Tatsuya es un estudiante en la Universidad Mágica. Aunque ya no puede decirse que es su ocupación principal, Tatsuya no tiene intención de abandonar la universidad incluso habiendo sido designado vice presidente de una organización no gubernamental, el director ejecutivo de una asociación incorporada, y presidente de una nueva compañía recién establecida.

Dos días después del establecimiento de la Compañía Magian, Tatsuya pudo regresar a la escuela por primera vez en una semana. Durante la mañana logró compensar el retraso de la semana al hacer una reverencia a su profesor quien había sido irrazonable con él, presentando todos los informes de las tareas que no estaba permitido que se entreguen online desde afuera de la universidad, y descargando nuevas tareas.

Era pasado el mediodía. El campus estaba atestado de estudiantes. Había unos 3.000 estudiantes matriculados en esta escuela. A pesar de que no estaba tan abarrotado al punto de rebalsar, en el grado actual era difícil encontrar un sitio donde no hubiera gente. Tatsuya caminó a través de tal multitud hasta el lugar donde él, Miyuki, y Lina iban a reunirse.

En el camino, se encontró con un grupo con una proporción alta de estudiantes femeninas. En el centro del grupo está Ichijou Masaki. A diferencia de Tatsuya, él parece estar disfrutando su vida universitaria al máximo. ——Sin embargo, existe una diferencia de opinión respecto a cual vida es más gratificante. Tatsuya, quien tiene una impecable prometida llamada Miyuki, y Masaki, quien está rodeado de un gran número de personas del sexo opuesto, pero no tiene una amante específica. Probablemente ambos estén de acuerdo en que la vida de Tatsuya es más gratificante.

Masaki notó a Tatsuya. Pero no se hablaron. Sólo un rápido saludo con sus manos el uno al otro como indicio de que no se estaban ignorando. Masaki probablemente sabía que Tatsuya iba a reunirse con Miyuki. Pero no actuaría como si no pudiera interpretar la atmósfera, como escapándose del grupo en le que él mismo se encontraba.

No obstante, no todos los que interpretan la atmósfera la respetan ciegamente.

“Oh cielos, Tatsuya-san.”

Al menos ella no.

Mientras pasaba a través de una intersección, Tatsuya fue abordado por una voz familiar desde un costado.

“Ayako.”

Kuroba Ayako. Ella también estaba matriculada en la Universidad Mágica junto a su hermano gemelo, Fumiya.

“De alguna forma, ha pasado tiempo desde la última vez que te vi. A pesar de que somos vecinos.”

Ayako y Fumiya viven en un edificio de tamaño mediano de departamentos, a una cuadra de Oficina General Yotsuba de Tokyo, donde Tatsuya, Miyuki y Lina viven. De hecho, este apartamento también pertenece a la familia Yotsuba. Fue comprado y remodelado como una sub oficina general en caso de que el edificio de la Oficina General de Tokyo quedara inutilizable por alguna razón.

Como queda tan cerca, es fácil ir de un lugar al otro en caso de que suceda algo. Pero en términos de riesgo de distribución, debería estar ubicada más lejos. Quizás el hecho de que la prioridad de Yotsuba es la conveniencia por encima del riesgo es un indicativo de su autosuficiencia.

Cuando Ayako dijo “vecinos”, hubo un murmullo en el fondo. Ella tenía un gran grupo de estudiantes masculinos como escoltas, en contraste con Masaki.

“Cierto. Vivimos cerca el uno del otro, pero no tenemos oportunidad de vernos tanto como se podría pensar.”

Tatsuya casualmente enfatiza el hecho de que no se encuentran seguido. Su intención es mitigar los celos del grupo de chicos que sigue a Ayako. Ella es la “princesa” reinante del grupo, cuyos miembros principalmente tienen su edad.

Kasumi e Izumi también tienen un año menos que Tatsuya, y ambas son muy queridas por la gente del mismo sexo. Ayako está un paso por delante de las “gemelas Saegusa” en términos de popularidad con el sexo opuesto.

