Parte 1

— Que la gracia de los espíritus esté contigo.

Subiendo al carruaje dragón para la evacuación, aquellas fueron las palabras de plegaria que Emilia dejó a la fuerza de expedición en su salida de la Villa Earlham. Para Subaru, esa gracia era tan poderosa como cualquier bendición.

Con solo las mejores intenciones, Emilia fue engañada a través de una actuación exagerada por su propio bien y fue envida lejos de la Villa Earlham junto con los aldeanos mismos. El tiempo continuó.

Fue también después de que Subaru usara al completo el uso de Retorno por Muerte para capturar a Kety, el dedo del Culto de la Bruja acechando entre los comerciantes ambulantes.

Subaru miró la horda de carruajes dragón salir mientras sus ojos cambiaron a la formación de los caballeros que los acompañaban. Diez caballeros habían sido seleccionados entre la fuerza de expedición para escoltar a los carruajes de evacuación. La probabilidad de que el Culto de la Bruja detectara la evacuación era baja, pero ellos enviaron un destacamento solo por si acaso.

Los carruajes dragón tenían dos destinos: la capital real y el Santuario. Subaru no sabía nada del último excepto por el nombre, pero el hecho de que Ram haya dado su sello de aprobación era prueba suficiente de que era seguro. Su seguridad estaba sin duda mucho más asegurada que la de Subaru y los otros enfrentándose a la batalla decisiva con el Culto de la Bruja.

Después de todo, el mayor poder de combate de la fuerza de expedición estaba escoltando a Emilia y a los otros.

— Señor Subaru, ruego por su fortuna en la batalla.

— Cuídate, Wilhelm —dijo Subaru después de que Wilhelm saliera por la parte trasera del destacamento desde lo alto de su dragón terrestre. Enfrentarse a la batalla por venir sin Wilhelm era parecido a lanzar un dado. Sin embargo, en lo que respecta a la inminente batalla decisiva con Petelgeuse, la presencia del Demonio de la Espada no era un elemento indispensable para derrotar al loco. Por esa razón, completamente consciente de la arriesgada petición, Subaru había insistido en confiar la defensa de Emilia y los otros evacuados a Wilhem, el cual había estado de acuerdo.

— Bueno, Petra y los otros saltaron ante la oportunidad de cuidar de Emilia…

Los niños habían aceptado alegremente que Emilia abordara su carruaje, justo como Subaru pidió. Los niños habían llevado a Emilia de la mano, aliviándola de que ellos no la rechazaran. Recordando esa escena, profundos sentimientos de calidez se prendieron en el pecho de Subaru, y al mismo tiempo, punzadas de culpa.

— Usando sentimientos para engañar a Emilia para que vaya con la situación y escape… Me vuelvo en un buen villano, jugando con el corazón de las personas de esa manera. Esas cosas acerca de mí de no leer atmósferas o corazones humanos parecen una mentira ahora.

Haciendo una mueca de auto burla, Subaru se rascó fuertemente su cabeza.

Era demasiado fácil descartar que la engañara porque quería su seguridad. Incluso así, era un hecho que la había tranquilizado. Además, pedirle que maneje con los niños había sido una calculación por sí mismo.

— Incluso si una mentira es expuesta, siempre que alguien detenga a Emilia…

La amable Emilia probablemente no podría sacudir sus manos de las personas preocupadas por ella desde el fondo de sus corazones. Por ello, Subaru había creado intencionalmente una situación donde los niños crearían un vínculo con Emilia.

— Ella me mirará mal si esa parte alguna vez sale a la luz, así que lo mantendré como un secreto de por vida…

Puck también había aceptado que era mejor de esa manera. El espíritu, su compañero actor cooperando con la actuación, o más bien dicho, conspirador, no dejaría el lado de Emilia.

La seguridad de Emilia estaba asegurada como nunca antes, al menos, él quería creer eso.

— Parece que los tipos de la villa y la chica medio-demonio ya se fueron. Parece que lo hiciste muy bien, ¿huh?

Mientras Subaru recolectaba sus pensamientos, escuchó mucho dialecto Kararagi ser lanzado a él desde atrás. Cuando miró detrás, vio a Ricardo acercándose, cargando una gran hacha con él. Subaru miró a la cara de perro del hombre-perro y habló.

— ¡Para de llamar a mi linda Emilia un medio-demonio, tú medio chucho!

— ¡Ohh! ¡Ser llamado medio chucho es sorprendentemente humillante! ¡Tendré que recordar eso!

Soltó una carcajada sarcástica y cordial, y su tolerancia drenó la amargura de la sonrisa forzada de Subaru. Sin embargo, las mejillas de Subaru pronto se tensaron nuevamente cuando caminó junto a Ricardo y se volvió hacia el bosque.

— Entonces, ¿cómo te fue? ¿Has hecho el trabajo como te pedí?

— Oye, nos separamos para golpearlos por sorpresa en lugares donde nunca esperaban ser atacados, ¿verdad? Si lo arruinara, abandonaría mi reputación. Hasta la última parte fue genial. ¡Les pateamos el culo por todo el mapa!

Ricardo le mostró amablemente que la sangre todavía estaba pegada a su gran hacha, acariciando el mapa de su cadera con la palma de su mano.

— Lo que significa que teníamos razón, los lugares marcados en ese mapa eran donde estaban sus escondites.

— Eso es lo que consiguen por ser tan metódicos con su planeamiento. Hiciste bien, bro.

Ricardo mostró sus colmillos. El propietario original del mapa en su cadera era, de hecho, Kety, el Cultista de la Bruja. Gracias a su captura según el esquema de Subaru, obtuvieron tanto su espejo de conversación como su mapa. El mapa contenía un diseño muy detallado del dominio Mathers, y diez lugares habían sido marcados en él.

Los marcadores probablemente eran para los escondites del Culto de la Bruja, y para asegurarse, Subaru había enviado a Ricardo y compañía al marcador más cercano en el mapa. Los resultados aparentemente habían sido los esperados.

Como para probar que la información era correcta, los miembros de los Colmillos de Hierro saltaron del bosque en sus ligers, galopando alegremente alrededor de la plaza del pueblo y, aparentemente, ilesos.

— ¡Yahoo! ¡Los matamos a todos!

— ¡Onee-chan, no digas cosas tan malvadas! ¡Tomamos cautivos adecuadamente!

Las bromas sonrientes entre los hermanos, que olían a sangre, hicieron que Subaru se palmeara el pecho con alivio. Estaba contento con la victoria, pero también con que nadie se había perdido en el proceso. No importa cuán altas sean las probabilidades de victoria, el que enviaba gente a la batalla siempre tenía motivos para preocuparse. Probablemente esas razones se habían minimizado en gran medida debido a ese mapa.

— Y además de eso… la suerte realmente está cayendo en tu lado, bro.

— ¿…? ¿Qué quieres decir con…?

— El escondite que elegiste para golpear tenía esto.

Cuando Subaru ladeó la cabeza, Ricardo sacó algo de la tela atada a su cintura y lo arrojó hacia Subaru. Subaru lo atrapó de inmediato, y sus ojos se abrieron ante la sensación de luz en su palma.

Esto era un espejo, de hecho, la viva imagen de uno que había visto muy recientemente.

— Un espejo de conversación… ¡y esto tiene que estar en el otro extremo del que tenía Kety!

— De acuerdo a nuestra información, el Cultista de la Bruja que capturamos estaba comunicándose por un espejo. Ahora que conseguimos esto de aquellos que acabamos de exterminar, ellos no le dirán nada a los otros Cultistas de la Bruja… Muy conveniente, destruir su red de comunicación de esa forma. ¡No puedes pedir más de un comienzo prometedor!

Cuando los ojos de Subaru se abrieron de par en par ante los resultados más allá de sus esperanzas más salvajes, Ricardo abrió las fauces con una gran risa.

Si su deducción era un hecho, ciertamente habían ganado aún más ventaja sobre el Culto de la Bruja. Pero después de que la sensación de que todo iba bien había sido seguido por su sabor a amargura la última vez…

— …

— Hey bro. No te ves muy feliz.

— ¿… Nadie escapó del escondite que atacaron? Si incluso uno escapó, todo es por nada.

— ¿Para qué crees que es esta nariz afilada mía? Por supuesto no. Sólo…

Ricardo golpeó fuertemente su pecho, pero de repente bajó torpemente el tono de su voz.

— Estoy seguro de que nadie se escapó, pero es un problema si hay otros espejos.

— ¡Lo sabía! ¿Qué? ¡¿Qué era?! Algún tipo de error fatal… Hay un problema que va a destruir toda la base de la operación, ¿no es así? ¡Mierda! ¡¡Sabía que las cosas iban demasiado bien!!

— Oye, oye, ¿qué pasa con las fantasías de daño? ¡No puedes ser un general y estar tan preocupado de esa forma! Además, no hay garantía de que algo malo haya sucedido, ¡así que deja de asumir!

Cuando un pálido Subaru se aferró a él, Ricardo replicó con una cara demasiado intimidante. Luego, el hombre-perro envolvió un brazo alrededor de la cabeza de Subaru, eligiendo sus palabras para rectificar la obstinada paranoia de este último.

— Mira ahí, ¿ves? No es que haya pasado nada malo. Solo que no podemos celebrar hasta que el Culto de la Bruja sea aplastado… Ahh, de todos modos, ver es más rápido que hablar. ¡Oye, trae a ese tipo de antes!

Mientras Subaru hacía una mueca, con su cabeza aún en el agarre de Ricardo, Ricardo indicó a sus hombres traer algo. Cuando Subaru vio lo que cargaban, su expresión cambió primero a preocupación, luego a incredulidad.

Encima de un liger, un solo hombre estaba siendo llevado, con su cuerpo completo amarrado con una cuerda.

— ¡¡~~!!

Cuando la persona notó a Subaru y a Ricardo, dejó salir un gemido ahogado. Quizás era una objeción sobre la impropiedad de su tratamiento, o quizás, una petición por salvar su vida.

— Lo encontramos en medio del grupo de Culto de la Bruja. Creo que fue capturado por ellos por mala suerte, pero… Hey, ¿qué pasa contigo?

A mitad de su explicación, Ricardo encontró extraño que los ojos de Subaru estuvieran clavados en la persona amarrada. Pero esta era sin duda la reacción natural a tener para él.

Después de todo, el hombre atado retorciéndose no era otro que…

— Pfft.

