—¡Senpai, senpai, senpai!

Mizuha gritó a la caída Rinemu──

—¿Eh? ¿Qué extraño? ¿Por qué? ¿No me cortaron justo ahora?

—Senpai…… ¿eh?

Mizuha miró inexpresivamente a Rinemu mientras Tokisaki Kurumi subió instantáneamente al escenario revelando su pistola.

La pasión, el celo y los sueños de hace un momento, esta chica blanca lo había pisoteado todo. La Empty que estaba parada al lado de Momozono Mayuka──la sirvienta de esa chica.

O eso es lo que se supone que es, pero──

—¿Quién eres tú?

La chica sonrió fríamente mientras miraba a Kurumi.

Kurumi le devolvió la mirada.

—No me interesa saber tu nombre o tipo de Espíritu. ¿Qué eres exactamente?

La mirada de Kurumi se aferró a esa chica con una mirada fría. Hibiki reconoció que bajo estas circunstancias era muy posible que hicieran una transición para matarse unas a otras de inmediato.

……No, antes de eso.

Esta Empty frente a ellos no se sentía como un Cuasi-Espíritu, había una anormalidad extrema a su alrededor que hizo que Hibiki se asustara.

Este miedo era diferente de lo que uno experimentaría durante la batalla. Si tuviera que ponerlo en palabras, era similar a la impresión que dio Doll Master. En otras palabras, era la impresión de no conocer su verdadera identidad. Todavía no estaba completamente claro cómo había ocurrido ese ataque en este momento.

—Memoria──

—¿……?

Inesperadamente, la chica abrió la boca. Mientras sus ojos se mantenían delirantemente en Kurumi, parecía que estaba murmurando para sí misma.

—La memoria es venenosa para mí. La malicia y el odio son irrelevantes. Solo la memoria puede contaminarme, así que primero debemos dejar que otros lean la memoria. De esta manera, alcanza el objetivo de ser simplemente puro reiryoku.

—Entonces, por eso incitaste a Kirari Rinemu a tomarlo primero.

—Sí.

—¿Eh? Yo…… Mayuka…… me dijo……

—¿¡Qué estás haciendo!?

Momozono Mayuka estaba gritando en el segundo piso de la sala de conciertos──gritando en una esquina apenas visible. No, esto era más parecido a un chillido.

—¡Yo no pedí esto……!

—Si. Usted mencionó anteriormente sobre el momento. Debería haber sido considerado al final del concierto cuando regresaban a casa. Sin embargo, mi cabeza está vacía, así que quería que estuviera en mis manos lo antes posible.

La chica dejó escapar una risa “kusu kusu”.

Se lanzaron algunas acusaciones culpando a Momozono Mayuka──pero esta chica sin duda estaba recibiendo más atención. Una Empty debajo de incluso un Cuasi-Espíritu, presumiblemente tenía una falta de reiryoku, lo que significaba ser fácilmente asesinada incluso por los Cuasi-Espíritus que se habían reunido aquí sin ninguna experiencia de lucha.

—¡No jodas, no jodas……! Actuando por tu cuenta, corriendo por tu cuenta, ¡debería desconectarte de mi reiryoku! ¡Te has convertido en basura sin valor!

Snap, se escuchó el sonido de una línea que se rompía. Una Empty era un cuerpo vivo que moriría lentamente si no reponía continuamente su reiryoku.

Entonces debe haber miedo a la muerte──todavía.

—……Ah. De hecho, has dejado de proporcionar reiryoku. Fue breve, pero gracias. Bueno, ese nivel de reiryoku solo equivalía al nivel de una partícula.

Kusu, kusu.

Kusu, kusu.

Kusu, kusu, kusu.

Mientras la miraba reír, Kurumi apretó el gatillo.

Sin embargo, la chica esquivó torciendo su cuerpo de una manera extraña.

Kurumi dejó escapar un suspiro agudo e inmediatamente saltó hacia atrás.

—Ampliar.

