Parte 1

— ¿… Hey, chico?

— ¿Ah?

La mente de Subaru se despertó por el abrupto llamado de su nombre junto con la sensación de su hombro siendo sacudido.

La imagen del mundo a su alrededor cambió en un instante, casi como si alguien hubiera cambiado el ángulo de cámara en su cerebro. El repentino influjo de información lo aturdió, haciendo que Subaru se sintiera mareado mientras parpadeaba varias veces.

El momento siguiente, el choque insondable conocido como comprensión corrió por todo su ser.

— No puede ser…

Subaru puso una mano en su frente mientras escuchaba el sonido de sus latidos bombeando sangre a través de su cuerpo.

Subaru había experimentado un vacío de varios segundos, interrumpiendo sus pensamientos varias veces antes. Era el resultado de “Muerte”, el tiempo entre el borrar y la resurrección de Subaru Natsuki.

Él había muerto. Él había muerto. La “Muerte” lo había saludado una vez más.

Además, Subaru había perdido su vida en batalla contra ese astuto bastardo de Pereza.

— …

Después de superar varias dificultades, mucho sufrimiento, al final aún había perdido su vida.

Había vencido a la Ballena Blanca y, después de eso, reorganizó la fuerza de expedición, llevándola con él mientras viajaba al Pueblo Earlham para pelear contra el Culto de la Bruja.

Al final de esa angustia, toda esa alegría, tristeza y furia, todo había terminado en nada.

— … Nom.

— ¡¿Ugyaaaaah…?!

Subaru había estado cubriendo su cara con sus manos, separándose a sí mismo del mundo, cuando fue repentinamente asaltado por sensaciones inesperadas.

La sensación de aliento caliente y de su lóbulo de la oreja siendo atrapado entre dos puntos duros envió al asombrado Subaru al suelo. Con los ojos muy abiertos por la sensación excepcionalmente suave, notó los ojos amarillos mirándolo con una mirada provocadora.

El dueño de esos ojos se tocó los labios coquetos mientras una sonrisa irónica y hermosa aparecía.

— La burla fue porque estabas mirando el espacio, pero que reacción tan asombrosa, meow. Ferri lo disfrutó tanto que podría volverse un hábito…

La vista de sus orejas de gato de lino moviéndose mientras continuaba hablando alegremente dejó a Subaru escuchando con la boca abierta. Eventualmente tragó saliva y llamó su nombre.

— ¿Eres tú, Ferris?

— ¿A quién más me parezco? ¿Quizás no sólo estás soñando despierto, sino también alucinando? Podrías haberte tragado un poco de niebla de Ballena Blanca… ¿Debería hacerte un examen adecuado?

— … Nah, estoy bien. Sólo tenía ganas de preguntar. Bien, ¿sobre qué estaba preguntando…?

Mientras Ferris lo miraba preocupado, Subaru sacudió la cabeza antes de respirar profundamente y examinar el área. Ferris estaba sentado directamente a su lado, y alrededor de Ferris, muchos otros, no, propiamente hablando, estaban en un círculo con Subaru en el centro.

Debajo de sus pies yacía la pradera. Estaba claro desde el cielo del amanecer que el sol aún no había salido. Con la mirada de todos enfocada en él, Subaru sintió una feroz presencia bestial flotando a su izquierda.

— ¿… Fuiste tú quien me habló primero?

— ¿…? ¿De qué estás hablando, hermano? Tenías una mirada loca en tus ojos.

La cara de perro de Ricardo, el hombre-bestia de cuerpo grande, hizo una mueca con una mirada sospechosa. Subaru, al darse cuenta por el intercambio de que Ricardo había visto su rostro en el instante en que regresó de la muerte, se rascó la mejilla cuando miró una vez más por encima del rostro de todos, asintiendo con la cabeza mientras volvía a hablar.

— Eso fue realmente malo para mi corazón. Quiero decir, en serio, pensé que estaba devuelta a la tienda de frutas de nuevo.

Exhalando como un globo desinflándose, Subaru dejó salir la tensión de sus hombros mientras su palma rozaba el suelo. La tierra fría, la hierba fresca y la tierra cruda debajo de él significaban que definitivamente no estaba en la capital.

Esta era la Carretera Liphas, donde habían celebrado una sesión informativa general justo después de derrotar a la Ballena Blanca.

En otras palabras…

— El punto de guardado… se actualizó, ¿eh?

Se sentía como si hubiera evitado por poco un destino terrible, pero no era algo de lo que pudiera reírse. Aún así, el lado positivo lo alivió.

Parte 2

Cuando se trataba de los peores casos, algunos eran peores que otros.

Habiendo peleado una buena batalla, sólo para ganar una derrota vacía y Regresar por Muerte, fue sin duda el peor de los casos. Pero podría haber habido algo aún más terrible, principalmente, no tener ningún cambio en el punto de reinicio y regresar a un momento antes de que lograra derrotar a la Ballena Blanca. Comparado con eso, este peor caso no fue la posibilidad más horrible.

Por lo menos, habían derrotado a la Ballena Blanca, cumpliendo la ambición de catorce años del Demonio de la Espada.

— …

— Señor Subaru, ¿está bien? Su cara parece bastante pálida.

Wilhelm, el Demonio de la Espada, miró a Subaru y expresó su preocupación—. No es nada —dijo Subaru, sacudiendo la cabeza de inmediato, apretando sus pensamientos desarticulados y las mejillas aflojadas.

A pesar de que todavía estaba tambaleándose mentalmente después de sólo soportar un Regreso por Muerte, no podía simplemente usar eso como una excusa. Después de todo, Subaru y los demás estaban en medio de una discusión crítica: la sesión informativa para decidir qué contramedidas tomar contra el Culto de la Bruja.

— Si ya no estás angustiado, revisemos la situación.

Levantando un dedo, el elegante caballero Julius reanudó la reunión. La cautela académica y la indignación justa residían en sus ojos almendrados cuando él les pidió que continuaran.

— Desde este punto en adelante, procederemos al dominio Mathers para oponernos a los nefastos Cultistas de la Bruja que están a la espera. Idealmente, esto resultará en su aniquilación y el asesinato del Arzobispo de los Siete Pecados Capitales que les ordena. Sin embargo, lo que debemos priorizar es la seguridad de las personas inocentes atrapadas en este incidente, y en preparación para eso…

— Para la huida, hemos pedido a los mercaderes ambulantes Anastasia y Russel que nos ayuden. El mensajero que enviamos para comunicar la alianza y la operación de rescate ya debería haber llegado a la mansión… Lo siento, ahora estoy bien.

Subaru agradeció a Julius por darle tiempo para calmarse y se unió a la conversación.

Gracias a que Julius resumió los temas en la asamblea, Subaru pudo comprender exactamente hasta dónde habían llegado las cosas antes de su Regreso por Muerte. Aparentemente, Subaru ya les había explicado “La Caza del Culto de la Bruja Hecho Simple”, así como el seguro que había adquirido.

Sin embargo, ya había aprendido de la última ronda que sus intentos de obtener un seguro se transformarían en veneno mortal. La carta de buena voluntad que habían enviado había quedado en blanco, lo que había sembrado la desconfianza. Mientras tanto, invitar a los comerciantes ambulantes a participar los había dejado abiertos a la infiltración de los Cultistas de la Bruja.

Necesitaba implementar nuevas contramedidas lo más rápido posible, pero…

— Tu cara sugiere que… ¿algo anda mal?

— ¿Qué eres, doctor? Deja de mirar los rostros de las personas y descubrir todo lo que están pensando, geez.

— ¿Quieres que el verdadero doctor sentado justo a tu lado te examine de pies a cabeza? No me importaría…

Mientras Subaru se hundía en su pensamiento, Julius y Ferris lo empujaron desde los dos lados mientras señalaban su expresión preocupada. Interiormente, Subaru apretó sus dientes ante su persistencia.

Ciertamente tenía un problema en mente. Sin embargo, no podía encontrar una buena manera de explicarlo.

Tenía que advertirles sobre la peligrosa Autoridad del Arzobispo de los Siete Pecados Capitales, y el número de nuevos problemas además de eso, pero ¿cómo podría explicar estas cosas de una forma que sus camaradas lo crean?

— … No, esto está mal. No es lo suficientemente bueno. Cierto, yo… olvidé unas cosas de nuevo.

— ¿Hmmmm?

Cuando Subaru cerró sus ojos firmemente, las palabras que encontró dentro de sí mismo causaron que Ferris levantara su cabeza en confusión. Julius se mantuvo en silencio con sus cejas levantadas mientras Subaru lamentaba el alcance de su propia estupidez.

¿Cuántas veces Subaru Natsuki cometería el mismo error antes de avanzar?

— …

Abrió los ojos cerrados y miró a los rostros de los cincuenta y tantos miembros de la fuerza expedicionaria. El silencio de Subaru había traído tensión a sus miradas, pero no albergaban duda alguna. Lo que sintieron no fue miedo, sino anticipación. No había sensación de desesperación, solo esperanza.

Después de todo lo que se había hablado, después de toda la ayuda que se le había dado…

Al final, Subaru incluso había llegado tan lejos solo gracias al apoyo que Rem le había ofrecido.

— ¿… Supongo que te has sumergido lo suficiente en el sentimentalismo?

Julius sintió el cambio en el comportamiento de Subaru, y su alegre respuesta invitó a un cambio de tema. El hombre realmente lo molestaba, pero por un breve momento, Subaru sintió nada más que gratitud hacia él.

Se sintió igualmente agradecido por los camaradas que le otorgaban su propio agradecimiento y confianza.

— Perdón por ser tan indeciso antes. En realidad, tengo que agregar a mi explicación sobre el Culto de la Bruja… No, no es eso exactamente. Me di cuenta de algunas cosas por primera vez. Quiero hablar con todos ustedes sobre esos temas.

No tenía que preocuparse por cómo llegar a una buena explicación. Eso era una pérdida de tiempo.

Todo lo que tenía que hacer era no retener nada, decir toda la verdad que pudiera, y ellos responderían con su fe en él.

Incluso si Subaru no podía revelar la verdadera naturaleza de Retorno por Muerte, él podía revelar las cosas que había aprendido como resultado de ella. Este era la única forma en la que podía compartir lo que sabía del futuro con sus camaradas.