Incapaz de contenerse a sí mismo, Subaru dejó salir un pequeño sonido. Él señaló al joven amarrado de manos, pies, e incluso torso, y empezó a reírse.

— ¡Así que fuiste capturado! ¡Pensé que nunca vería tu cara por aquí, Otto!

Y así, Subaru gritó el apellido de la última persona del elenco de personajes, al cual el exceso de desgracia le había denegado hasta ahora el escenario.

Parte 2

Después de dejar salir unas cuantas risas frente a él, Subaru liberó a Otto de sus ataduras.

— Aunque no… estoy particularmente inclinado a simplemente decir “Muchas gracias por ayudarme…”

— Hey, ¿esa es la forma como le hablas al grupo qué salvó tu vida? No quieres que rumores malos se extiendan, ¿no es así?

— ¡¿Qué tipo de villano eres?! ¡Qué persona! ¡Oh, bien, muchísimas gracias! ¡Gracias a ti mi vida ha sido perdonada! ¡Aunque no es que vivir traiga gran comodidad, maldita sea todo!

A media desesperación, Otto dijo sus palabras de agradecimiento a Subaru, quien se estaba burlando de él con conocimiento completo de sus circunstancias. Otto había sido descubierto cuando Ricardo y compañía atacaron la fortaleza del Culto de la Bruja. Aparentemente había estado fijado en una cruz en una cueva en las montañas, y había sido rescatado al borde de convertirse en un sacrificio humano.

— Bueno, no podemos descartar la posibilidad que él es un Cultista de la Bruja, así que deberíamos volver a atarlo por ahora…

— Lo estamos guardando, casi como, “mantengámoslo cerca solo en caso”. ¿Es bueno tener un sacrificio humano cuando necesitas uno?

— ¡¿Qué tipo de valoración es esa para alguien que acabas de conocer?! ¡No te he hecho nada, ¿sabes?!

Con la cara roja y amarrado, Otto movió sus extremidades alrededor y gimió ante las extremadamente duras palabras de Subaru.

— Bueno, dejando eso de lado —dijo Subaru, dejando de lado la frustración de Otto—. Entonces, ¿cómo es qué terminaste capturado? Si hay algo detrás de eso, adelante, cuéntanos.

— Eso es, ah… algo que verdaderamente no deseo divulgar por razones de conveniencia personal.

— Si no quieres decirlo, está bien. Por cierto, cambiando de tema, gran parte de los mercaderes ambulantes reunidos en este territorio ahora mismo se están dirigiendo hacia la mansión del Marques Mathers por un poco de dinero.

— ¡Aunque eso no es cambiar de tema! ¡Escuché eso así que lo sé, ¿sabes?! ¡Ahh, es cierto! ¡Soy el tonto que saltó a la charla fortuita de ganancias, primero en la línea cargando por este camino traicionero y capturado a través de su propia mala suerte! ¡Adelante, ríete!

— Es así… Me alegro de que estés bien, entonces. Tch, me estás haciendo llorar…

— ¡¿Qué pasa con esas lágrimas vacías?! ¡¡¿No es suficiente para ti entender una explicación de historia sospechosa?!!

Subaru se compadeció de Otto y su melancólica y enérgica confesión, calurosamente al verlo lamentándose de la inhumanidad de todo. Aparentemente, su naturaleza mercantil lo había estimulado a realizar acciones bastante impulsivas. Subaru se sintió aliviado de que la impresión que había recibido de sus encuentros anteriores no hubiera cambiado en absoluto.

El comportamiento travieso de Subaru llevó a Otto a soltar un suspiro de abatimiento desenfrenado.

— Dios… qué persona, después de agradecerle por salvarme la vida y todo…

— ¿Qu…? Te salvé la vida, ¿simplemente no quieres que te lo frote en la cara? ¡Me debes una!

— Para ser sincero, siento que esta “una” es una deuda particularmente grande, ¡así que siento pocas ganas de reconocerla!

La cara de Otto frunció el ceño cuando Subaru levantó el dedo índice y declaró que estaba en deuda. Después, Subaru sonrió cuando Otto siguió repitiendo: “Deuda, deuda…” mientras lo asimilaba con una mirada más agria.

Sin embargo, al mismo tiempo, sus acciones establecieron a Subaru que no había nada sospechoso en él, aliviando la necesidad de una prudencia adicional.

— …

Fue igual para Ricardo, en guardia mientras observaba a los dos conversando desde un lado.

El mero hecho de haber sido traído de una fortaleza enemiga hizo que la posición de Otto fuera delicada al extremo. Teniendo en cuenta que Kety, posicionado como líder de los comerciantes ambulantes, era un espía, Subaru no pudo evitar darle a Otto, que se había llevado bien con Kety durante las visitas anteriores, el más estricto escrutinio.

Después de todo, confiar descuidadamente en él solo para ser traicionado haría que los esfuerzos de Subaru para salir con todos fuera por nada…

— … Cielos, me he convertido en un tipo bastante desagradable.

— ¿Qué estás diciendo?

— Estoy diciendo que me alegro de que estés bien. Hey, Mimi, eso es genial, ¿huh?

— ¿Mm? ¡Ah, okay! ¡Estoy feliz y súper emocionada de que estés bien, señor a punto de llorar!

Cuando Subaru llevó la conversación a Mimi, ella divulgó las circunstancias del rescate de Otto. Después de que Mimi expresó la verdad, ladeó la cabeza y dijo—: ¿No es así? —Mientras Otto colapsaba en ese mismo momento.

— Ahh, por supuesto que estarías a punto de llorar. No te preocupes, no le diré a nadie. Esto es entre tú, yo, Mimi, Ricardo, y después de eso, los Colmillos de Hierro y todos en la fuerza de expedición…

— ¿Eso no lo convierte en un secreto abierto…?

— De todas formas, no hay que preocuparse de que el Culto de la Bruja ataque la villa, así que puedes descansar aquí. También, mis condolencias sobre que casi lloras, y mis condolencias acerca de la charla del dinero también.

— ¿Tus condolencias…? ¡Espera, ¿no te estás refiriendo a…?!

Otto miró alrededor del pueblo en shock, viendo como si su mundo hubiera llegado a su fin.

— No me digas que todos ya han sido…

— El hecho de que aún estás vivo después de ser capturado por el Culto de la Bruja significa que has sido bendecido por el cielo… Er, no, el hecho de que hayas sido capturado para empezar significa que el cielo te ha abandonado. Bueno, ¡vive bien!

— ¡Si vas a consolarme, ¿no deberías preocuparte por mí hasta el amargo final?!

Con Otto empezando a llorar, Subaru le dio una palmada en el hombro y miró a Ricardo. Mientras lo hizo, el hombre-perro arrugó su hocico e inclinó su cabeza hacia arriba. Aparentemente, incluso sus ojos de mercenario veteranos juzgaron a Otto como un completamente inofensivo objeto de lástima. Subaru pensó en eso como una luz entre las nubes.

— Así que, de ahora en adelante, este será la línea de frente contra el Culto de la Bruja. Tenemos un montón que hacer… pero no puedo pensar en nada que puedas hacer para ayudar. ¿Quizás podrías ordenar la lista de la carga que los otros mercaderes ambulantes dejaron atrás?

— ¡¿Me pagarás por eso?!

— Cielo, incluso yo estoy sorprendido. Estás más desesperado de lo que pensé. Sí, sí, pagaré. ¿Alguien aquí que se quede con Otto?

Al levantar las sospechas sobre él, Subaru le dio a Otto un trabajo que hacer y trasladó esa preocupación al final de la línea por el momento. En cambio, Subaru se dirigió a la fuerza de expedición, que acababa de terminar de reorganizar sus filas con Julius a la cabeza.

— Te reencontraste con una cara familiar, ¿verdad? ¿Es realmente suficiente calidez hacia un viejo conocido?

Julius, notando el acercamiento de Subaru, se volvió hacia él antes de que pudiera decir algo. Subaru hizo una mueca ante sus palabras, señalando por encima de su hombro hacia Otto, ahora de pie frente a la pila de carga.

— Detrás de las estúpidas risas y la estúpida conversación, sospechaba que él estaba haciendo algo todo el tiempo. Mi personalidad se ha vuelto tan podrida que estoy empezando a odiarme.

— Gracias a esa personalidad podrida, hemos llegado hasta aquí ilesos. Creo que deberías enorgullecerte de esa personalidad podrida, aunque quizás no debas expresarla en esos términos exactos.

— Tu personalidad también está muy podrida. Te lo garantizo.

— Sí, sí, ¿las dos personalidades podridas ya terminaron de hablar?

El intercambio entre Subaru y Julius hizo que Ferris inclinara su cabeza un poco y sonriera traviesamente. De manera vengativa, Subaru curvó los labios y habló.

— ¿Qué sucede, personalidad podrida con orejas de gato?

— Vaya, que manera de hablarme, meow. ¡Y Ferri da y da su mayor esfuerzo por el bien de todos, meow!

— Y tus más duros esfuerzos siempre han sido de gran ayuda. ¿Así que has aprendido?

— Mm. Me las arreglé para aprender unas cuantas cosas acerca de los dedos de los Cultistas de la Bruja capturados.

Cuando Julius preguntó, la sonrisa de Ferris desapareció mientras señalaba a la cabina que había comandado.

Ferris debe haber estado revisando directamente dentro del cuerpo de Kety, el Cultista de la Bruja capturado encerrado ahí.

Durante la anterior vuelta, Ferris había sufrido una angustia repetida al ser incapaz de detener a los Cultistas de la Bruja de cometer suicidio. Por esa razón, Subaru había estado algo ansioso acerca de la examinación del cuerpo de Kety, pero…

— Primero, los cultistas parecen tener una piedra mágica incrustada dentro de ellos que se vuelve un poderoso veneno para fines de suicidio. Pero los dedos parecen tener un tratamiento especial… En lugar de veneno, hay un ritual de explosión incrustados dentro de ellos, para que cuando ellos se maten a sí mismos, se llevan a cualquiera cerca de ellos.

— Parece que no es tanto para detener la infiltración de información como para la Posesión del arzobispo, ¿huh? Si necesita morir para cambiar de cuerpo, por supuesto que él intentaría no ser noqueado y amarrado matándose a sí mismo.

— Fines de suicidio… Pero seguramente es probable que exista un método de activación externa, ¿qué hay de ese caso?

— ¡También estaba preocupado de eso, así que anulé el ritual y arranqué todo~~!

