Mitotsudaira usó la calle central para correr hacia Soho.

La calle era ancha y el público se refugiaba bajo las arcadas a ambos lados.

Una plaza aguardaba camino abajo. Más allá de la plaza había aún más caminos y plazas. Y más allá de ellos estaba…

…Oxford.

El borde del primer nivel se elevaba como una pared y las escaleras conducían al edificio principal de la Academia, que parecía una fortaleza. A la derecha de las escaleras estaba la Torre de Londres, pero el interés de Mitotsudaira estaba en otra parte.

“Este es el lugar.”

Sus tacones chocaron contra el suelo y su carrera se detuvo. Estaba dentro de una plaza con caminos que conducían en las cuatro direcciones. Tenía una fuente en el centro y edificios altos la rodeaban por los cuatro lados.

Sin embargo, tenía puestos de festivales y mucha gente.

“…”

Mientras suspiraba y bajaba los hombros, su expresión se relajó. Unas pocas palabras escaparon de sus labios mientras miraba alrededor del área.

“Según su olor, esos dos se detuvieron aquí en su cita.”

No sabía qué estaban haciendo en ese momento, pero tenía un deber como caballero.

“Debo poner fin rápidamente a esta farsa y guiar a mi rey y mi princesa a un lugar seguro.”

Si era posible, quería mantenerlos a los dos juntos. Si pudieran rehacer lo que se habían perdido diez años antes, ya no dolería a su rey.

Además, si alguno de ellos decidía cuál era su postura para la reunión de esa noche, Musashi podría enfrentar esa reunión con una sólida base contra Inglaterra.

Como había mencionado Masazumi, esto no terminaría solo con su reunión con Inglaterra.

…Esta reunión sentará las bases de cómo nos acercamos a las otras naciones y la Testament Union.

Por eso esta cita era tan importante. Tanto por razones oficiales como personales, no podía permitir que nadie interfiriera.

…Y para mí…

Hace diez años, cuando Horizon se había perdido y aún no había regresado debido a su lesión, todos habían tenido sus propios pensamientos. Habían creído sin fundamento que los dos regresarían, pero ella no había regresado y casi lo habían perdido.

Si Kimi no hubiera estado allí, no habrían evitado la segunda derrota. Su incapacidad para detener esas pérdidas habría grabado la desesperación en sus corazones.

Pero Horizon había regresado ahora, incluso si había perdido mucho.

Y entonces Mitotsudaira tuvo un pensamiento cierto.

…No puedo…

No podía dejar que volvieran a recorrer el camino de la pérdida. Por lo menos, no tenía la intención de perder las cosas que le importaban, las cosas que quería a su lado y las cosas con las que quería estar.

Su posición como caballero significaba que no podía ser lo más importante para su rey. Pero proteger a su rey y lo que era más importante para él era parte de su orgullo como caballero.

Y su protección incluía proteger el futuro de Musashi.

Entonces…

“El enemigo más cercano al rey es el enemigo con el que debo tratar. ¿Quiénes son?”

Mitotsudaira hizo su pregunta sentada sobre las piedras que formaban el borde de la fuente en el centro de la plaza.

No se sentó en los bancos de madera a cada lado de la fuente. Después de todo, podía oler a su rey a dos personas de distancia.

El lugar al lado de su rey era para el más importante para él y era demasiado para ella, así que se movió dos lugares y se sentó.

Pero…

“¡Ahí!”

Su brazo izquierdo de repente se disparó en el aire.

La mano de Mitotsudaira arrojó un trozo del arreglo de piedra que rodeaba la fuente. Arrancó a la fuerza una piedra del tamaño de la cabeza de un niño y la arrojó.

Inmediatamente después, la piedra estalló en el aire.

Con un ruido claro, se dispersó en polvo y fragmentos en el punto medio entre ella y el techo de un edificio a la izquierda.

Pero Mitotsudaira ya había echado hacia atrás el brazo izquierdo y había disparado una segunda piedra.

“¡…!”

La piedra arrancada y arrojada rápidamente silbó en el aire y dio en el lugar al que había apuntado.

Ella había apuntado al techo de un edificio de cuatro pisos.

