El acercamiento y el giro de Musashi también fueron observados desde Inglaterra.

El acercamiento de algo tan grande como Musashi era peligroso, por lo que mantuvo una altitud lo suficientemente baja como para que la altura de su cubierta fuera menor que la base de Inglaterra. Desde las ciudades del nivel superior de Inglaterra, Musashi parecía más una ciudad en movimiento que una nave.

Desde la costa suroeste de Inglaterra, cada edificio en la superficie inclinada de Musashi era visible y parecían fluir hacia el norte a gran velocidad.

Sin embargo, los bordes de la cubierta de Musashi y algunos de los edificios en su superficie estaban arrastrando curvas de niebla de su giro de alta velocidad. Incluso su control de amortiguación no pudo eliminar por completo la perturbación atmosférica, por lo que la propia Inglaterra tembló.

Inglaterra utilizó la ligera operación permitida por la estructura de la isla flotante. Bajaron la estructura de la corteza de los cuatro bloques y cuatro niveles de Inglaterra para bajarla hacia el este tanto como fuera posible.

El movimiento provocó que el océano poco profundo que rodeaba el cuarto nivel se derramara por el lado occidental. El agua de mar dispersa formó una niebla salada en el aire a una altitud de dos kilómetros.

La niebla de la atmósfera y la niebla del océano se mezclaron y el aire comprimido entre Musashi y el lado occidental de Inglaterra rugió mientras volaba más hacia el cielo.

Varios pilares de cientos de metros y cortinas de niebla se elevaron hacia el cielo y la ciudad flotante los atravesó.

La nave parecía seguir una línea evasiva que apenas evitaba un rumbo de colisión.

Pero Musashi no eliminó la inclinación de tomar la esquina tan cerrada y se disparó hacia el norte con una velocidad aterradora.

Si su velocidad bajaba y se enderezaba, chocaría contra Inglaterra con todo ese impulso.

Y así no bajaba su velocidad y de alguna manera lograba mover su trayectoria hacia el oeste. Mientras tanto, los residentes de la costa oeste del cuarto nivel observaban a Musashi. Los que no eran estudiantes vivían de lo que podían producir en la costa y tierras cercanas. Detuvieron su trabajo cuando Musashi se acercó y se volvió, pero no pudieron hacer nada más que mirar.

Y entre ellos…

“¡Cicatrizado! ¡Tienes que ponerte a salvo! Incluso si Musashi está tratando de evadir y moverse por Irlanda, ¡quién puede decir qué fragmentos de la batalla o el viento harán!”

Una voz masculina gritó en la playa blanca donde se veía el horizonte entre el océano y el cielo poco profundos.

La voz pertenecía a un cuervo. Concretamente, un cuervo de tres patas. Llevaba el abrigo azul marino de un uniforme escolar y cruzó la playa con sus tres piernas hacia la figura delgada que estaba de pie en el borde del agua.

Esta figura a la que había llamado tenía el nombre urbano de “Cicatrizado”. Cicatrizado llevaba una capa verde con capucha y llevaba un grillete con una cadena conectada a una estaca de metal.

La marea estaba muy lejos en el océano poco profundo ante Cicatrizad. La arena y el lecho rocoso del fondo eran visibles y los peces saltaban de la superficie del agua. Y en el cielo…

“…”

Los peces se derramaron por el borde exterior y hacia el cielo. Luego fueron destruidos junto con la niebla del mar donde finalmente cayeron a la playa.

El cuervo se volvió hacia los esporádicos peces que comenzaban a caer a su alrededor.

“Vaya, vayai. ¡Esta es una captura excelente, Cicatrizado! Esta es una ocasión bastante auspiciosa…”

El cuervo se detuvo porque la capucha de Cicatrizado estaba vuelta hacia él.

Cicatrizado se inclinó hacia adelante y recogió la estaca de metal a sus pies. Miró a Musashi en la distancia, usó su mano vacía para sacar un libro grueso de su bolsillo y abrió el libro.

“Judge. Entonces están viajando por Inglaterra. Supongo que enviarán a Grace. No solo usa una nave de alta velocidad, sino que el norte es su tierra. Decidí pescar antes de ir al cementerio hoy, pero…”

“¿Pero?”

“Judge”, dijo Cicatrizado con un asentimiento.

El rostro visible debajo de la capucha ondeando tenía una cicatriz de espada que viajaba desde arriba de la nariz hasta la mejilla izquierda. Su cuello, así como las manos y antebrazos visibles en las mangas de la capa tenían algunas cicatrices blancas de cortes. Mientras tanto, Cicatrizado hojeó las páginas del libro.

“Milton, nunca pensé que Musashi lograría el mismo método de pesca que logro con los hechizos. Supongo que esto me ahorra algunas bendiciones. No…”

Cicatrizado se alejó de la ciudad que se acercaba de Musashi cuando el viento y el ruido sacudieron su larga capa. Levantó la mano derecha que sostenía la estaca de metal. Varias esferas de luz de color blanco azulado parecidas a luciérnagas se aferraron a esa mano.

“Este método no es particularmente inteligente.”

Cicatrizado bajó la mano que sostenía la estaca y las esferas de luz flotantes se desvanecieron.

“Regresa.”

Como en respuesta a esa palabra, el mar embravecido y el viento detrás de él se calmaron de repente.

En un instante, el mar y el viento se quedaron tan quietos como si Musashi no estuviera pasando.

“Muy bien”, dijo Cicatrizado y las suaves olas se detuvieron a sus pies.

Milton jadeó mientras el océano se calmaba ante sus ojos.

Los pilares de agua y el fondo marino visible habían desaparecido y nada más que olas suaves se acercaban. Y esto era a pesar de que el viento de Musashi todavía estaba presente.

“¿Qué hechizo fue ese?”