Ferris tuvo una simple respuesta a la preocupación de Julius. Pero juzgando por la reacción de ojos abiertos de Julius, eso no había sido una tarea fácil. Ferris continuó—: También, acerca de las características de los dedos de las que Subawu estaba preocupado… No es tanto como Puertas estancadas, pero más como tumores raros de maná. Creo que la presencia o ausencia de esto separa a los dedos de los cultistas regulares, y que el Arzobispo de los Siete Pecados Capitales solo puede transferirse a aquellos que lo tienen plantados en ellos.

— Así que la condición para Posesión es la diferencia entre los miembros generales y los miembros premium del club. ¿Qué pasó a ese tumor de maná?

— Lo fundí y revolví todo. Así que ya no podemos llamarlo más un dedo.

— ¡¿Conseguiste todo eso?! ¡Eso es enorme!

Subaru, con su voz saltando ante el reporte de Ferris, agarró su brazo delgado y vigorosamente lo sacudió de arriba y abajo. Él no tenía nada más que alabanzas para las habilidades de Ferris de revisión en tan corto tiempo.

¡¡Meow, meow!! Bueno, ¿es lo que deberías esperar de Ferri, meow? Pero también es gracias a que te diste cuenta que los dedos cometían suicidio de una manera diferente, Subawu.

— No, todo el crédito va para ti. Hubieras tenido un montón de arrepentimientos si no funcionaba…

— ¿Qué demo…? ¡Ferri nunca se lamentaría de nada en lo que respecta a personas así!

Ferris sacó su lengua y soltó su mano de la sacudida de Subaru. Subaru hizo una sonrisa tensa ante el comportamiento burlón de Ferris. Ferris nunca lo sabría, pero Subaru estaba felicitándolo por ganar el reencuentro de la última vuelta.

Además, gracias a los valientes esfuerzos de Ferris, él había conseguido formular una hipótesis.

— Además, si neutralizaste las condiciones para la Posesión, ese prisionero no morirá, ¿verdad?

— Sin importar que tan vil sea su lengua, la Puerta dentro de su cuerpo ha sido enderezada… Deberíamos traerlo de vuelta a la capital real y tratarlo como una valiosa fuente de información. ¡Él se desmayó del dolor de llevar el ritual acabo, y aún está desmayado~~!

Ferris cerró un ojo y garantizó que la vida de Key estaba a salvo, nada más. Subaru no pudo concebir el dolor de tener el ritual arrancado de él. Y entonces…

— Finalmente logramos tomar un solo prisionero apropiado. No hay necesidad de correr más riesgos. ¿Ves a lo que me refiero?

— ¿Qué, crees que en este momento voy a ser blando sopesando a esos tipos contra las personas importantes para mí…?

Cuando los ojos de Ferris cuestionaron su resolución, Subaru les hizo un gesto con la cabeza sin mostrar siquiera una pausa.

Para derribar al Arzobispo de los Siete Pecados Capitales de la Pereza, los Cultistas de la Bruja tenían que ser eliminados, incluidos los dedos. Eso significó una batalla literal de aniquilación.

Y no era otro que Subaru Natsuki quien haría sonar la señal para que comenzara esa batalla.

— … Hmm. Realmente te has enderezado, Subawu.

Cuando Subaru apretó un puño, Ferris entrecerró los ojos y murmuró mientras miraba a un lado la cara de Subaru. El contenido de ese murmullo trajo una sonrisa dolorida sobre Subaru cuando dejó caer los hombros.

— Hey, ahora no lo digas así. No suena como un gran cumplido.

— No te estoy felicitando. Has pasado de malo a normal. No te dejes llevar contigo mismo, meow.

Con una cara adorable, Ferris atacó a Subaru hasta el amargo final.

Probablemente había sido la persona que juzgó a Subaru de la manera más dura desde que salieron de la capital real. Probablemente fue porque ambos carecían del poder para luchar solos, los que no pueden luchar solos están atrapados para siempre, para bien o para mal.

Si bien la evaluación de Ferris de la debilidad de Subaru fue dura, fue justa al mismo tiempo, y Subaru odiaba eso.

— No te gusta eso, ¿huh? En este momento, has subido a la normalidad. ¿Entiendes?

— Normalidad, ¿huh? Entiendo. Pero me hace algo feliz.

— … La gente no quiere que sus creencias se vean deformadas, ya ves. Subawu, no debes dudar ni desviarte. Así que no dejes que nada sacuda tu resolución.

Ferris respondió a las palabras alegres de Subaru con una declaración con voz firme. Empujó profundamente en el pecho ligeramente relajado de Subaru, conduciendo a casa justo lo que fue la fuente de su llamada resolución.

No, Ferris no tuvo que decirlo. Era algo que tenía que darse cuenta y enfrentar solo.

— Los preparativos están completamente en orden. Subaru, podemos comenzar en cualquier momento.

Después de poner en orden a la fuerza de expedición, Julius se dirigió a Subaru para crear una oportunidad para él. No era solo él, todos los de las filas de la fuerza de expedición y los Colmillos de Hierro esperaban la voz de Subaru como uno solo.

Su moral estaba antes del clímax de la batalla, sus espíritus empezando a elevarse sobre el campo de batalla centrado en la plaza del pueblo.

— …

Subaru sintió ese espíritu de pelea mientras inclinaba levemente su cabeza hacia atrás, mirando hacia el cielo.

No podía remover todos los elementos inciertos. Incluso así, había enviado a Emilia y a los otros lejos, confiándolos a Wilhelm, y gracias a Ferris, había comprendido la verdadera naturaleza de los dedos. Julius estaba esperando su señal.

Había hecho su mejor esfuerzo para poner los asuntos humanos en orden. Todo lo que podía hacer ahora era sonreír, dejar correr todo, y esperar el veredicto de los cielos.

— … Hagamos esto. Todo el mundo, empiecen justo como lo planeamos.

Bajó su mirada del cielo, dirigiéndola directamente hacia los miembros de la fuerza de expedición parados frente a él. Ante su deseo, los guerreros montaron sus bestias de guerra sin decir una palabra, actuando de acuerdo a las palabras de Subaru.

— …

— Sí. Gracias, Patlash.

El dragón terrestre de color negro había estado parado cerca al lado de Subaru todo este tiempo, esperando su turno con impaciencia. Subaru agarró su dura piel con la palma de su mano antes de montarse como los otros.

Las monturas de Julius y Ricardo estaban a sus lados, intercalando a Subaru entre ellos. Ferris, dejado en el suelo por sí solo, asintió hacia Subaru con una mirada seria mientras Subaru tomaba su lugar en la vanguardia.

Entonces anunció el inicio de la batalla final.

— Ahora, esta vez decidiremos esto… Pereza, Señor Destino, no me contendré contra ustedes.

Parte 3

Subaru había inferido varias cosas acerca de la Posesión de Petelgeuse.

Primero, era un poder para cambiar al cuerpo de otros, robándolo de ellos.

Segundo, los así llamados dedos de Petelgeuse eran retenedores para que él se transfiriera en ellos, así que como precondición para derrotar a Petelgeuse, todos los dedos tenían que ser destruidos.

Tercero, si Petelgeuse pierde todos sus dedos, él en cambio se transferiría a un cuerpo diferente. El cuerpo de Subaru era el candidato líder.

El parásito de la mente era tan poderoso, que era virtualmente imposible resistirse por uno mismo. Fin.

— Ahora que estoy escribiendo esto, esto es como, te-mata-tan-pronto-como-te-ve. Además, tiene las Manos Invisibles, así que no puedes reírte y decir, “Nah, nada es tan malvado”.

El Arzobispo de los Siete Pecados Capitales tenía dos poderes. Subaru tenía confianza en que, si no los conocías, podías retarlo cien veces y ser asesinado cada vez.

En el curso de repetir mientras mantenía esto en su memoria, buscando una y otra vez un plan para derrotarlo, Subaru finalmente vio con claridad el terror de su enemigo. No era de extrañar que el Culto de la Bruja hubiera tenido tal influencia en el mundo sobre el curso de cuatro siglos.

Tal era la escala de Petelgeuse Romanée-Conti, el loco especializado en matar a primera vista.

— Bueno, es por eso que estoy aquí.

La mejor cosa para vencer a un enemigo que-te-mata-a-primera-vista era alguien que no lo viera a primera vista.

Así era Subaru Natsuki, quien había Retornado por Muerte, quien era el enemigo mortal de Petelgeuse Romanée-Conti.

Una vez más, Subaru atravesó el oscuro bosque de árboles descuidados mientras sus pies lo llevaban a la muralla de roca.

El verde cubría el paisaje a cada vuelta, un mundo donde incluso el sentido direccional parecía sospechoso.

Sin embargo, los pasos de Subaru eran seguros, sus pies, la experiencia tallada dentro de su memoria, todas estas cosas guiaron a Subaru hacia adelante.

— Que el show comience.

Sonriendo amargamente ante la aceleración de sus latidos, Subaru murmuró eso mientras le daba a su pecho dos golpes suaves. Luego se dirigió al frente. El lugar apareció ante su vista.

Hasta ese momento, Subaru nunca se había acercado a ese lugar con la resolución de pelear en su corazón. La última vez, había estado comprando tiempo como un señuelo: antes de eso, había estado ahogándose en la sed de sangre de otros y deseando el suicidio.

Pero esta vez era diferente. Al menos, esta vez era diferente de las anteriores.

Subaru había venido a este lugar con la resolución de pelear endurecida en su corazón, todo para poder llevar una larga, larga cadena de karma, una batalla repetida una y otra vez, hasta un final.

— … Es bueno que hayas venido, discípulo del amor.

Subaru tembló de emoción cuando repentinamente el bosque se abrió y fue saludado con amables palabras de bienvenida.

Cuando salió del bosque, un acantilado escarpado se abría ante él, levantándose alto en su campo de visión. Un delgado hombre estaba parado frente a la roca con sus dos brazos abiertos. Sus ojos saludaron a Subaru con un brillo feroz.

¿Eran ahora cuatro veces que había sido saludado con esta vista?

Sin importar quien sea, cuando ves la cara de alguien repetidamente, dejas a esa persona en tu corazón hasta cierto punto, pero parecía que era imposible en lo que respecta a este hombre.

