En la parte trasera de Okutama, la Academia Musashi Ariadust fue sacudida por las campanas de advertencia, los pasos apresurados de los estudiantes y las vibraciones del bombardeo.

Las crestas en forma de torii de las barreras de gravedad defensivas desplegadas alrededor de cada nave de Musashi fueron destrozadas por el bombardeo. Todos corrieron a sus puestos debajo de los fragmentos brillantes y la niebla creada a partir de las barreras destruidas. Todos miraron hacia el cielo.

“Espera, espera. ¿¡No es esa la nave insignia de la pareja deportiva de Tres España!? ¡Esa es la clase de vicerrector!”

“¡Date prisa! ¡¡No dejes que esos usuarios de chándal marrón rojizo amantes de las deudas nos aborden gratis!”

“¡Las naves enemigas que no pueden descender sobre nosotros están descendiendo al puerto de Murayama y Oume! ¡La unidad de disparo y la unidad de refuerzo de hechizos necesitan construir una formación tal como entrenaron y apúrense allí!”

La posición de mando central entre todas las voces que volaban era el puente frente a la academia. Un estudiante con gafas estaba parado allí con un brazalete que decía “Secretario: Neshinbara Toussaint”. Una docena de miembros de los comités de transmisión, atléticos y culturales estaban detrás de él dando instrucciones en rápida sucesión.

“La unidad de disparo y la unidad de refuerzo deberían centrarse en Oume. Murayama maneja la diplomacia y tiene una gran cantidad de residentes extranjeros, por lo que el enemigo debería dudar en apuntar. Deberían enfocar su fuego en Oume para compensar su pequeño número.”

Neshinbara no prestó atención a las explosiones, el viento y la niebla brillante mientras colocaba a su Mause oficial civil en su hombro y extendía varias docenas de crestas en forma de torii. Mientras revisaba la información, habló.

“Los grupos de soldados terrestres deben extenderse por Okutama y la carretera central de Musashino. La unidad antiaérea necesita dividir el cielo en bloques de tres filas y asignar a cada miembro un bloque, pero no tiene que disparar hasta que se le indique. Además, Honda debería… um…”

Ohiroshiki apareció en un sign frame cercano. Sus cejas se arquearon en una expresión insistente.

“¡Ahh! Con Masazumi-kun y Futayo-kun, ¡tenemos dos Honda-kun! Para hacer esto más fácil, deberíamos llamar a una Flat Honda-kun y un Large Honda-kun o tal vez podamos dividirlos como monstruos y llamar a un Crossdressing Honda y un Spear Honda. Pero para mí, ambos son viejos h-… ¡Ah! ¿¡Qué pasa con esa mirada, sensei!? ¿¡Por qué te acercas a mí con esa sonrisa!?”

El sign frame lleno de estática permaneció como una forma de autoadmonición y Neshinbara respiró hondo después de darle un consejo a Futayo sobre su ataque. En poco tiempo, apareció un sign frame que mostraba a una estudiante corriendo con otra figura alta a través de un ancho bloque utilizado para el transporte.

“¿Ah, Neshinbara? Esta es Heidi. Estamos trabajando para purgar la nave de transporte y organizar otro equipo. ¿Cómo van las cosas ahí arriba?”

“Bueno”, dijo Neshinbara mientras el viento arrastraba el polvo brillante que caía. Comprobó el temporizador de cuenta atrás que decía que tenían menos de un minuto hasta el tiempo de descenso esperado de Tres España. “Acaban de anunciar la justificación del ataque. Aparentemente, están ‘capturando una nave que transportaba mercancías a Inglaterra’ porque esa nave se encuentra actualmente en su territorio.”

“Oh, tal vez deberíamos habernos quedado más en tierra firme. Escuché que los tours para ver los unicornios salvajes y otras criaturas en los bosques y áreas costeras de Hexagone Française son populares en este momento. Me pregunto qué ubicación hubiera sido mejor para mirar hacia abajo durante la batalla.”