Y ellos aceptarían sus historias absurdas con total seriedad.

Todo porque la comprensión y confianza eran las mejores armas en el arsenal de Natsuki Subaru.

Parte 3

Subaru había recogido un número de nuevos hechos de su confrontación más reciente con Petelgeuse.

Una era que un Cultista de la Bruja que se infiltró en los comerciantes ambulantes contratados para la evacuación había entregado una carta de buena voluntad en blanco a Roswaal Manor. Otra fue que la Autoridad de Petelgeuse Romanée-Conti incluía el peor poder imaginable.

En particular, un aspecto del poder de Petelgeuse Romanée-Conti, la ‘Posesión’ representaba el mayor obstáculo para los esfuerzos de la fuerza expedicionaria para derribar a Pereza.

— ¿Alguien sabe acerca de… un poder para sobrescribir la mente de otra persona con la tuya, dejándote asumir mentalmente? ¿Algún tipo de magia que pueda hacer algo así?

Gran parte de la magia en este nuevo mundo en el que se encontraba Subaru tuvo efectos más allá de cualquier cosa que pudiera concebir.

Los fundamentos de la magia comenzaron con los cuatro elementos; luego hubo muchas otras cosas, como el Pasaje de Beatriz, la magia de vuelo de Roswaal, las aberraciones mutantes de magia llamadas maldiciones, y las habilidades especiales conocidas como bendiciones también.

En un mundo donde existían habilidades tan increíbles, la Posesión también tenía que ser posible.

Con tantas esperanzas, Subaru se llevó la pregunta a los labios, pero…

— ¿Sobrescribir la mente de otra persona con la tuya? Eso no es más que una idea estúpida e increíble, meow.

— … Dame mi mejor arma de vuelta.

— ¿De qué estás hablando, meow?

Aunque Subaru había planteado el tema con valor, la forma en que se pasó por alto tan rápidamente fue un duro golpe para esa base de confianza.

Cuando Subaru hizo una mueca y le dio a Ferris una mirada resentida, Ferris estaba simplemente desconcertado. Interrumpiendo, Julius adoptó una pose pensativa y habló.

— Dado el tema en cuestión, crees que es posible que el Arzobispo de los Siete Pecados Capitales emplee un poder extraño en ese sentido… ¿Estoy en lo correcto?

— Sí, exactamente. Decidí llamarlo Posesión, pero eso no está lejos de lo que realmente sucede. Sobrevive moviéndose de cuerpo en cuerpo. Eso explica cómo aparece en tantos lugares a la vez, ¿verdad?

— …

Por el largo silencio, Julius parecía estar reflexionando sobre la explicación de Subaru. Pero si otros lo dudaban o no, era un hecho. Habiendo compartido su propio cuerpo con ese loco, Subaru podía confirmarlo firmemente.

Su mente conquistó la carne de las personas, robándose el control por sí misma. Sin ninguna duda, Petelgeuse Romanée-Conti era una entidad espiritual que se injertaba en los cuerpos de los demás, una habilidad repulsiva y perversa.

— En el pasado, he visto referencias en tomos antiguos sobre investigaciones acerca de fenómenos similares. Fue una investigación temeraria, pero…

— ¿En serio?

Cuando Julius, con una mano todavía sobre su propia boca, le ofreció ese fragmento, Subaru presionó. El hombre guapo sondeó las profundidades de sus recuerdos mientras resumía hábilmente lo que podía recordar del tomo.

— Fue una investigación sobre magia perdida, o tal vez un registro relacionado. El mundo perdió muchas cosas inmediatamente después de la Gran Catástrofe de hace cuatro siglos. Esta variedad de magia parece haber estado entre lo que se perdió. Desapareció sin dejar rastro, salvo en registros, había una descripción de una habilidad similar a la que describes.

— Bueno, no te detengas. ¿Cuál fue la magia perdida similar?

— Una técnica para la transferencia… de alma.

Cuando Subaru se acercó, Julius reveló algo que sonaba muy alejado de la magia. Sin embargo, Subaru no perdió la mirada de disgusto que apareció en el rostro de Julius mientras hablaba de ello.

Después de declarar firmemente la investigación abominable, Julius cerró los ojos y continuó.

— El fenómeno en sí mismo es extremadamente simple. Todo lo que comprende el alma del lanzador del hechizo, sus recuerdos, experiencias y, muy probablemente, su carácter y destino elementales, se graban en el alma de otra persona.

— Es decir, que… es posible sobrescribir los recuerdos y la mente de otra persona, entonces.

Era como hacer un copia-y-pega con un archivo de computadora. Trataba la memoria humana como un archivo, sobrescribiéndola con el alma de archivo de otra persona, borrando lo viejo y salvando lo nuevo.

De esa manera, el alma desechada se perdería, y el alma sobrescrita permanecería.

— Pero no existe en la realidad. La magia se perdió, el ritual es teórico y la dificultad es de un nivel casi inaudito. Reproducir la hazaña requeriría un genio mágico y tenacidad más allá de la capacidad de los mortales. Simplemente no puedo creer que este Arzobispo de los Siete Pecados Capitales posea tal intelecto y habilidad.

— Hey, no creer que existe no es una razón real para rechazar la idea, especialmente porque estamos hablando del Culto de la Bruja.

— Subawu, te estás poniendo demasiado alterado. Julius también tiene cosas que decir.

El influyente Julius rechazó su hipótesis, lo que hizo que Subaru presionara al caballero hasta que Ferris lo reprendió por ello. Subaru procedió a poner una mirada de culpabilidad y dijo: “Continúa”, empujando a Julius a continuar.

— Lo siento. Es una mala costumbre mía tomarme mi tiempo para llegar a una conclusión. Incluso si dejamos de lado el hecho de que el ritual se ha perdido, hay una gran cantidad de obstáculos para la técnica que hemos estado discutiendo. Primero, las almas que el lanzador del hechizo puede afectar son bastante limitadas. La técnica no es del tipo que permite al lanzador transferir su alma a cualquier persona aleatoria que toque.

— Bueno, por supuesto que no, meow. Las memorias están algo fuera de mi campo, pero sobrescribir Puertas individuales no es algo fácil. ¿Está probablemente… limitado a relaciones de sangre, meow?

— Una limitación a relaciones de sangre sería extremadamente deseable. Como Ferris dijo, la transferencia de alma rebotaría en la Puerta si no es altamente similar. Además, incluso cuando un alma es puesta sobre otra, la influencia del alma original del cuerpo se mantendría. Habría una preocupación constante sobre el cuerpo siendo obligado por la mente.

— … Seguro suena como una magia con un montón de desventajas.

Escuchando las opiniones del par, Subaru podía entender por qué las objeciones eran varias.

Subaru no podía descartar de antemano la posibilidad que Petelgeuse era un usuario excepcional capaz de usar magia perdida, pero era casi imposible que su elección de cuerpos estuviera limitada a relaciones de sangre.

El hecho que había poseído a Subaru exitosamente dejaba de lado esa premisa completamente.

— Sin embargo, es demasiado temprano para descartar un método completamente diferente.

— ¡¿Podrías decidirte de una vez?!

— Estoy ofendido por tu reacción. Dije que conozco una magia similar como requisito previo para una discusión adicional. Además, incluso si no es la misma técnica exactamente, seguramente hay pistas importantes que debemos considerar.

— ¿… Tales cómo?

— Naturalmente, me refiero a la posibilidad de que las condiciones para la Posesión sean tan estrictas como las de la transferencia del alma.

La afirmación de Julius hizo que la cara de Subaru se arrugara, pero inmediatamente comprendió el punto. Si la transferencia del alma se limitaba invariablemente a parientes consanguíneos, entonces la Posesión podría tener restricciones similares.

— Podríamos deducir que la técnica está limitada a los compañeros Cultistas de la Bruja… y algunos selectos en eso.

— ¿Te refieres a esas personas dedo…?

— Es un título de mal gusto cuando se refiere a cuerpos de repuesto. Supongo que eso se adapta bien a un Arzobispo de los Siete Pecados Capitales.

Julius estuvo de acuerdo con la conclusión de Ferris, un hecho que hizo que Subaru mirara asombrado. En un tiempo tan increíblemente corto, los dos habían elaborado una teoría plausible sobre cómo operaba la Posesión. Incluso si el par era el cerebro de la operación, así como los más versados en magia de todos los miembros de la fuerza de expedición, los resultados estaban más allá de las expectativas de Subaru.

Y simultáneamente, se formó un plan para cazar verdaderamente al Arzobispo de los Siete Pecados Capitales de la Pereza. Es decir…

— Si le quitamos las vidas extra al arzobispo… en otras palabras, destruir todos sus dedos…

— … Perdería la oportunidad de poseer a cualquiera. Ahí es cuando el arzobispo enfrentará su fin.

La forma en que Julius terminó firmemente el pensamiento hizo que Subaru sintiera una profunda admiración y una sensación de derrota desde el fondo de su corazón. La difícil situación lo había hecho comenzar a perder toda esperanza, pero gracias a ellos, finalmente pudo ver la luz en la oscuridad. Después de todo, era una solución que no era contradictoria ni discutible.

— En conclusión, priorizaremos la eliminación de los dedos que acechan en el bosque, y luego resolveremos los problemas con Pereza.

La declaración de Julius puso fin a la reunión. Los rostros de los miembros de la fuerza de expedición sentados a su alrededor surgieron con determinación y resolución. Se podía encontrar una gran fuerza cuando la capacidad y la misión de una persona son la misma.

Cuando los miembros de la fuerza de expedición se levantaron, su moral era tan alta como cuando habían luchado con la Ballena Blanca.

— … Todos, hay una cosa más que tengo que contarles.

Fue entonces cuando Subaru habló, llamando la atención de los guerreros impetuosos que estaban listos para aventurarse.

Cuando esas miradas intensas se volvieron hacia él, Subaru soportó sus genuinos sentimientos de disculpa para discutir algo que estaba obligado a explicar.

Es decir…

— Lo siento, pero no son solo los dedos. Soy probablemente un objetivo para la habilidad de Posesión del arzobispo también. ¿Qué creen que podemos hacer acerca de eso?

— ¿Huh?

Había sido la causa directa de su Retorno por Muerte más reciente, y el obstáculo final que tenía que superar.