La enorme hoz que sirvió como el Ángel sin Firmar de esa chica se extendió de su mango. Kurumi inmediatamente usó el rifle de <Zafkiel> para proteger su flanco──las ondas de choque que siguieron llegaron a los asientos de la audiencia que estaban indefensas para evitar esto.

—¡Kurumi-san!

—…¡Regresa por ahora!

Un semáforo parpadea en la mente de Kurumi como un sustituto absurdo de una señal de advertencia.

Si Doll Master en la Décima Región, Malkuth, era un Cuasi-Espíritu que luchaba por suprimir esta señal de advertencia, entonces ella era exactamente lo contrario.

Ella era una masa de veneno que exudaba una señal de peligro.

—¿Qué… qué demonios está pasando… por qué?

Mayuka parecía aturdida por cómo la Empty, que debería haber seguido sus órdenes, se había transformado en algo tan espeluznante.

—Hah, hagámoslo……

Kurumi, que se había estrellado contra los asientos de la audiencia, se puso de pie. Un grupo de Cuasi-Espíritus se había desmayado por la conmoción, pero ahora Kurumi no tenía tiempo para prestarles atención.

—Ara.

La chica parecía muy feliz mientras miraba a Kurumi. Kurumi también sonrió en respuesta a esta vista.

Mizuha, Rinemu, incluso Hibiki no pudieron avanzar ni un paso más.

Tsuan era la única con la capacidad física y mental para mantenerse al día con esas dos. Pero ella no actuó debido a la cortesía como guerrera. Esta chica fue marcada como la presa de Kurumi.

Las dos chicas se enfrentaron en el centro del escenario.

Kurumi abrió la boca para hablar.

—¿Cuál es tu nombre?

—Mi nombre es Luku.

—¿Cuál es tu objetivo?

—Esto, “La Voz de la Luna”.

—Esa es solo una de las etapas. ¿Cuál es tu objetivo final?

—No lo puedo revelar.

—Entonces, ¿no puedes revelarlo?

—Sí.

—¿Eso es cierto? Si es así──

—Te mataré.

—Intentemos matarnos entre nosotras.

Cuando Tokisaki Kurumi convocó a su Ángel <Zafkiel>, apareció un enorme reloj.

El sonido de los disparos resonó contra la hoz reluciente. Kurumi se acercó a Luku mientras disparaba continuamente sus balas sombrías.

Sí, acercándose.

A pesar de empuñar un arma, ella eligió el combate a corta distancia. Ese fue el juicio de una guerrera experta con un repertorio de experiencia de batalla.

Mientras no supiera en qué medida se puede estirar la hoz, era mejor elegir a corta distancia.

Luku saltó, inclinándose hacia atrás para evitar las balas.

Mientras Kurumi recargaba inmediatamente── “Curva.” ──El mango de su enorme hoz que ya había evitado se curvó.

Kurumi estaba asombrada por este extraordinario poder. Hace un momento, ella había pronunciado la orden de “capturar”. A pesar de que ella cortó a Rinemu, el golpe no le quitó la vida, solo quitó lo que era necesario.

—¡¡Esta……!!

La cuchilla de la hoz rozó la mejilla de Kurumi. Las Cuasi-Espíritus del público gritaban mientras comenzaban a huir. Las Cuasi-Espíritus que servían como guardaespaldas de Mizuha la llevaron a ella, a Rinemu y a Hibiki a un lado del escenario.

Kurumi se disparó una bala a sí misma desde una posición conmovedora. Su oponente continuó su ataque.

—¡La Primera Bala <Aleph>──!

Un disparo de bala con el propósito de acelerar, pero Luku aún podía mantener su velocidad.

Increíble.

Esta persona era increíblemente fuerte.

—Ku, entonces…… ¡La Séptima Bala <Zayin>!

En el momento en que escuchó eso, Luku soltó su enorme hoz y cambió un poco sus coordenadas. La Séptima Bala <Zayin> golpeó la hoz enorme y detuvo el tiempo del Ángel sin Firmar. Pero ese era solo el arma, no la propia Luku.