— Yo SOY el Arzobispo de los Siete Pecados Capitales del Culto de la Bruja representando la Pereza…

El loco extendió su mano, ensangrentada por las heridas autoinfligidas, mientras su línea característica encendía la chispa. Con los ojos empapados de locura, el hombre se arqueó hacia atrás, sacó la lengua, y abrió mucho los ojos mientras decía…

— ¡¡… Petelgeuse… Romanée-CONTI!!

Con un aleteo de su hábito negro, el loco proclamó en voz alta su nombre con un aplauso de sus manos ensangrentadas. Petelgeuse procedió a estampar el suelo, empezando un pequeño baile feliz mientras reía con deleite.

— ¡Es un buen día, un día espléndido! ¡Pensar que este día, el día del juicio, ESTARÍA saludando a un nuevo adherente del amor! ¡¡YO ESTOY conmovido, muy conmovido, conmovido hasta las lágrimas, mi pecho está a punto de estallar!!

El loco dejó volar saliva mientras abrazaba su propio cuerpo de piel y huesos. Subaru albergaba disgusto por sus excentricidades, pero estaba acostumbrado a suavizar sus expresiones faciales en presencia del hombre.

Además de eso, Subaru ejecutó la operación tal como se acordó de antemano. Es decir…

— ¡Señor Arzobispo de los Siete Pecados Capitales! ¡Es un placer conocerte por primera vez!

Con estas palabras dichas, Subaru se apresuró y se arrodilló a los pies del loco. Se llevó la mano izquierda al pecho, y levantó la mano derecha mientras inclinaba la cabeza con el mayor respeto y habló.

— ¡Estoy realmente avergonzado de haber llegado en la víspera de este juicio! ¡Señor arzobispo, por supuesto, use este cuerpo, esta alma, para llenar cualquier vacante entre los fieles, y agrégueme a sus dedos con toda prisa!

Por lo tanto, con un exceso de arrogancia, Subaru dijo mentiras descaradas. Proclamó sus líneas preparadas con una voz aguda, infundió su rostro con la máxima reverencia que fue solo superficial, y silenciosamente esperó la reacción del loco.

— …

Petelgeuse no respondió a la sincera súplica de Subaru. Él no dijo nada. No se movió. El inquietante silencio hizo que Subaru se tragara la saliva mientras aumentaba su cautela y alerta con respecto al próximo movimiento de Petelgeuse.

El silencio continuó durante unos diez segundos más antes de ser interrumpido abruptamente por…

— ¡OOOH! ¡Qué fervor tan ferviente desde la primera reunión!

Petelgeuse levantó la vista, y extendió ambas manos al cielo. Su voz y todo su cuerpo temblaban; se había conmovido hasta las lágrimas.

— ¡Qué discípulo ha llamado el amor! ¡En todo mi tiempo maldito como Pereza, no puedo recordar uno con ojos tan claros! ¡TÚ! ¡TÚ, un piadoso adherente del amor! ¡Qué indigno debo ser por haberte pasado por alto todo este tiempo! ¡TE PIDO que perdones mi pereza…!

Petelgeuse echó sus extremidades a un lado mientras prácticamente saltaba al suelo frente al Subaru de corazón frágil. Sin dudarlo, el loco se postró en el suelo rocoso, golpeándose la cabeza contra la superficie varias veces. El auto castigo despiadado le hizo sangrar la frente, pero tenía una tendencia tan grande a autolesionarse que probablemente hacía esto todos los días antes del desayuno.

Ahora que Subaru sabía que era el cuerpo de otra persona, el asco que sintió al ver a Petelgeuse actuar de esa manera fue más fuerte que nunca.

De cualquier manera, no sería bueno para él castigarse a sí mismo hasta el punto de morir. Detrás de escena, la operación se desarrollaba silenciosamente: arruinarla al permitir que Petelgeuse cambiara cuerpos desperdiciaría todo.

— ¡Por favor, deténgase, Señor Arzobispo! ¡Tales acciones no traen alegría al Culto de la Bruja!

— ¡Ahh, pero! ¡Pero, pero, pero, pero, peeeeeero! ¡Mi propia Pereza! ¡Mi pecado! ¡El hecho feo de que ALGUIEN como yo no le he devuelto Su amor! ¡No poseo otra manera de ARREPENTIRME!

— ¡Eso no es así! ¡El Culto de la Bruja preferiría que sus queridos seguidores le pagaran su favor antes que verlos lastimarse! ¡Es la voluntad de llevar a cabo la prueba lo que seguramente le traerá alegría!

Petelgeuse continuaba golpeando su cabeza contra el suelo cuando Subaru usó un discurso divagante para detenerlo. Pero de repente las palabras detuvieron a Petelgeuse; él miró a Subaru, con los ojos muy abiertos. Con esos ojos resecos sobre él, Subaru asintió fuertemente, no es que significara algo especial para Subaru.

Cuando lo hizo, la obsesión de Petelgeuse pareció desvanecerse. Una única lágrima goteó de su rostro mientras hablaba.

— Sí, es justo como DICES.

— ¡¿…?!

Él lo dijo de una manera inusualmente amable. Al siguiente momento, Subaru encontró a Petelgeuse abrazándolo fuertemente.

La garganta de Subaru se detuvo cuando la repugnancia instintiva y poderosa lo golpeó, pero el loco no prestó atención a su reacción. Petelgeuse lloró grandiosamente sin limpiarse las lágrimas que fluían y la sangre de su frente.

— ¡Ahh, estoy equivocado, profundamente equivocado! ¡Sí! ¡El juicio! ¡Lo que requiero no es castigo, juzgarme, o matarme a mí mismo, sino el juicio! ¡Que terrible pereza, olvidando eso mientras me revolcaba en el gozo de mis propias heridas! ¡Te agradezco! ¡¡Te agradezco a TI!!

Cuando Subaru se giró en los brazos de Petelgeuse, miró hacia arriba mientras Petelgeuse lo bañaba con gratitud unilateral.

Petelgeuse limpió la sangre de su frente y metió los dedos de su mano derecha en su boca, la misma boca que mostraba la necedad de autolesionarse, aplastando el pulgar, dedo índice, y medio, uno por uno.

— ¡No tengo valor si soy perezoso! ¡La diligencia es lo más valioso en este mundo, y en este mundo, pereza es el peor vicio que debo aborrecer! ¡Ahh, AHH, ahh, debo pagar Su amor!

Estaba en un estado precario e incoherente en el que la palabra y el hecho ya no estaban alineados. Reflexionó sobre la autolesión mientras se aplastaba los dedos, solo para lamentarse de sus acciones precipitadas al siguiente momento.

Subaru, sintiendo la necesidad de poner fin a su naturaleza loca y casi insoportable, se llevó la mano al bolsillo. Sin embargo, su palma no fue recibida por la esperada reacción. Se necesitaba más tiempo para que la operación continuara.

— Señor Arzobispo, ¿puedo hablar con usted sobre el juicio?

Temeroso de que se produjera un feo silencio, Subaru respiró hondo, ocultó sus pensamientos internos y pronunció esas palabras. La última vez, no había logrado sacar nada de Petelgeuse con respecto al juicio, por lo que todavía estaba en la oscuridad sobre los detalles. Un juicio significaba una prueba de algún tipo. El Culto de la Bruja estaba sometiendo a Emilia a algún tipo de prueba de acuerdo con su dogma.

Si el destino unía a Emilia con el Culto de la Bruja en el futuro, él quería descubrir algo

— Señor Arzobispo, ahora que me he unido a ti, realmente me gustaría preguntarle acerca del juicio.

— El juicio…

Cuando las palabras vacilantes surgieron de Petelgeuse, su expresión de repente perdió toda emoción. Quizás su manía de antes se había desvanecido en el aire; mientras el loco miraba a Subaru con los ojos hundidos, puso los dedos restantes, el dedo anular y el meñique, de su mano derecha, que ya estaba ensangrentada, en la boca, aplastándolos con los dientes. Y entonces…

— ¡Sí, el juicio! ¡¡El JUICIO!! ¡EL juicio! ¡Debemos llevar a cabo el juicio y ponerla a prueba! ¡No podemos fallar en probar a esta medio-demonio y saber si ella es un recipiente adecuado para el descenso de la Bruja!

Subaru estaba bañado en una voz extraña, aguda y un aliento apestoso cuando Petelgeuse comenzó a bailar un poco. Subaru hizo una mueca de sorpresa y disgusto cuando comprendió la declaración del loco.

— ¿Un recipiente para el descenso… de la Bruja…?

— ¡Si ella pasa, acéptenla! ¡Si ella falla, elimínenla! ¡Debemos probar la capacidad de la medio-demonio para aceptar la vida, si ella es adecuada para la Bruja, si el amor de la Bruja puede ser sellado en su interior! ¡Y el JUICIO es cómo determinamos esto!

El loco respondió a la voz aún astillada de duda de Subaru con su propia voz loca, levantando sus manos sobre su cabeza en el proceso. Las palabras golpearon a Subaru como una revelación; estaba horrorizado de la comprensión que había conseguido.

Recipiente. Bruja. Descenso. Si tomara el significado de estas palabras al pie de la letra, entonces…

— Si el juicio determina que ella es un recipiente adecuado para la Bruja, la Bruja descenderá a su cuerpo…

— ¡Algún día ese fatídico día llegará cuando la Bruja resucite en este mundo…! ¡Existimos para dar testimonio de ese momento! Y para este propósito, yo y mis dedos, agotaremos todos los esfuerzos… ¡Este es MI amor!

Petelgeuse se conmovió hasta las lágrimas, porque en su mundo era la ocasión más bendecida concebible. La vista del loco ante él hizo que a Subaru le doliera el estómago.

En base a todo eso, todos los actos de salvajismo en los que Petelgeuse se había involucrado, toda la matanza que había perpetrado, y empujar el corazón de Subaru al punto de ruptura había sido porque…

— … Ustedes no ven ningún valor en Emilia, ¿verdad?

Para ellos, “Emilia” no era más que una caja en la que podían llenar el alma de la Bruja.

Iban tras un contenedor. Su gran objetivo, el renacimiento de la Bruja, se alzaba ante ellos. Las aspiraciones de la chica, lo amable que era su corazón, lo trabajadora que era… estas cosas simplemente no importaban.

Esto fue a la vez un desprecio sin fondo para Emilia como una chica individual y, para Subaru, cuyo corazón fue influenciado por su existencia, una humillación difícil de soportar.

— … Monstruo.

Petelgeuse no se dio cuenta de que, por un solo momento, una sola palabra, Subaru dejó escapar sus verdaderos sentimientos.