Una vez que compartió ese hecho lamentable, empezaron a idear una contramedida.

 

Parte 4

Al final, su hora de salida llegó antes que la “Conferencia de Contramedidas contra el Culto de la Bruja” llegara a una conclusión definitiva.

Subaru quería continuar elaborando un plan, pero si no lograban llegar al campo de batalla a tiempo, eso sería poner el carro delante del caballo, así que, para evitarlo, Subaru le sugirió a Julius.

— Hey, Julius. Con la magia de tus amiguitos espirituales, deberías poder unir las mentes de las personas dentro de su rango efectivo, ¿verdad? ¿No podemos usar eso para discutir esto en movimiento?

Subaru estaba basando esta consulta en su experiencia con Nekt, el hechizo para compartir la mente que había experimentado desde el último bucle, como si fuera su propia idea maravillosa. En ese momento, Julius había usado el hechizo para unir todas las mentes de la fuerza de expedición para lidiar rápidamente con el ataque sorpresa de Ram. También tenía que ser posible usar eso para realizar una reunión.

La propuesta de Subaru hizo que Julius mirara a Ferris con leve sorpresa—. No lo escuchó de Ferri, ¿okay? —dijo el caballero de orejas de gatito en respuesta a su mirada, agitando una mano mientras se dirigía hacia su dragón terrestre.

— ¿Qué quiso decir Ferris que no era de él?

— … No es nada. No pensé que supieras que era un usuario espiritual. Simplemente me preguntaba dónde podrías haber aprendido eso.

— Ah, cierto. Aquí es donde surgió la cosa del caballero espiritual…

Que Julius se hubiera identificado como un caballero espiritual fue información que Subaru escuchó cerca del final del último bucle. En el punto donde estaba actualmente, Subaru no debería haber reconocido a Julius como algo más que un caballero de primer nivel.

Pero era una rara oportunidad de tomar a Julius con la guardia baja. Subaru puso una cara engreída.

— Eres más famoso de lo que piensas. Bueno, el precio de la fama no tiene nada que ver conmigo dándome cuenta que pusiste silenciosamente uno de tus cuasi-espíritus en mí.

— ¿Así que estabas incluso consciente de eso?

Esta vez, una mirada de angustia inconcebible era evidente en la mirada de Julius. La reacción hizo que Subaru sonriera, pero justo después, volvió la cabeza a un lado.

Eso fue porque, por un instante, los ojos de Julius, que miraban a Subaru, parecían soportar una ola de profundo dolor.

— Ciertamente, como has señalado, te puse uno de mis amigos florales: Ia, ven.

Pero inmediatamente ocultó la ola de emoción detrás de su compostura habitual.

Llamado por la mano de Julius, una luz roja saltó del cabello de Subaru. Era más parpadeo que la llama, más calor que la luz, uno de los seis cuasi-espíritus que acompañaban a Julius.

— Este es Ia, un cuasi-espíritu de fuego. Le pedí que te siguiera y te cuidara.

— Está bien, pero cuéntame sobre cosas como esta. Me asustaría si ocurriera alguna emergencia y ella saltara de repente.

— No hay necesidad de preocuparse. Estos amigos son bastante capaces. Nunca llegaría a algo así.

— Gracias por compartir tu descarada historia de amor. Ahora, dejando eso de lado…

Cuando Subaru se quejó de haberle puesto un seguro sin permiso, Julius se disculpó un poco. Subaru lo tomó con calma hasta que se dio cuenta de que algo no encajaba.

Julius pegando a Ia sobre él coincidió con los eventos de la última vuelta. Su recuerdo del espíritu que lo salvó de la explosión del carruaje dragón aún estaba fresco. Pero además de eso, recordó algo extraño en lo que respectaba a Ia. Y cuando se dio cuenta que…

— Julius. ¿Bajo qué circunstancias Ia podría ser echada de mí en contra de su voluntad?

— … No estoy seguro de entender tu pregunta.

— Esto es importante. La respuesta tiene un impacto directo en el plan para acabar con el arzobispo.

Frente a la firme declaración de Subaru, Julius descartó su desconcierto momentáneo y respondió.

— Poner a Ia en ti significa, desde el punto de vista de un usuario espiritual, un pacto provisional. Romper forzosamente el pacto significaría que tú, el contratista provisional, la has rechazado, o quizás…

— ¿Quizás?

— Un pacto superior y formal destituyó el pacto provisional.

En ese instante, le dio la respuesta que Subaru verdaderamente quería escuchar.

Quizás Julius se dio cuenta mientras decía las palabras, porque sus ojos ámbar destellaron con un brillo de comprensión—. No puede ser —dijo el caballero inmediatamente después, sacudiendo su cabeza como para negarlo. Sin embargo…

— Un detective famoso dijo una vez: “Una vez que eliminas lo imposible, lo que queda, sin importar que improbable sea, debe ser la verdad”.

— Podría ser verdad. Pero si es así… ¿qué se debe hacer?

— Esta es la pieza final. Quiero escuchar el resto en el camino. Como qué personas cumplen las condiciones y cuáles no.

— Entendido. Hagamos exactamente eso.

Julius asintió, manteniendo sus palabras concisas mientras ponía a Ia en Subaru una vez más y se dirigía a su propio dragón terrestre. Subaru sintió la calidez del cuasi-espíritu sobre su cabeza mientras montaba a su dragón negro favorito, Patlash.

— Hemos usado un poco más de tiempo que antes. Tendré que hacer todo lo posible, Patlash.

— …

Cuando el dragón terrestre asimiló las palabras de Subaru, el lado de su refinado rostro hizo que pareciera que había dicho lo obvio.

Luego, la fuerza de expedición reanudó su marcha a lo largo de la carretera Liphas, en dirección al territorio Mathers.

— … Nekt.

Julius usó el hechizo de fusión mental una vez que estuvieron en marcha, afectando a toda la fuerza de expedición. Los resultados del hechizo fueron realmente como Subaru lo había imaginado.

Pero…

— Ah, maldición, me olvidé completamente.

Lo siento, no pensé que mi sintonización con Ia y Nes sería un error… También está el hecho que Ia parece muy encariñada contigo. Quizás tienes una alta compatibilidad con los espíritus.

— Guarda esas cosas para después. Podemos tomarnos nuestro tiempo con la charla una vez que todo se acabe.

Subaru aceptó la disculpa telepática, presionando sus dedos contra sus sienes mientras sus oídos continuaban pitando.

Al igual que la última vez, Subaru estaba tambaleándose por la avalancha de ondas cerebrales de todos en el instante que Nekt fue activado. Era la propia culpa de Subaru por olvidar todo acerca de ese efecto secundario.

Julius ajustó la señal a niveles más tolerables, permitiendo que Subaru se concentrara en el flujo de la conversación.

Así que para el plan de ataque contra el Arzobispo de los Siete Pecados Capitales… ¿Cómo deberíamos proceder?

A diferencia de hablar en voz alta, no había una buena manera de diferenciar las voces transmitidas directamente a través del pensamiento. A pesar de esto, fue posible contarle al remitente sus pensamientos gracias a su carácter individual.

El pensamiento que Subaru acababa de recibir era de un azul profundo, pero ocultaba una pasión escarlata en su interior, Subaru se dio cuenta al instante de que era Wilhelm quien había hablado.

El Demonio de la Espada cabalgaba junto a su dragón terrestre, la mirada grave en su rostro irradiaba hostilidad hacia un loco invisible.

Si la conjetura del Señor Subaru y Señor Julius es correcta, debemos considerar cuidadosamente nuestro método de ataque. Manos mágicas invisibles y la habilidad de tomar el control del cuerpo de otro son ambos grandes obstáculos.

— Sí, realmente lo son…

El Arzobispo de los Siete Pecados Capitales de la Pereza tenía dos poderes que necesitaban superar. Tenía las Manos Invisibles y Posesión a su disposición, pero la fuerza de expedición tenía pistas sólidas sobre las formas de lidiar con ambos.

El principal problema en cuestión era que el método para abordar un poder los dejaba vulnerables contra el otro.

— Soy el único que puede ver las Manos Invisibles de Petelgeuse. Eso significa que, si lo atacamos en un ataque frontal, no sirve de nada a menos que esté cerca. Pero también soy un objetivo para la Posesión. Si estoy allí y él me toma el control, perderemos la oportunidad de evitar que se escape de todos modos.

… Señor Subaru, de hecho, tengo una propuesta sobre eso. ¿Podría escucharla?

Mientras Subaru se sumía en sus pensamientos, reflexionando en “voz alta”, Wilhelm intervino con un aire de confianza. Sus palabras despertaron esperanza en toda la fuerza de expedición, haciendo que Wilhelm diera un firme asentimiento telepático.

Acerca de los brazos invisibles del arzobispo, pensé en un método simple de exponerlos a simple vista. Primero, levantaríamos una gran cantidad de polvo, o posiblemente tierra, alrededor del Arzobispo de los Siete Pecados Capitales.

Ah, no creo que podamos contar con eso, meow.

Aunque Ferris se insertó casualmente en su explicación a mitad de camino, Wilhelm no hizo caso y explicó hasta el final. Subaru ya había visto su plan en acción una vez antes: una pantalla de tierra estilo Wilhelm para mantener bajo control a la Autoridad de Petelgeuse. Conociendo los resultados de la última vuelta, Subaru sabía que la propuesta de Wilhelm podría funcionar.

El problema era que era una hazaña tan sobrehumana, que solo Wilhelm podía lograrlo. De hecho, todos los miembros de la fuerza de expedición encontraron la sugerencia demasiado desafiante, incluso Julius y Ricardo comunicaron telepáticamente que la hazaña estaba más allá de ellos.

Creo que cualquiera puede hacerlo con suficiente práctica, pero…

Sí, sí. Pero no tenemos cincuenta años para practicar. Además de demostrar que el Viejo Wil es inhumano, ¿qué haremos?

Ignorando insensiblemente al abatido Wilhelm, Ferris priorizó avanzar la conversación. Subaru se sintió mal por Wilhelm, pero Ferris había tomado la decisión correcta.

Subaru reflexionó sobre la pregunta de Ferris—. Supongo que eso lo decide —murmuró—. Sí, sigamos con el plan original para tratar con el Culto de la Bruja y el Arzobispo de los Siete Pecados Capitales, además de los problemas en la mansión y el pueblo. Eso es probablemente lo mejor.

