Parte 1

El negro, y abrumadoramente violento, torrente cayó sobre ellos de cabeza, pero la aurora arcoíris lo destrozó.

— ¡…!

El portador de la espada arremetió, cortando las malvadas manos negras que venían una detrás de otra. El proceso se repitió unas docenas de veces.

La espada resplandeciente de arcoíris de Julius era un encantamiento, una hoja de muerte segura, imbuida con la magia de los seis elementos. Podía incluso cortar las Manos Invisibles de Petelgeuse en pedazos; dispersadas en la niebla, las sombras se disipaban y desaparecían.

Subaru no entendía los principios que había ahí. Pero tal vez era difícil reconstituir las Manos Invisibles cortadas por el arcoíris, ya que las sombras se volvían más delgadas cuando los golpes de la espada acababan con las manos malvadas; la ira de Petelgeuse se volvía cada más fuerte en su lugar.

— Esto no es divertido. Esto no es una broma. ¡Esto es algo que no debería ser! ¡Para que tal método, estratagema, juego de niños! ¡Impugne! ¡Mi amor! ¡¡Mi devoción…!

— No es una buena manera de reclutar a alguien… y tu cultura organizacional me parece bastante horrible.

El loco hizo espuma por las comisuras de sus labios mientras sus inagotables brazos de sombra atacaban. Sin embargo, Julius contrarrestó las manos malvadas con su arcoíris y lo evadió solo con sus movimientos. Con elegantes pasos, el caballero bailó por el suelo rocoso, realizando un baile de espada mientras dominaba el campo de batalla.

Aun así, las manos malvadas no conocían límites, más de diez constantemente presionándolo, golpeando su malicia sobre él. Un solo golpe de espada no podría defenderse contra todos ellos. Naturalmente, las extremidades de Julius recibieron golpes deslumbrantes, y una serie de laceraciones fueron grabadas en él.

— Ngg…

Aunque estaba en el campo de batalla por sí mismo, los hombros de Subaru saltaron varias veces ante el dolor agudo. El roce de un dedo negro hizo que el dolor de su muslo quemara su cerebro. Por un momento estuvo a punto de soltar un grito de dolor, pero se mordió la carne de la mejilla y aguantó. Apretó fuertemente un puño en respuesta a la quemadura de su hombro al partirse.

En ese momento, los cinco sentidos de Subaru y Julius estaban completamente sincronizados a través del intercambio mágico de sus pensamientos. En consecuencia, Julius pudo ver las Manos Invisibles a través de la visión de Subaru; por su parte, Subaru había podido confiar en el poder de la espada mágica al alcance de Julius.

— …

Sin embargo, poniendo esa buena intención a un lado, ese compañerismo improvisado era extremadamente precario.

Gracias a su sincronización, ambos habían estado viendo doble. Cuando se asociaban así, su visión era constantemente borrosa, como si su ojo izquierdo y ojo derecho estuvieran viendo escenas completamente diferentes. Y, como el tacto estaba incluido en los sentidos compartidos, no solo el ardor de pelea y regocijo de la batalla de Julius estaban agudamente grabados en Subaru, sino el dolor que sentía también.

Estaba a la vista del viento rozando su piel, el toque de sus suelas de cuero pisando la tierra, el sabor de la sangre y saliva combinados dentro de su boca, el zumbido de oídos transmitido a su cerebro, el olor de arriesgar su vida al máximo, viviendo en el filo entre la vida y la muerte.

Los números no se sumaban. Si ambos estaban bañados en las experiencias de dos personas sin parar, solo significaba que la carga era el doble. Gusto, olfato, oído, dolor, tacto, vista, en ese momento, todos era una faena.

El dilema era como tener una comezón en un lugar donde tu mano no puede alcanzar. Quizás era mejor describirlo como tener una comezón en la parte de atrás de la cabeza de alguien más.

— Para decirte la verdad, en serio quiero terminar esto aquí, y ahora… —murmuró Subaru, mientras su cuerpo suplicaba que terminara el sentimiento enfermo y se humedeció la lengua.

La sequedad de hace un momento había sido probablemente pasada a Julius. No podía permitir que otras respuestas fisiológicas distrajeran sus cabezas.

Era difícil soportar este horrible sentimiento, a pesar de que había sido él quien había propuesto el plan. Pensar que difuminar la frontera entre tú y otro significaba arañar al azar el núcleo de tu humanidad hasta tal punto.

Pero no suplicó por piedad. Era inadmisible. Y no era ni nadie menos que Subaru quien se negaba a permitirlo.

Después de todo…

— Parece que te has acostumbrado un poco, Subaru. ¿Debería incrementar el ritmo?

— ¡Sí, no te preocupes, estoy contigo hasta el final!

Incontables manos malvadas saltaron hacia Julius antes de que Subaru pudiera siquiera responder. Con una postura tan baja que pensarías que su barbilla chocaría contra el suelo, se deslizó bajo las manos, y con un corte de su arcoíris segó todas las sombras.

Mientras se volvían niebla, el loco envió manos malvadas reemplazando las sombras dispersadas, dirigidas hacia Julius. Pero incluso estas cayeron ante el golpe de la espada del caballero, destrozándolas hermosamente.

— …

Julius procedió elegantemente a través de la batalla, pero sus brillantes movimientos vacilaron un poco.