Para ser franco, Kasumi e Izumi no han cambiado mucho desde sus días de preparatoria.

Kasumi e Izumi no han cambiado sus impresiones mucho desde entonces. Los únicos cambios que han hecho son que ahora usan maquillaje en abundancia, y que han dejado de usar moños para atar su cabello.

Por el otro lado, Ayako ha cambiado su cabello a semilargo y su maquillaje y vestimenta han cambiado a un look más maduro, lo cual le da una impresión más pícara. Con respecto a cuál está más a la moda, objetivamente hablando, Ayako sería la ganadora sin lugar a dudas.

“Tatsuya-san, vas a almorzar ahora, ¿no? ¿Podría unirme?”

Ayako se acerca a Tatsuya, actuando de manera coqueta.

Tatsuya no estuvo afectado por este grado de agitación. Y Ayako también sabe eso, ya que no está jugando con Tatsuya, sino con los chicos de su círculo. Ella es una pequeña demonia, una verdadera mujer malvada.

“No me molesta, pero…”

Diciendo eso, Tatsuya dirige su atención a los chicos que Ayako trae consigo.

Ayako dice “¡Oh!” conforme asintió con modestia, volteó hacia ellos e hizo una reverencia con un gesto ligeramente pretencioso.

“Lo siento, chicos. Almorzaré con mi primo hoy.”

La relación entre Tatsuya y Ayako es la de primos segundos, aunque Ayako suele referirse a Tatsuya como su primo. Sea una molestia o no, cuando Tatsuya presenta a Ayako o Fumiya, él se refiere a ellos como sus primos segundos (primos segundos menores).

Esto no es algo que Tatsuya y los demás eligen hacer por su cuenta. Desde que Fumiya y Ayako se convirtieron en estudiantes universitarios, los Yotsuba han dejado de ocultar el hecho de que son magos de su familia. Tal vez la razón por la que hay tantos chicos alrededor de ella no sea debido a la belleza de Ayako, sino porque tienen interés en hacer una conexión con la familia Yotsuba.

Algunos de los seguidores de Ayako expresaron quejas. Pero ninguno se quejó de manera rotunda, ni ninguno de los chicos desafió a Tatsuya, lo cual no era sorpresa considerando que esperaban una buena relación con la familia Yotsuba.

Bueno, incluso sin tal motivo oculto, nadie tendría el coraje para enfrentar a Tatsuya. Él era evitado por sus colegas estudiantes de la Universidad Mágica, excepto por sus conocidos de la preparatoria. El verano de hace tres años, cuando él había desafiado al mundo, seguía fresco en la memoria de aquellos que estaban involucrados con la magia.

——4 de Agosto, 2097. Fue el día en que Miyakijima, la isla más nueva del archipiélago Izu, fue atacada por las fuerzas rebeldes de los USNA y la Nueva Unión Soviética.

‘Quiero una coexistencia pacífica con magos y no magos por igual. Pero de ser necesario usar la fuerza en defensa propia, no dudaré en hacerlo.’

Tatsuya envió un mensaje al mundo vía la red satelital global luego de repeler a ambos ejércitos invasores, junto con la elite de la familia Yotsuba. Mostrando que tiene el poder para respaldar eso——

“¿Vamos, Tatsuya-san?”

Ayako entrelazó con soltura su brazo derecho alrededor del brazo izquierdo de Tatsuya. Hubo gritos reprimidos y gemidos ahogados de parte de sus seguidores. Pero Ayako no miró atrás. Instó a Tatsuya a avanzar, actuando cmo si no tuviera muchos amigos hombres.

Había tres estudiantes femeninas esperando a Tatsuya en el sitio de reunión acordado en el patio de comidas. No, había tres alrededor de la mesa, pero técnicamente sólo dos de ellas estaban esperando a Tatsuya.