— …

Todos los miembros de la fuerza de expedición reaccionaron a la conclusión de la telepática Conferencia de Contramedidas del Culto de la Bruja.

Simpatía, preocupación, confianza, ansiedad, hubo una gran variedad de emociones, pero el consenso general fue respetar el punto de vista de Subaru. Procederían según lo planeado originalmente.

… Para confirmar, ¿estás realmente bien con este plan? ¿No te arrepentirás?

Cuando Subaru todavía se sentía inseguro de sí mismo, Julius fue el único en plantear la pregunta. Aunque fue un método poco elegante, este intercambio sirvió como un ritual necesario para disipar la vacilación de la fuerza de expedición.

Además, que fuera Julius, de todas las personas, quien mencionó el tema significaba que esta era una expresión de sus creencias caballerescas.

No seas ridículo. Es mi plan y mi idea. No voy a voltearme y decir: Oh no, quizás realmente no deberíamos… Aunque Emilia probablemente estará súper enojada conmigo cuando hagamos esto.

Con los ojos cerrados, Subaru se imaginó a una chica encantadora con cabello plateado.

Habían pasado solo unas pocas horas desde que había dejado el mundo donde la había mirado con amor no correspondido, su deseo de una reunión unilateral había sido concedida. Aun así, la serena visión de su rostro y el sonido de su encantadora voz no disminuyeron.

Fue porque todavía podía recordar vívidamente esas cosas que pudo mantenerse firme en su decisión.

— Estoy feliz de que todos estén preocupados, pero no me den la oportunidad de decir que quiero parar. Si pensabas que había logrado sacarme el coraje, deberías saber que en realidad todo está prestado.

El éxito o el fracaso de la operación sería decidido por la voluntad de Subaru, pero él sabía que ellos no seguirían dudando de su resolución por una razón tan insensible. Es por eso que podía soportarlo.

— Además, soy optimista de que todo estará bien una vez lleguemos a la última parte. El camino que lleva ahí es algo difícil, pero eso es todo. Cuando lo piensas de esa manera, será una victoria fácil, ¿verdad?

… Subawu, escogiendo las palabras “victoria” fácil significa que eres un pez grande y nunca te diste cuenta, ¿verdad?

No seas estúpido, sé que soy un debilucho. Puede que sea optimista, pero necesito toda su fuerza para poder compartir un apasionado abrazo con Emilia al final, ¿entendido? ¡Vamos, chicos, solo piensen en ustedes mismos como mis cupidos y denme una mano, ¿Okay?!

Todavía no estoy seguro sobre qué base hiciste esa afirmación, pero ha dejado clara tu resolución.

Julius habló por todos cuando aprobó cómo la ligereza de Subaru había barrido la atmósfera pesada y sofocante. Cuando eso puso fin a la reunión, Subaru desvió la vista hacia el camino, hacia el borde de las llanuras.

Pasado ese límite, la pradera llegaba a su fin, y Subaru pronto podría distinguir las copas de los árboles de la región boscosa más allá. Una vez que abandonaran las llanuras y tomaran algunos caminos forestales, llegarían al territorio Mathers.

Su corazón latía con fuerza, latiendo como si pudiera romperse, pero, aun así, Subaru continuó mirando.

— …

— ¿Ho-ho? ¿Qué, estás preocupada por mí? Eso es adorable.

Liberado de la sesión informativa ahora que todos ya no hablaban telepáticamente, Subaru encontró que la cabeza de Patlash se volvió hacia él con una mirada pensativa. Subaru le mostró una sonrisa forzada mientras le acariciaba el cuello. Luego rebuscó en el saco fijado a la silla del dragón terrestre, localizando algo solo con el tacto.

Lo que encontró era una herramienta que jugaría una parte crítica durante la operación. Después de todo ese tiempo, aún sentía un dolor en el pecho de Subaru cuando recordaba cómo había pasado a sus manos.

En la mente de Subaru, era debido a ese dolor que podía avanzar, dejando de lado su miedo y ansiedad.

— Esta vez, arreglaré las cosas.

— Por supuesto, eso es lo que todos intentan hacer. Estará todo bien. El plan fue ideado tan escrupulosamente que no hay razón para pensar en el fracaso. Nuestros preparativos han sido meticulosos. Además, una vez que todo esto termine, me gustaría hacer un brindis contigo.

— ¡¡Deja de decir tantas cosas que suenan como últimas palabras famosas…!!

Subaru le gritó a Julius, que cabalgaba junto a él, presumiblemente ignorante del concepto de banderas de la muerte.

Esos gritos resonaron fuertemente, resonando en el aire como si pudieran ser escuchados en el territorio Mathers, que todavía estaba muy, muy lejos.

 

Parte 5

Cuando la luz del día llegó a sus párpados depravados de sueño, Emilia se levantó de un leve dolor de cabeza.

— Ya es… de mañana…

Emilia se sentó en la cama, parpadeando varias veces. Se apartó el cabello plateado de la frente, deteniéndose brevemente en el límite entre el sueño y la consciencia antes de dejar escapar un frágil murmullo que reflejaba sus pensamientos mientras flotaba a la superficie.

No había dormido mucho en los últimos días.

Anoche, se había vuelto a dormir varias horas después del atardecer. Después de entrar en el bosque por la noche, usando su poder para volver a tejer las redes que mantenían alejadas a las bestias demoníacas, Emilia probablemente había logrado dormir solo un par de horas.

Su cabeza se sentía pesada y sus pensamientos lentos, como si alguien los hubiera hundido en el barro.

Emilia nunca había sido muy madrugadora, incluso antes de los numerosos problemas que habían ocupado todo su tiempo durante los últimos días. Mientras que la fatiga y la angustia estaban constantemente apartando su mente, no había forma de evitarlo.

Había pasado una semana desde que los candidatos para la selección real se habían reunido en el palacio, y una semana desde que ella había demostrado su determinación.

Después de eso, Emilia había regresado a la mansión y pasó cinco días actuando como representante de su facción.

La presión que había sentido durante esos escasos cinco días había sido más que suficiente para abrumarla.

— Pensé que entendía… Realmente pensaba que lo hacía.

Emilia agarró con fuerza su sábana mientras lamentaba su incompetencia.

En un abrir y cerrar de ojos, recordó los acontecimientos de la última semana en el fondo de su mente.

Ella había sido llamada a la capital, enfrentando a las otras candidatas, declarando su convicción con todos los ojos de la corte sobre ella, y luego…

— … Subaru.

Mientras Emilia decía el nombre del chico que había dejado atrás en la capital, ella bajó sus ojos, soportando el dolor.

Ella pensó en ese animado y sensitivo chico que siempre estaba desesperado para hablar con otros, y sólo un poquito delirante, preguntándose qué estaba haciendo en ese momento.

El intenso argumento entre ellos en el palacio, también su dolorosa expresión, como un niño abandonado, fueron grabados en sus retinas. Esas imágenes habían sido quemadas dentro de su consciencia una y otra vez.

Al final, su torturada cara, las cosas que había dicho, las palabras que no había querido escuchar, pero que escuchó de todas formas, Emilia sintió que nadie podía ser culpado por esas cosas… excepto por ella misma.

— … Pero es lo mejor, ¿no es así?

El choque de sus pensamientos internos había resultado en que los dos iban por caminos separados. Sin embargo, Emilia no creía que la explosión de emoción fuera algo que debería haberse evitado. De hecho, era mejor para ellos seguir diferentes caminos. El lugar donde pertenecía Subaru no estaba a su lado.

Después de todo, Emilia era mitad elfa, el objeto del odio de todos.

Cualquiera que estuviera junto a ella soportaría el mismo odio por el simple hecho de estar asociado con ella. Ese chico de buen corazón no sería la excepción. De hecho, fue porque Subaru quería estar a su lado que había sido tan terriblemente herido, tanto en cuerpo como en espíritu, durante su duelo con Julius.

Ella no quería someterlo a eso, hacer que volviera a pasar por eso.

En el transcurso de su pelea, pensó que Subaru tuvo que haber visto su error.

El único arrepentimiento de Emilia fue que, al final, había dejado escapar sus verdaderos sentimientos.

A saber, la esperanza de que Subaru, de todas las personas, pudiera dejar de lado su existencia como medio-elfo y tratarla como una chica normal…

Fue una esperanza voluble, fugaz, inútil y egoísta.

— Subaru no puede verme como algo más que especial… Eso es lo que dijo.

Ella se desesperaba por su propio egoísmo, alejándolo, hiriéndolo, solo para mirarlo en busca de salvación.

Tal superficialidad era imperdonable, medio-elfo o no.

— Lia, estás arqueando las cejas. Estás arruinando tu adorable cara.

Una voz repentina habló a Emilia mientras sostenía sus rodillas mientras aún estaba en la cama. Cuando alzó la vista, había un pequeño espíritu de gato con pelaje gris. Emilia sonrió levemente mientras ofrecía un saludo.

— Buenos días, Puck. Te has levantado temprano hoy.

— Buenos días, Lia. Esta mañana había… algo de qué ocuparse.

— ¿…? ¿Pasó algo?

— Mm, si dijera qué estaba haciendo un esfuerzo por dormir temprano y levantarme temprano… eso sería una mentira. Es porque estoy realmente preocupado por ti, Lia. Ha sido una cosa tras otra, especialmente ayer.

Emilia bajó los ojos ante la respuesta inusualmente incómoda de Puck.

… Los acontecimientos del día anterior habían contribuido en gran medida a la fatiga mental actual y la falta de sueño de Emilia. El recuerdo amargo de los aldeanos cercanos rechazando cualquier cosa que ella tuviera que decir u ofrecer burbujeaba en su mente.

Su miedo y desaprobación no habían sido suficientes para que ellos le lanzaran palabras crueles, pero solo sus miradas ya habían hecho un corte profundo en el corazón de Emilia.

— … Sabía… que eso pasaría.

— También sabes lo que es caer, pero aún te hieres y sangras cuando sucede. Si me preguntas, solo sabiendo el resultado no es lo mismo que experimentarlo por ti misma.