Él no pensaba en quemar una aldea hasta el suelo era excesivo en lo más mínimo si fuera por el bien de sus villanos objetivos. Podía descartar casualmente la historia de la vida de todas y cada una de las personas sobre las que puso sus manos, dejando de lado sus sueños y futuros.

Por eso, Petelgeuse y el Culto de la Bruja eran los enemigos de Subaru Natsuki.

— … Señor arzobispo, he escuchado humildemente sus estimados puntos de vista. Al escuchar los ideales del Culto de la Bruja, y su determinación de ganar, estoy realmente impresionado. Asegurémonos de que este juicio tenga éxito.

— ¡Ohhhh! ¡Eres realmente espléndido! ¡Sí! ¡Nos convertiremos en uno y nos arrojaremos de todo corazón hacia mi anhelado deseo! Desde el día en que acepté Su favor, todo mi ser, todo mi espíritu se convirtió en basura dedicada exclusivamente a devolverle Su amor… ¡Ahhh, Satella! ¡Te PERTENEZCO!

Petelgeuse aprobó el elogio superficial de Subaru, aceptándolo con gran deleite en lugar de duda.

— ¡Eres TÚ, un discípulo ideal, quien realmente debería ser exaltado! Con el favor tan rico dentro de ti, si pretendes unirte a los dedos. ¡Te otorgaré el Factor sin DEMORA!

— Entonces, por favor, ¡hazme uno de tus dedos!

— ¡Estoy realmente encantado con tu inesperada oferta! PERO, PERO… los números de mis dedos ya se han llenado. Debe haber algo más adecuado para ti… ¡Sí, eso ES!

Petelgeuse contaba con sus dedos ensangrentados cuando puso una mano en su hábito como si acabara de recordar algo. Lo que sacó de su bolsillo fue un solo libro negro: su Evangelio.

El loco tocó amorosamente su tapadera; su aliento se volvió irregular mientras sus ojos examinaban su contenido.

— ¡Las palabras registradas en el Evangelio, toda su historia de amor, es lo que guía MI futuro! En consecuencia, todo lo que soy… ¡todo lo que alguna vez seré, queda grabado DENTRO!

La espuma salió por las comisuras de la boca de Petelgeuse mientras hojeaba las páginas con una sonrisa.

Subaru, que una vez le había robado ese Evangelio, sabía que los extraños contenidos del libro negro eran indescifrables. Pero para su dueño, Petelgeuse, los símbolos constituían una historia legible. Y sus acciones estaban de acuerdo con sus pasajes.

Si eso era cierto, el verdadero enemigo de Subaru era quien había escrito los pasajes del Evangelio para empezar.

— Presenta tu Evangelio.

Petelgeuse, cerrando audiblemente su Evangelio, pronunció esa sola frase. El loco ladeó el cuello en un ángulo de noventa grados, torció las caderas en la misma medida, y miró a Subaru con una expresión neutral.

Estas eran las palabras que Subaru más temía. Según la experiencia previa, incluso si la conversación hubiera ido bien hasta ese punto, esa pregunta servía para cortar el flujo.

Si alguien era un Cultista de la Bruja, tenía un evangelio, sin excepciones. Los libros negros, su origen y método de creación desconocido, sirvieron como prueba de identidad entre los miembros del Culto de la Bruja.

En consecuencia, Petelgeuse le estaba pidiendo a Subaru que mostrara su identificación.

Cualquier respuesta que se le ocurra influiría en gran medida en el curso de las circunstancias, pero…

— ¿Cuál es EL problema?

En contraste con el silencioso Subaru, Petelgeuse dejó la cabeza inclinada en ese ángulo, su larga lengua cayendo hacia afuera.

Todo lo que tenía que hacer era mostrar su Evangelio. Un aire inquietante comenzó a flotar alrededor de Petelgeuse cuando Subaru no pudo demostrar su valía incluso en ese sentido. En medio de esa aura escalofriante, Subaru lentamente metió la mano en el bolsillo.

Luego arrojó lo que había sacado ante los ojos de Petelgeuse. Pero…

— ¿Qué… es esto?

— Como puede ver, es una metia, Señor Arzobispo.

Los ojos de Petelgeuse se abrieron de sorpresa, porque lo que había sido empujado ante él era un espejo, un espejo de conversación, para ser específicos. No había duda de que el loco lo reconoció; después de todo, había estado en posesión de uno de los dedos del loco. El hecho de que Subaru lo tuviera estaba espantando al loco.

Pero su sorpresa no terminó ahí. Ante sus ojos, la superficie del espejo empezó a brillar débilmente.

Ah, está encendiéndose. ¡Wow, tu cara es más aterradora de lo que escuché!

La adorable voz que escucharon a través del espejo estaba muy fuera de lugar con la situación actual. Subaru no podía ver la superficie del espejo, pero Petelgeuse sin duda estaba viendo al que hablaba, cierto caballero con orejas de gato.

Era como hacer una muy mala broma, pero esto constituía la señal para la operación.

— ¡Que has TÚ… No! ¡¡Que han hecho USTEDES!!

Ahora, entonces. Ahem. ¡Tora-tora-tora!

— ¡¿…?!

Ferris repentinamente dijo esas palabras a Petelgeuse enojado y sin comprender. El loco no sabía el significado de las palabras. Por supuesto, Subaru las explicó.

— Significa, “El ataque sorpresa fue un éxito…”

Subaru señaló al espejo en su mano, riéndose de Petelgeuse que estaba con los ojos muy abiertos.

Esta no era la cara sonriente falsa de antes, sino el verdadero Subaru sonriendo como un pequeño niño.

— ¿Q-Qu…?

— No pareces entenderlo, sin importar cuantas veces lo diga. Bueno, no te preocupes por ello.

Con Petelgeuse arrojado a un bucle, Subaru continuó con su sonrisa radiante mientras levantaba una mano sobre su cabeza.

Y entonces…

— ¡Tampoco puedo entender qué demonios estás diciendo!

— ¡¿Qué—?!

Subaru pronunció palabras de pelea mientras chasqueaba las yemas de los dedos. En respuesta a la agresión, Petelgeuse cambió instantáneamente a una postura de combate. Pero los movimientos de la figura corriendo a toda velocidad desde el costado resultaron más rápidos.

— Ga, haa…

Alzando un chillido, el loco fue enviado volando de cabeza, chocando y rodando por el suelo rocoso.

— …

Al ver esto, el dragón terrestre negro resopló, como para despreciar al loco por haberla hecho esperar tanto tiempo.

El dragón juzgó que la conversación improductiva había llegado a su fin. Su rugido resonó en el cielo del bosque.

Parte 4

Sintió calor en el espejo de conversación cuando lo devolvió a su bolsillo. La operación procedía a su segunda fase.

Ese hecho estimuló a Subaru a endurecer su resolución una vez más, levantando un dedo del medio hacia los ojos asombrados del loco.

— En cuanto a todo lo que estábamos discutiendo, mi respuesta es no.

— ¿Q-q-q…?

— Si no lo entiendes, lo diré para que sea más fácil de entender: después de considerar cuidadosamente su oferta, hay un choque insuperable de cultura organizacional entre nosotros. Por lo tanto, aunque esto es muy arbitrario de mi parte, me estoy quitando de consideración. Rezo por su continua actividad y crecimiento a partir de ahora… y esas cosas.

Subaru indicó que las conversaciones se habían terminado con una explicación amable y cuidadosa que era aún más difícil de entender. Con Patlash a su lado, procedió a montarla galantemente, tomando las riendas mientras miraba al loco.

Petelgeuse, confundido mientras miraba hacia arriba, tardíamente llegó a comprender, por lo que se llenó de ira por el acto de violencia de Subaru y gritó:

— ¡¿Entiendes lo que estás haciendo?! ¡Soy un Arzobispo de los Siete Pecados Capitales! ¡Un Arzobispo de los Siete Pecados Capitales a quien se le otorgó la gracia de la Bruja! He recibido Su favor, igual que t…

— Lo siento, pero estoy cansado de escuchar sobre todo eso. La bruja puede ir a comer mierda, Petelgeuse.

— ¡Por qué! ¡Por qué, yo PREGUNTO! ¿Por qué rechazas Su amor? ¡El favor de la Bruja! ¿Cuál es TU razón para rechazar Su gracia? ¡Yo, que he abandonado todas las cosas por Ella, no puedo comprenDER!

Petelgeuse se rasgó la cabeza, dejando volar la saliva mientras hablaba con intensa emoción. En realidad, parecía decidido a convencer a Subaru con esos gritos desesperados.

Si es así, el intercambio de palabras con Petelgeuse realmente carecía de una sola pizca de valor.

— Cuando te miro, también simpatizo contigo un poco. Pero déjame decirte esto.

Subaru prestó poca atención a los delirios del loco mientras recordaba las complejidades y los alborotos que habían surgido de su propio corazón. Él había profesado que tenía razón, afirmó que todos los que lo rodeaban estaban equivocados, y había pasado su tiempo llorando y haciendo berrinches como un niño.

Ya veo. Realmente es insoportable verlo. Este es el horrible ejemplo del que todos deberían aprender.

— En este momento, tú eres el que está loco, y yo soy el que tiene razón. ¡Todo termina aquí, Petelgeuse!

Y así se despidió de sus propios errores.

No había habido nada que vinculara a Subaru y Petelgeuse en primer lugar. El loco también comprendió al instante que todo había sido una actuación y un fraude. Al siguiente momento, su decisión fue cruel y severa.

— ¡Violencia, herejía! ¡¡Pagarás por esto, TE despedazaré miembro por miembro y ofreceré tu alma a la Bruja!!

Los lamentos de Petelgeuse se cortaron en un instante. Su sombra pareció explotar, expandirse e hincharse cuando se convirtió en una multitud de brazos completamente negros. Estos objetos de abrumadora densidad cayeron en cascada hacia Subaru como un torrente para desgarrarle extremidad tras extremidad, retorcerle el cuello y violar su alma, tal como Petelgeuse había declarado. Pero…

— ¡¿Por qué…?!

— Oye, estaba jugando a las atrapadas, ¡Tú la llevas con las bestias demoníacas en estas partes de hace sólo dos meses!

Patlash supuso las intenciones de Subaru a través de su uso no calificado de las riendas, moviéndose más de lo que le habían ordenado. Los movimientos del sabio dragón evadieron hábilmente las manos malvadas que los perseguían mientras ella saltaba, escapando más allá del área de efecto.