Por supuesto que lo hicieron. Cuando el apuesto hombre arrojó los restos de la sombra inscritos alrededor de la espada de su caballero, los ojos de su galante rostro estaban cerrados; en realidad habían estado cerrados mientras él estaba en batalla, a diferencia de antes de comenzar el combate.

Esto fue para reducir los conjuntos de visión de dos a uno, para lograr la victoria a través de los ojos de Subaru.

Si hubieran seguido compartiendo su visión sincronizada, los contornos del mundo se habrían vuelto más y más vagos. En consecuencia, Julius había cerrado sus propios ojos, confiando en Subaru toda la información visual.

Julius había hecho ese juicio sin consultar. Subaru entendió que su juicio era correcto.

Pero al mismo tiempo, el verdadero motivo detrás de esa acción dejó a Subaru indignado.

— ¡Loco, loco, debes estar bromeando! ¡¡En serio eres un bastardo desagradable!!

Abandonando su propia visión y haciendo a Subaru sus ojos en el campo de batalla era poner su propia vida en riesgo, probando que confiaba en que Subaru no alejaría sus ojos de la batalla.

Encima de eso, insertar la visión de Subaru en su sistema nervioso no era tan simple como sonaba. Una manera de ponerlo era como si fuera un tirador de tercera persona, peleando en la TV mientras se miraba a sí mismo desde atrás.

— ¡Esto no es un juego, y es una dificultad imposible, un golpe y es fin del juego! Poner tu vida en riesgo de esta forma, debes estar loco… ¡Ambos, tú y yo!

— ¡No creo que tengas tiempo para mover tus labios!

Mientras Subaru mantenía sus ojos muy abiertos, Julius pateó la pared de piedra, saltando hacia atrás para reunirse con el chico a su lado. Con un corte y empuje, evitó el daño no solo a sí mismo, el objetivo principal, sino también las manos malvadas que se dirigían a Subaru, 

Durante ese tiempo, todo lo que Subaru podía hacer era quedarse quieto, sin alejar sus ojos, y visualizar la vívida demostración de habilidad.

Una sonrisa irónica se apoderó de Julius, con los ojos aún cerrados, ante el estado de Subaru.

— Eres bastante problemático. Entiendo que lo estás intentando desesperadamente, pero ¿quizás podrías defenderte un poco más? No puedo enfrentar al enemigo de frente así.

— ¡Tomaré esas palabras y te las arrojaré de vuelta a la cara! ¡Apenas puedo verte cortarlo tan cerca! ¡¿O extrañaste al caballero desesperado que estaba viendo a través de mis propios ojos?!

— Veo a un buen joven triste por tener que mantener los ojos cerrados. Parece ser guapo y de buena educación.

— ¡¡Estoy empezando a sospechar que tú y yo no estamos mirando el mismo mundo aquí!!

Los dos intercambiaron bromas mientras saltaban de las manos malvadas que corrían sobre ellos al momento siguiente. Los pies de Subaru se deslizaron torpemente, mientras que Julius dividió la ola de sombras con su espada, deslizándose elegantemente a través del hueco para avanzar sobre el loco una vez más.

— Asombroso.

Levantándose después de caer de espaldas, Subaru expresó espontáneamente su admiración al ver a Julius en la batalla. En mitad de la batalla, Julius se había acostumbrado a las sensaciones físicas no naturales con una velocidad aterradora, elevando la precisión y seguridad de su espada a nuevas alturas.

No era una hazaña que sólo el talento pudiera lograr.

Esta fue la experiencia que había adquirido a través del dolor del entrenamiento feroz, usando cruelmente su cuerpo hasta los límites máximos.

Este fue el resultado final del enfrentamiento con espadas y vidas en medio de la batalla, perfeccionando su propia habilidad y convicción hasta el límite.

Por lo tanto, sin el más mínimo temor o duda, podía balancear su espada confiando en sí mismo.

— …

Incapaz de alejar sus ojos, Subaru miró fijamente la batalla, apretando un puño con feroz pesar.

Sintió remordimientos por su incomparable incompetencia en ese lugar, y tener que pasar día tras día sin hacer nada.

Ese sentimiento se unió a la montaña de arrepentimientos que eran la diferencia entre el Subaru Natsuki de entonces y el Subaru Natsuki que se había convertido.

Era porque estaba avergonzado, porque lo quemaba, que no podía alejar sus ojos.

— Iré ahora.

— Sí, ve.

No era que escuchara el susurro. Pero Subaru respondió a las palabras de Julius.

Rasguños de las manos enviaron el dolor en la espalda de Julius, desde su muslo, y de su hombro dislocado golpeando el cerebro de Subaru.

Subaru apretó sus dientes lo suficiente para casi romperlos, porque no podía alejar sus ojos.

Correr, saltar, deslizarse, cortar hacia atrás, dar un paso, saltar, avanzar, deslizarse hacia abajo, detenerse un momento, deslizarse más allá, circular hacia adentro, saltar hacia los lados, girar y evadir, dar la vuelta, cargar, saltar, patear, saltar sobre todos los movimientos refinados

— Imposible…

Cortar arriba, cortar abajo, cargar, cortar, patear, deslizar, golpear, barrer, empujar, cortar, azotar, abatir, derribar, cortar, cargar, corte, cortar con repetidos golpes de espada y rebanadas, las Manos Invisibles se convirtieron en polvo.

— ¡Imposible, imposible, imposible, imposible, imposible…!