“Los espíritus del océano y el viento parecían preocupados mientras se derramaban por el borde. Los espíritus no pueden realizar acciones que excedan sus reglas, después de todo. Solo tuve que llamarlos con un hechizo espiritual. La gran cantidad de simpatizantes aumentó sus efectos, pero usó menos Bendiciones de las que suelo usar en la pesca. Pero,” dijo Cicatrizado, cambiando de tema. “Milton, quiero ir al cementerio ahora, pero ¿has escuchado ese ruido extraño por un tiempo?”

“¿Un ruido?”

El cuervo llamado Milton sostuvo sus alas sobre su frente y giró sus tres piernas para mirar alrededor, pero no escuchó nada más allá del bajo estruendo del paso de Musashi.

“Estoy muy familiarizado con el viento, pero no puedo escuchar nada más allá de Musashi y sus alrededores. Cicatrizado, a menudo te preocupas demasiado, así que ¿estás seguro de que esto no es una reacción exagerada al enfoque de Musashi?”

“Judge. Puede que tengas razón. Y… ¿siempre estás tan tranquilo, Milton?”

“Jajaja.” Milton infló el pecho con orgullo, apretó el ala derecha y se golpeó el pecho. “Un hombre como yo no podría ejecutar este cuarto nivel si esto fuera suficiente para molestarlo.”

“Judge. Supongo que sí. Estuviste bastante tranquilo durante el reciente nacimiento en casa de Sail. Comenzaste a orar al Testamento en un rincón de la habitación durante la parte crucial. La partera dijo que ayudó mucho que te mantuvieras fuera del camino.”

“Jajaja. ¡Soy bastante popular!”

Milton se rió, pero miró hacia algo en el cielo.

Era algo que debería haber sido imposible.

Tres líneas blancas rectas de repente se hicieron visibles en el cielo más allá de Musashi. Milton se dio cuenta de lo que querían decir.

“¿¡Fuego de artillería!?”

Los proyectiles que eran imposibles de disparar para Musashi o Inglaterra aparecieron de repente en el cielo occidental.

Tres disparos viajaron hacia Inglaterra y Musashi, que arrastraba un rastro de niebla. Todos produjeron el sonido de un ligero raspado en el aire.

“¡Cicatrizado!” gritó Milton.

Cicatrizado se dio la vuelta rápidamente y gritó cuando vio lo mismo.

“¿¡Proyectiles antibuques de baja velocidad!? ¡Solo una nave grande puede asegurar la velocidad necesaria para ellos!”

Pero la duda en su voz formó palabras de protesta en el momento siguiente.

“¿¡Ha llegado un barco enemigo con capacidad de sigilo cerca de Inglaterra!?”

Mientras hablaba, sucedieron algunas cosas diferentes. Primero, las sirenas de ataque del enemigo comenzaron a sonar en Musashi e Inglaterra.

“¡…!”

Y, en segundo lugar, los proyectiles antibuque hechos para atravesar la armadura golpearon a Musashi mientras su superficie se expandía para el crucero gravitacional.

Dos disparos procedentes de una nave desconocida impactaron a quemarropa.

Los diversos sonidos de destrucción se combinaron en un solo ruido que explotó en el cielo desde el lado de babor de Musashi.

En el instante en que los proyectiles golpearon y dañaron la nave, la mayor parte de la autoridad de mando de las naves se transfirió a “Musashi” para el crucero gravitacional. La igualdad natural de la naturaleza del autómata hizo que reaccionara lentamente a la situación de emergencia.

“¡No puedo desplegar las barreras gravitacionales a tiempo! ¡Transfiriendo energía al amortiguador antichoque interno! Cambio.”

Tan pronto como se tomó una decisión en los pensamientos comunes controlados del autómata, las dos primeras naves en el lado de babor de Musashi fueron golpeadas y el lado de babor frontal resultó dañado.

El rugido y el temblor indicaron que dos obuses habían impactado. El restante voló por encima de ellos, pero habían recibido dos impactos directos.

Cuando esos dos proyectiles penetraron en las naves, el impacto transformó y partió las naves. Esta destrucción rompió el lado de babor frontal en las alas exteriores que se habían desplegado en el cambio de crucero gravitacional a crucero inercial.

El ala exterior delantera en el lado de babor de Asakusa y el ala exterior trasera en el lado de babor de Murayama se habían desplegado para actuar como un escudo que protegía el lado de Musashi, pero su forma estaba muy distorsionada por el impacto de los proyectiles.

Las alas exteriores tenían una docena de metros de ancho. El impacto y la destrucción los doblegaron, pero sus marcos impidieron que la fuerza de los proyectiles escapara. Las alas gigantes se doblaron alrededor del agujero creado por la artillería y el marco interior se dobló y retorció. Las personas que habían sido evacuadas al lado de babor reaccionaron ante el avance del daño.

“¡Los proyectiles de baja velocidad son grandes y pesados! ¿Tres España ha construido una nave con capacidad de sigilo lo suficientemente grande como para dispararlos? ¿¡Y enviaron uno aquí a alta velocidad!?”

Nadie pudo responder esa pregunta porque no se veía ninguna nave enemiga en el cielo. Pero a pesar de no tener respuesta, el daño continuó.

La nave continuó siendo destruida.

La distorsión del marco creó grietas como si la pared exterior y la carcasa interior fueran arrancadas de la nave. Esto cortó el suministro de éter permitiendo que la nave se amortiguara contra el impacto. Esto produjo un resultado obvio.

“¿¡… !?”

Mientras la gente miraba, el caparazón interior y la armadura de las alas se rompieron como vidrio.

Y una vez que la armadura y el caparazón se destruyeron fácilmente, el viento estalló en el interior, ensanchó las grietas y amplió el alcance de la destrucción al volar el caparazón interior como un globo.

“¡Aléjense del lado de babor! ¡¡Aquí vienen las alas exteriores!!”

La resistencia del aire hizo que las alas exteriores bailaran como si estuvieran aleteando y solo quedaba la estructura interior retorcida.

“¡Prepárense para el impacto!”

Y las alas golpearon el costado de babor.

Se escuchó un gran ruido y vibraciones intensas se esparcieron por todas partes.