Luku inmediatamente agarró la hoz después de soltarla, sacudiéndola como si estuviera destruyendo el tiempo sellado.

El mango golpeó el estómago de Kurumi, forzándola a sentarse en un asiento de la audiencia ahora no tripulado.

—¡Kurumi-san!

Kurumi se puso de pie en respuesta al grito de Hibiki. Todavía le quedaba mucha energía.

Sin embargo──

El reiryoku obtenido de ese exquisito concierto se consumía rápidamente.

Además, disparar varias balas de <Zafkiel> requirió el consumo de reiryoku y tiempo──, es decir, la vida del usuario. Era un hecho indispensable que esto debía terminar rápidamente.

Por supuesto, este costo valía la capacidad de su Ángel. La capacidad de ejercer un tremendo poder a través de una combinación de balas fue el sello distintivo de <Zafkiel>.

En casos extremos, podría disparar la Primera Bala <Aleph> a sí misma y la Segunda Bala <Bet> al oponente para atacar a una velocidad varias veces más rápida que el oponente.

Sin embargo, esto no se puede hacer ahora. Mientras disparara La Primera Bala <Aleph> a sí misma, el oponente se retiraría a la retaguardia. Si intentaba disparar La Segunda Bala <Bet>, la otra parte evadiría su ataque.

Era difícil predecir la lucha contra algo tan fluido. No importa cómo dispare, ella escaparía. Incluso si ella recibía un golpe, no era suficiente, ya que el daño se estaba controlando para que sea lo más mínimo posible.

—Es una pérdida de tiempo.

Esas palabras indiferentes agitaron a Kurumi en mayor medida──pero también entendió que estas palabras sonaban verdaderas. La identidad, el propósito y la razón para poder predecir sus acciones eran todo un misterio.

Kurumi miró a su alrededor buscando algo para usar.

Casi todas las posibles Cuasi-Espíritus en la audiencia habían huido, solo Momozono Mayuka estaba de pie en el mismo lugar. Esas guardaespaldas──no podían ser utilizadas, ya que eran necesarias para proteger a Banouin Mizuha.

Kirari Rinemu y Banouin Mizuha, ellas no podían ser utilizadas porque prácticamente no tenían capacidad de lucha. Fue bueno que Rinemu estuviera siendo protegida junto a Mizuha.

Higoromo Hibiki──no podría usarla “ahora”.

Una extraña revelación ocurrió cuando se dio cuenta de que podría necesitar confiar en ella más tarde.

En ese caso, ¿qué debería hacer ella?

Un destello de inspiración golpeó a Kurumi. Este método era tonto y tortuoso, pero fue por eso que ella creyó que tendría un efecto. Sin embargo, este método solo puede usarse una vez, si falla, no podría usarlo después.

En otras palabras, no era muy diferente de su situación actual.

—¡<Zafkiel>!

Las manecillas del reloj comenzaron a girar. Luku estaba alerta cuando se detuvo.

Punto importante número 1…… Luku lo sabe, aunque no estaba claro si eran todos ellos, sus habilidades.

Punto importante número 2…… ella estaba especialmente vigilante hacia La Segunda Bala <Bet> y La Séptima Bala <Zayin>, pero también hacia La Primera Bala <Aleph>, que fortalecía las habilidades físicas de Kurumi.

Punto importante número 3…… no se sabía absolutamente nada sobre la otra parte. Incluso su personalidad era un misterio, siendo incolora como una Empty, estaba lejos de ser inocua.

La habilidad de su Ángel sin Firmar──una gran hoz que podría cambiar de forma a través de instrucciones vocales. Sin embargo, Kurumi estaba convencida de que no era lo único que podía hacer.

En primer lugar, usaría la Primera Bala <Aleph> para acelerar su propia velocidad.

—¡Llegaré a las profundidades de tu núcleo──La Décima Bala <Yud>!

Kurumi disparó una bala que originalmente solo se usaba para el interrogatorio en lugar del combate. Efectivamente, Luku balanceó su hoz para desviar la bala──este movimiento evasivo era el mismo entre las balas 13 y 27 que había disparado antes. Kurumi exhaló un suspiro de alivio.

