura sin el antídoto?

—Imposible. Mis dedos están temblando. —Klaus estiró su mano para mostrarle a Lily— Posiblemente no vaya a siquiera poder nadar de seguir a este ritmo.

—Ajajaja, eso imaginé…

—………

—………

Todavía paralizado por el veneno, Klaus permaneció en silencio. Lo mismo hizo Lily, con su pie todavía con el grillete puesto. Mientras ambos se veían uno al otro, un ominoso sonido acuoso Plopp sonó. Era la señal inicial de que el bote empezó a hundirse.

—… Lily, esto es una orden.

—… Sí.

—Rema como si tu vida dependiera de ello. —Klaus entrecerró sus ojos— Bueno… en realidad tu vida depende de ello.

Rápidamente se corrigió él mismo.

Lily escuchó esto, y agarró los remos.

—¡¡Nooooooooo!! ¡¡No quiero moriiiiiiir!!

Con este grito, ella empezó a remar con todas sus fuerzas. Klaus por otro lado, estando igualmente en peligro, estaba lo más relajado posible.

—No te preocupes. Antes dije que teníamos ocho minutos restantes, pero era mentira.

—¿En serioooo?

—Tenemos nueve minutos y cinco segundos.

—¡Eso no ayuda mucho!

—Lily, rema como una un…

—¡¡¡Al menos ayúdame un poco!!!

Lily había olvidado que ella era la responsable de inmovilizar a Klaus. Con frustración y enojo como combustible, ella remó hacia la costa con todas sus fuerzas.

Al mismo tiempo que Lily logró llegar a la costa, toda fuerza abandonó su cuerpo, y colapsó en el bote.

—De alguna manera llegamos con vida…

Suspiró Lily.

La mitad del bote se había hundido bajo el agua, dejando solo una minúscula diferencia con el lado que no se había hundido. Ellos ni siquiera regresaron al lugar de donde partieron, sino más bien arribaron a la parte de la orilla que no tenía a nadie cerca. Por tanto, podían disfrutar el escenario de la radiante luz de la puesta del sol, la iluminada superficie del agua, y los varios pájaros que volaban hacia el sol, todo esto para ellos. Aunque no es como que realmente tuvieran ningún tiempo para disfrutarlo.

En cambio, Lily estaba descansando sus cansadas extremidades. Ella logró sobrevivir por hoy, pero, ¿qué le esperaba ahora?

—Jaaa, fallé… —Lily levantó la mirada hacia el cielo de la tarde— Un fracaso será siempre un fracaso, eh. No hay esperanza de ganarle a un espía de primera clase.

—No seas así. Tu veneno no fue tan malo.

—Eso dices, pero probablemente fuiste afectado al propio, ¿cierto?

—Todo con tal de probar tu habilidad.

Aparentemente el veneno había pasado, ya que Klaus estaba de vuelta sobre sus pies, interactuando con los pájaros que pasan, mientras algunos de ellos aterrizaban en su brazo. Parece que él es bastante gustado por los animales. Aunque Lily quería apresurarlo para que le quitara los grilletes, ella no estaba posición de hacerlo en lo más mínimo.

—Nada ha cambiado, eh.

Todo lo que ella podía hacer era quejarse, y aceptar el hecho que ningún problema se ha resuelto.

—Soy un completo fracaso, Sensei todavía no puede enseñarnos, la misión sigue siendo de un 90% de ratio de mortalidad, y la fecha límite se está acercando más y más.

 Encima de eso, Lily envenenó a su superior. Sin duda alguna, un castigo la espera. Dolor y agonía, de eso estaba lleno su futuro.

—… Realmente los admiraba… a los espías salvando este país…

Luego de toda esta lucha, este era el resultado. Ella no podía cambiar nada y no podía lograr nada. Su futuro ya debe haber sido decidido. Era casi risible luego de todo el esfuerzo que ella hizo.

—Haré que eso se vuelva realidad.

Sin embargo, Klaus simplemente anunció eso en un tono calmado.