La estructura básica en el centro de la nave estaba protegida por el amortiguador de impacto que usaba barreras gravitacionales, pero la mayor parte de la armadura interior que bordeaba las alas exteriores había sido destruida.

Al mismo tiempo, el contenido de las líneas de suministro de combustible de éter y otros sistemas de circulación arrojaron su contenido fuera de las áreas destruidas y al aire. La gran velocidad y altitud hicieron que esos contenidos se transformaran en niebla y humo.

El viento bailaba y el cielo soltaba un gemido. En un instante, el costado de babor de Musashi se cubrió con un rastro de niebla blanca y humo, pero algo más sucedió en lo alto.

El tercer proyectil había pasado por encima de Musashi. Claramente estaba apuntando a la parte media de Inglaterra, por lo que Inglaterra lo interceptó. La advertencia en toda la nave de “Musashi” lo describió.

“¡Reacción de éter detectada en Anglia, el nivel superior de Inglaterra! ¡El patrón de salida coincide con su espada de hechizo de defensa continental, Ex. Caliburn! ¡Todos, prepárense para el impacto! Cambio.”

El significado de esas palabras llegó inmediatamente después.

Era luz.

Un rayo de luz instantáneo literalmente apuñaló a Musashi desde Inglaterra en la distancia.

La luz que atravesaba el cielo tenía la forma exacta de una espada.

La hoja que venía del centro de Inglaterra tenía unos veinte metros de ancho y dos metros de espesor.

Sin embargo, era lo suficientemente largo para cubrir el cielo.

Existían más de diez kilómetros entre el centro de Inglaterra y Musashi, pero la luz llegó a esa distancia.

“¡¡…!!”

La punta de la espada barrió el proyectil volador con un ataque horizontal.

El viento golpeó a Tama en el lado de babor donde Asama vio la luz y murmuró lo que sabía al respecto.

“Ex. Caliburn es la base de la defensa de Inglaterra y puede abrir cualquier objetivo.”

Su filo no era tan afilado, pero eso significaba que la espada en sí y la onda de choque masiva que producía destrozarían al objetivo. Además, tenía un efecto de hechizo.

“El objetivo no caerá en Inglaterra. ¡Será derribado!”

Exactamente eso sucedió ante sus ojos.

La presión de la atmósfera cortada se rompió y envió el ataque hacia Musashi en lugar de Inglaterra.

“¡¡…!!”

La cascada de aire golpeó a Musashi como si lloviera del cielo.

Se tomó una decisión inmediata con respecto a la prensa corporal desde el cielo.

“Musashi” redujo la altitud de las naves del puerto que se habían movido hacia atrás para el giro. La presión explosiva que provenía de diagonalmente hacia arriba a la derecha podría manejarse enviando las naves de estribor hacia adelante y hacia arriba.

Esa formación estaba destinada a evitar que el impacto hiciera rodar a Musashi hacia Inglaterra.

En el momento siguiente, la sombra de la espada larga y brillante pasó sobre la tercera nave de estribor de Musashi.

“¡…!”

Una luz blanca apareció en la superficie de esa nave.

Cuando la atmósfera fue desgarrada por Ex. Caliburn, golpeó el búfer de Musashi.

El aire estaba comprimido por su propio peso e impulso, por lo que una explosión masiva y repentina de niebla apareció sobre Musashi.

La niebla blanca también apareció sobre la segunda nave central y la presión blanca golpeó a casi todas las ocho naves de Musashi desde arriba.

Sin embargo, la cascada blanca que apareció sobre la tercera nave de estribor que se elevaba creció instantáneamente en grosor y dejó escapar un rugido mientras se derramaba sobre el borde de la nave.

El mástil partió las olas de niebla parecidas a inundaciones y los tejados de la ciudad finalmente parecieron como si se levantaran de las profundidades de una inundación.

La nave retumbó y dejó escapar un rugido tembloroso.

Sin embargo, el tsunami blanco que fluía hacia atrás se dividió ampliamente.

El edificio de la escuela de Academia Musashi Ariadust había atravesado la presión blanca.

“…”

Y justo cuando todos pensaban que habían terminado, la presión explosiva golpeó algo más.

Golpeó la nave de transporte conectada a la parte trasera de Okutama por una correa de remolque. Y algo le pasó a esa correa de remolque.

“¿¡…!?”

Una de las líneas que los mantenían en su lugar se rompió de repente. El cinturón que estalló fue el que Gin había atacado antes.

Con un punto de apoyo perdido, la nave de transporte se desvió erráticamente por el cielo.

“¿¡…!?”

Mucha gente soltó gritos de confusión cuando la nave colapsó rápidamente hacia la derecha.

“¡Necesitamos arreglarnos! ¡A este ritmo, la cinta de remolque nos arrastrará a la superficie de Takao!”

El cinturón de remolque destruido se había unido a su babor, por lo que la nave de transporte se inclinó rápidamente hacia Takao a la derecha.

Todos intercambiaron una mirada, preguntándose qué hacer.

“¡Canciller!” gritó la voz aguda de Futayo. “¿Tengo permiso para cortar la otra correa de remolque? ¡Deseo liberar esta nave de Musashi!”

Futayo dejó la decisión a Toori. Eso era lo correcto cuando estaba presente un superior. Sin embargo…

“¿Oh?”

Futayo miró hacia el borde de estribor al que Aoi había sido atado con una cuerda.

Sin embargo, Aoi no se veía por ningún lado cerca de la barandilla de la cubierta donde se había atado la cuerda.

Solo quedaba el extremo de la cuerda atada a la barandilla.

El otro extremo colgaba sobre el borde de la terraza más allá de la barandilla. Cuando Futayo notó que la cuerda se balanceaba como si algo pesado estuviera atado al otro lado, frunció el ceño.

“Nunca pensé que sería la primera en descubrir el cuerpo.”

“¡Futayo!” gritó Masazumi detrás de ella. “¿¡Qué sucede!? ¿¡No está Aoi allí!?”