El misterioso negro cubrió todo el cielo, pero la visión del caballero que llevaba su danza de la espada envuelta en auroras era tan hermosa que Subaru perdió la noción de la realidad. La escena era tan surrealista que podría hacerte olvidar que este era un duelo mortal.

Era probablemente porque los pensamientos de las cuasi-espíritus pasaron por Julius y también fueron conducidos a Subaru. Esas chicas amaban a Julius, y, por el contrario, odiaban al loco. Encontraban al loco intolerable, hasta tal punto que nunca pudieron aceptarlo como uno de los suyos.

— ¡Esto no puede ser! ¡No puede ser así! ¡Por qué! ¡¿Cómo puede ser?! ¡MI Autoridad…! ¡Soy amado, sé que soy amado, estoy seguro de que soy amado! ¡Y, aun así, hasta este punto, yo ESTOY siendo…!

Cuando Petelgeuse expresó su furia, Julius empujó su espada hacia adelante, con los ojos aún cerrados.

— Finalmente es hora de cortarte en serio. ¡Aquí, te acabaré con mi espada, y llevaré la larga amenaza que Pereza ha planteado al reino… no, al mundo, a su fin!

— ¡Como si pudieras! ¡Como si te fuera a dejar…! ¡Y…yo soy! ¡UNO como yo que ha sido bañado en la gracia de la Bruja! ¡Cuatrocientos años! ¡Luchando diligentemente para hacer realidad su voluntad! ¡Realmente crees que un tonto como tú y tus novatos espíritus pueden derrotarme…!

Petelgeuse mostró sus dientes manchados de sangre mientras se enfurecía con las palabras de Julius. Pero la furia del loco le dio a Subaru la convicción de que la pieza final necesaria para su estrategia anti-Pereza había caído en su lugar. El odio anormal de Petelgeuse hacia los espíritus rivalizaba con su enamoramiento con la Bruja; de hecho, Subaru contaba con eso.

— ¡Julius…!

— ¡Entendido! ¡¡… Arzobispo de los Siete Pecados Capitales, prepárate!!

Julius dio un paso adelante, avanzando con la velocidad de una flecha. Petelgeuse abrió su boca, desplegando sus Manos Invisibles con un grito incoherente. Las manos malvadas se extendieron por el cielo, junto con la tierra, a través del bosque, mientras envolvían a Julius para empalarlo desde todas las direcciones.

— ¡¡… Al Clauzeria!!

Dando vueltas alrededor del canto de Julius, un vórtice giratorio de luz en tonos de arcoíris borró todas las manos malvadas de la existencia.

La aurora se quemó por el mundo por sólo un segundo, pero ese segundo fue suficiente. En un instante, como un abrir y cerrar de ojos, la red circundante que Petelgeuse había forjado se había desvanecido por completo. Y, al hacerlo, abrió un camino sin obstáculos entre Julius y el loco…

— ¡Bahaa!

Petelgeuse, golpeado por los vestigios de la aurora y atrapado en las explosiones de sus sombras, cayó a la tierra. Sus dedos aplastados arañaron una roca, y el loco parecía estar a punto de escupir sangre cuando se puso de pie.

Justo delante de sus ojos, Julius se acercó, desencadenando un fuerte empuje dirigido directamente al pecho del loco.

— ¡No… te… DEJARÉ! ¡… Ul Doona!

Petelgeuse abrió sus brazos ampliamente, entonando un hechizo mientras tomaba una postura de contraataque. Al momento siguiente, la tierra explotó, y paredes de piedra, una combinación de fragmentos de roca y tierra negra, encerraron al loco por los cuatro lados.

La espada rebotó de la pared de piedra. Una risa alocada sonó desde el otro lado, y Petelgeuse dejó que las Manos Invisibles volaran sobre ella, golpeando desde el punto ciego de Julius para dar un fuerte golpe.

— …

Tratar con las manos malvadas significaba darle a Petelgeuse, al otro lado de la pared, una oportunidad de escapar. Sin embargo, si perseguía a Petelgeuse, sería atacado por la Autoridad. De cualquier forma, la espada de Julius no podía alcanzarlo.

Eso sería, si Julius estuviera peleando esa batalla solo.

— ¡Fuego, espíritu de lucha! ¡Aúlla, bola de demonio! ¡¡Tengo cincuenta libras de voluntad, justo aquí!!

Girando su cuerpo, levantando una pierna, dando un gran paso hacia adelante, con el hombro girando a toda velocidad, con una velocidad que no era exactamente la de una bola rápida, Subaru arrojó el cristal mágico carmesí en su mano.

El joven no era un prodigio del béisbol. Pero una vez había tenido un ansia ardiente de lanzador en el centro de bateo más cercano. Su control como lanzador, al menos, ascendió a segunda categoría.

Cuando esto era combinado con su habilidad de concentración en su estado de extrema observación, golpear el centro de la pared de piedra con el cristal mágico era simplemente fácil.

— ¡¿Qué ES…?!

La piedra mágica carmesí impregnada de energías destructivas pasó junto a Julius y se estrelló contra el muro de piedra, y explotó en un destello de luz y gran calor, enterrando el campo de visión de Petelgeuse con las llamas bermellones de la detonación.

— No puede ser que este, también, fuera tu plan desde…

— ¡Despreciarlo como impotente es la causa de tu derrota!