Cuando Emilia usó una excusa infantil para superarlo, Puck cortó su ruta de escape sin piedad.  Pero esto no era algo que Puck hizo maliciosamente. Puck, a su propia manera, estaba motivando a Emilia a parar de correr de la verdad al mismo tiempo que esconder sus sentimientos.

— Puck…

— ¿Mm?

— Puck… ¿Qué crees que debería hacer? ¿Cómo debería…? No, no solo yo, ¿cómo pueden todos llevarse mejor? ¿Cómo hago que todos…?

— … Lia, ¿quizás solo deberías hacer lo que quieres? Estoy a tu lado sin importar lo que suceda, Lia, y cualquiera que se ponga en mi camino es mi enemigo.

Aunque era una promesa de su aliado más seguro, en ese momento, las palabras no le dieron a Emilia ningún consuelo.

Era la respuesta que esperaba. Puck apoyaría a Emilia incondicionalmente, pero eso no la ayudaba con su problema. Al final, Emilia tenía que confiar en su propio juicio.

El sistema de valor completo de Puck estaba centrado en Emilia; todo y todos los demás venían segundo.

— No vas a darle la espalda a ese pueblo sin importar que, ¿no es así? La chica de pelo rosado se dirigió al pueblo de nuevo en la mañana. ¿Quizás esperar por su reporte es todo lo que puedes hacer?

— … ¿Ram fue al pueblo? Pero ella tampoco ha descansado durante un tiempo…

— Te lo estoy diciendo, esa chica está mucho mejor de lo que tú estás, Lia. Ella encuentra momentos para tomar descansos de su trabajo. Por lo menos, ella puede manejarse sola.

Ella se encogió un poco. La evaluación racional de Puck sobre Ram, por supuesto, implicaba que Emilia era totalmente incapaz de cuidarse sola. Como sucedió, Emilia se encontró confiando en Ram en ese mismo momento.

Durante los últimos días, Ram había estado ejecutando una parte de los asuntos de Roswaal, asumiendo sus responsabilidades relacionadas con la mansión o la Villa Earlham, todo mientras Emilia permanecía en la mansión.

Excusándose a sí mismo para llevar a cabo negociaciones con un pez gordo local, Roswaal había afirmado que estaría ausente por no más de unos días. La gran responsabilidad trajo preocupación y estrés, pero si no podía hacer frente a eso en el lapso de unos días, ¿cómo podría esperar participar en la selección real y estar lista para lo que vendría después?

Con tales pensamientos en mente, había aceptado el deber, dejando de lado sus sentimientos de culpa por dejar a Subaru en la capital real, luego se preparó para enfrentar los días venideros con seriedad atípica, pero dos días antes, la situación había cambiado mucho.

— ¿Una presencia extraña en el bosque…?

— Sí. Hombres desagradables contra quienes incluso mi Clarividencia es ineficaz.

Ram entregó las noticias en su usual tono de voz calmado, pero sus cejas fruncidas eran una señal ominosa.

Su Clarividencia era la habilidad inusual de sincronizar la visión de otros y ver a través de sus ojos. Sin embargo, incluso esta habilidad, particularmente útil para reconocimiento y búsqueda, había sido incapaz de discernir la identidad de la presencia que había sentido en el bosque.

— ¿No tiene que… ver con las bestias demoníacas?

— La barrera ha sido redesplegada. Creo que no está relacionado, pero… ¿Qué desea hacer?

— Bueno, eso es evidente… No podemos fingir que no pasa nada. Si no podemos hacer nada al respecto, al menos podemos evitar que los aldeanos caigan en peligro.

— Priorizando su seguridad… ¿Desea evacuar a los aldeanos, entonces?

— Eso… sería lo mejor. Esta mansión es lo suficientemente grande como para acomodarlos a todos, ¿verdad?

Esa fue la conclusión a la que llegaron Emilia y Ram durante su discusión sobre la presencia amenazadora en el bosque. Que Ram no se había opuesto fue algo tranquilizador para Emilia. Como representante de Roswaal, Ram habría rechazado sin piedad cualquier propuesta que considerara tonta.

En consecuencia, Emilia había caminado a la Villa Earlham, prácticamente al lado, con algunas expectativas. Ella convencería a los aldeanos de evacuar a la mansión, evitándolos del peligro. Pero…

— Hemos oído hablar de la selección real, así como del hecho de que eres medio-elfo. Nos negamos a seguirte. Todos han estado de acuerdo con esto.

Una anciana que actuaba como representante de la aldea pronunció estas palabras y rechazó la oferta de Emilia.

La obstinada respuesta, llena de rechazo y renuncia, hirió a Emilia. El hecho de que le doliera la sorprendió.

El rechazo era el entorno natural de Emilia. Ella había probado ese desánimo innumerables veces antes. Y, sin embargo, se dio cuenta al mismo tiempo, que el dolor todavía se sentía fuertemente en su corazón.

Emilia había esperado que la cambiara.

Había esperado que saltar a la selección real, un gran compromiso, sería el primer paso para cambiar su suerte en la vida, y que tal vez las reacciones a su alrededor que ella había dado por sentadas también podrían cambiar. Los puntos de contacto entre ella y los aldeanos durante los dos meses anteriores habían aumentado aún más estas esperanzas.

Pero Emilia había seguido engañándolos acerca de su verdadera identidad usando magia de ocultamiento. ¿Alguien podría realmente confiar en ella, o dejarla entrar en su corazón, cuando nunca había mostrado su rostro real ni una sola vez?

Cuando había pasado esos días con los aldeanos en lo que confundía con la armonía, esas sonrisas no habían estado dirigidas hacia ella. Habían sido hechos para el joven que llevaba a Emilia a la aldea de la mano.

Emilia no se había ganado nada por sí misma. Y, sin embargo, ¿había entendido mal aun así?

— … Al final, ¿qué estaba haciendo?

Una vez que su oferta fue rechazada, sus súplicas posteriores cayeron en oídos sordos; ella ofreció tres veces más, pero cada vez fue rechazada. La calamidad que había venido de la capital real en los talones de esa desesperación sólo había aumentado el sufrimiento de Emilia.

— He venido con una carta de buena voluntad de mi maestro, la duquesa Crusch Karsten.

Un mensajero de comportamiento humilde había llegado a la mansión para presentar un sobre sellado con la cresta del león de la Casa de Karsten. Cuando aceptó la carta, Emilia solo pudo adivinar su contenido.

Crusch no solo era una candidata real, sino la persona a la que le había confiado el cuidado de Subaru en la capital. Preguntándose qué podría haberle sucedido, había abierto la carta con gran prisa…

— … Pero estaba en blanco. La chica de cabello rosado dijo que el mensaje era una declaración de guerra. No puedo culparla por estar molesta.

La carta misma descansaba sobre el escritorio de la habitación. Cuando la mirada de Emilia se desvió hacia él, Puck percibió lo que estaba pensando y ladeó ligeramente la cabeza al recordar su descubrimiento de que la sábana estaba en blanco.

Tal como dijo Puck, la carta se había entregado en blanco. No había nada escrito en el, ni delante ni detrás.

Enviar una carta en blanco implicaba que el remitente consideraba al destinatario alguien con quien no valía la pena hablar. Sin embargo, el contenido de la carta, y el acto mismo de enviar tal cosa, chocaron enormemente con lo que Emilia sabía sobre Crusch como individuo.

Debido a eso, sospechó de inmediato que debía haber habido algún error. Ella le había preguntado al mensajero qué pensaba realmente Crusch, pero él rápidamente afirmó que simplemente había hecho lo que se le había ordenado. Finalmente, Emilia no pudo encontrar una respuesta satisfactoria.

— Mantengamos al mensajero bajo vigilancia aquí en la mansión. Si se trata de eso, podemos usarlo como moneda de cambio.

A pesar de la posición extrema de Ram, el enviado estaba alojado en la mansión, sano y salvo. Aun así, la presencia amenazante en el bosque y la carta en blanco sólo habían empeorado la carga mental de Emilia.

Al final, tampoco había podido dormir bien anoche, así que Emilia hizo lo único que pudo: comprobar las barreras circundantes para asegurarse de que no se debilitaran para evitar cualquier posible ataque de bestia demoníaca.

Después de hacer su ronda, regresó a su habitación al amanecer, se durmió, despertó y llegó al presente.

Ram parecía haberla dejado sola en la mansión, dirigiéndose a la villa en otro intento de convencer a los aldeanos mientras Emilia dormía. Técnicamente hablando, dada su posición, normalmente se esperaría que Emilia la acompañara, tomando la delantera en apelar a los ciudadanos en evacuar.

— Pero puede que vaya mejor sin mí…

Un sentimiento de responsabilidad eludida empujó a Emilia a levantarse de la cama. Al mismo tiempo, ella estaba profundamente ansiosa por la posibilidad de ser evitada, lo que empeoraría la situación.

De hecho, si Emilia hubiera ido con Ram, los aldeanos seguramente habrían rechazado la propuesta del miedo.

Esa era la realidad de la situación. Emilia entendió otra vez que la gente temía a aquellos que eran vistos como extraños y diferentes.

Pero para luchar contra eso, tal vez debería ir al bosque ella misma.

— Oh, Lia. Alguien se acerca a la mansión.

— … Ram, supongo. Necesito preguntarle cómo fueron las cosas en el pueblo.

La llamada de Puck interrumpió los pensamientos de Emilia. Ella rápidamente se dirigió al vestuario.

Normalmente, Puck era ruidoso acerca de la preparación de Emilia, pero no había sido demasiado exigente durante los últimos días. Pero incluso esta muestra de consideración se convirtió en combustible para el creciente odio hacia sí misma de Emilia.

— Ahh, voy a visitar a Betty. Llámame si pasa algo, ¿vale?

— Err, sí, está bien. Saluda a Beatrice de mi parte.

Tan pronto como Emilia salió al pasillo, Puck se separó para ver a la chica de aspecto joven que, a pesar de vivir bajo el mismo techo, no le importaba demasiado mostrar su rostro.

Cuando Emilia lo pensó, no había visto a la niña ni una sola vez desde que regresó a la mansión.

— Quizás Beatrice está molesta porque dejé a Subaru detrás…

Subaru y Beatrice se llevaban muy bien, así que quizás estaba molesta.

Los pensamientos negativos parecían seguir burbujeando sin fin. Emilia suspiró y se dirigió al vestíbulo de entrada a paso ligero.