El sonido del impacto, La Décima Bala no letal <Yud> tiene la capacidad de leer los recuerdos de lo golpeado.

Kurumi sintió el rebote de La Décima Bala <Yud> en su pecho.

En ese instante, los recuerdos de esa guadaña se desmoronaron como la nieve.

 —¡────!

De nuevo, otro evento increíble.

Gran parte del mensaje era indescifrable, pero eso estaba dentro de las estimaciones de Kurumi. Sin embargo, hubo cierta información que se filtró.

──Sí, te ofrezco todo lo que tengo, querida Reina.

──Reina Blanca, eres todo para mí.

──Sí, sí, por favor avísame. Soy tu pieza, existiendo para protegerte.

──Debo usar este Ángel sin Firmar <Vermillion> para eliminar todos los obstáculos para ti.

—Justo ahora……

Luku le dio una mirada confusa a Kurumi. Entonces, Kurumi inmediatamente decidió comenzar la búsqueda.

—Ara, ara, ara. Entonces eres una creyente.

—……¿Qué acabas de decir?

El ambiente se condensó.

—¿Se llama la Reina Blanca? Y tú eres su pieza de ajedrez, así que no es Luku, sino Rook. Un nombre tan hermoso. Pero al final, una pieza sigue siendo una pieza. Solo una marioneta que sirve a una tonta y miserable reina. Ah, así que no tengo nada de qué preocuparme. Una persona que sirve a alguien con un título tan llamativo probablemente moriría por ser traicionada. De acuerdo, de acuerdo, ¿quieres decir esa frase cliché ahora? ¡Pero he hecho mucho para servirte!

Ella mordió el anzuelo.

Todo el cuerpo de Rook tembló. El enojo que salía de ella podía ser sentido por todos los presentes.

—Ese nombre……

A pesar de esta situación, Hibiki no pudo evitar reírse. Como se esperaba de Kurumi, la táctica elegida al final fue hacer enojar a esta chica tranquila.

—¿¡Cómo te atreves a decir el nombre de la Reinaaaaaaaa!?

El temperamento de Rook explotó cuando dejó escapar un aullido estremecedor. Era como si Kurumi hubiera llenado el agujero hueco de su corazón con sal, pimienta y salsa picante.

La enorme guadaña cayó con ira.

Kurumi se retiró repetidamente hacia atrás; lejos del alcance de la gran guadaña──pero ese comportamiento no tenía sentido.

—¡¡Ampliar!!

Naturalmente, Luku hizo ese comando.

Pero si lo hubiera considerado con calma, la instrucción que debería haber gritado era──

—Si hubieras soltado esa guadaña, ya me habrías cortado.

Kurumi usó tanto su rifle como su pistola para bloquear la enorme guadaña que contenía su ira.

—¡¡Ku, ugh…!!

Solo las chicas que han escapado del borde de la muerte podrían repeler una guadaña tan grande en este momento crítico.

—¡Re──Recuperación!

—¡Demasiado tarde!

Kurumi disparó balas consecutivas tanto con su rifle como con su pistola.

Si se dispara una vez, su postura estaría fuera de balance. Si le disparan dos veces, podría disparar nuevamente antes de que su oponente pueda levantarse.

Kihihihihi, Kurumi se rio como un Parca asomando por las puertas del infierno.

Luku, o más bien Rook, recibió un disparo de una ronda posterior de 18 balas.

—¡Gaaaaaaaaaah! ¡¡Vuela…… Vuela!!

Sorprendentemente──no fue demasiado impactante──pero Rook huyó en el aire.

En lugar de consumir reiryoku para flotar suavemente en el aire, la gran hoz arrojó llamas para impulsarse como un jet.

—¡Kyaaaaaaaaaaaah!

Y en el proceso de volar en el aire, ella también se llevó a Momozono Mayuka.

Además, rompieron el techo del lugar en vivo y se fueron volando.