Cuando Petelgeuse se congeló en estado de shock, la voz de Julius lo alcanzó desde el otro lado de las llamas. Al instante siguiente, Julius atravesó las llamas en un salto volador, enterrando la punta de su espada en el loco inmóvil.

— … aa…

Su voz se detuvo así, el interior de todo el cuerpo de Petelgeuse estaba carbonizado por la aurora del arcoíris.

Empujado contra la pared de roca detrás de él, empalado contra ella, Petelgeuse agitó sus extremidades. El loco escupió espuma ensangrentada, lloró y mostró los dientes, como si no pudiera creerlo.

— Ab… surdo. ¡Absurdo, absurdo, absurdo…! ¡Esto no puede… estar pasándome… a MÍ…!

— La aurora arcoíris ha entrado en tu alma. Sin importar en que cuerpo residas, el alma retorcida dentro no encontrará escape. ¡Ahora, cae en pedazos al final del arcoíris!

A la voz de Julius, el brillo de la espada del caballero aumentó. Bañado por esa luz, Petelgeuse no podía desatar las Manos Invisibles; solo podía gemir de agonía y retorcerse de la manera desagradable como un insecto al borde de la muerte.

Sin embargo, mientras Petelgeuse luchaba, la locura en sus ojos no disminuyó. No había renunciado a vivir.

— ¡No termina aquí! ¡No puede! ¡NO lo hará! ¡Mis esfuerzos son diligentes! ¡No permitiré ningún pensamiento de rendirme a la ociosidad o hundirme en la PEREZA! ¡Por eso, por cualquier medio necesario…!

El loco gimió, luchó, se retorció y abrió la boca hecha jirones mientras intentaba escapar de la espada. Julius miró maravillado su implacable tenacidad mientras giraba su espada, vertiendo energía destructiva en el corazón de su enemigo.

Si su corazón era destruido, la muerte era ineludible. Antes de ese punto, Petelgeuse tomó su decisión.

— ¡Habiendo perdido todos mis dedos, mi destrucción es ineludible… PERO… PERO! ¡PERO! ¡Aún hay, un recipiente, que me queda…!

Ellos habían ido por todo el lugar y preventivamente acabado con los dedos de Petelgeuse, los cuerpos físicos de repuesto que había traído con él. En consecuencia, tenía que seleccionar un reemplazo en ese momento.

— …

Sus ojos llenos de locura se abrieron ampliamente y se movieron buscando alrededor. Miró a través de Julius y atrapó su vista en Subaru.

Un escalofrío atravesó la columna de Subaru. Al mismo tiempo, la loca risa de Petelgeuse se volvió más sonora, y profunda.

— Ahh… mi cerebro… tiembla.

El momento después de su murmuro, el cuerpo de Petelgeuse, empalado por Julius, cayó como una marioneta a la que le había cortado las cuerdas. La luz desapareció de sus ojos, y sus extremidades cayeron, todos los signos de vida desaparecieron de ellos.

El momento había llegado. Subaru metió su mano en su bolsillo y gritó a Julius.

— ¡Julius! ¡Libéralo!

— ¡Entendido!

Respondiendo al llamado de Subaru, Julius liberó Nekt justo como lo había planeado. Como resultado, Subaru fue instantáneamente liberado del mal sentimiento de tener dos capas de cinco sentidos, pero ni siquiera tuvo tiempo para respirar.

Siguiendo, en lugar de los cinco sentidos de Julius, vino una existencia desconocida, sobrescribiendo al imprudente Subaru.

Metida dentro de su pecho, la entidad invisible le robó el derecho de controlar su propio cuerpo, y su risa estridente y molesta hizo eco dentro del cráneo de Subaru.

Subaru procedió a doblarse exageradamente hacia atrás, abriendo sus ojos y boca a su límite en exclamación.

— ¡Lo sabía! ¡Esta carne es un recipiente con la capacidad de soportarme a MÍ! ¡Y no hay manera de detenerme! ¡No hay forma de impedir mi camino! ¡AHH, ahh, tú, fuiste PEREZOSO!

La existencia de Petelgeuse se sentía tan cerca, como si estuvieran sentados uno al lado del otro en el mismo cerebro.

Esta era la última etapa de Posesión, con sus dedos perdidos, Petelgeuse se había movido para tomar el cuerpo de Subaru.

Subaru no tenía manera de resistir ese ataque. Había perdido la libertad de su cuerpo mientras el loco consumía su mente.

— ¡Ahora este es el cuerpo de TU amigo, sí! ¡¿Puede un caballero que aspira a nobles virtudes ser capaz de cortarlo?!

Habiendo tomado a Subaru como rehén, Petelgeuse lamió la cara de Subaru con su lengua. Las palabras causaron que Julius, que se veía preparado para empezar a correr hacia él, detuviera sus pies mientras hablaba.

— Ciertamente, no puedo obligarme a cortarlo.

— ¡¡Entonces…!!

— Por ello…

Mientras Julius decía esa palabra tranquila, le mostró al loco su mano izquierda. Sostenía un brillante espejo de conversación en la mano opuesta a la que sostenía su espada de caballero. Subaru le había pasado a Julius el espejo de su bolsillo en el instante en que Subaru estaba siendo poseído.

Su brillante superficie mostraba a un caballero con orejas de gato que había estado observando la batalla desde que inició.

— ¡Ahora es tu turno, Ferris!