No hace falta decirlo, Miyuki y Lina eran las que estaban esperándolo. Tan pronto como las reconoció, Ayako soltó el brazo de Tatsuya.

La otra chica en la mesa es Izumi. Kasumi no está presente. A diferencia de sus días de preparatoria, Izumi y Kasumi suelen actuar por separado. Especialmente porque los cursos estaban separados en este año escolar, ellas han estado actuando casi siempre de forma separada.

“Oh vaya, Saegusa-san.”

“Bueno, pero si es Kuroba-san.”

Ayako e Izumi estuvieron sorprendidas ante la inesperada aparición de la una y la otra en la escena. Estas dos habían sido rivales desde que chocaron en la Competencia de las Nueve Escuelas el año antepasado.

Encima, su enfrentamiento fue en el evento Mirage Bat, en el cual Ayako fue la ganadora.

Para Izumi, simplemente significaba su derrota.

Con respecto al hecho de que Ayako, teniendo la ventaja absoluta en la competición, siempre estaba un paso por delante de ella.

No podían evitar ser conscientes la una de la otra.

“No esperaba que Saegusa-san estaría aquí.”

“Yo soy la que no esperaba ver aquí a Kuroba-san.”

La mesa donde Miyuki y Lina están sentadas es para cuatro. Queda una sola silla libre.

“Kuroba-san, gracias por traer a Shiba-senpai contigo.”

“No, no. Saegusa-san, yo soy la que te agradece por hacerle compañía a Miyuki-san.”

Las palabras de Ayako e Izumi son seguidas por la misma oración, la cual es omitida. A saber——No puedes escapar ahora que has terminado tus asuntos——

Izumi no se levanta de su asiento, y Ayako la mira fríamente desde arriba.

Miyuki y Lina apartan sus rostro de ambas. Es una rotunda actitud “No quiero involucrarme en esto”. O quizás sólo es un “Hagan lo que quieran”.

Ni Ayako ni Izumi parecen molestas por tal comportamiento frío. Ambas deben tener sus ojos sólo sobre su rival en este momento.

“…Kuroba-san, desafortunadamente, queda una sola silla para una persona más, ¿cierto?”

Izumi indica los hechos obvios de forma excesivamente cortés.

“Sí, así parece… ¿Saegusa-san desea almorzar con Tatsuya-san?”

Con respecto a eso, las palabras de Ayako estuvieron acompañadas de un tono ridículo y una mirada fría.

“¡Qué…!”

Izumi fue la primera en romper su compostura externa.

“¿Y-Y qué problema tiene Kuroba-san con eso?”

“¿Yo? Por supuesto, desearía tener la oportunidad de unirme a Tatsuya-san.”

Ayako responde a Izumi con una sonrisa relajada.

“…Si ese es el caso, ¿por qué no Shiba-senpai y tú toman asiento juntos?”

Luego de recuperar la compostura tomándose una corta pausa, Izumi contraatacó con tono de burla.

“Eso sería irrespetuoso de mi parte. Almorzar a solas con Tatsuya-san, ignorando a Miyuki-sama, la próxima líder de la familia Yotsuba…”

Ayako posa un mano sobre su mejilla de manera pretenciosa.

“Como miembro del mismo clan Yotsuba, sería un verdadero honor para mí poder sentarme con Miyuki-sama y Tatsuya-san. Sin embargo, si Saegusa-san dice que quiere estar con Tatsuya-san a como dé lugar, te lo entregaré a ti, ¿okey?”

“¡……!”

El rostro de Izumi está ligeramente sonrojado. Mirando con atención, es posible ver sus tensas manos temblando.

Supongo que significa que era el fin del enfrentamiento.

“¡——Miyuki-senpai, por favor discúlpame!”

Izumi se levantó de su asiento y se alejó rápidamente antes de que alguien pudiera llamarla.

Miyuki regresó sus caderas a la silla, y le lanzó una mirada moderadamente acusadora a Ayako.