—¿Eh?

Lily levantó su cuerpo.

—No renuncies a tus ideales de esa manera. Tienes las cualidades necesarias. La batalla como tal fue como un juego, pero sentiste peligro por tu propia vida, y actuaste directamente para lograr tus propios objetivos, así que no tengo quejas… Maravilloso.

—¡N-no aceptaré esto solo porque me elogies!

Klaus dejó volar los pájaros en su brazo, y caminó hacia Lily. Pateando ligeramente los grilletes con la punta de su zapato, bajo cualquier lógica que eso haya funcionado, la cerradura se abrió sin resistencia alguna.

—Lily, conviértete en la líder de “Tomoshibi”.

—¿Eh?

—Yo seguiré siendo el jefe de “Tomoshibi”, pero alguien que actúa como el centro de mis subordinados es esencial. No sé a qué estás apuntando con tu “Florecer y sentirse orgullosa de ti misma”, pero, ¿qué tal suena completar la Misión Insuperable siendo la líder de “Tomoshibi”?

Lily no tenía idea de lo que él estaba hablando, y solo entró en pánico en el lugar. De la nada, luego de su resistencia en contra de su propio jefe, repentinamente le fue ofrecido el rol como líder del equipo espía especializado en completar la Misión Insuperable. Fue como una revelación divina. En medio de la oscuridad, una nueva luz había aparecido. Siendo vista como un fracaso en su institución educativa, ella escapó de esa misma institución para cambiar … Y ahora, apareció un nuevo camino de vida.

—S-si realmente estás de acuerdo que sea yo… entonces estaría muy feliz…

—Entonces, eres la líder. Vamos ambos a trabajar duro para completar la Misión Insuperable.

—O-oh, líder… eso suena algo bien…

Lily repitió el título que le fue otorgado, completamente hechizada.

Ella pensó escuchar a Klaus murmurar Que colega más fácil bajo su aliento, pero ella ya tenía su cabeza en otro lado.

—Pe-pero, ¿cómo? Al final, no puedes enseñarnos…

—Gracias a ti, ese problema ya ha sido resuelto.

—¿Ha sido resuelto?

Lily inclinó su cabeza en confusión, a lo que Klaus asintió.

—Sí, se me ocurrió un método de enseñar perfecto.

… ¿Exactamente cuándo…?

Tomaría hasta el siguiente día para que Lily se enterara.

El cuarto día en el Palacio Kagerou.

Los miembros de “Tomoshibi” se habían reunido en la sala de recepción. Pensando que todas serían forzadas a pasar por otra ridícula lección como antes, todas tenían expresiones sombrías. Pero, muy en el interior, ellas no podían desechar el último rayo de esperanza. Esa primera lección fue solo un malentendido, y que esta vez sí empezaría para bien.

Mientras todas estaban sentadas en los sofás, Klaus llegó, parándose enfrente de ellas. Cruzó sus brazos, cerró sus ojos, y se mantuvo en silencio. Diez segundos pasaron así. Justo cuando las chicas se preguntaban qué estaba tramando este rarito, Klaus finalmente empezó a hablar.

—Bien, es tal y como pueden ver.

—¿Qué es?

La chica de cabello blanco preguntó con un tono dominante.

—Una disculpa.

—Yo no vi nada.

Y hasta aquí, las chicas se rindieron en la probabilidad de un repentino cambio en ese hombre. Pero, Klaus no se dio cuenta, o simplemente no les prestó atención, y solo empezó a explicar.

—Déjenme confesarles. Para ser completamente honesto, es mi primera vez siendo el jefe de un equipo espía, así como de ser un instructor.

—……

—Inesperado, ¿verdad?

Si ellas replicaban ahora, sería un desperdicio, así que las chicas solo lo ignoraron.

—Aparentemente, ya que soy inexperto, las forcé a pasar por un momento difícil. Me disculpo por eso. Desde ahora, les quiero brindar la mayor cantidad de información que puedo y estoy permitido de hacer. Si tienen alguna pregunta, siéntanse libre de hacerla.