¡Subawu, eres un grandísimo idiota por obligarme a hacer esto! ¡Te dejaré en pedazos luego!

Cuando Julius se refirió a Ferris a través del espejo de conversación, la voz de este último se agudizó hasta cierto punto. El mal augurio hizo que los ojos de Subaru/Petelgeuse se abrieran de par en par, y de acuerdo con esa premonición, Ferris llevó a cabo el ataque.

Sin embargo, con sus acciones habiendo sido leídas a través del Retorno por Muerte, no había nada que pudiera…

— ¡¿Manos…?! ¡¿GaAaaaaaH?!

El instante que intentó liberar su Autoridad, Subaru/Petelgeuse gritó tanto, que parecía que su garganta explotaría. La causa fue una explosión dentro de su cuerpo que liberó un torrente de insondable inmenso calor y angustia.

Con un tambaleo, el cuerpo de Subaru perdió su fuerza y, aún sintiéndose caliente, colapsó en el suelo. Su cráneo se sentía como una sauna donde su cerebro estaba hirviendo, con su mente escaldada entrando y saliendo una y otra vez.

Y Petelgeuse, compartiendo su carne, había compartido ese mismo amargo sabor.

— ¿A… ga… haa… Qué… Qué… pas…?

Después de experimentar la nueva angustia de esterilizar su cerebro a través de la ebullición, Petelgeuse gimió, su confusión era evidente. Subaru, arañando su fuerza mental, le sacó la lengua al alma abominable que era su compañera de cuarto mientras respondía.

— Si el cuerpo que tomas no está… en buen estado, no puedes… hacer nada, ¿no?

¡No puede ser… no puede, puede, puede, puede, puede, puedeeeeee ser! ¡¿TÚ, esperabas que YO me cambiara a tu cuerpo?!

¡Por supuesto! —Subaru declaró grandiosamente, mientras Petelgeuse expresaba shock dentro de su cerebro.

Eran dos mentes en un solo cuerpo. Se sentía raro que la declaración de Subaru dejara a Subaru sin habla. Por dentro, Subaru se disculpó sobre del espejo de conversación con Ferris por imponerle una tarea tan desagradable.

Porque fue Ferris, al otro lado del espejo de conversación, cuyo hechizo le había robado la libertad al cuerpo de Subaru.

Por el propósito de curar, Ferris había interferido con la Puerta de Subaru, haciendo posible para hacer que el maná dentro del cuerpo de Subaru se descontrolara a través del uso de agua mágica. De hecho, fue él quien causó daños fatales al cuerpo de Subaru la última vez cuando Petelgeuse había poseído el cuerpo de Subaru.

Había hecho que Ferris, orgulloso de su poder como sanador, usara ese poder para quitarle la vida humana. Y, sin embargo, Subaru le había pedido que usara ese poder de tal manera una vez más, para tender la trampa final.

— Así que, gracias a la última petición, este cuerpo tampoco sirve… ¿Estás listo para rendirte?

¿Rendirme? ¿Entregarme? ¡Como si fuera a rendirme! ¡A este paso, robaré tu carne, y seré yo, por mí, para mí, solo yo, yo, yo, ¿YO?!

Más allá de su locura y furia normales, Petelgeuse, en cierto sentido, había comenzado a volverse loco.

En gran medida, sus movimientos habían sido leídos de antemano, sus planes frustrados, pero, aun así, Petelgeuse se lamentaba mientras se aferraba tenazmente a sus delirios; y Subaru, incluso mientras saboreaba el sufrimiento de su sangre hirviendo dentro de su cuerpo, endureció su resolución.

— A este ritmo, moriré… y eso será traumático para Ferris… No quiero morir tampoco, así que arreglaré las cosas contigo. Solo lo haremos a mi manera…

¡Qué, estás… más, a mí! ¡¿Qué más, BUSCAS de mí?!

La voz de Petelgeuse tembló; estaba horrorizado por las palabras de Subaru, palabras que predijeron lo que vendría.

En ese momento, con Petelgeuse sentado junto a él en su cerebro, lo supo. El loco estaba más cerca de él de lo que necesitaba estar, transmitiendo tanto miedo y negación que le dolía.

Lo mismo fue para él. Por lo tanto, sabía que la resolución de Subaru era su verdadera arma.

— ¿Tienes miedo? ¿Ahora, después de todas las cosas que has hecho?

¡Todo por amor! ¡Todo para pagar Su favor! ¡¿Qué sabes de MÍ?! ¡Todo lo que TÚ has hecho es interferir y obstruir mi camino! ¡¿Qué pasa CONTIGO?!

Petelgeuse no sabía nada de la verdadera identidad de Subaru. Estaba simplemente asustado.

El loco no entendía de donde salió el odio que Subaru tenía por él. Las vidas de Subaru y Petelgeuse nunca se habían cruzado, ni siquiera una vez. Al menos, eso era verdad en lo que a él respectaba.

— ¡¡Tus acciones están simplemente fuera del resentimiento irracional… llevadas al EXTREMO!!

— … Ya no tiene sentido hablar contigo. Incluso entre los seres humanos, hay personas con las que no puedes tener una conversación franca. Eso se duplica si ni siquiera eres un ser humano.

— …

La voz de Subaru, teñida de desilusión y comprensión, conmocionó a Petelgeuse.

La reacción del loco fue cruda, porque la declaración de Subaru había penetrado su estupor para golpear la verdad.