“…Ayako, en serio no puedes llevarte bien con Izumi, ¿no?”

No sólo con su mirada, sino también en su voz perpleka, Tatsuya indirectamente le reprochó a Ayako.

“No es como si despreciara a Saegusa-san. La considero una rival.”

Expresando una excusa, Ayako le dedicó a Miyuki una reverencia que no fue demasiado profunda.

“Me disculpo por causar una conmoción. He arruinado la atmósfera innecesariamente, así que yo también me abstendré de unirme a ustedes hoy.”

Ayako parecía reflexionar sobre le hecho de que había ido demasiado lejos.

“…Entiendo, Ayako-san, reunámonos de nuevo en otra ocasión.”

Miyuki no detuvo a Ayako. Miyuki sabía que sentarse en el mismo lugar sólo haría tener a Ayako una sensación más fuerte de inferioridad, o incluso culpa, hacia Izumi.

“Sí, por supuesto.”

Ayako sonrió e hizo una reverencia, y luego se dispuso a retirarse y despedirse de Tatsuya y compañía.

◇ ◇ ◇

Después de almorzar, Tatsuya asistió a un seminario. Miyuki y Lina también estaban en el mismo seminario.

Ya que Tatsuya tiene muchas cosas que hacer además de ser un estudiante universitario, sabe que no puede asistir a seminarios tan diligentemente como otros alumnos. Por lo tanto, elige seminarios que se acomodan a su agenda en varias vormas. Una de las ramas familiares Yotsuba, la próxima líder de la familia Tsukuba, Tsukuba Yuuka, estaba asociada con esta sala de seminario hasta el año pasado.

El profesor Higahsiyama Kazutoki no es miembro de la familia Yotsuba, pero tiene vínculos sanguíneos con la familia. Es el nieto de su tataranieto. Sólo tiene 60 años. No ha tenido logros espectaculares en el desarrollo de la Magia de Clase Estratégica, pero ha estado construyendo firmemente su investigación y es altamente estimado internacionalmente en el mundo de la magia.

El estado de cosas que resultó en la inscripción de Tatsuya, con su pobre asistencia, al seminario se debe claramente a sus conexiones. En términos de inversión, la investigación del Profesor Higahsiyama estaba siendo respaldada por Toudou Aoba, la familia Yotsuba y el patrocinio privado de Tatsuya. ——A propósito, Yuuka no estaba actuando como intermediaria de Toudou. Toudou no está acomodando las cosas de acuerdo a la conveniencia de la familia Yotsuba, sino a la de Tatsuya.

A pesar de que él suele estar ausente, Tatsuya no es un mal estudiante a los ojos de sus profesores porque presenta sus informes y ayuda con la investigación. Hoy, Higahsiyama ha estado hablando con Tatsuya por más de una hora, dejando de lado a los otros estudiantes. Se ha vuelto una traducción en el Laboratorio Higahsiyama escuchar sus discusiones mientras los demás estudiantes muestran una sonrisa irónica.

◇ ◇ ◇

Aunque Tatsuya está pasando su tiempo como un estudiante universitario regular, una vez regresa a casa, tiene más cosas para hacer además de los deberes de sus estudios. Habiendo regresado a casa, Tatsuya fue recibido con un email de Hyougo y Fujibayashi, reportando lo mismo desde distintos aspectos.

Al leerlo, Tatsuya no pudo evitar fruncir el ceño.

“Tatsuya-sama, ¿qué sucede? ¿Son malas noticias…?”

La expresión de Tatsuya era tan amarga que Miyuki se enfurruñó al preguntar.

“Parece que la hija mayor de la familia Saegusa desea un trabajo en la Compañía.”

“¡¿Eh?! ¡¿Saegusa-senpai?!”

Los ojos de Miyuki se abrieron grandes ante la respuesta de Tatsuya, y abruptamente se llevó la mano a su boca.

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