“Masazumi… El canciller ciertamente está allí. Pero tal vez debería usar el tiempo pasado ahora.”

“¿Qué? ¿¡A dónde se fue ese idiota!? Honestamente, ¡y lo vi hace un segundo parado en la barandilla fingiendo ser un marinero!”

“No, um, Masazumi. Por favor escúchame. Incluso si ha cometido un asesinato indirecto, estoy de tu lado. Prometo que testificaré en tu nombre en la corte.”

“Judge, judge,” dijo Masazumi que estaba mirando alrededor y claramente no escuchaba. “Realmente ha desaparecido. Futayo, haré la solicitud como vicepresidente. Corta la correa de remolque del lado de babor. Puede que Aoi se haya ido, pero podemos explicar la situación más tarde.”

“Judge. Por favor, mira allí por un momento, Masazumi.”

“¿Hm? ¿Por ahí?”

En el instante en que Masazumi miró hacia la popa del barco, Futayo se acercó a la barandilla con un hechizo de aceleración y cortó el nudo de la cuerda usando Tonbokiri sin molestarse en mirar abajo. Futayo asintió con la cabeza cuando vio la cuerda bailar en el aire en su caída.

“La evidencia ha sido destruida. ¡Problema resuelto!”

“¿Pasó algo, Futayo?”

No queriendo dejar una cicatriz en la vida de su amiga, Futayo no respondió. En cambio, se volvió hacia la correa de remolque del lado de babor y subió a Tonbokiri.

“¡Ata, Tonbokiri!”

El poder de corte voló por el aire y cortó la correa de remolque. Un instante después, la correa de remolque doblada volvió a su lugar.

“¡…!”

Eso y la inercia de Musashi hicieron que la nave de transporte girara a gran velocidad hacia estribor. Fue arrojada hacia la costa de Inglaterra.

Tan pronto como Musashi dejó la cascada de niebla, “Musashi” volvió a verificar la situación desde el puente frente a la academia.

La luz de Ex. Caliburn había desaparecido del cielo.

Y la nave de transporte caía hacia la costa de Inglaterra.

Sin embargo, su capacidad de procesamiento estaba en su límite controlando el lado de babor dañado y manejando el control de amortiguación contra la pared de presión atmosférica que golpeaba el lado de estribor desde arriba. Tampoco pudo salvar la nave de transporte, por lo que eligió la mejor opción dadas las circunstancias.

“¡…!”

“Musashi” envió datos sobre la superficie de Inglaterra a la nave de transporte. Además de los datos proporcionados por Inglaterra, agregó el área en la que podría aterrizar la nave de transporte. Eso era…

¡…La zona costera en el cuarto nivel!

Miró hacia arriba y vio que la nave de transporte se sacudía y de repente volaba con fuerza hacia Inglaterra.

La gran presión del viento había saltado sobre el gran muro que era Musashi y derribó la nave de transporte a un lado. Con el impulso anterior de la correa de remolque balanceándola, la nave de transporte cayó en diagonal hacia Inglaterra.

“Musashi” entendió que no tenía más remedio que dejar la situación a los que estaban a bordo.

“¿…?”

Pero de repente escuchó una voz desde abajo.

A pesar del viento y las sacudidas de la nave, alguien estaba subiendo al puente.

“Oh, Konishi-sama y los demás del Gremio de Comercio e Industria. ¿Qué están haciendo aquí? Encima.”

Konishi era un representante del Gremio de Comercio e Industria, así como miembro del consejo provisional.

Alzó las cejas y abrió los brazos en señal de protesta.

“¿¡Tienes que preguntar!? ¿Qué piensa hacer con respecto a los daños a nuestros productos y las barreras para el comercio futuro? Tenemos la intención de cooperar con el consejo estudiantil de Musashi y los funcionarios del canciller.” Konishi extendió los brazos aún más mientras estaba a la cabeza del grupo. “Pero ‘Musashi’-dono, ¿¡quién es el responsable de esta batalla!?”

Toori cayó desnudo del cielo a los brazos de Konishi.

Probablemente se había caído cuando la nave de transporte había sido derribada antes.

Pero cuando este chico desnudo con una cuerda alrededor de su cuello cayó con un impacto audible, las venas de Konishi se hincharon cuando cayó en cuclillas como un luchador de sumo y luchó por atraparlo.

“¡Waaaaah! ¡’Musashi’-dono! ¡Un chico desnudo acaba de caer del cielo!”

“¿Oh? ¿¡Qué estás haciendo aquí, Koni-tan!? ¡Y esta es una broma repetida!”

“Musashi” determinó que Toori habría preferido una broma nueva en la que Konishi no pudiera atraparlo. Luego se volvió hacia Konishi.

“Toda la responsabilidad recae en él. No dude en enviarle cualquier queja. Cambio.”

Luego se volvió hacia el rumbo corregido que había enviado la nave de transporte.

“Judge. Van rumbo a la costa en el cuarto y más bajo nivel. Encima.”

“¿Eh? ¿¡Se están estrellando!? ¿¡Donde, donde!? ¡Espera, Horizon está con ellos! “

“Judge. Ya no podemos verlos desde aquí”, dijo “Musashi”. “Pero a juzgar por el tiempo, tienen dos segundos más. Y han aterrizado. Cambio.”

Justo antes del aterrizaje de emergencia, Cicatrizado y Milton habían notado que la nave de transporte caía hacia la costa occidental del cuarto nivel de Inglaterra. Instaban a los residentes de una aldea cercana a evacuar. Había una pequeña posibilidad de que la nave se estrellara allí, los fragmentos podrían volar tan lejos, y…

“¡Un terremoto o una perturbación de las líneas luminosas podrían crear una falla en la corteza crecida! Como siempre, ¡apúrate a la plaza central! ¡Recuerde apagar cualquier fuente de fuego antes de partir! Milton, tú lideras el camino. ¡Revisaré el sitio y regresaré una vez que esté seguro de que es seguro!”