Ella pospuso ver a Beatrice hasta más tarde. Había muchas cosas de las que tenía que hablar con Ram.

— Lady Emilia.

Emilia llegó al pasillo justo cuando se abría la puerta de la mansión. Exhaló un poco cuando vio a Ram a través de la rendija de la puerta.

— Ram, lo siento por poner todo sobre tus hombros. Te lo compensaré muy s–

— No es necesario, lady Emilia. Más importante aún, tienes invitados.

Ram sacudió la cabeza, interrumpiendo a Emilia cuando ella se hizo a un lado, despejando el camino hacia la puerta—. ¿Huh? —dijo Emilia cuando sus ojos se abrieron cuando las figuras llegaron al umbral.

— Lady Emilia, por favor, perdone nuestra repentina visita.

Era un hombre de edad avanzada con un físico robusto que se dirigió a Emilia con una reverencia. Emilia entrecerró los ojos levemente, recordando que había visto su alta figura en algún lugar antes; el recuerdo le llegó justo después.

— Tú eras… el caballero que vino con Ferris una vez, ¿verdad?

— Sí. Me llamo Wilhelm Trias, humilde criado de la Casa de Karsten. He venido hoy representando a mi señora.

El viejo hombre se presentó con una voz digna antes de caer de rodillas en una muestra de sumo respeto. Emilia, sonrojada ante la vista, bajó corriendo las escaleras restantes que los separaban para que Wilhelm se levantara. Sin embargo, ella se dio cuenta de inmediato de que algo sobre él era extraño.

Envuelto en sangre y mugre, el viejo no tenía la apariencia que ella asociaría con un mensajero oficial.

— Esas ropas… ¿Qué sucedió?

— Me disculpo por la antiestética demostración. Con algo de suerte, tuve la suerte de encontrar una bestia demoníaca insignificante mientras viajaba al territorio Mathers. Mi apariencia atroz es el resultado.

— No me molesta, pero tus heridas… parecen haber sido tratadas.

— No hay necesidad de preocuparse. Más importante, debo comunicar apropiadamente la voluntad de mi maestro.

Cuando Wilhelm sugirió cambiar el enfoque de sí mismo al tema en cuestión, Emilia accedió. El viejo hombre llamándose a sí mismo representante de Crusch le recordó a Emilia de la carta que había llegado la noche anterior.

— La verdad, la noche anterior, recibí lo que era aparentemente una carta de buena voluntad de Lady Crusch. Sin embargo, la carta estaba en blanco… Estaba preocupada, me preguntaba si era algún tipo de error.

— En blanco, dices… Ya veo, así que realmente estaba en blanco.

— ¿Qué quieres decir…?

Los ojos azules de Wilhelm se estrecharon cuando supo de los contenidos de la carta. Sintiendo algo extraño en su comportamiento, Emilia se mantuvo preocupada mientras instintivamente repetía sus palabras. Pero inmediatamente sacudió su cabeza.

— No, esto es realmente embarazoso, pero eso contradice la carta que mi maestra envió originalmente. Entiendo bien sus pensamientos, y le aseguro que no hay necesidad de preocuparse.

— La original… ya veo, ¿entonces fue un error? Estoy tan contenta que ella… no me odie.

Emilia puso una mano en su pecho, aliviada de escuchar a alguien cercano a Crusch negar firmemente cualquier mala voluntad.

La carta había llegado directamente después que los habitantes del pueblo la rechazaran. Por una parte, ella no pensó que era algo que Crusch haría; por otra, había una parte de ella que estaba preocupada que la cabeza de la Casa de Karsten estuviera actuando por desprecio a los medio-elfos.

Un corazón ansioso se entregaba a dudas innecesarias, lo que invitaba a la vulnerabilidad. En ese estado se encontraba Emilia.

— Me disculpo sinceramente por la confusión. Mi maestra, Lady Crusch, no es el tipo de persona que se involucra en actos tan imprudentes, ni jamás consideraría a Lady Emilia inútil o alguien a quien ridiculizar. Por más que lo intente, puedo decir sin reservas que no puedo concebir tal idea.

— Mu-muchas gracias… Entonces, ¿de qué se trataba realmente la carta?

La gran cantidad de elogios dejó a Emilia sorprendida, pero también un poco feliz. Sus espíritus se levantaron ligeramente. Mientras lo hacían, Wilhelm mantuvo su postura extremadamente cortés mientras respondía.

— Lady Emilia y señorita Ram… es la opinión de Lady Crusch que tanto los presentes en esta mansión como los residentes de la aldea deben ser evacuados temporalmente del área.

El anuncio hizo que la pequeña sonrisa de Emilia se congelara en sus labios.

Parte 6

Una vez que Emilia se recuperó del shock inicial, Wilhelm continuó con su explicación.

— Hace poco, hemos recibido la información que un grupo criminal conocido en el reino se ha infiltrado en el territorio Mathers. He venido representando a una unidad formada con el propósito de cazar a ese grupo.

— Y esas personas se están escondiendo en el bosque a nuestro alrededor… ¿De eso se trata?

Emilia parpadeó sorprendida cuando se reveló la verdad sobre los disturbios que ni siquiera la Clarividencia de Ram podía discernir.

Mientras Wilhelm asentía profundamente, Ram, parada a su lado, asintió fácilmente también. Entonces Ram le dio a su cabello rosado un suave toque mientras hablaba.

— El mensajero ya ha sido puesto bajo la custodia de la fuerza de expedición y se ha desplegado en la aldea para prepararse contra las fuerzas enemigas. Pero el enemigo es el famoso Rey Bandido, por lo que, si estalla un combate feroz, el daño a los alrededores es inevitable.

— ¡Rey Bandido…! ¿Se supone que debemos evacuar, entonces? ¿Por eso incluso se organizaron carruajes de dragones para nosotros?

Según Wilhelm, suficientes carruajes dragón para llevar a Emilia, Ram y a todos los aldeanos ya habían entrado en la aldea para prepararse para escapar. Ram, habiendo confirmado esto con sus propios ojos, le dio su sello de aprobación.

— Cuando todos hayan sido evacuados, nuestra fuerza de expedición los exterminará inmediatamente. Una vez que el peligro sea eliminado, tiene mi palabra de que pueden volver a sus pacíficas vidas.

El resto de la explicación de Wilhelm concernía a detalles del plan de evacuación preparado para Emilia y los otros.

Emilia admiraba la impecable buena voluntad, pero ella no podía obligarse a dejarlo todo cortésmente a ellos. Por supuesto, la propuesta tenía todo el sentido, y ella no tenía intención de dudar de ellos. Pero ella también tenía unas dudas.

— ¿Pero por qué Lady Crusch haría tanto por el bien de este territorio?

Esta tierra estaba directamente dentro del feudo Mathers, además de que Emilia y Crusch eran rivales políticas por el trono. La bondad de su corazón no era probablemente la razón para actuar de Crusch, Emilia sospechaba que había algo más.

Wilhelm bajó su voz levemente cuando respondió a las dudas de Emilia.

— Esto es entre nosotros, pero… tenemos una historia con esta organización criminal y no pretendemos que el Rey Bandido sea la preocupación de alguien más.

— ¿Historia… con usted, Señor Wilhelm?

— No sólo yo. Hay algunos jóvenes que también se esfuerzan por llegar a ellos. Además… —Los labios de Wilhelm se habían aflojado ligeramente en una sonrisa, pero se desvaneció mientras continuaba su explicación—. Mi maestra ha sido reconocida por el marqués como un aliado por la duración de esta selección real. Los términos son la entrega de los derechos de extracción de cristal mágico para el Gran Bosque de Elior… ¿Esto aclara las cosas para usted?

— ¡…! … Ya veo, los derechos del bosque. Así que… es así.

Incluso cuando Emilia aceptó las palabras que siguieron, ellas la sacudieron un poco. Mientras Emilia se había estado preocupando de todo por sí misma, Roswaal ya había trabajado en las sombras para preparar la mejor respuesta posible. No era que ella no confiara en él, pero era algo impactante de todos modos.

— … Pero evacuar es más fácil decirlo que hacerlo. ¿Adónde iremos?

— Hemos pensado sobre esto también. Esto está conectado con el asunto anterior, pero nos gustaría que se dirigiera a la capital real, Lady Emilia. Lady Crusch está en la capital y desea una conferencia para sellar la alianza.

— Eso es… sí, está bien. ¿Pero es posible llevar a todos a la capital?

La capital está a medio día de viaje en carruaje dragón. Sería un viaje difícil para los aldeanos mayores y los muy jóvenes. También no está claro cuánto tiempo tomará eliminar a la organización criminal, lo que planteó sus preocupaciones sobre quien podría acomodarlos a todos.

Si este problema era lo suficientemente grave para justificar su retirada del área que rodea la mansión, entonces…

— ¿Quizás sería mejor si ayudara a ahuyentar al Rey Bandido?

— … Lady Emilia, estoy agradecido que se ofreciera. Sin embargo, eso sería…

— Puedo que no me vea como mucho, pero tengo confianza en mi habilidad. Tengo un espíritu realmente fuerte conmigo, así que no los retrasaré.

Emilia se estaba refiriendo a Puck, quien no estaba presente en el momento, mientras ofrecía su cooperación para la batalla que se acercaba. Sus palabras hicieron que Ram cerrara sus ojos mientras Wilhelm se ponía a pensar por un momento.

— ¿Hay un… problema con eso?

— De hech… Sí. La verdad, el marqués exigió estrictamente que me asegurara de que Lady Emilia hablará con Lady Crusch lo antes posible. Si no cumplo con este deber, seré despedido.

— ¡¿Roswaal dijo eso?!

Escuchar eso realmente horrorizó a Emilia. Cuando Emilia miró a Ram, preguntando si era verdad, los ojos rojos claros de Ram se clavaron en el lado de la cara de Wilhelm, observando, observando, observando.

— … Sí, es sin duda lo que el Maestro Roswaal dijo.

— Roswaal, ¡¿qué estabas pensando…?!

Ram había jurado lealtad a Roswaal; seguramente no mentiría en lo que respecta a su maestro. Aparentemente, él había trabajado seriamente para verificar cualquier acción posible, sabiendo que ella no podía desafiarlo. La evacuación, la alianza, Roswaal probablemente tenía todo bailando sobre la palma de su mano.