— Qué. Estás… ¿Estás diciendo… que sabes de MÍ?

— El hecho de que te traje a este lugar rocoso debería haberte hecho imaginar una nuez rompiéndose. Es un lugar solo para los magos espirituales adecuados y, esto es halagarme a mí mismo, personas calificadas para convertirse en ellos.

Esta era la condición final para Posesión que la conversación entre Subaru y Julius había descubierto.

— Forzar un pacto con un humano calificado para ser un mago espiritual y tomar sus cuerpos. Esa es la verdad detrás de tu Posesión, ¡Arzobispo de… no, espíritu, Petelgeuse Romanée-Conti!

¡¡Te atreves…!!

Cuando su verdadera naturaleza fue expuesta con una voz fuerte y temeraria, Petelgeuse, al acecho dentro de Subaru, olvidó su miedo y gritó.

Subaru se había dado cuenta de la verdadera naturaleza de Petelgeuse cuando pensaba acerca del incidente de Posesión la última vez. El verdadero aviso fue Ia, el cuasi-espíritu.

La última vez, Ia debería haber estado residiendo en el cuerpo de Subaru, pero en el instante en que Petelgeuse lo poseyó, ella fue expulsada de Subaru. Esa ocurrencia antinatural lo llevó a ampliar su especulación. Por esta razón, Subaru comenzó a sospechar que su odio a los espíritus, y a los magos espirituales que los empleaban, era odio de su propia especie.

La Posesión de Petelgeuse era un pacto irregular, el efecto de que Petelgeuse fuera un espíritu maligno. En consecuencia, veía a los magos espirituales, que ya tenían pactos formales con espíritus, como sus enemigos. Incluso si pudiera secuestrar un pacto provisional, no podría hacerlo con uno formal. Por eso los magos espirituales eran sus enemigos mortales.

Era debido a la espada de Julius, y el poder dentro de ella, que Subaru lo había seleccionado para la batalla decisiva.

— Wow, enojarte conmigo por dar en el centro. ¿Tal vez mientras poseías personas su humanidad te afectó?

¡Silencio! ¡No! ¡No ME compares con los espíritus! ¡No me pongas junto a seres tan bajos! ¡Soy un ser más allá de los espíritus! ¡Soy un escogido sobrepasando a simples espíritus, abandonando su vaga autoconciencia y al que le fue dado un objetivo a través de Su favor! ¡¡¿Qué sabes TÚ de mí?!!

Petelgeuse explotó, olvidando todo acerca de la carne que había tomado mientras su ira y odio excedían todos los límites. Irónicamente, el contenido de sus palabras solo reforzó las deducciones de Subaru, y cuanto más lo negaba, más profundo cavaba su propia tumba.

¡El amor me CAMBIÓ! ¡El amor me dio voluntad, una razón para vivir! ¡Esto, y todo lo demás, es por la gracia de la Bruja! ¡El favor de la Bruja! ¡Por eso! ¡Por eso, por eso, por eso, por eso! ¡Debo ofrecer este cuerpo, esta alma, todo a la BRUJA!

— Puedes guardar tu sermón para después, Señor Arzobispo. Entonces te concederé una audiencia… solo para ti.

¡¿Qué?! ¡¿Con quién?! ¡¿De qué estás hablando?!

— ¿Quién? La gran Bruja por quien has estado esperando.

Desde sus raíces, la declaración de Subaru hizo volar las emociones feroces de Petelgeuse.

Lo que quedó fue conmoción y desconcierto, y por primera vez, Subaru pudo ver por debajo de la locura de Petelgeuse.

Cuando los pensamientos del loco se pusieron en blanco, Subaru se volvió hacia ellos, eligiendo ese momento para acercarse.

— He Vuelto a través de la Muerte…

En el instante en que dijo esas palabras prohibidas, el mundo perdió su color, y todos los movimientos se detuvieron.

Y luego, vino por Subaru.

 

Parte 2

El mundo que lo recibió estaba dominado por la oscuridad, y sólo la oscuridad.

Era un lugar brumoso, un mundo de nada, un vacío donde ni siquiera su cuerpo existía.

Si su cuerpo existía o no, no era importante; era un mundo donde la existencia y la inexistencia no tenían significado, un mundo donde ni siquiera sabías si tenías un alma.

Había una sensación de olvido solo, y había una sensación feliz y familiar de ese olvido. Si podía sentir algo en ese lugar, de alguna manera podría distinguir su propia existencia.

Dentro de esa oscuridad, donde incluso su mente estaba nublada, de repente se produjo un cambio, y el ambiente del mundo cambió.

— …

En ese mundo sin luz, había una figura negra sobresaliendo incluso en la oscuridad.

Era una mujer, él al menos podía entender eso.

Su cara y los contornos de su cuerpo eran tan inciertos, él no podía estar seguro de ninguno de ellos. Sin embargo, su corazón ardía.

Esta oportunidad de reunirse con ella… no, no era una oportunidad; esta era una reunión.

Esto era bendición, esto era gracia, esto era evangelio, esto era verdadero amor.

Su falta de manos lo irritaba. Quería acercarse y tomarla de las manos en ese mismo instante.

Su falta de boca lo irritaba. Quería prodigar palabras sobre ella para expresar sus sentimientos.

Su falta de cuerpo lo irritaba. Si ella lo deseaba así, él ofrecería su sangre, huesos, carne, todo de ellos.