La piedra se hundió en el techo de paja triangular, haciendo que la paja se rompiera y se abollara. Sin embargo, eso solo duró un instante. La piedra golpeó la cresta empujando la paja hacia arriba y todo el techo crujió.

“¡Ten un poco de respeto y muéstrate!”

La fuerza del impacto almacenada en el techo se liberó y estalló por el otro lado. Al mismo tiempo, una figura saltó desde detrás del techo. Como impulsado por los sonidos de madera quebrada y paja esparcida, la figura saltó en diagonal hacia la plaza.

No se habían caído ni habían sido derribados. Mitotsudaira vio que la figura descendía flotando en línea recta.

Calculó el lugar en el que aterrizaría esta figura.

¿…Usó la fuerza de la destrucción del techo para acelerar su salto?

Reconoció la figura que había saltado.

“¡Joya 2. F. Walsingham!”

Ella era una autómata femenina.

Dos controladores de muñecas espinosas en forma de cruz flotaban detrás de su espalda y la mayoría de sus articulaciones no estaban conectadas. Su cabeza y torso, hombros y codos, piernas y rodillas flotaban por separado.

Mitotsudaira decidió que los impactos contundentes serían de poca utilidad, por lo que eligió instantáneamente la técnica óptima.

Ella eligió sus cadenas de plata.

Enviaría las dos de la derecha como una bofetada, cogería el autómata contenido dentro de su traje interior, la haría girar a gran velocidad y la rasparía contra el suelo.

Su cabeza y brazos estarían bien, pero Mitotsudaira decidió que ganaría si podía destruir su cuerpo.

Y entonces ella puso en práctica el plan.

“Aquí voy.”

Giró la muñeca para acelerar las cadenas de plata adecuadas como un látigo. Apuntó a este oponente que descendía con un salto.

Y justo cuando Mitotsudaira pensó que había golpeado, vio algo.

Las cadenas de plata atravesaron a su oponente volador sin resistencia.

“¿¡… !?”

Se sorprendió, pero asimiló la información con precisión. Ella entendió por qué sus cadenas de plata habían fallado.

¿¡…Ella destruyó su propio cuerpo!?

El método de evasión de Walsingham era sencillo.

Mientras volaba por el aire, separó su cuerpo dentro del traje interior.

Los autómatas tenían algunas características diferentes como objetos artificiales, pero había una común a todos ellos. Es decir, movían su cuerpo artificial usando algún tipo de tecnología.

Por ejemplo, Horizon usaba músculos artificiales y “Musashi” usaba cilindros de alambre para algunas partes. Sin embargo, Walsingham era diferente.

¿¡…Se mueve únicamente a través del control gravitacional!?

El control gravitacional era una característica única de los autómatas y ella lo usaba en su propio cuerpo.

Y eso se aplicaba tanto a su torso como a sus extremidades.

Pero el torso podría llamarse el cuerpo principal de un autómata. Los órganos internos que proporcionaban salida y combustible estaban contenidos allí. Para desarmar también su torso, la composición de sus partes tendría que ser de alguna manera especial.

¡…Y necesitaría una precisión extrema con su control gravitacional!

Pero de hecho lo había hecho.

Su traje interior puede no haber sido diferente de una bolsa para contener sus partes cuando soltó las conexiones internas de su torso. Pero a medida que las cadenas de plata volaban hacia ella, la bolsa parcialmente llena cambió de forma casualmente para escapar de la luz vinculante.

“Montar”, decía un sign frame.

Giró en el aire como si realizara una voltereta y reformó su cuerpo en el proceso.

“Éxito.”

El mensaje del sign frame apareció justo cuando aterrizó en el suelo mientras estaba de rodillas.

Mitotsudaira envió otro ataque.

Usó sus dos cadenas de plata de la izquierda para agarrar dos de los bancos que rodeaban la fuente por cuatro lados. Retiró las cadenas de plata de la derecha balanceándolas y luego las usó para agarrar los otros dos bancos.

Mitotsudaira comprendió lo peligroso que era este enemigo. Después de todo, esta autómata inglesa llamada Walsingham había eludido sus cadenas de plata hace un momento.

¡…Y desvió las cadenas de plata al abordar la nave de transporte!

Mitotsudaira no sabía qué tipo de truco había utilizado para eso, pero estaba claro que tenía más de un método para neutralizar las cadenas de plata de Mitotsudaira.