Milton hizo una reverencia y Cicatrizado se separó de él y salió corriendo del pueblo. El grillete y la cadena de su pierna derecha traquetearon mientras lo hacía. En el cielo, la nave de transporte caía con una niebla blanca detrás. Sin embargo…

“La casa # 23 aquí es la última. Estas evacuaciones temporales serían más fáciles con alguien que pudiera usar un letrero. No es que yo sea de los que hablan”, dijo Cicatrizado en tono de burla.

Continuó pasando la última casa del pueblo.

Varias protuberancias aparecieron en el océano junto a él y los caballos de color agua asomaron la cabeza por encima del agua. Parecía que estaban evacuando el área hacia la que caía la nave, pero algunos se volvieron hacia él, sacudiendo sus melenas hechas de algas.

“Cicatrizado. ¿Prisa?”

“Judge. ¡Esto es un poco peligroso, así que ve a jugar allí!”

“Bueno. Cicatrizado. Honesto.”

“Cicatrizado. Siempre. Escucha.”

“¿Jugar?”

Los caballos jóvenes empezaron a trepar la tierra para jugar con Cicatrizado, pero los padres les mordieron las melenas para detenerlos.

Cicatrizado sonrió un poco ante eso.

Pero mientras corría, escuchó una voz repentina desde atrás. Se dio la vuelta para encontrar al residente del n. ° 23. Era una banshee con el pelo negro mojado y desordenado y su rostro blanco estaba aún más pálido de lo habitual.

“¡Cicatrizado! ¡¡Mis hijos están ahí!! ¡Todavía tienen que regresar del otro lado de la colina!”

Al escuchar eso, Cicatrizado corrió aún más rápido. La voz de la banshee pareció seguirlo.

“¡Dijeron que estaban capturando cangrejos donde brota el agua!”

“Judge”, dijo Cicatrizado con un asentimiento y una mirada a la estaca de metal en su mano derecha. Esto era suficiente. Corrió hacia el otro lado de la playa y una colina se elevó a la derecha.

“El otro lado de esa colina está justo enfrente del cementerio de la entrada. ¿Lo lograré a tiempo? Ha pasado un tiempo desde que usé hechizos para algo más que pescar y curar…”

Corrió colina arriba mientras la nave parecía tan cerca en lo alto que podía extender la mano y tocarla.

Y mientras corría lo más rápido que podía, vio algo.

“¿¡Son ellos!?”

Corrió cuesta abajo y llegó a una playa donde el suelo rocoso estaba expuesto en algunos lugares.

“Las rocas por aquí crecen rápidamente. Tiene muchas fugas y cuevas por las que pasa el agua, pero también se desmorona fácilmente.”

En los mapas, estaba etiquetada como zona peligrosa.

Sin embargo, un área demasiado peligrosa para los adultos tenía una forma de convertirse en un terreno de caza y un patio de juegos para los niños más livianos.

Y allí estaban los niños que podrían llamarse pequeños cazadores.

Debajo de la sombra que caía y sobre la arena había tres pequeñas formas congeladas de miedo mientras miraban hacia arriba.

“¡¡…!!”

Se escuchó una voz fuerte desde la nave que se caía.

La nave habría sabido que esta era un área peligrosa que la gente evitaba. Probablemente por eso lo habían elegido. Por lo inclinado que estaba la nave, debieron haber usado su tiempo y posición limitados para desviar desesperadamente la nave de la aldea cercana.

Sin embargo, tres niños habían estado jugando en el punto ciego creado por la colina.

La nave estaba tratando de hacer algo al respecto, pero no había tiempo para apartarlos del camino.

“¡En ese caso…!”

Mientras corría, Cicatrizado sostuvo la estaca de metal hacia adelante en su mano derecha y apuntó hacia el barco que caía. Sostuvo un libro grueso en su mano izquierda y leyó el texto.

“¡Lo siento, pero te sacaré del camino!”

La nave de transporte se llenó de confusión.

Todos habían notado a los niños en la costa debajo de ellos y todos estaban reaccionando a su manera.

El primero en reaccionar fue Ohiroshiki, que había sido traído a la fuerza para desempeñar el papel de un tanque.

“¡Ahhhh, niñas! ¡Ahhhh, niñas! ¡Eso es dos de tres! 66.666666…”

“¿¡De qué estás hablando!?”

“¡N-no, es demasiado grosero de mi parte emocionarme tanto con solo ver a las niñas! ¡V-vamos, Tenzou-kun! ¡Eres un ninja, así que usa tus explosivos para autodestruirte y hacer estallar esta nave en pedazos! ¡Todas las viejas brujas y los hombres deben morir! ¡Las niñas deben vivir! ¡Oh, pero asegúrate de que yo sobreviva!”

Al menos una docena de puños cercanos golpearon a Ohiroshiki.

Mientras tanto, Mitotsudaira abrió un sign frame y tocó el hombro de Futayo.

“¿Qué pasa, Nate-sama?” preguntó Futayo mientras se giraba. “¿Desea programar un suicidio asistido en relación con el próximo escándalo?”

“A los caballeros feudales del Lejano Oriente les gusta mucho el derramamiento de sangre, ¿no es así? En cualquier caso, Naomasa me envió algunos consejos de Musashi, así que hagamos lo que podamos por nuestra cuenta. Sin embargo, no sé si realmente podremos lograrlo.”

“Veremos eso cuando lo intentemos.”

Futayo dio un paso adelante para liderar a Mitotsudaira, pero luego se dio la vuelta.

“¿A dónde vamos?”

Mitotsudaira sonrió con amargura, le pasó un sign frame a Futayo y rápidamente explicó el proceso. Las dos luego corrieron hacia el puente.

Abrieron la escotilla delantera del puente y se dirigieron a la escalera que conducía al interior de la nave.

“Futayo, si esto funciona, nuestros respectivos gobernantes deberían estar felices.” Mitotsudaira respiró hondo. “¡Todos están haciendo lo mejor que pueden! ¡Haremos lo mismo!”