Su ser siendo sólo un alma lo irritaba, porque solo tenía una sola cosa que ofrecerle.

— …

Como antes, ella mantuvo su silencio. Pero su mente había ciertamente cambiado a su dirección. Esto era suficiente. Siendo un mundo donde ella le prestó atención a su existencia se sentía tan bien como si hubiera ascendido al cielo.

Y su alma, buscando el amor por tanto tiempo, sería suya, para siempre.

Esto es mal.

La voz estaba teñida de desilusión y desánimo.

Se había preparado para recibir sus primeras palabras con la dicha suprema, cualesquiera que fueran. Sin embargo, en el instante en que escuchó su voz, creó una sombra de preocupación que hizo temblar todo su ser.

¿Por qué se sintió así? Aquí, en el lugar que seguramente le otorgaría el amor que buscaba…

No eres él.

Su desilusión se profundizó, su ardor se disipó, y finalmente su desánimo cambió a otra emoción, furia.

¿Por qué alguien que no es él está aquí, en nuestro lugar…?

La voz tembló con furia.

Las palabras enojadas, odiosas y malditas rechazaron el alma, rompiéndola en pedazos.

Incapaz de comprender la razón por la que lo alejaba… incapaz de aceptar la realidad de que realmente lo detestaba, y que su amor nunca podría alcanzarla… buscó desesperadamente palabras de tristeza y lamento, una voz que podía agotar para calmar su corazón.

Pero no tenía boca para formar tales palabras, ni dedos ni cuerpo para representar su voluntad. Todo lo que tenía en ese lugar era su alma, y ella lo había rechazado, sin permitirle que ofreciera incluso eso.

Vete de aquí.

El desconcierto, la consternación y el dolor de sus pensamientos nunca la alcanzaron. No tenían sentido, porque para ella no valían nada, no tenían sentido y estaban vacíos.

Bañado en rechazo y repudio, aceptó su desesperación; la miseria destrozó su alma.

Desgarrado del marco del mundo, su mente fue cortada de ella; y entonces se hundió muy, muy lejos, la reunión que tanto había anhelado… se cortó.

La visión de ella se volvió distante.

Ella, a quien tanto había deseado, tan ansiosamente, se desvaneció en el éter.

Pero ya no le importaban esos lamentos.

Se limitó a mirar en silencio, con seriedad, la oscuridad total.

Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo.

No era a alguien presente, sino a alguien en algún lugar, a quien ella continuaba inocentemente susurrando su amor.

Parte 3

— ¡… Aaagaah! ¡¡Estoy devueltaaa!!

Liberado de la agonía que pensó que duraría para siempre, la mente de Subaru alcanzó la velocidad de la realidad.

El dolor de su corazón siendo apretado sin piedad era la estricta penalización por decir aquello que es taboo. Las manos forjadas por la sombra negra, se parecían mucho a la Autoridad de Petelgeuse, un hecho probablemente relacionado con la Bruja.

Retorno por Muerte probablemente tenía algo que ver con la destinada conexión entre Subaru y la Bruja de los Celos. O quizás tenía algo que ver con Subaru siendo invocado desde otro mundo en primer lugar.

— De cualquier manera, algún día encontraré una explicación… ¡Pero, ahora mismo…!

Dejando a un lado sus dudas, Subaru movió a un lado sus calambres y se puso de pie. Utilizó vigorosamente una manga para frotar la mugre sucia de su mejilla, prácticamente pegándose a la roca justo al lado de él mientras trepaba hacia arriba.

Luego, cuando el elemento extraño en él supuestamente desapareció, desvió la mirada hacia la roca.

— ¡¿… Cómo… puede… SER… esto…?!

Subaru vio a Petelgeuse allí, arrastrándose en un charco de sangre. Después de regresar a su propio cuerpo que se parecía a un cadáver, Petelgeuse lo arrastró hacia adelante mientras lloraba, dejando un rastro de sangre a su paso.

Había abandonado la Posesión en Subaru, rompiendo el pacto forzado, su mente volvió a su propio cuerpo. Habiendo compartido el cuerpo de Subaru, tuvo que haber sufrido la misma pena por divulgar El Retorno por Muerte.

En un estado poseído, el dolor era compartido también. Subaru había identificado su resistencia comparativa como su as bajo la manga contra Petelgeuse.

— En el peor de los casos, estaba preparado para hacer eso una y otra vez hasta que salieras… pero te rendiste después de la primera. No tienes agallas, ¿huh?

Jadeando mientras se jactaba de la victoria, el provocador Subaru sintió que la fuerza se le escapaba de las piernas. Pero usó una rama detrás de él para sostener su cuerpo tambaleante, dando un resoplido hacia el lado de la cara del hombre que estaba a su lado.

El caballero, Julius, sonrió con dolor ante su comportamiento, balanceando su espada y girándola hacia Petelgeuse.

— Esta vez, terminamos esto.

Había un brillo pálido a lo largo de la hoja de la espada ensangrentada del caballero cuando los cuasi-espíritus envolvieron el borde en una aurora arcoíris una vez más.

Con la espada del arco iris, capaz de cortar todas las cosas, descansando en su mano, Julius miró directamente a Petelgeuse.

— Mi amor… amor, mi amor… Mi amor es…

Murmurando palabras una y otra vez, ahora sin la fuerza para gatear, Petelgeuse no se dio cuenta de Julius. Incluso si lo hubiera hecho, seguramente no habría cambiado nada.