—……¡Tsuan-san!

—…Entendido. Iré por ellas, contáctame en ese momento.

Tsuan, con su expresión sin cambios, le informó mientras las perseguía.

—Ahora…… Rinemu-san, ¿estás bien?

Kurumi caminó hacia Rinemu. Las guardaespaldas ya se habían calmado por las órdenes de Mizuha.

Rinemu asintió lentamente.

—De-de alguna manera, estoy bien.

—Afortunadamente, su objetivo era robar, no cortar a una persona.

.

—Eso fue aterrador…… Kurumi-chan, ¿qué pasará con Mayuka?

—Eso depende de Luku o más bien Rook, pero…… lo más probable es que la maten. Probablemente para tomar su fragmento Sephira y así reponer su reiryoku.

Después de todo, se habían realizado 18 disparos, el tratamiento para eso debe requerir una gran cantidad de reiryoku. Si no la persiguen, no dudaría en matar a otros Cuasi-Espíritus para asegurar su supervivencia.

Rinemu escuchó lo que Kurumi había dicho y suspiró profundamente.

—Como dije, Momozono Mayuka es una idiota, viciosa y cobarde, pero sigo pensando que parte de ella es incurablemente linda.

—Sí, sí, tienes razón.

—Nunca había visto a alguien tan dispuesta a vivir como ella. Creo que ya ha reflexionado sobre esto, así que ¿puedes salvarla?

—Um, también te lo pediría. Su habilidad para cantar sigue siendo bastante buena.

Banouin Mizuha también hizo la misma solicitud.

—También quiero salvarla, pero en cuanto a la condición… voy a necesitar tomar tu tiempo.

Kihihihihi, parecía que Kurumi estaba sonriendo como una Parca una vez más.

—……Pero antes de eso, Hibiki-san.

—S-sí……

Hibiki llegó corriendo.

—……Voy a arreglar las cosas con Rook. No importa si llegas tarde, pero debes estar allí.

—……

—Esa chica es un concepto que no puede existir en esta región.

Los ojos de Kurumi, ya fuera la versión del reloj o la normal, revelaron su intención seria.

—……¡Entiendo!

Kurumi se dio la vuelta, mirando a Mizuha y Rinemu, quienes tenían una mirada pálida en sus caras.

—Umm, ¿qué quieres decir con tiempo?

—¿¡Te-tendremos que convertirnos en abuelas!? ¿Qué debería hacer? ¡Tendré que cambiar mi ruta como idol!

Parecía que Rinemu planeaba seguir siendo una idol hasta la vejez. Bueno, no importa la edad que tuviera, continuaría cantando alegremente.

—……No soy tan cruel.

Kurumi respondió, aunque algo enojada. Pero no era de extrañar que tuvieran miedo.

—Para ustedes, los Cuasi-Espíritus, no es algo digno de tener miedo. Solo te sentirás somnolienta y cansada. No envejecerás al instante.

A pesar de haber dicho eso, Kurumi también presentó otro plan.

—Si todavía estás ansiosa, déjame tomarlo poco a poco de todas. Como resultado, la carga de todas se reducirá de una sola vez. Incluso si te sientes cansada, llama al público para cantar. ¿No te recuperarás instantáneamente si haces eso?

Kurumi dijo eso mientras miraba a todos los asientos que ahora estaban completamente abandonados.

—Mu.

Rinemu comenzó a pensar seriamente.

—Afortunadamente, las Cuasi-Espíritus que habían escapado saben que Luku ha huido de aquí. Si lo hace la Dominion, ¿no es posible volver a convocar a la audiencia de inmediato?

—……Esa es la única manera. Mizuha, ¿puedes cantar?

—¡Eh! ¡S-sí! Puedo cantar.

—La cita que te prometí está por llegar. ¿Puedes cantar un dueto?

Cuando Rinemu le guiñó un ojo, las facciones estoicas de Mizuha se desmoronaron instantáneamente.

—¡Sí, yo quiero! ¡Me encantaría cantar contigo!