“¿Qué otros trucos tienes bajo la manga?”

Mitotsudaira necesitaba hacer continuamente ataques de un solo golpe para exponer todos los métodos de su oponente.

Y así, derribó los bancos de golpe desde el cielo mientras usaba las cadenas de plata para evitar que Walsingham lo evadiera.

Vio al autómata inglés actuar de inmediato contra los bancos que caían.

El autómata se puso de pie inexpresivamente.

“Modo: Contraataque.”

Un sign frame apareció junto a su cara y los controladores en forma de cruz se dispararon detrás de ella como alas.

Los controladores en forma de cruz eran en realidad hojas con ondulaciones en forma de espinas.

Produjeron dos ataques.

Primero, las dos hojas se balancearon hacia arriba y cortaron los dos primeros bancos por la mitad. Con ataques gemelos de balanceo hacia afuera que enviaron los fragmentos volando, los otros dos bancos fueron destruidos.

Sonaron sonidos de destrucción y astillas volaron por el aire como agua rociada.

Después de que las dos espadas completaron sus golpes, Walsingham se enfrentó a Mitotsudaira. Abrió la boca y descubrió sus caninos.

“——————”

Mitotsudaira no le prestó atención, conectó dos puestos del festival a lo largo y los arrojó del cielo.

Walsingham miró la siguiente sombra que caía desde arriba.

Se acercaba un ataque gigante, pero era un ataque que requería tiempo de preparación y acciones.

Fue entonces cuando entendió dos cosas: los cuatro bancos de antes habían sido camuflados para estos puestos del festival y su enemigo estaba usando toda su fuerza en esta batalla.

Y así tomó una decisión. Decidió revelar todo lo que tenía.

“Cambio: modo de ráfaga.”

Cuatro tubos de metal flotaban alrededor del cuerpo del autómata como si fueran una decoración. Ahora los recogió en sus manos.

Y movió sus manos flotantes para conectar los cuatro tubos en un cañón.

“Listo.”

Conectó una espada en forma de cruz como si la clavara en la parte delantera del cañón. Esto creó una lanza gigante en forma de cruz.

“¡Ese es el cañón cruzado que usaste para el disparo desde arriba!”

“Testament.”

Walsingham disparó. La luz de éter producida por el cañón se amplificó dentro de la espada en forma de cruz.

“Fuego.”

Cuando el disparo alcanzó los dos puestos del festival, literalmente explotaron.

El impacto hizo que los puestos se hincharan y luego explotaran. Aperitivos y frutas de todos los colores se esparcieron por todos lados.

Pero Mitotsudaira dio un nuevo movimiento a las cadenas de plata.

¡…Todavía hay una técnica que no he visto!

Específicamente…

¡…La misteriosa técnica que usó para desviar la cadena de plata cuando visitó la nave de transporte!

Mientras la cadena la envolvía, ella había desviado toda la cadena hacia afuera de una vez. Esa fue una técnica fatal para las cadenas de plata, por lo que Mitotsudaira necesitaba verificarlo. Y entonces dio nuevas instrucciones a las cadenas de plata.

“¡Ciérrala!”

Las cadenas de plata que rodeaban a Walsingham formaron cuatro anillos de plata que instantáneamente se cerraron sobre ella.

La acción fue similar a cerrar la boca. Cuando se realiza mediante cadenas de alta velocidad, se aprieta alrededor del autómata desde todas las direcciones.

El ataque provino de un total de ocho direcciones. Añadió ángulos diagonales para que fuera aún más difícil de evadir.

En respuesta, Walsingham bajó su lanza en forma de cruz.

Demasiado lento, pensó Mitotsudaira.

La lanza era pesada y no podía alcanzar la velocidad inicial suficiente para cortar las cadenas. Había llegado a tiempo para cortar los bancos, pero no sería capaz de seguir el ritmo de las propias cadenas.

Y las cadenas se cerraron.

“¿¡Qué tal esto!?”

Esa pregunta fue seguida inmediatamente por un ruido.

Sonaron incontables ruidos dolorosos y agudos de metal contra metal, pero parecían producir un único aullido unificado. Y luego se enfrentó al resultado.

“¿¡!?”