La sangre no dejaba de salir de la herida donde su pecho había sido empalado, y la mirada pálida como la ceniza era de desesperación y muerte.

— …

Finalmente, frente al acantilado, el loco apoyó la espalda contra una roca y giró la cabeza.

Habiendo perdido la fuerza de voluntad para incluso actuar perturbado, Petelgeuse miró a Julius con una expresión atónita. Su mirada continuó bajando, moviéndose hacia Subaru, de pie detrás del caballero, cuando de repente explotó en emoción.

— ¡¡¿Por qué, por qué… POR QUÉ?!!

Las lágrimas fluyeron de sus ojos muy abiertos. Las gotas calientes empaparon sus mejillas.

Estas no eran las lágrimas de alegría que Subaru había visto de él varias veces; simplemente reflejaban el alcance de la rabia y el remordimiento saliendo de él. Eran prueba de una ilusión insalvable, prueba de que el sueño del loco había sido destrozado.

Petelgeuse lloró, miró hacia el cielo, intentó aferrarse a algo que no podía ser visto, y gritó:

— ¡Oh Bruja… Oh Bruja! ¡¡Oh Bruja!! ¡Te he entregado tanto a TI! ¡He hecho tanto por Ti! ¡¿Por qué, por qué… Me has abandonado a MÍ?! ¡¿Por qué?! ¡¿Por qué lo hiciste?! ¡Oh Bruja! ¡¿Si es así, entonces MI amor… Tu favor…?!

— Lo que le ofreciste no era tu propio amor o tu propia fe, o incluso tu propio cuerpo. Tú solo estabas ofreciendo a las personas que pasaban a tu lado.

Petelgeuse se lamentaba como si estuviera aferrándose, buscando la salvación, cuando las palabras de Subaru lo golpearon.

No valía la pena escuchar una palabra de él. Petelgeuse era solo un esclavo de su propia justicia que se entregaba a un amor no correspondido.

Wilhelm lo había dicho, que era absurdo llamar a esto amor.

¡Shiii…!

Julius corrió, su espada apuntó al delgado cuerpo de Petelgeuse.

Las únicas cosas que Petelgeuse volvió hacia la espada oscilante y ascendente fueron ojos llorosos, brumosos y melancólicos. Un golpe de espada de color arcoíris golpeó su pecho por segunda vez, y el torrente de luz estalló dentro de él.

La acumulación de maná que era el verdadero cuerpo de Petelgeuse, el espíritu maligno que se injertaba en los cuerpos de los demás, regocijándose con su Odo, se quemó hasta el núcleo por el resplandor de colores brillantes.

Cuando la espada del caballero fue extraída, Petelgeuse miró abajo, aturdido, mientras sangre caliente se derramaba de su pecho.

Entonces, dirigió sus ojos desenfocados hacia arriba, estirando una mano hacia el cielo.

— … Mi cerebro… tiem… bla.

Desde su delgada sombra, desató una sola Mano Invisible hacia los cielos de arriba. Se extendía más y más, como si apuntara al deslumbrante sol de arriba.

Sin embargo, esa mano no agarró nada, se dirigió hacia el aire antes de finalmente dejar una gran grieta en el acantilado, enviando grandes grietas a lo largo de la roca.

Probablemente no lo había hecho a propósito.

Para Petelgeuse, fue un acto sin sentido. Fue un impulso desencadenado por un engaño final.

— …

Un deslizamiento de rocas ocurrió sobre la cabeza de Petelgeuse. Fragmentos gigantes de la roca excavada se separaron y cayeron. Directamente debajo estaba Petelgeuse, buscando los cielos, y al final incapaz de captar nada.

— Ella nunca me amó…

La masa de roca aplastó su carne, y se escuchó un gran sonido de carne y hueso aplastados.

Hubo una serie de ruidos mientras el polvo se elevaba por el impacto, y en un instante Petelgeuse fue aplastado, enterrado por su propia mano debajo de los escombros que servirían como su lápida.

Habiendo escapado del peligro del deslizamiento de rocas, Julius se acercó a donde seguramente yacía Petelgeuse. Al final de su mirada, una gran cantidad de sangre brotaba de debajo de las rocas. Al ver esto, sacudió la cabeza, devolviendo la espada de caballero en su mano a su vaina.

— …

Subaru caminó hacia adelante, sin decir una sola palabra.

Entonces, cuando Subaru se detuvo en frente de la lápida, y dejó salir un pequeño suspiro.

No era un suspiro de admiración, o una sensación de logro, o satisfacción.

Sabía que la única cosa esparciéndose dentro de su pecho era un profundo sentimiento de vacío.

Subaru no arruinaría ese momento y lugar al hablar de conceptos crudos, tales como victoria y derrota.

Pero expresó las palabras que llegaron a la parte posterior de su adormecido cerebro.

— Petelgeuse Romanée-Conti.

Esa única frase serviría como marcador para el final de esa batalla.

Petelgeuse Romanée-Conti, Arzobispo de los Siete Pecados Capitales del Culto de la Bruja, encargado de la Pereza.

Él quien había batallado contra Julius Eucleus, “El más fino de los Caballeros”, y Subaru Natsuki, el Auto-Proclamado Caballero.

Ante los escombros que eran su tumba, Subaru exhaló un poco, y dijo esto: — Vaya que fuiste perezoso.