La distancia entre ellos se amplió. Petelgeuse no pudo ocultar su sorpresa ante su perfecto ataque inicial frustrado. Sus ojos y boca se abrieron de par en par, tanto que casi se rasgaron, y él se lamentó—. ¡Justo ahora! ¡Esos movimientos! ¡Tú esquivaste! ¡¿El Favor que me fue concedido?! ¡Imposible, insufrible! ¡¿Por qué puedes ver mi autoridad?!

— ¿Quién sabe? La Bruja dejó su aroma en mi cuerpo, así que ve a preguntarle. Oh, ¿mencioné que, a diferencia de ti, la Bruja me dio un permiso para-reunirme-con-ella en cualquier momento?

— ¡…! ¿Qué quieres decir con…? ¡Blasfemas a la Bruja, Satella, fingiendo cercanía con Ella!

— Oye, estamos tan cerca que ella se acerca y me agarra del corazón, literalmente.

Subaru agregó un guiño, burlándose de Petelgeuse con un máximo de ridículo.

En ese momento, la tolerancia del loco alcanzó instantáneamente el punto de ebullición; su cara se puso roja de ira mientras se mordía los dedos hasta el núcleo. Un sonido sordo resonó cuando sus dientes chasquearon los dedos, aplastando uñas, carne y huesos por igual.

Respondiendo a sus intensas emociones, las sombras que se arremolinaban alrededor del loco aumentaron en densidad. Su número total aumentó, e incluso para Subaru, capaz de ver las manos malvadas invisibles, el nivel de dificultad acababa de aumentar.

Sin embargo, el más sorprendido por el aumento en el número de manos malvadas fue el propio Petelgeuse.

— ¡¿El Factor otorgado a mis dedos ha regresado…?! ¡¿Por qué?! ¡¿Qué le ha pasado a mis…?!

— A medida que vuelve el Factor Bruja que entregaste, aumenta el número de manos que puedes controlar. Bueno, la respuesta es obvia, ¿no? ¡Hey, haz los cálculos, Señor Arzobispo! ¡O tal vez eres demasiado perezoso!

— ¡…! ¡¡…!!

Petelgeuse estaba a merced de la consternación y la ira cuando Subaru redobló su burla. Cuando se trataba de meterse debajo de la piel de otras personas, Subaru Natsuki era insuperable, pero un oponente como este, con cero de resistencia contra la instigación, prácticamente estaba bailando en la palma de su mano.

Exactamente como estaba planeado, Petelgeuse estaba tan enojado que su rostro estaba rojo oscuro, empujando su puño lleno de sed de sangre hacia Subaru y enviando los brazos para aplastarlo sin rodeos y destrozar su vida.

— ¡Patlash…!

El dragón terrestre captó la intención de Subaru y siguió evadiendo el bombardeo que caía como una alfombra, de las manos invisibles ofensivas, con una precisión aterradora. Ella era tan confiable que Subaru realmente no podía inclinar la cabeza lo suficiente hacia ella.

Subaru juzgó que podían continuar resistiendo la primera ola de ataques.

— Operación Etapa Tres, ¡vamos!

— ¡Cuántos más pequeños juegos piensas jugar…! ¡Contra mi diligencia, todo esto es inútil… ¿Aa?!

Petelgeuse se preparó para un contraataque, pero al momento siguiente, la acción de Subaru hizo que sus palabras se ahogaran en su garganta.

— Dándome la espalda… ¡¿Cuánto pretendes burlarte de mí?!

— ¡Lo siento! ¡Pero tu mal aliento hace que me ardan los ojos, así que no tengo otra opción!

Con una orden a Patlash, Subaru se alejó del área rocosa e hizo una línea recta hacia el bosque. Patlash pisoteó violentamente la hierba, abriendo un camino improvisado como el viento mismo mientras se distanciaban de su enemigo.

— ¡No pienses! ¡Que te permitiré! ¡¡ESCAPAR!!

Petelgeuse gritó, pero en contraste con sus palabras, se agachó allí mismo. Al instante después de hacerlo, se sentó con las rodillas como un estudiante de gimnasia mientras una sombra lo agarraba, y lanzaba al loco hacia el cielo.

Como en un retorcido juego de atrapar, su cuerpo navegó con facilidad hasta que otra mano malvada lo atrapó. Atrapa, lanza, atrapa, lanza, repitiendo esto una y otra vez, Petelgeuse pisó los talones de Subaru y Patlash mientras huían.

Fue una persecución de pesadilla, y no era solo él quien persiguió al par.

— ¡Bien, bien, bien, ven! ¡Se burla y desprecia a la Bruja exaltada, viola Su juicio y Su favor! ¡Desgarra su carne en pedazos pequeños y ofrécelo a la Bruja!

Cuando la orden de Petelgeuse cayó del cielo, los Cultistas de la Bruja escondidos en la cueva debajo del acantilado aparecieron en el bosque sin hacer ruido. No habían asistido a la conversación de Subaru y Petelgeuse, pero ahora que sabían que Subaru era su enemigo, no tenían motivos para dudar. Sus pasos parecían deslizarse por el suelo mientras perseguían a Subaru y al dragón terrestre.

Petelgeuse estaba sobre las copas de los árboles, y a sus espaldas, los Cultistas de la Bruja los perseguían ferozmente.

— ¡Aquí vienen aquí vienen aquí vienen! ¡Patlash, aguanta!

— ¡…!

Por la orden muy imprecisa de Subaru, Patlash lidió con la crisis usando su propio juicio. Ella optó por la velocidad, chocando a través de los delgados árboles que impedían su gran cuerpo. Pisoteó las raíces, saltó sobre un acantilado, y partió ramas frondosas mientras cargaba hacia adelante, dirigiéndose a su destino por la ruta más corta posible.

— ¡Fútil! ¡Sin sentido! ¡Te alcanzaré! ¡¡Incluso la diligente resistencia de ese dragón terrestre será borrada, anulada por la diligencia de mi PROPIA!!

Desde lejos, gritos locos se derramaron sobre ellos, y las manos malvadas tiránicas cayeron como una cascada. Apuntaron al veloz Patlash, cada uno aterrizando en el bosque con toda la fuerza de una bala de cañón. Se rompieron enormes árboles por el tronco y se enviaron volando, con nubes de polvo que se arremolinan desde el suelo y se pulverizan una y otra vez.

Pero, a pesar de esa cascada, la nube de polvo y el odio del loco cayendo, el dragón terrestre irrumpió ferozmente.

— …

Patlash, relinchando ruidosamente, no resultó ileso. Aun así, el dragón terrestre se había deslizado a través de los ataques, protegiendo a Subaru y a ella misma. Había seguido fielmente todos los torpes comandos de Subaru.

— Perdón por confiar tanto en ti… ¡Eres la mejor, Patlash!

— ¡Sin embargo, sin embargo, sin embaaaaargo! ¡Termina AQUÍ!

La voz crepitante y riente de Petelgeuse interrumpió los elogios de Subaru por los valientes esfuerzos de su dragona favorita. Señalando debajo de él, el loco no hablaba de Manos Invisibles. Más bien, indicó al grupo de figuras negras que los perseguían.

— …

Con espadas con forma de cruz en las manos, los Cultistas de la Bruja persiguieron al dragón terrestre con una velocidad impensable. La amenaza que plantearon superó con creces la de los torpes ataques de Petelgeuse.

A ese ritmo, las cuchillas del Culto de la Bruja cortarían las escamas del dragón terrestre, destruyendo su vida. Pero un momento antes de que eso pueda suceder…

— ¡Wah…! ¡¡Ha…!!

Un doble rugido agudo hizo temblar el aire, convirtiéndose en una onda de choque que atravesó el mundo.

Estas voces muy particulares formaron una ola de rugido que envolvió grandes árboles y rocas en línea recta, sacudiendo la atmósfera cuando se estrelló contra los Cultistas de la Bruja. La niebla sangrienta bailaba en el aire donde la onda expansiva se había estrellado contra el grupo.

Hasta donde Subaru sabía, solo tres personas en ese mundo eran capaces de usar esas voces.

— ¡Whoaaa! ¡Estaba en una situación súper peligrosa, señor! ¡Ibas a morir totalmente ahora mismo!

— Estabas en peligro de perderte por poco el punto de encuentro. Esto es gracias a la intuición de Onee-chan.

— …

Con una risa grande y tonta, los hermanos bestias, Mimi y TB, se alinearon junto a Subaru montando a sus perros grandes. Su ola de rugido lo había rescatado del peligro, Subaru los miró y levantó un puño.

— ¡Oye, estaba yendo con todo ahí! ¡Pero gracias, pensé que iba a morir!

— ¡Ohh, gracias! ¡Muchas gracias! ¡Yaay!

— Entiendo tus sentimientos de confusión… El hombre de arriba es un Arzobispo de los Siete Pecados Capitales, ¿correcto?

Ignorando las bromas de Subaru y Mimi, TB miró al cielo y preguntó con voz tensa. El ojo cubierto de monóculo del pequeño gato vio al loco, con su hábito ondeando al viento, y se estrechó.

— ¡Qué es eso, eso es increíble! ¡Ese viejo se ha vuelto loco y está volando! ¡Asombroso!

— Nunca antes había visto un método de vuelo tan espeluznante.

— ¡Ohh, cierto! ¡Así es como se ve para ustedes dos!

Subaru, capaz de ver las Manos Invisibles, y Mimi y TB veían la realidad de manera diferente. Para los dos, Petelgeuse, envuelto como un gimnasta, parecía haber volado solo, pero Subaru contempló la pesadilla de las manos malvadas como tentáculos que lo lanzaban una y otra vez, bueno, ambas eran horribles visiones, realmente.

— ¡De cualquier manera, me ocuparé de este! Cuida la parte trasera tal como estaba planeado, ¿okay?

— Entendido. ¡Vamos, Onee-chan!

— ¡Oh, sí! ¡Ah! ¡Señor, señor!

Subaru continuaría su dramático escape de Petelgeuse mientras dejaba a los siguientes Cultistas de la Bruja a los dos. Pero justo antes de cambiar de rumbo y partir, Mimi levantó la mano hacia Subaru.

— ¡Si ganas, será muy genial!

— ¡Sí! ¡Déjamelo a mí!

Ante las palabras de Mimi, Subaru levantó los pulgares mientras saltaba hacia adelante, rezando para que tuvieran buena fortuna en la batalla.