Todas las cadenas de plata se habían desviado de Walsingham con la misma fuerza que su vuelo.

Esto fue lo mismo que en la nave de transporte. Walsingham había desviado las cadenas de plata.

Las cuatro cadenas de plata se doblaron en forma de signo de interrogación porque no entendieron cómo habían sido rechazadas.

Pero después de unos momentos, Mitotsudaira vio lo que las había desviado.

Eran…

“¿Cuchillos?”

Hojas sin mango flotaban alrededor de Walsingham. Tenían unos veinte centímetros de largo y siete centímetros de ancho, y no eran más que una hoja de adelante hacia atrás.

Treinta y dos de ellos flotaban en el aire.

Pero estas hojas no habían aparecido de repente.

…Estas son las partes que formaban las hojas con forma de espinas de sus espadas cruzadas.

Las espadas habían perdido sus espinas, pero quedaban ondulaciones más sólidas donde habían estado las bases de las espinas.

Mientras tanto, Walsingham arqueó ligeramente las cejas mientras se enfrentaba a Mitotsudaira.

“Guerras de las Rosas.”

Mientras decía eso, tres hojas más se separaron de cada una de las 32 hojas, multiplicando por cuatro el número.

Ahora eran 128.

Pero todavía eran lo suficientemente gruesas como para partirse más. Probablemente podría usar más de mil de ellas.

Y Mitotsudaira finalmente llegó a un entendimiento. De hecho, era posible desviar sus cadenas de plata con todas esas espadas.

El método era sencillo. El autómata predeciría el movimiento de la cadena que la envolvía y, simultáneamente, enviaría una de las hojas a todos y cada uno de los eslabones de la cadena. Eso evitaría que la cadena se enrolle y la rechazaría por completo en un instante.

…Pero eso requeriría un control increíblemente fino.

Y, sin embargo, F. Walsingham lo había hecho.

Mitotsudaira sabía que Walsingham era el jefe del comité de moral pública de Inglaterra. Su deber era infiltrar espías en otras naciones y cazar a los espías en su propia nación.

Históricamente, Walsingham había organizado la policía secreta que protegía a Inglaterra y manejaba las intrigas detrás de escena, mientras que William Cecil se ocupaba de la política oficial.

…Y al hacerlo, Walsingham apoyó la prosperidad de Inglaterra utilizando información sobre la batalla de la Armada.

Walsingham también había sido quien había expuesto el plan de Mary Stuart para asesinar a Elizabeth.

Pero…

“Históricamente, la reina te odiaba y te llamaba villano.”

“No”, dijo Walsingham.

Ella negó ligeramente con la cabeza y permaneció inexpresiva.

“Ella me llama un ‘Perro de caza salvaje’.”

Ese era su nombre urbano.

Ella levantó ambos brazos.

“Ve”, dijo. “Vayan, perros. Perros de caza.”

Se enfrentó a Mitotsudaira.

“La la la la.”

Las Guerras de las Rosas giraron en espiral en el aire.

“¡Muerde a un lobo domesticado!”

El perro de caza atacó con todo lo que tenía. Formó un movimiento que se asemeja a una ola creciente.

El viento del festival soplaba suavemente alrededor de Londres.

Ese viento llevó los olores de la ciudad a la plaza de una fuente que bordea el distrito natural de Soho. Dos personas se sentaron en el borde de piedra de la fuente.

Uno era un chico que vestía un uniforme del Lejano Oriente y el otro era una chica autómata de cabello plateado. El autómata miró hacia adelante en silencio mientras vestía un uniforme inglés sin mangas y un sombrero con adornos de plumas.

Pero mientras estaban sentados en el borde de la fuente, el chico de repente se puso de pie y se estiró.

“Está bien, Horizon. ¿Qué tal si comemos algo ligero en ese puesto?”

“¿Realmente deberíamos hacer eso?”

Él le dio una sonrisa que decía “¿Por qué no?”

“Toori-sama, mis sentidos autómatas han estado captando una especie de reverberación desde hace un tiempo. Para ser franca, he determinado que la mayor parte de Londres ha estado encerrada en algún tipo de barrera.”

“Lo sé.”

El asentimiento de Toori la hizo fruncir el ceño ligeramente.

Pero él le dio una ligera palmada en el hombro.