—Entonces, yo tengo dos.

La chica de cabello blanco levantó su mano.

Ella es un personaje realmente complicado, para incluso fulminar a Klaus con la mirada.

—¿Exactamente quién eres?

—No puedo decir eso.

—¿Cuál fue la razón por la que fuimos escogidas para esta misión?

—Tampoco puedo decir eso.

—Come mierda y muérete.

—La información que los espías pueden brindar es muy limitada. Me encantaría decirles todo, pero no tengo permitido hacerlo. Habiendo dicho esto, tenemos que establecer una relación basada en confianza. Eso es lo que significa ser un equipo de espías. Eso es todo lo que puedo hacer, así que por favor acepten eso. —Klaus tomó un ligero respiro— No son simplemente peones de sacrificio. Yo no las dejaré morir.

Su expresión se puso tan seria como nunca antes.

—Lo prometo. Incluso si una de ustedes fuera a perder su vida, te seguiría, y acabaría con mi vida.

Los ojos de las chicas se abrieron completamente. En las palabras de Klaus, no había un acto, sino solo fuerte convicción. No estaba mintiendo. No las estaba engañando. Estaba totalmente dispuesto a completar la Misión Insuperable, solo con las chicas enfrente de él.

—¿Pe-pero? —la chica de cabello castaño dejó salir una voz débil, con sus cejas en forma de ハ al igual que siempre— En estos momentos, todas somos unos fracasos, por lo que completar la misión es simplemente…

Klaus sacudió su cabeza.

—Parece que no entienden

—¿Eh?

—¿Por qué todas siguen refiriéndose a sí mismas como “fracasos”?

—E-eso es porque…

—Las he mantenido a todas en una alta evaluación.

¿Alta evaluación? Signos de pregunta aparecieron sobre las cabezas de las chicas.

—Solo para que sepan, fui yo quien decidió lo miembros de “Tomoshibi”. Las busqué a todas por una simple razón. Todas tienen potencial ilimitado durmiendo dentro de ustedes. La valoración de los humanos y el grupo al que ellos perteneces cambia todo el tiempo. En los institutos educativos que asistieron, puede que hayan sido fracasos, pero aquí en “Tomoshibi”, todas ustedes son… maravillosas.

Por alguna razón, las chicas sintieron un extraño sentimiento de aprobación. El corazón de Lily estaba lleno de algo cálido. Pensando de regreso, Klaus siempre ha continuado diciéndolo. Desde el puro inicio… justo cuando ellos cruzaron miradas en la entrada, él había elogiado a las estudiantes con un “Maravilloso”. Este hombre… era demasiado amable para su propio bien.

—Finalmente, se me ocurrió el método perfecto de enseñarles.

Girando su espalda a las chicas, Klaus recogió una pequeña pieza de tiza. En el pizarrón vacío justo enfrente de él escribió, con letras grandes, solo una palabra.

[Derrótenme[8]]

Mientras las chicas estaban ocupadas viendo estas palabras en confusión, Lily fue la primera en entenderlo. Este era el método de enseñanza que se le ocurrió al superhumano enfrente de ellas.

—Y ahora. —Klaus tiró la tiza— El resto es autoaprendizaje.


[1] NT: busquen en Google. Es el usar mujeres para engañar y desacreditar militares.

[2] NT: escrito como luz o antorcha.

[3] Jardín de flores

[4] NT: high-five, chocar las manos, chocar cinco, etc.

[5] NT: Kaede significa árboles de arce, de aquí lo de que se pensara que era en la montaña.

[6] NT: es difícil de traducir tanto al inglés como al español, pero acá Lily está usando un Sensei diferente a los de antes, el cual suena como si ella lo estuviera ridiculizando.

[7] NT: aquí vuelve al Sensei de siempre.

[8] NT: podía también significar matar o dar una paliza, pero ya que no se usó la palabra como tal, se deja mejor derrotar.