Separados por la ola de rugido que habían recibido, los Cultistas de la Bruja se abalanzaron sobre el par, con armas en la mano. En ese momento, otros miembros de los Colmillos de Hierro, Rajan y compañía, saltaron desde todas las direcciones, con lo que comenzó el combate general.

Subaru le dio la espalda al enfrentamiento de espadas y señaló burlonamente a Petelgeuse en lo alto.

— ¡Vamos, señor Arzobispo! ¡Si te distraen los gatitos y me pierdes de vista, nunca lo olvidarás!

— … Tú, tú, ¡¿qué tan lejos, qué tan lejos llegarás, cómo, por qué?!

Naturalmente, incluso las mejillas de Petelgeuse se pusieron rígidas cuando sus ataques fueron frustrados una y otra vez. Habiendo llegado a la situación actual por haberse perdido en la ira, el loco finalmente se dio cuenta de que estaba en una situación desventajosa. Sus dedos acechando en el bosque habían sido destruidos uno por uno, sus Manos Invisibles, en las cuales había tenido absoluta confianza, habían sido vistas por otro, y en ese mismo momento, sus discípulos habían sido emboscados y separados, y Petelgeuse estaba solo.

¿Esa situación no significaba que había estado bailando en la palma de Subaru en todos los sentidos?

— ¡Eso no puede ser! ¡No hay nada! ¡Nada registrado de esto en mi Evangelio! ¡¿Entonces qué eres?! ¡TÚ recibes el favor, y sin embargo menosprecias a la Bruja! ¡Resistes, obstruyes el juicio que realizo, frustras mis PLANES…!

En el aire, Petelgeuse agarró su Evangelio, sosteniéndolo en alto mientras gritaba.

Le habían quitado sus dedos, y su autoridad era ineficaz. Todavía no lo sabía, pero Emilia y los demás ya habían sido evacuados, por lo que sus viles actos para llevar a cabo el juicio habían fallado antes de que comenzaran.

Quizás, para Petelgeuse, así era como se veía una pesadilla.

— ¡¿Qué… qué eres…?!

Petelgeuse gritó ante lo absurdo de todo, la espuma se elevó hasta las comisuras de su boca. Subaru respondió con calma—: Estoy haciendo esto por cuarta vez, cuando se trata de pesadillas, he visto lo suficiente como para matarme.

A él no le importaba la confusión de Petelgeuse ni sus lamentos. Negarlo todo lo que podía, era inútil. En el instante ante sus ojos era el futuro por el que había cruzado múltiples pesadillas para alcanzar.

— ¡Realmente, realmente, realmente, realmente, realmeeeeente! Eres Orgullo…

— Mi nombre es Subaru Natsuki.

Cuando Petelgeuse gritó tenazmente, crujiendo los dientes, Subaru invocó su propio nombre.

— Caballero de la medio-elfo de cabello plateado, Emilia.

— ¡…!

— No sé sobre este asunto de Orgullo, pero ese es el único título que necesito. ¡El resto puede irse al infierno!

Silenció a Petelgeuse con la punta de un dedo y sus cáusticas palabras. Al momento siguiente, el bosque se abrió todo a la vez. Más adelante, apareció otro lugar rocoso, pero este no era el lugar rocoso donde Subaru y Petelgeuse se habían enfrentado antes. Dicho esto, no fue la primera visita de Subaru al lugar.

Allí, una vez, Subaru había perdido la vida.

— ¡¿Qué es este lugar…?!

— Antes llegué a mi fin aquí. Así que este es el lugar donde será tu fin. Es ese tipo de lugar.

Al llegar a su destino, Subaru le ordenó a Patlash que redujera su paso.

Persiguiéndolos por el cielo, el cambio de escenario, y la declaración de Subaru pusieron al loco en alerta, causando que su vil rostro se contorsionara.

— …

Petelgeuse se liberó de la malvada mano que lo agarraba, llevándolo a través del aire, y cayó al suelo. El loco aterrizó, lentamente levantando su cara mientras se posicionaba al lado contrario del precipicio, directamente en frente de Subaru.

— Si era TU objetivo traerme a este lugar… ¿Qué es lo que tienes preparado?

— Ni que decir. Un enemigo mortal, tuyo y mío.

Cuando Petelgeuse preguntó en voz grave, Subaru bajó de su dragón terrestre y declaró eso. Sus palabras hicieron que el loco hiciera una mueca. Subaru cerró un ojo. Cuando lo hizo…

— ¿… Enemigo mortal? Una vez más, es realmente algo, la forma en que te diriges a mí.

La voz interrumpida de un tercero hizo que la cabeza de Petelgeuse prácticamente saltara mientras giraba.

Petelgeuse ya se dio cuenta de que lo habían atraído. En guardia contra un ataque sorpresa, el Arzobispo de los Siete Pecados Capitales se metió un dedo en la boca, mordiéndolo fuertemente mientras inspeccionaba el área.

Pero su precaución contra un ataque sorpresa no tenía sentido.

— No creía que alguna vez tendría otra oportunidad de escuchar esas palabras de nuevo.

Al decir esto, el orador saltó directamente desde la parte superior del precipicio al suelo rocoso de abajo. Un ataque sorpresa le pareció impensable cuando aterrizó ligeramente, usando un dedo para acomodar su hermoso cabello, torcido por el viento, en orden.

— …

Petelgeuse sofocó su voz cuando sus ojos se abrieron, mirando a la elegante figura.

Sin embargo, el elegante hombre simplemente se paró al lado de Subaru, sin decir nada de la mirada amenazadora del loco. Subaru miró a un lado de su rostro tranquilo y sereno, haciendo una mueca de molestia pronunciada.

— ¿Qué, tienes un problema con mi anuncio?

— No, me preocupaba que pudieras recordar eventos anteriores de los cuales no podrías no estar avergonzado… Parece que eres verdaderamente audaz. Estoy impresionado de que digas algo así delante de mí, incluso ahora.

— ¿Qué tal si lo repito mientras duermes para que lo veas en tus sueños, hmm?

— Pasaré. Una vez es suficiente. Si escucho esa declaración por segunda vez, será difícil quitarla de mi memoria.

Sacando su delgada espada, el caballero respondió al sarcasmo penetrante de Subaru con sarcasmo propio.

Subaru ni siquiera podía recordar con qué frecuencia le molestaba la vista de su uniforme de guardia real, perfectamente ceñido, y su cabello púrpura meciéndose con el viento. Le quemaba que esa vista abominable fuera tan confiable en ese momento.

— Julius Eucleus, asignado a los Caballeros de la Guardia Real del Reino de Lugunica.

Identificándose, Julius apuntó su espada de caballero desenvainada, apuntando su punta hacia el loco.

Al siguiente instante, luces de seis colores diferentes se alzaron y giraron alrededor de Julius, demostrando su poder a los ojos abiertos de Petelgeuse.

— … Yo soy la espada del reino, la espada que te derribará.

— ¿UN caballero espiritual? Hasta dónde, en verdad, hasta dónde llegarás…

Los dientes de Petelgeuse se apretaron cuando recibió esas palabras habladas. Su ira no estaba dirigida tanto a Julius por unirse a la batalla como a los cuasi-espíritus que se acurrucaban cerca de él. Además de eso, el loco miró a Subaru y habló.

— ¡Así que esto también son TUS acciones…! ¡Nunca antes había sido tan humillado…!

— ¿Es así? Bueno, disfrútalo, este es solo tu postre final, sabes.

Subaru respondió a Petelgeuse, en quien sentía tanto odio que apretó los dientes lo suficiente como para partirlos. Entonces Subaru le dio unas palmaditas en la cabeza a Patlash, ordenándole que se fuera del campo de batalla.

— Has sido de gran ayuda hasta ahora. Resolveremos el resto.

— …

Patlash frotó la cabeza de Subaru con su nariz en aparente preocupación antes de pasar lentamente del lugar rocoso al bosque. Al verla irse, Subaru respiró hondo.

— Hagamos esto, Julius.

— ¿Estás bien con esto? —preguntó Julius.

Subaru echó los hombros hacia atrás ante la pregunta. La determinación inquebrantable descansaba en los ojos de Subaru cuando abrió la boca y habló.

— No me retiraré, no me doblegaré, no perderé. No quiero perder a nadie más.

— Soy el hombre que te golpeó terriblemente. Aunque juro que incluso ahora tenía una razón importante para hacerlo, eso no es más que justicia propia en lo que a ti respecta.

Julius respondió a la resolución de Subaru hablando del inolvidable karma que existía entre ellos.

Esas palabras de repente despertaron recuerdos amargos y fuera de lugar. La humillación y la angustia de ese tiempo regresaron vívidamente, como si algo afilado penetrara profundamente en su pecho.

— No estoy desenterrando el pasado con la esperanza de eliminar la vergüenza. Su resolución es importante, formada por cada decisión y acción que haya tomado a lo largo del camino hasta este punto. En consecuencia, te pregunto: En este momento, ¿puedes llevar a cabo tu anhelado deseo conmigo a tu lado, no desanimado de ninguna manera?

— …

— ¿Puedes confiar en mí?

La pregunta de Julius fue extremadamente vaga, y salió como fuera de lugar e incluso vagamente inmadura. Pero su serpenteo llamó la atención de Subaru hacia las púas que continuaban imponiéndose en las partes más profundas de él, un ritual necesario, para que pudiera darse vuelta y enfrentarlas.

En la conferencia de la selección real, Subaru había hecho una exhibición vergonzosa; en el campo de entrenamiento, su buen nombre no fue restaurado, sino que se estrelló perfectamente contra la mano de Julius, su infamia se redobló.

La devoción de una chica había seguido motivando a Subaru, permitiéndole ponerse de pie nuevamente. Y ahora que se puso de pie y miró hacia adelante, había una chica diferente a la que deseaba apoyar.

Guiado por estas luces gemelas, luchó contra el destino. Se preguntó, ¿cómo podría poner los sentimientos de aquel entonces en palabras ahora? ¿Qué tipo de pasión tenía, qué emociones feroces ardían dentro de él, qué colores de luz brillaban dentro de Subaru, en ese momento?

— Realmente te odio.

— Sí, lo sé.

— Ese aire elegante que emites me molesta, la forma en que hablas suena estúpida y sospechosa, y además de eso claramente me miras desde arriba, y ahora que lo pienso, besaste la mano de Emilia la primera vez que te vi. Cuando algún día llene besos todo el cuerpo de Emilia-tan, ¿qué, será un beso indirecto contigo? ¡No me molestes!