Cuando Futayo y Mitotsudaira corrieron dentro de la nave, todos a bordo se estaban preparando para el impacto del aterrizaje.

Estaban fijando los objetos en cubierta en su lugar con una cuerda y llevando a los heridos a la popa.

Tenían poco tiempo, pero todos se movieron rápidamente mientras la nave se sacudía y se inclinaba. Masazumi puso una mano en su boca mientras llevaba a Horizon al puente.

“¡Diez segundos más! ¡¡Todos, prepárense para el impacto!!”

El suelo era visible hacia el frente y hacia la izquierda de la nave. Los niños en la playa ahora estaban ocultos a la vista de la nave.

Masazumi se preguntó qué iba a pasar, pero decidió confiar en Mitotsudaira y Futayo.

“¿¡…!?”

En el borde de estribor de la cubierta, Tenzou estaba apretando el tirante que sostenía el mástil. Mientras lo hacía, notó un movimiento abajo.

Alguien estaba corriendo por el lado de estribor en el suelo.

La figura vestía una capa larga con capucha.

La luz del éter era visible alrededor del objeto parecido a un bastón que la figura sostenía en su mano derecha.

¿…Están planeando usar un hechizo o algo así? Por la luz del éter, debe ser un hechizo bastante poderoso. Pero…

El hechizo tendría que causar un gran impacto para sacar a los niños del camino o para golpear instantáneamente la nave de transporte fuera de alcance. Un hechizo de control inercial también terminaría, pero una combinación de alto nivel de hechizos como ese necesitaría la ayuda de un hechizo o preparaciones de varios pasos.

Sin embargo, la cifra corriente tampoco parecía estarse usando. La mayor parte del cuarto nivel de Inglaterra era tratada como un tugurio, por lo que la mayoría de sus residentes no habían recibido protección religiosa divina.

“En ese caso, ¿es este uno de los hechizos espirituales antiguos transmitidos dentro de Inglaterra?”

Era un método primitivo y el usuario no tenía un control estricto porque tomaba prestado el poder de los espíritus que eran éter con voluntad propia. Sin embargo, ciertos usuarios de hechizos espirituales podrían extraer un poder tremendo.

“¿Están planeando golpear la nave y desviarla de su curso?”

En el instante en que Tenzou captó la intención de la figura, tomó acción. Sabía lo que tenía que hacer basándose en la decisión de esta persona.

Cicatrizado corrió hacia la ubicación de su objetivo mientras la arena parecía agarrar sus pies.

Sintió la sombra y la presión de la nave en lo alto y la densa atmósfera entre la nave y el suelo creó un viento que presionó suavemente contra él.

Pero Cicatrizado no vaciló mientras corría hacia los niños a unos veinte metros de distancia.

“¡¡Baja!!” él gritó.

Ajustó su agarre en la estaca de metal de tal manera que agarró el fondo y lo sostuvo como si tratara de apuñalarlo en la proa aplastada de la nave que caía.

Pero en ese instante…

“¿Eh?”

Cicatrizado notó por primera vez que su cuerpo flotaba mientras intentaba llevar a cabo la ceremonia de activación.

Por un instante, no supo por qué.

Pero la comprensión llegó un momento después.

“¿¡Quién eres tú!?”

Cicatrizado se dio cuenta de que alguien se lo estaba llevando.

No reconoció a la persona. Un chico vestido de negro y gorra lo había tacleado en el estómago.

Era como si el chico quisiera decir que las acciones de Cicatrizado eran peligrosas.

“¡¡…!!”

Cicatrizado voló unos metros junto con el chico.

La luz de éter en su mano derecha se hinchó un poco pero rápidamente estalló y desapareció.

“Ah.”

Justo cuando esa voz sin palabras se escapó de su garganta, fue empujado más lejos en el aire. Su espalda chocó con el aire vacío y extendió la mano, pero no pudo alcanzar a los niños ni la nave. Solo podía ver a los niños parados inmóviles en la playa y mirándolo. Los niños de repente miraron hacia arriba y…

“¡¡Cicatrizado!!”

La nave de transporte se estrelló contra la corteza de la costa.

Comenzó con un sonido intenso de piedra golpeando piedra. Luego vinieron dos sonidos de destrucción.

El primero fue el sonido de la proa de la nave de transporte doblándose y rompiéndose cuando la proa se estrelló contra el suelo como si estuviera estampando un sello gigante.

Y cuando la nave fue destruida, se pudo escuchar la otra destrucción más lenta.

La corteza se desmoronó.

Cuando la nave se clavó en el suelo, la tierra crecida se rompió inicialmente en la forma de la proa de la nave. Las grietas corrieron desde allí y pasaron por el ninja que corría hacia una colina mientras cargaba a alguien con una capa verde.

El suelo se derrumbó.

Toda la nave descendió cuando la proa se hundió más en Inglaterra.

La playa fue destrozada, las rocas de la superficie se rompieron y los cimientos debajo de ellas se partieron y se derrumbaron.

El ninja corrió mientras levantaba y cargaba a la persona en la capa. Pateó el suelo que comenzó a fluir hacia atrás.

“¡…!”

Arrojó su cuerpo y la persona encapuchada a la colina del establo.

“…”

La nave finalmente se detuvo mientras se paraba superficialmente sobre su proa.

Todo lo que dejó atrás fue un paisaje completamente cambiado. La playa y el océano poco profundo habían desaparecido. En su lugar había una zona inclinada de lecho rocoso expuesto varios metros más abajo. El agua comenzaba a fluir hacia él.

Y los niños no estaban a la vista.

Desde el comienzo de la destrucción hasta el final, Tenzou no había quitado los ojos de encima.

Incluso cuando fragmentos de madera habían volado por el aire y caído cerca mientras giraban verticalmente, se había quedado perfectamente quieto mientras sostenía la empuñadura de la espada corta en su espalda. Si tomaba alguna medida descuidada, el civil que estaba protegiendo podría sufrir daños.

Y él mismo sintió un calor sordo cerca de su omóplato derecho. Un fragmento de antes lo había golpeado y le había dejado una puñalada poco profunda. Probablemente estaba sangrando.