“Sí, podríamos haber realizado un recorrido a vista de pájaro de las bestias mágicas”, agregó el chico con Heidi.

Siempre es dinero con esos dos. Es demasiado maravilloso, pensó Neshinbara mientras continuaba dando instrucciones.

“Escuchen todos. Ahora discutiré lo que busca el enemigo y cómo responderemos.”

Mientras todos guardaban silencio, Neshinbara abrió la boca. Comenzó a hablar mientras pensaba en lo problemática que era la situación.

“Puede que estemos bajo el ataque del enemigo, pero dudo que entren en la ciudad misma. A juzgar por las naves que no pudieron descender sobre nosotros, solo deberían poder enviar a unos 200 hombres. Si vemos esto como un ataque a una fortaleza, Musashi es lo mismo que una gran ciudad. Si envían a 200 hombres a él, estarán en una tierra desconocida y aislados unos de otros por los edificios y las calles. Eventualmente los suprimiríamos. Si detienen a Musashi, sus naves clase Wyvern podrían embestirnos, pero eso no es suficiente para hundir a Musashi y dudo que quieran tomar prisioneros de guerra mientras están tan cerca de Inglaterra.

“Es por eso que debemos pensar en esto como un asalto más que como una invasión. Es similar a ser atacado por piratas. No tienen línea de suministro, por lo que solo tenemos que sobrevivir a su primer ataque. Nuestro único objetivo además de eso es hundir sus barcos. Esa es la política que seguiremos.”

“Judge. ¿Pero por qué nos atacarían así?”

“Judge. Primero, están actuando como una nación testamentaria importante al mostrar su hostilidad hacia Musashi. Le dará un derecho definitivo a la negociación en Westfalia y les permitirá salvar la cara con las otras naciones.

“En segundo lugar, pueden recopilar información sobre las habilidades de combate de Musashi. Eso les ayudará en conflictos posteriores y también pueden vender la información a otras naciones. Por lo menos, la información sobre un ataque desde arriba como este sería útil para cualquier país que realmente desee invadir Musashi. Lo más probable es que los miembros de su clase de vicecanciller y los representantes de sus diferentes unidades nos ataquen con diferentes armas y hechizos para recopilar datos.

“Y tercero, esta es una advertencia para la gente de Musashi. Quieren provocar una reacción haciéndole saber a la gente de aquí que realmente estamos “en guerra”. Bertoni-kun, ¿cómo van las cosas en ese frente?”

“Todos los que están actualmente a bordo han firmado una exención de responsabilidad diciendo que ellos mismos son responsables si se encuentran con una muerte imprevista a bordo del Musashi. Aproximadamente el 20% de los que estaban a bordo que no pudieron firmar ese contrato fueron despedidos en Shikoku o Kyushu. Otro 10% desea dejarse ir a sus países de origen.

“Afortunadamente, no perdimos a nadie de la división de motores ni de la división de comercio, pero se recomendó que las mujeres embarazadas y aquellas con niños pequeños se fueran de Musashi. Actualmente, se anima a los estudiantes de secundaria o superior a que trabajen a tiempo parcial incluso de noche, por lo que habrá una avalancha de clases de recuperación una vez que termine esta guerra. Deberíamos recibir muchos refugiados, personas de las reservas y otras personas que deseen naturalizarse, por lo que deberíamos llenar el vacío eventualmente.”

“¿Pero no dijo Aoi-kun que ese tipo de exención de responsabilidad unilateral no es algo bueno?”

“Judge”, respondió Bertoni encogiéndose de hombros. “Si algo sucede, les hemos prometido tres meses de compensación y la seguridad de que los ‘escucharemos’. Pero ese es un pequeño precio a pagar por un poco de tranquilidad para nuestros ciudadanos.”

“Ya veo,” murmuró Neshinbara justo cuando un oficial divino de comunicaciones del comité atlético gritó detrás de él.

“¡Tengo noticias de los observadores! ¡Tres España ha enviado una unidad!”