“Mi hermana y los demás que nos perseguían desaparecieron hace un tiempo. Pensé que nos alcanzarían o nos espiarían si nos sentábamos aquí, pero no lo hicieron.”

“Si es algún tipo de problema, he determinado que estás en peligro. Después de todo, usted es el canciller y presidente del consejo estudiantil.”

“No corro ningún peligro.”

“¿Por qué no? ¿Cómo puedes estar tan seguro?”

Él se encogió de hombros.

“Porque los demás nos protegerán. Incluso si mi hermana y todos los demás se han ido a otro lugar, el hecho de que estemos bien significa que nos están protegiendo. Si necesitamos escapar, encontrarán alguna forma de avisarnos, pero no nos han dicho nada.”

Miró alrededor del área. Echó un vistazo a todos los puestos del festival que rodeaban la plaza de la fuente.

“Eso significa que nos están diciendo que hagamos lo nuestro mientras ellos manejan todos los problemas.”

“Pero todo lo que tú y yo podemos hacer es…”

“¡¡Tener nuestra cita!!”

“…Discutir si estoy interesada en las emociones y dejar que usted decida su política en base a eso. Eso determinará las acciones de Musashi para el futuro.”

“¿Ehhh?”

Mientras Toori fruncía los labios, Horizon entrecerró los ojos y suspiró.

“De todos modos.” Se puso de pie, dio un paso delante de él, se dio la vuelta e inclinó la cabeza. “Esta es una situación valiosa que los demás nos han brindado con su protección. Esta noche asistiremos a una fiesta en la Academia Oxford y tendremos una reunión entre Musashi e Inglaterra. Si podemos determinar nuestras posturas para entonces, debería tener un gran significado. Después de todo, esta decisión formará la base de nuestro trato con otras naciones. Entonces, Toori-sama. Por favor agradezca a todos para que no se sientan tristes. Y por favor, tómese esta cita en serio. Actualmente no tengo ningún interés en mis emociones y de hecho las desconfío. Por favor use esta cita para enseñarme si ganar emociones tiene suficiente significado para revertir eso. Además, decida si realmente tiene sentido intentar conquistar el mundo con Musashi y mi Logismoi Oplo. Si no me interesan mis emociones, no entiendo qué sentido tiene recuperar las Logismoi Oplo.”

“Parece que esta cita va a ser una verdadera batalla. Espero estar bien.”

“Judge”, respondió Horizon. Mientras estaba de pie frente a él, le tendió la mano. “He determinado que puedes ser tu yo normal. Eso es lo que todos los demás están luchando por permitir. Después de todo, nadie confiaría o querría una versión seria de usted o una decisión tomada por esa versión de usted. Así que, por favor, tome su decisión de la forma habitual.”

“Seguro”, dijo mientras alcanzaba su mano extendida. “Les diré a todos que sus esfuerzos realmente nos salvaron. Mi hermana, Nate, Asama y todos los demás probablemente se enojarían conmigo si me pusiera serio por considerarlos. Dirían que desperdiciamos sus esfuerzos porque estaban tratando de proteger este tiempo para que lo disfrutemos. Así que tomemos esta cita en serio, pero no nos lo tomemos en serio, Horizon. Actuemos como idiotas, hablemos de lo que nos importa, agradezcamos a los demás y aprovechemos al máximo este tiempo. Y una vez que termine, podemos encontrar a los demás mientras están agotados y contarles todo. Nos aseguraremos de que sepan lo valioso y agradable que fue el tiempo que nos brindaron.”

Y justo cuando Toori y Horizon comenzaron a caminar de la mano con el respaldo de la ayuda de todos, Tenzou y Cicatrizado llegaron a Londres.

Los dos caminaban con una sensación de distancia desconocida, pero aun así se hablaban.

Mientras tanto, los representantes de Musashi y los representantes de Inglaterra continuaron sus batallas como si tomaran sus respectivas manos.

Se habían reunido los actores del festival. Todos eran conscientes de sus roles y tomaron medidas para determinar el flujo de eventos en el escenario.

Ese flujo determinaría el destino tanto de Inglaterra como de Musashi.

Los sonidos de esos duelos agregaron aún más ruido al festival que condujo a la fiesta y reunión de las dos naciones.

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