Al ver a Emilia apretar los puños con frustración, Wilhelm suspiró. El viejo mantuvo los ojos bajos mientras hablaba.

— Ciertamente, Lady Emilia, como dijiste anteriormente, evacuar a todos a la capital real es una tarea difícil. Dada la situación actual, evacuaremos la mitad a la capital por el momento.

— ¿Qué pasa con la otra mitad, entonces?

— Según mi propuesta, la otra mitad deberá evacuar al Santuario. El Maestro Roswaal ya se dirige hacia allí, después de todo, ese lugar tiene espacio suficiente para albergarlos y debería ser bastante seguro.

— Ya… ya veo. Entonces ya tienen todo planeado…

Ya habían examinado a fondo todas las preocupaciones y dudas que Emilia podría tener. Perseveraron, abofeteando una duda tras otra, hasta que a Emilia no le quedó espacio para presentar objeciones.

Esto debería haber sido algo bueno, pero la Emilia actual no pudo evitar sentirse torturada por una abrumadora sensación de impotencia. Habían preparado respuestas a cualquier pregunta que ella pudiera tener, reflexionaron sobre cualquier preocupación que pudiera tener, y si hacía lo que se le ordenaba, todo se resolvería gracias a la buena voluntad de los demás.

— Oye, ¿no te parece un poco extraño? ¿No es demasiado bueno para ser verdad…?

— … ¡¡Le ruego me disculpe!!

La voz de Emilia, aparentemente soportando con el peso de sus dudas, fue interrumpida por el sonido de la puerta abriéndose violentamente. Cuando ella miró sorprendida, un joven se había tambaleado hacia el vestíbulo de entrada, como si acabara de patear la puerta.

La figura llevaba una túnica blanca con una capucha que lo cubría hasta la parte superior de la cabeza. Se puso delante de Emilia que tenía los ojos muy abiertos y saludó vigorosamente a Wilhelm.

— ¡Hay signos de movimientos extraños del grupo que acecha en el bosque! ¡Ya no tenemos tiempo que perder! ¡Si se mueven con la intención de matar, toda esta área se convertirá en una escena infernal, un mar de sangre…!

— Mm-hmm, es así… Parece que se mueven más rápido de lo que esperábamos. Con tanta gente entrando al pueblo, era solo cuestión de tiempo hasta que se dieran cuenta, supongo…

— ¿Qué haremos, Capitán… er, Sir Wilhelm, el Demonio de la Espada…?

— Lady Emilia.

Una vez que Wilhelm recibió los reportes del joven hombre, puntuados con gestos grandiosamente innecesarios, él miró filosamente a Emilia. Emilia entendió de su mirada que el tiempo era corto.

Los eventos ya estaban sucediendo. Las cosas se habían vuelto lo suficientemente urgentes para hacerla pensar que pasar más tiempo discutiendo era tiempo perdido.

No era como si de repente no tuviera dudas acerca de varias partes de la conversación hasta ahora. Pero era un hecho de que Ram había sentido una presencia siniestra en el bosque, y Wilhelm había dado sus palabras como hombre bajo el estandarte de Crusch acerca sobre el incidente de la carta.

Más que nada, con Roswaal actualmente ausente, el derecho de tomar decisiones por el bienestar de la mansión y la aldea caía sobre Emilia. El resultado podría alterar el destino de numerosos humanos, y debido a eso, ella tenía que verlo por sí misma.

Ese era el papel de Emilia en este momento. El deber tenía que ser lo primero.

— Entendido. Agradezco tu amabilidad. En cuanto a explicárselo a los aldeanos…

Tan pronto como ella dijo eso, Ram reveló que el asunto más urgente ya había sido resuelto.

— Lady Emilia, esto ya se ha solucionado sin mucho problema.

Emilia, sorprendida por este hecho, cambió sus pensamientos a la casa. La existencia de la residente final de la mansión, Beatrice, tiró de su mente. Había pensado que, si estaban evacuando, entonces, naturalmente, tendrían que llevar a Beatrice con ellos.

— … Beatrice dijo que se quedaría atrás, y que usaría el Pasaje para aislar el archivo de libros prohibidos, para que pueda evacuar o hacer lo que quiera por su cuenta.

— ¡¿Puck?!

A su repentino regreso, Puck explicó los planes de su protegida, con quien ya había hablado. Sin embargo, cuando el gatito cayó sobre su hombro, Emilia lo miró fijamente, sacudiendo la cabeza con incredulidad.

— ¿Cómo puedes aceptar eso? Dijeron que este lugar es peligroso…

— En el caso de Betty, ella está mucho más segura dentro de los Archivos. Además, está el problema de su pacto que le impide salir de la mansión. Entiendes, ¿verdad?

— … Es realmente injusto usar eso como una razón.

Puck acomodó sus bigotes mientras respondía a la insatisfacción de Emilia. Para Emilia, para Puck y también para Beatrice, la palabra pacto tenía un gran significado… hasta el punto de que dejó a Emilia incapaz de encontrar las palabras para una respuesta.

— Así que es por eso que la chica que se ve como una linda hermana menor se quedará atrás en la mansión. Tampoco es mejor si no haces nada en la mansión. Puede que Betty sea una dulce y amable niña… pero ella no mostrará piedad.

— Tomaré tus palabras de corazón, Gran Espíritu.

Wilhelm se inclinó solemnemente en respuesta a la advertencia de Puck. Viendo esto con satisfacción, Puck se enterró en el cabello de Emilia. Luego su voz se volvió un susurro que sólo Emilia podía escuchar.

— Haz lo que quieras hacer. Soy tu aliado, y solo tuyo.

— … Evacuaremos. No quiero exponer a los aldeanos a ningún peligro.

A su orden, Ram agarró el borde de su falda y reverenció cortésmente, mientras Wilhelm asentía fuertemente.

Luego le dio la espalda al joven que había traído el reporte.

— Justo de esta manera es como eres.

Emilia no escuchó el pequeño murmuro del joven.

 

Parte 7

Para el momento en que Emilia y compañía llegaron al pueblo, los residentes ya se habían preparado para evacuar.

Los aldeanos parecían estar obedeciendo cortésmente a la fuerza de expedición, sin ninguna mirada de preocupación en sus caras, procediendo bastante metódicamente con el trabajo de llenar los carruajes dragón.

— Wilhelm y los otros son asombrosos, ¿no es verdad?

Emilia estaba sorprendida en cómo, a diferencia de ella, habían ganado hábilmente la confianza de los aldeanos que nunca antes habían conocido.

Pero lo que más la sorprendió fue cuando escuchó como los carruajes dragón ya habían sido cargados. Cuando fue guiada a un carruaje dragón para la evacuación y se le dijo que subiera a bordo…

— … Por favor, envíenos sus mejores deseos, señorita.

Con una mirada conflictiva en su rostro, Emilia se paró frente a la chica con pelo marrón rojizo que estaba bajando su cabeza.

Ella había visto la cara de la chica incontables veces en el pueblo. Los niños eran amigos de Subaru, pero ella parecía particularmente pegada a él; Emilia recordaba que su nombre era Petra.

Además de Petra, Emilia estaba rodeada por otros niños con rostros familiares a ella. Cada uno de ellos se presentó a sí mismo a Emilia, quien iba a montar el carruaje dragón con ellos.

— Err, esto es extraño. ¿Hay algún tipo de error?

Mientras la preocupación cruzaba la mente de Emilia, Ram, parada justo a su lado, dijo firmemente—: No, este es el resultado de una discusión exigente. No se puede hacer nada. El balance de carruajes dragón y el número de personas hace que montar con estos niños sea una necesidad inevitable, Lady Emilia.

Pero su respuesta era tan contraria a las asunciones de Emilia que solo sirvió para avivar sus preocupaciones más allá.

Ella pasaría numerosas horas con los niños en el espacio cerrado del carruaje dragón. Era menos que esto preocupara a Emilia que hacer pensar que carecía de consideración por las familias de los niños que viajaban con ella. Se preguntó si sería difícil con ambas partes.

— ¿No puedes asignarme a un carruaje dragón diferente para montar? Quiero decir, los niños estarían mejor con eso…

— Asumes que cualquiera estaría disgustado con tener que montar contigo, ¿no es así?

— …

El aliento de Emilia se detuvo cuando sus pensamientos internos fueron leídos. Era el joven vestido con la túnica, el mismo que había escoltado a Emilia y a Ram hasta el pueblo, quien había hecho el comentario ofensivo al límite.

Emilia, sorprendida, se acercó al joven, cuya voz sonaba ligeramente nerviosa y agitada.

— ¿Has consultado con estos niños para saber? ¿O decidiste que te odiaban y detestaban por tu cuenta?

— Yo… sé eso sin tener que preguntar. Esto es por el bien de todos.

— Un carruaje dragón, seis niños… ¿cómo se harán realidad tus deseos si ni siquiera puedes manejar eso?

— ¿Cómo puedes…?

Cuando ella comenzó a hablar ásperamente con una voz quejumbrosa, el joven desvió su mirada de Emilia a Petra. Él se arrodilló ante ella, la miró a los ojos y le preguntó en voz baja—: ¿Qué tal, Petra? ¿La idea de montar el mismo carruaje dragón que la señorita es odiosa para ti?

— ¡…!

Las mejillas de Emilia se pusieron rígidas, su corazón dolió cuando la cruel pregunta cayó sobre sus oídos. Era una pregunta con una respuesta fácilmente aparente; su pregunta solo podía ser para lastimarla. E incluso si supieras que algo dolería, eso no significa que te hayas acostumbrado al dolor.

Puck lo había dicho. Cualquiera sea la forma que pueda tener una herida, lo único que acarreaba una nueva herida era una nueva dosis de dolor. ¿Por qué, a pesar de eso, por qué este joven…?

— Eso no es cierto en absoluto. No creo que montar junto con la señorita sea odioso en absoluto.

— … ¿Eh?

Pero con Emilia rígida y congelada, Petra se acercó, agarrando su mano débil y colgando. Caliente, sintió las yemas de sus dedos. Con Emilia incapaz de ocultar su sorpresa, Petra le sonrió tímidamente.

— Señorita, usted es la joven con los sellos de papa, ¿verdad? Te vi venir con Subaru a hacer aeróbicos matutinos por radio todo el tiempo.