La manager inmediatamente trató de detener esa idea, pero pronto se rindió, ya que las expresiones de Mizuha se llenaron de una alegría sin precedentes. Para la manager, que solo había visto el comportamiento tranquilo de Mizuha en el pasado, esta imagen era fresca y espléndida.

—Manager, ¿qué crees que deberíamos cantar?

Al escuchar esa pregunta, la manager sonrió.

—Esto originalmente debería haber sido la última pieza…… pero “Enjoy My Life”, que expresa alegría, debería ser una buena opción.

—¡Entendido!

Las dos respondieron al unísono mientras ambas caminaban hacia el centro del escenario. Mizuha transmitió su voz a través del viento, diciéndole a todas que el peligro había disminuido, que todas estaban a salvo y que cantaría en una actuación en vivo junto a Kirari Rinemu.

En menos de cinco minutos, las Cuasi-Espíritus se apresuraron a la sala de conciertos a la vez. Durante ese momento, Kurumi y Hibiki se retiraron a un lado del escenario.

—Guau, una combinación entre la pasada y presente Dominion llenó a la audiencia en un instante. Gugugu, es un poco molesto. Originalmente, estas clientas deberían haber sido todas nuestras.

Hibiki hizo una expresión complicada mientras murmuraba.

—No planeo ser una idol seria aquí.

—Lo sé~

—Además, Hibiki-san, aléjate de la sala de conciertos al principio. La <Ciudad Devoradora del Tiempo> absorberá indiscriminadamente el tiempo de todas. Aunque solo te sentirías un poco cansada, es mejor que la persona que realiza la siguiente tarea no se quede aquí.

—¡Ah, ya entiendo!

Después de que Kurumi confirmó que Hibiki había salido de la sala de conciertos, todo su cuerpo se hundió en las sombras al mismo tiempo que Rinemu y Mizuha aparecieron en el escenario.

—¡Lo siento por ahora!

—Como pueden ver, las semillas del problema ya se han ido. Por favor, echen un buen vistazo──

—¡Escuchen nuestro canto! ¡Disfruten las canciones que traemos!

La música fluyó──el público comenzó a celebrar alegremente. La canción había comenzado, exudando una impresión abrumadora. En ese torbellino de entusiasmo, Kurumi susurró algo en las sombras.

—Por nuestro objetivo, itadakimasu.

Al instante──las Cuasi-Espíritus en esta sala de conciertos sintieron una extraña sensación de fatiga.

La <Ciudad Devoradora del Tiempo>, quitando el tiempo de las Cuasi-Espíritus dentro de su alcance, era una habilidad que no podía ser mal utilizada en la pacífica novena región Yesod.

En el ojo izquierdo de Kurumi, la manecilla del reloj comenzó a girar hacia atrás, absorbiendo gradualmente el exiguo “tiempo” de las Cuasi-Espíritus en la sala de conciertos.

……Pero para ellas, solo se sentirán un poco cansadas. Y este grado de agotamiento pronto sería borrado por las emociones provocadas debido a la canción de Mizuha y Rinemu.

Kurumi se echó a reír, el llamado “tiempo olvidado” se refería a esta situación.

Ella estaba lista.

Kurumi, que había reabastecido su tiempo hasta tal punto, no quería cargar demasiado a las Cuasi-Espíritus en la sala de conciertos por ejercer el poder de <Zafkiel>.

—¡<Zafkiel>──La Primera Bala <Aleph>!

El sonido secreto de los disparos se mezcló con sus voces de canto.

Kurumi, que saltó de la sala de conciertos, atravesó los cielos del Mundo Vecino a gran velocidad.

Mirando hacia atrás, había una chica blanca y pura que avanzaba desesperadamente en su dirección.

Kurumi se sintió a gusto mientras era perseguida.

—Voy delante, Hibiki-san.

Es probable que esas palabras no puedan llegar a sus oídos mientras Kurumi aumentaba su velocidad.

Tenía un vago presentimiento sobre el lugar donde sería la batalla final.