Estoy herido, pero soy un ninja, pensó Tenzou. El deber principal de un ninja es recopilar inteligencia de otras academias y regresar con vida de cualquier situación, pero proteger a las personas importantes es otro de nuestros deberes.

Evitar que personas de otros países y otras academias sufran daños debido a la participación de Musashi evitaría problemas en el futuro.

…Todo esto es parte de mi deber.

Tenzou comprobó sus alrededores.

…Las cosas se han calmado. La destrucción de la nave y el colapso primario de la corteza han llegado a su fin.

Existía el peligro de un colapso secundario, por lo que el área estaba fuera del alcance de cualquier persona sin conocimientos especializados.

…Bueno, eso también es deber de quienes tienen mi especialización.

“…”

Tenzou respiró hondo y reunió fuerza en su cuerpo. Soltó la empuñadura de su espalda y se puso de pie mientras se sujetaba la espalda.

Y sin apartar la vista de la nave, respiró hondo y habló.

“¿Estás bien?”

Mientras se levantaba, bajó una mano.

Extendió una mano hacia la persona a la que había protegido, que vestía una capa larga y se había puesto en peligro por su cuenta. Sin embargo…

“¡…!”

Un dolor agudo y un ruido provenían de su mejilla izquierda, escondido debajo del ala de su sombrero y detrás de su bufanda.

Lo habían golpeado.

“¿¡!?”

Con este repentino giro de los acontecimientos, finalmente se volvió hacia la persona.

Llevaban una capa larga, pero Tenzou jadeó cuando vio la mano que lo había golpeado y la mejilla y el cuello de la persona debajo de la capucha.

Vio cicatrices en el dorso de la mano de la persona, su muñeca, su antebrazo, desde la nariz hasta la mejilla y en el cuello.

…Esos son de espadas.

No todas las cicatrices se habían hecho con hojas afiladas. Muchos de ellos fueron por desgarro de laceraciones hechas por cuchillas desafiladas. La palma de la persona también tenía innumerables cicatrices como si hubiera sido desgarrada por espinas.

¿…Es esta persona la encargada de proteger esta zona?

Intentó decir algo. Por lo menos, sintió que podría haber sido de mala educación extender la mano y preguntar si estaban bien. Abrió la boca para hablar, pero la otra persona habló primero.

“¿¡Qué has hecho!?”

Ese grito agudo dejó a Tenzou sin palabras.

También notó algo brillante mientras fluía por la mejilla de la persona debajo de su capucha.

“…”

En lugar de decir algo, Tenzou sintió el significado del dolor caliente que venía de su mejilla. Sintió lo que había significado esa bofetada. Pero antes de que pudiera captar los detalles, la persona se volvió rápidamente hacia la nave y comenzó a correr hacia él.

“…”

La persona luego vio el estado de la nave y la playa. Redujeron el paso cuando vieron que la playa comenzaba a llenarse de agua del océano.

Se detuvieron y miraron la nave. Aproximadamente un tercio de la nave se estaba pegando a la corteza y emitió un ligero crujido, pero nadie se movió a bordo de la nave por temor a provocar un colapso secundario.

Los niños no eran visibles donde había estado la proa.

La nave de transporte simplemente se elevó hacia el cielo y se podía ver a Musashi continuando hacia el norte más allá.

La persona de la capa miró eso por un momento.

“…”

Y empezaron a caer de rodillas con un suspiro de resignación.

Pero en ese instante, Tenzou gritó hacia su espalda.

“¡¡Mira más de cerca!!”

El grito del ninja devolvió la fuerza a las rodillas de Cicatrizado.

La instrucción desde atrás le decía que “mirara”. Eso podría tener varias implicaciones diferentes en el idioma del Lejano Oriente y la traducción liberal proporcionada por la protección divina de Cicatrizado hacía difícil saber cuál era.

Pero Cicatrizado vio algo debajo de su capucha. Primero, vio al ninja dando vueltas para bloquear su camino. La forma imponente de la nave era visible sobre su hombro.

En la cubierta de la nave en posición vertical bajo el sol de la mañana, se podían ver cinco figuras de pie sobre el mástil que se extendía horizontalmente.

Una chica samurái cargaba a un chico sobre su hombro.

“¡Salvamos las tres vidas británicas!”

Una chica de cabello plateado llevaba a una chica debajo de cada brazo.

¿…Esos son…?

Cicatrizado no sabía qué había sucedido, pero los niños estaban inconscientes.

“¿Tú… los salvaste?”

Esas palabras escaparon de la garganta de Cicatrizado y el ninja que tenía delante asintió.

El ninja simplemente miró hacia él.

“Eso es ciertamente bueno”, dijo el ninja con un suspiro de alivio.

Cicatrizado sintió que sus pensamientos internos habían sido revelados, por lo que sintió una impaciencia sin sentido en su pecho. Cicatrizado miró de un lado a otro entre los niños inconscientes y el ninja.

“U-um…”

No estaba seguro de qué decir. ¿Debería dar las gracias por salvar a los niños? ¿Debería expresar su enojo por estrellar el barco aquí? O…

…Le di una bofetada y lloré a pesar de no conocer la situación.

Puede que no conociera la situación, pero aun así se había apresurado.

…Pero…

“Um, eh…”

El ninja tenía que haber visto la luz del éter del hechizo en la mano de Cicatrizado. Tenía que haber predicho qué tipo de hechizo sería.

…Entonces, ¿por qué me detuvo?

Con ese pensamiento, Cicatrizado agitó la cabeza frenéticamente.

No, pensó Cicatrizado. Está mal dudar de él.

Los niños se habían salvado.

Cicatrizado respiró hondo y volvió a negar con la cabeza. Sabía lo que tenía que decir.

…Lo siento.

Se preparó para decir esas palabras que tenían varios significados, pero el ninja desapareció de repente.