Cuando lo pensó, había odiado a Julius incluso antes de que intercambiaran palabras por primera vez.

La secuencia completa de eventos que llevaron a Emilia a tratarlo cruelmente comenzó con el antagonismo de Subaru hacia Julius. En la conferencia de selección real, creció significativamente; en el campo de entrenamiento, explotó; y las cenizas continuaron ardiendo a partir de entonces.

Incluso en ese mismo instante, permanecieron muy calientes, sin dejar de quemar el pecho de Subaru.

— Me rompiste las manos y los pies, me rompiste el cráneo, incluso me rompiste los dientes permanentes. Incluso si todos se curaron, es de esperar que el trauma sea real para cualquiera. ¿Sabes siquiera lo que es contenerse?

— Me gustaría señalar que todavía fue una gran moderación.

— En serio, ¿eso es “contenerse” para ti? Realmente te odio más.

Subaru, el caballero autoproclamado, había conocido repetidamente la vergüenza por su impotencia, ignorancia e imprudencia.

Julius había derrotado a Subaru para demostrar lo que era un caballero, cumpliendo su papel con capacidad y fuerza.

Subaru no pudo evitar compadecerse de sí mismo por interpretar el papel de alivio cómico, pero si dejaba eso de lado, el hombre seguía siendo, bueno y sinceramente, el caballero que Subaru siempre había querido ser.

— Realmente te odio, “El mejor de los caballeros”.

— …

— Debido a mi vergüenza, sé que eres un caballero infernal. Por eso confío en ti.

Más que nadie en ese lugar, más que nadie en ese lugar en el pasado, Subaru conocía íntimamente la espada de Julius.

Por lo tanto, fue él a quien Subaru le confió su destino.

Porque en ese entonces, Subaru había llegado a saber el peso detrás de su espada.

— Cuento contigo, Julius, todo lo que tengo te lo doy.

— …

Subaru le dijo esas palabras a Julius lo suficientemente cerca como para que dos personas se dieran la mano.

Al escuchar esas palabras, Julius cerró los ojos. Los abrió lentamente unos breves segundos después. Julius vio a Subaru con sus ojos amarillos, asintiendo fuertemente hacia él.

— Entonces responderé a esa vergüenza con todo mi espíritu.

Cuando su espada se levantó, señalando al cielo, los cuasi-espíritus otorgaron su bendición a la decisión de Julius.

Los cuasi-espíritus de colores vibrantes parecían girar alrededor de la espada mientras bailaban en el cielo. Entre ellos, los dos cuasi-espíritus de color blanco y negro emitieron la luz más fuerte, y esto aumentó aún más, fortaleciéndose y elevándose hasta que la visión de Subaru prácticamente se quemó.

Luego, cuando la luz que brillaba en el campo de batalla con el precipicio a su espalda finalmente cedió, el loco se movió.

— ¿… Tu farsa finalmente llegó a su FINAL?

Petelgeuse, quien se había quedado en silencio mientras observaba el intercambio entre Subaru y Julius, inclinó su cabeza. Sus ojos estaban llenos de sangre cuando señaló con dos dedos ensangrentados hacia el par, creando incontables y viles manos negras en el proceso.

— ¡¿Y qué es lo que puedes hacer con el añadido de un solo caballero espiritual a la batalla?! ¡Es absurdo que un simple espíritu pueda obstaculizarme, a MI camino, MI amor, MI diligencia! ¡Caerás! ¡Haré pedazos a los demás! ¡Solo necesito empezar este juicio de nuevo! ¡Porque mi diligencia no conoce la rendición perezosa, o la derrota!

— …

— ¡¡Ahh, AHH, ahh, Pereza, Pereza, Pereza, Pereza, Pereza, Pereza, Pereza…!!

Su lengua se estiró tanto que su garganta parecía incapaz de contenerla. Petelgeuse se clavó heridas en sí mismo lo suficientemente profundo como para llegar al hueso mientras gritaba su premonición de muerte, enviando sus Manos Invisibles para aplastar al par de un solo golpe.

Las manos malvadas que corrían hacia ellos superaron los cien, pareciéndose a un tsunami capaz de cubrir todo el mundo, uno que tragaría a Subaru y Julius como dos pedazos de madera flotante, aplastándolos y destrozándolos en mil pedazos.

— … Al Clarista.

Un destello de color arcoíris brilló, cortando las manos invisibles que corrían hacia abajo en un instante.

La aurora boreal bailaba salvajemente, reflejando la luz en ángulos aparentemente aleatorios para crear cuchillas que trazaban arcos brillantes. Bañados en esa luz tenue, los fantasmas negros se dispersaron como la niebla hasta sus raíces, y el salvajismo que debían causar se detuvo permanentemente.

— ¿… Qué?

— No deberías actuar tan sorprendido.

Julius, quien había blandido su hoja imbuida en arcoíris, elegantemente respondió a la expresión estupefacta de Petelgeuse.

— Si nos pueden tocar, nosotros podemos tocarlos. Si una interferencia mutual es posible, un aura arcoíris imbuida con los seis elementos puede cortarlo.

Los seis tipos de cuasi-espíritus contratados por Julius descansaban dentro de la espada del caballero, emitiendo tonos de arcoíris. La resplandeciente aurora de su espada la convirtió en una hermosa y aterradora espada encantada.

Sin embargo, eso no era lo que molestaba a Petelgeuse. El loco sacudió la cabeza con resentimiento, sus sentimientos de consternación causaron el derramamiento de lágrimas mientras señalaba a Julius y hablaba.

— ¡Tú, TÚ no puedes verlos! Seguramente no puedes. ¡Eso excede el hecho de que mis Manos Invisibles han sido cortadas…! ¡Ese es el problema! ¡¡Tú, tú no puedes posiblemente verlos, y aun así… además de mí, son vistas por D-DOS!!

El hecho de que después de Subaru, Julius también pudiera mantener a raya sus Manos Invisibles, hizo que sus dientes temblaran hasta los molares, con su rostro menos afectado por la ira y la confusión que por un miedo profundo y poderoso.

Era el miedo a tener su refugio final, el fundamento mismo de su fe, arrancado de él.

Por primera vez, ver a Petelgeuse así hizo que Subaru sintiera simpatía hacia él como ser humano, pero esto fue anulado por una sensación de logro. Toma eso, ¿quieres? Realmente, finalmente, había encontrado una ventaja.

— ¡¡Un villano básico como tú que no conoce el favor de la Bruja no puede ver la gracia que me ha otorgado solo a mí…!!

Escupiendo sangre visiblemente mientras gritaba, Petelgeuse estaba negando la realidad ante sus ojos. En consecuencia, Subaru le enseñó exactamente lo que estaba sucediendo, golpeando aún más esa realidad.

— Yo soy quien los ve, Petelgeuse.

— ¡…! ¡¿Qué?!

— Yo soy quien ve tus Manos Invisibles. Julius sólo está viendo lo que yo veo. Sin embargo, se siente aún más asqueroso de lo que esperaba.

Esta fue la quintaesencia de Nekt, la magia para compartir los pensamientos de uno.

Normalmente, la magia se usaba para unir las mentes de los seres humanos dentro del área de efecto de Nekt, permitiendo conversaciones telepáticas simples. Sin embargo, requería un uso cuidadoso, como correspondía a la magia de alto rango. Una vez que Julius explicó los peligros de esta manera—: Si el nivel de empatía es demasiado alto, los límites entre uno mismo y los demás se vuelven borrosos, y los seres se mezclan entre sí.

Si mezclabas dos mentes lo suficientemente juntas, en otras palabras, sincronizabas los sentidos, elevando la efectividad al extremo más alto.

— Es posible mantener mentalmente unidos los sentidos de dos personas como uno, aunque tenía ciertas dudas acerca de tu cordura cuando hiciste esta propuesta la primera vez.

— Pero lo logramos, ¿no? Cuando juntas a los hombres y al coraje, se puede hacer cualquier cosa.

A través del poder de Nekt, los sentidos de Subaru y Julius se sincronizaron completamente en un nivel profundo.

En ese momento, a través del sentido de la vista de Subaru, Julius también tenía que estar viéndolo, el influjo de las innumerables Manos Invisibles de Petelgeuse aparentemente teñían el bosque de negro.

Subaru también era consciente del maná que corría por todo el cuerpo de Julius, y de los cálidos pulsos que le transmitían los cuasi-espíritus que fluían hacia él.

La entrada de los cinco sentidos se duplicó en el proceso, creando la sensación increíblemente discordante de tener diez sentidos.

— Solo para aclarar esto, no creo que podamos mantener esto en funcionamiento durante tanto tiempo.

— Estoy completamente de acuerdo. Incluso si suplicas, nunca volveré a hacer esto por ti.

Cuando Subaru torció los labios, Julius les dio a sus palabras una risa irónica mientras balanceaba su espada. Con la espada del caballero impregnada de aura, incluso las Manos Invisibles, la carta de triunfo de Petelgeuse, se podía oponer de frente, pero ninguno de los dos tenía espacio para enviar una pizca de pena o piedad al loco.

— ¡Por qué tú… por qué tú, por qué tú, por qué tú, por qué tú, por qué tú, por qué tú, por qué túuuuuu!!

Petelgeuse gimió cuando su sed de sangre desenfocada hizo explotar las sombras.

Manos malvadas más allá del recuento se dispersaron y volaron en todas las direcciones, olvidando incluso apuntar, cuando el bosque, el suelo y la roca fueron destruidos, despojados y enviados a volar.

La vergonzosa visión del loco que se rindió a sus impulsos más bajos fue tan repulsiva que hizo que uno quisiera darse la vuelta, pero Subaru apretó más el puño, sin apartar la vista en lo más mínimo.

Absolutamente no podía evitar sus ojos por el resto de la batalla.

Desde la apertura hasta la conclusión, Subaru tenía que quemar la batalla en sus ojos por el bien de ambos.

— No se siente demasiado bien tener mi destino y el tuyo ser el mismo. Terminemos con esto.

— Sí, hagámoslo.

El caballero cortó las malvadas manos negras que caían sobre ellos; con un corte vertical, él cortó perfectamente una mano en dos.

Julius observó como los brazos quemados se convertían en manchas negras, dispersándose sólo para ser tragados por el viento y llevados lejos. Él se rio y dijo: — Con tus ojos, acabaré con él, Subaru Natsuki, mi amigo.