— Eso es…

— Nunca pude ver tu cara, pero parecías estar divirtiéndote. Yo también, ¿sabes? Vi cómo Subaru se divirtió mucho hablando contigo. Subaru, realmente… Por eso tampoco te tengo miedo, señorita.

— … Ah.

Al escuchar las palabras de Petra, Emilia sintió un dolor profundo en la nariz, alzando la voz. El calor brotó de lo profundo de sus ojos, también, y su garganta repentinamente se atrapó. Tenía las mejillas enrojecidas y las orejas tan calientes que parecían arder.

— Señorita, ¿no viajarás con nosotros? Todos han estado diciendo que te dejen en paz. Pero te tomaré de la mano, así que…

— … Mm… mm.

— Ya no tienes que sentirte sola, ¿vale?

— … ¡Mm!

Esa mirada inocente, pura y genuina, desconectada de la malicia y la irracionalidad, le concedió la salvación.

Para Emilia, el alejamiento era normal, la persecución era inevitable y la discriminación se daba por sentada, tanto que no había podido sentir el calor en los ojos y la voz de Petra. Ese hecho le hizo doler el pecho.

— ¡Yo también!

— ¡Yo también quiero estar con la señorita!

— ¡Ven rápido!

Otros niños hicieron un clamor, corriendo alrededor de Emilia como querían. Mientras lo hacen, Ram inmediatamente metió a los niños al carruaje dragón, una vista que hizo que Petra resoplara un poco.

— ¿Señorita, vamos también? Aunque puede que los otros sean algo ruidosos.

— … No, está todo bien. Ha sido ruidoso a mi alrededor durante dos meses, así que ya estoy acostumbrada.

Ella sacudió su cabeza, y entendió como la sonrisa apareció en ella por naturaleza.

Sosteniendo su mano, Petra la llevó a lo largo. La calidez de su mano hizo que Emilia apreciara la cercanía con otra persona.

— Ram, cuida el Santuario, por favor. Protege bien a los aldeanos.

— Como usted desee. Sea cuidadosa en el camino también, Lady Emilia. Agarrando su falda, Ram hizo una reverencia cortés, asintiendo con una sonrisa irónica y agradable en su rostro.

Después de eso, la mirada de Emilia buscó al que había hecho que ese intercambio se realizara.

— Permíteme expresar mi agradecimiento… ¿Er?

Ella buscó al joven hombre quien gracias a sus buenas acciones le habían permitido romper el hielo. Sin embargo, el joven con la túnica blanca no se podía ver por ningún lado, dejando a Emilia perpleja.

— ¿A dónde fue?

De aquellos que escucharon la voz de Emilia, sonando como si hubiera sido dejada atrás, solo Ram hundió sus hombros en exasperación.

 

Parte 8

La figura se abrió paso entre las ramas, pisoteó la hierba y mantuvo su postura baja mientras se mezclaba con el verde del bosque.

Oculto en el denso follaje cubierto de vegetación, él suprimió su respiración y aura, mezclándose con la oscuridad.

Los residentes del pequeño asentamiento, a unos trescientos pies más allá del bosque, estaban siendo evacuados y llevados lejos para poder escapar del juicio.

Era imperdonable. Lo que amenazaba con ocurrir era desmesurado. Para evitar tal cosa, la figura había dejado toda precaución para observar sus actividades de primera mano.

La figura soportó sentimientos de inquietud cuando varias figuras sombrías, que permanecían ocultas ante su orden, se acercaron con un leve sonido de pasos.

Incluyendo la figura, numeraron cuatro, insuficiente para lanzar un ataque general, pero suficiente para ralentizarlos. Fue antes de lo previsto, pero como todo lo demás, esto fue por el bien de sus objetivos exaltados.

Él puso una mano en su bolsillo y un pequeño espejo sacado de ahí fue colocado encima de su mano. Sin embargo, su rol era diferente de aquellos espejos cosméticos que poseían las chicas y mujeres; su rol era conectarse con diferentes espejos.

Era un metia, un espejo mágico que permitía al usuario conversar a larga distancia con otro a través del espejo en el otro lado.

Aunque los metia eran escasos por naturaleza, los espejos de conversación eran numerosos y relativamente fáciles de adquirir. Pero incluso entre los discípulos, solo unos pocos los poseían. Este era un honor reservado para los dedos, aquellos cuya fe había sido reconocida y que habían sido elegidos como confidentes del Señor Arzobispo.

— …

Permaneciendo en silencio, él vertió energía mágica en el espejo de conversación, haciendo que la metia se activara.

Fue un proceso que la figura había emprendido varias veces en las últimas horas, enviando informes detallados sobre los recursos que había acompañado para que se pudieran hacer los preparativos para el juicio que debía venir. En consecuencia, una situación de emergencia como esta tenía que ser reportada absolutamente.

La figura tenía que comunicarse con sus hermanos sobre el hecho de que los movimientos de los recursos habían cambiado mucho. Habían notado los movimientos de sus hermanos, y estaban tratando nefastamente de huir.

— … Ya veo. Fue un gran misterio cómo te pusiste en contacto con los demás, pero supongo que los metia son súper convenientes. Aunque creo que es importante en la comunicación mostrarle la cara a la otra parte, ¿no?

— ¡¿…?!

De repente, uno de los hermanos se agachó junto al espejo de conversación, lanzando esas palabras a su manera.

La figura miró a toda prisa y, al momento siguiente, él se vio afectado por una sensación de extrema inquietud. La otra parte estaba justo a su lado y, sin embargo, la figura aún no podía discernir los rasgos de la cara de la otra persona. Era como si algo estuviera impidiendo que su cerebro entendiera lo que estaba viendo.

— No se distingue por la cara, se distingue por la naturaleza física. Cuando se trata de eso, tú y yo somos como chicas en un círculo de punto que usan el mismo perfume. Me da escalofríos, bastardo de mierda.

Mientras hablaban los hermanos de “túnica blanca”, se puso de pie, prácticamente escupiendo la declaración.

Entonces, frente a “él”, Kety, el Cultista de la Bruja, congelado y rígido por la sorpresa, el hermano se bajó la capucha, revelando un cabello negro y ojos raros, con el blanco de la esclerótica rodeando tres lados de cada iris; tres ojos blancos.

— Tu pecado es grave, sabes, poniéndote en el camino de mi reunión sentimental con Emilia y todo eso.

Mientras el joven de cabello negro parloteaba con frivolidad, una sonrisa burlona e impetuosa se apoderó de su boca.

Al instante, el encantamiento indescifrable que rodeaba al joven se desvaneció. Los ojos de Kety ahora podían distinguir claramente los rasgos del joven, sacando a la luz su identidad.

Las características del traidor que había llevado a la fuerza de expedición a su puerta, haciendo un plan para oponerse a ellos.

— …

Con el enemigo más imperdonable ante él, Kety se puso de pie reflexivamente. No había necesidad de mirar a los dos hermanos a su lado. Lanzarían un asalto combinado contra el apóstata ante ellos. Sin embargo…

En el instante que sacó su espada con forma de cruz de su cadera, un susurro de tono grave rozó su oído.

— … Demasiado lento.

Al siguiente momento, un destello plateado corrió por la esquina de su campo de visión, y los hermanos a su derecha e izquierda derramaron sangre mientras se desmoronaban. Sus cuellos habían sido cortados; era obvio que los golpes habían sido fatales. Y luego fue el turno de Kety.

— Recomiendo que no te resistas. No tengo la intención de infligir dolor innecesario.

Sus esfuerzos habían sido completamente impedidos por la punta fría de una cuchilla contra la parte posterior de su cuello.

Detrás de él había un caballero delgado, y el espadachín anciano que había cortado a sus dos hermanos. Además, un semi-humano de orejas de gato estaba parado detrás de ellos, todos traídos por el traidor de cabello negro…

— ¡Subaru Natsuki…!

— Ohh, supongo que es obvio, pero, como, wow, los Cultistas de la Bruja realmente hablan. Eso es de gran ayuda.

Empujado contra el suelo con los brazos clavados detrás de él, Kety lo miró: el traidor, Subaru Natsuki.

El joven del lado receptor tuvo un brote de sudor frío en la frente. Se volvió hacia los otros tres y habló.

— Bueno, al menos fue sin problemas. Gracias por la ayuda.

— Admito dudar de ti a medias, pero después de haberlos leído correctamente hasta ahora, no puedo dejar de admitir que estabas en lo correcto. Si se les ha hecho bailar como esperabas, nuestra ventaja solo aumentará.

— ¿No es eso un hecho, meow? Comenzamos a evacuar la aldea mucho antes de lo esperado, lo que hizo que intentara contactarlos con mucha prisa.

Mientras el caballero y el semi-humano coincidían con las palabras del joven, la cabeza de Kety estaba en caos, llena de odio e incomprensión.

Él no entendía el significado de su conversación. Era como si ellos conocieran todo lo que tenían en…

— Tu cara dice que no lo entiendes. Bueno, no se puede hacer nada. Esta vez somos demasiado buenos para correr anillos alrededor tuyo. Oh, y gracias por ayudarnos en nuestros esfuerzos de desinformación… no es que realmente te hayas dado cuenta que eras un doble espía.

— …

— La esencia es que sabíamos completamente que eras un espía. Y por cómo te descubrimos… es secreto comercial. Así que nos tomamos la molestia de poner una trampa para el explorador del Culto de la Bruja, en otras palabras, tú.

Kety estaba aún con los ojos muy abiertos, cuando Subaru Natsuki cerró un ojo y lo dijo lentamente.

Y luego dijo—: Dos horas. Reportaste a tus compañeros que estábamos dos horas atrasados.

Levantando dos dedos, los meneó de izquierda a derecha. Los ojos de Kety se mantuvieron abiertos en sorpresa mientras Subaru continuaba—. Durante ese tiempo, sacaremos a Emilia y a los otros de aquí. Durante ese tiempo, aplastaremos a los dedos. Durante ese tiempo, nos prepararemos para aplastar a tu preciado arzobispo.

Al final de esas palabras, una sonrisa audaz se apoderó de Natsuki Subaru.

Y luego emitió su declaración de guerra.

— Les daré una buena probada del terror que es ser aplastados por alguien tres pasos delante de ustedes.