Sucedió tan repentinamente que Cicatrizado ni siquiera tuvo tiempo de decir “¿eh?” De repente, el ninja había desaparecido de la colina y se lo podía ver corriendo por el agua del mar comenzando a llenar la playa de abajo. Envió agua salpicando el aire con cada paso.

¿¡…Era ese el arte ninja de escapar!?

Cicatrizado entendió por qué se había ido. Esto era Inglaterra y Musashi estaba en una situación delicada con las naciones de la Testament Union. Si el ninja desembarcaba sin permiso, podría usarse como carta de negociación.

Pero Cicatrizado gritó por una razón diferente.

“¡Espera!” gritó Cicatrizado.

Todavía tenía que disculparse por actuar apresuradamente o agradecerles por salvar a los niños.

Sin embargo, el ninja ya estaba corriendo por la costa y de regreso a la nave.

Ya se había formado un océano poco profundo alrededor de donde la nave se había hundido en el suelo. Fue aislado de la tierra.

Cuando los pasos del ninja sobre la superficie del agua se acercaron a la nave, Cicatrizado dio un paso hacia su espalda.

Parezco un niño abandonado por sus padres, pensó Cicatrizado.

“¡Por favor espera!”

Cicatrizado tenía algo que quería decir. Solo tenía que decirlo.

Pero no pudo formar las palabras.

“¡…!”

Mientras Cicatrizado caminaba por la hierba, notó un cierto color en sus pies.

Era rojo. Un rastro de puntos rojos conducía hacia el océano.

¿¡…Esto es de ese ninja !?

Cicatrizado miró rápidamente hacia arriba.

El ninja había protegido a Cicatrizado de lesiones y luego Cicatrizado había cometido un malentendido precipitado. Pero…

“Él se fue…”

Las figuras de la nave también se habían ido. En cambio, un bote de escape de emergencia flotaba en el agua de mar llenando el área debajo de la nave.

Los tres niños inconscientes estaban a bordo de la nave.

Las únicas personas que quedaban eran Cicatrizado en la colina cubierta de hierba y los niños.

El silbido de vapor de Musashi se podía escuchar en la distancia hacia el norte.

Musashi rodeó Inglaterra y envió una nave para ayudar a la tripulación de la nave de transporte y para llevar a cabo negociaciones especiales.

Mientras reducía la velocidad, Musashi completó una revolución completa en medio día, pero Inglaterra les indicó que permanecieran en el aire al sur de Inglaterra hasta que recibieran permiso para ingresar al puerto.

Pero había una razón por la que Musashi no podía responder simplemente dirigiéndose a su próximo destino.

En nombre de “investigar los daños al territorio británico”, Inglaterra exigió que la tripulación de la nave de transporte accidentado permaneciera a bordo. Inglaterra incluso aisló la tierra cercana con una barrera de ocultación.

Esto esencialmente tomó a Horizon Ariadust, Honda Masazumi, Honda Futayo y al resto de la tripulación como rehenes. Musashi también tenía que reparar sus naves dañadas, reabastecerse de alimentos y otros bienes y realizar el comercio con Inglaterra que habían acordado, por lo que la mayoría de los que estaban en Musashi acordaron que deberían aceptar la demanda de Inglaterra de esperar.

Pero con la guerra que se avecinaba con Tres España y la posición de Musashi contra la Testament Union, el consejo representativo de Inglaterra no podía ponerse de acuerdo sobre cómo tratar con Musashi. Los Joyas se habían esparcido por varias áreas de Inglaterra, pero el consejo decidió que debían reunirse.

Las negociaciones de Musashi les valieron la garantía de los derechos humanos y la protección del gobernante de Musashi, así como la eliminación de la barrera alrededor de la nave de transporte después de tres días. Sin embargo, la protección de la línea ley impidió que la nave de transporte fuera contactada por transmisión divina y se prohibió a los que estaban a bordo salir de Inglaterra para que se pudieran realizar más investigaciones.

Inglaterra proporcionó suministros para la nave de transporte, pero debido a que “Inglaterra tiene escasez de bienes con la guerra que se acerca”, “Inglaterra temía un levantamiento a bordo de la nave” y “la distribución podría dejarse en manos de los que están dentro”, los suministros se mantuvieron al mínimo. En su mayor parte, solo era comida y ropa.

La nave de transporte no pudo contactar a Musashi y los que estaban a bordo tuvieron que hacer uso de su entrenamiento de supervivencia. Sin embargo…

“Estarán bien. Estoy realmente preocupado por Horizon y quiero decirle a alguien que haga algo al respecto, pero la mayoría de las personas a las que le digo que hagan algo al respecto están allí. No tiene sentido intentar hacer algo al respecto desde aquí. Solo tenemos que hacer lo que podamos para que no se sientan demasiado solos y apuren nuestras negociaciones para aterrizar en Inglaterra.”

Esas instrucciones de Aoi Toori llevaron a algunas acciones diferentes a bordo de Musashi.

Primero, los anuncios de la escuela se escucharon a través de los parlantes externos de Musashi para proporcionar a la nave de transporte un vínculo con sus vidas normales. También intentaron un método de comunicación único basado en un código utilizando el silbato de vapor de Musashi.

A continuación, eliminaron por completo la existencia de la nave de transporte como carta de negociación mientras negociaban con Inglaterra por el derecho a tierra.

Y una semana después del accidente de la nave de transporte, la nave de transporte finalmente envió una transmisión incómoda usando una luz. Una vez que Musashi supo que todos a bordo estaban a salvo, decidieron ser más asertivos en sus negociaciones.

Pero al mismo tiempo, se reunieron los Joyas de toda Inglaterra y Tres España se preparó para la guerra con Inglaterra.

Musashi e Inglaterra recibieron dos piezas de información de sus respectivas redes de información.

Primero, Tres España había terminado de armar su invencible flota conocida como Grande y Felicísima Armada.

En segundo lugar, la gran nave furtiva que había atacado a Musashi no se había visto dentro de ella.

El tiempo ya se acercaba a las dos semanas desde el accidente de la nave de transporte.

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