Todos en el centro de comando dejaron escapar voces de sorpresa. La razón de esto era simple: el temporizador de cuenta regresiva ante los ojos de Neshinbara decía que aún deberían tener más de treinta segundos de sobra.

Pero Neshinbara miró hacia el cielo que avanzaba, que estaba temblando y lleno de sonido y luz.

“Están usando el bombardeo para enfocar nuestras barreras de gravedad en la parte trasera mientras saltan sobre ellas hacia el frente. Esta es la estrategia que utilizan los piratas de Tres España. Por lo general, apuntan al puente desde el frente, pero esto es solo a la inversa.”

“Pero, Neshinbara, ¿no es peligroso que su unidad caiga en la ciudad? Tener prisioneros tomados ahora bajaría su moral justo antes de la batalla con Inglaterra… Sin mencionar que los bombardeos y las barreras gravitacionales se extienden a lo largo de varios cientos de metros. ¿Cómo van a saltar sobre eso?”

“Tienen un camino.” Las cejas de Neshinbara se elevaron levemente y levantó su mano derecha. “Esto será malo si confían en su capacidad para aterrizar con precisión. Unidad antiaérea, ¡prepárense! ¡¡Aquí vienen!!”

Respiró hondo.

“¡Su vanguardia es el equipo de pista y campo de Tres España!”

“¡Está bien, es hora de irse, equipo de pista y campo!”

La voz de Fusae llegó desde el puente de la nave de mando de Tres España.

“Testament”, respondieron los estudiantes de pie en la parte trasera de la cubierta plana del portaaviones de la nave de mando.

La cubierta tenía ocho carriles a babor y ocho carriles a estribor.

Estos dieciséis carriles creaban recorridos de aproximadamente 30 metros de largo y un metro de ancho. Los carriles continuaban desde la parte posterior de la plataforma hasta el frente.

“¡En sus marcas!”

Los miembros del equipo de pista y campo de Tres España se pararon al fondo de las pistas.

Sus uniformes se hicieron livianos cortándolos en el codo y la rodilla y sostenían pelotas de lanzamiento de peso o jabalinas como halterios. Tan pronto como subieron a los carriles, los carriles retrocedieron. El movimiento era similar a un arco que se tensaba lentamente.

“¡¡Marca!!”

Los dieciséis carriles se detuvieron y un estudiante parado en la parte delantera de la cubierta levantó un rifle en el aire.

“Prepárense.”

Como si asintieran, los dieciséis estudiantes que estaban al fondo de los carriles se agacharon.

“¡Preparados!” repitieron mientras tomaban la postura de un comienzo agachado.

Un instante después, ocurrieron tres acciones diferentes.

Primero, el estudiante al frente de la cubierta disparó su rifle.

En segundo lugar, los estudiantes comenzaron a correr desde la parte trasera del carril como si los hubieran golpeado.

Y tercero…

“¡¡…!!”

Los dieciséis carriles se dispararon hacia adelante a gran velocidad con los estudiantes todavía corriendo sobre ellos. Los rieles de la plataforma se utilizaron para catapultar los carriles hacia adelante.

“¡Vamos, unidad de salto de longitud!”

La nave de mando clase Kraken tenía aproximadamente trescientos metros de largo. Mientras los carriles de catapulta atravesaban la cubierta con un ruido claro, los corredores de prueba aceleraron aún más. El aire se convirtió en un muro que intentó detener a los corredores. Sin embargo…

“¡Vamos!” instó la voz de Fusae. “Ustedes son de Ootomo, Oouchi y las otras familias longevas que vienen de Kamakura. ¡¡Tres España tiene Dan-no-Ura, así que nos especializamos en el Hassou Tobi[1] usado por Minamoto no Yoshitsune!! “

Y entonces…

“¡Muéstrales que podemos movernos libremente hacia y desde los ocho barcos de Musashi!”

Todos gritaron “¡Testament!” en respuesta y activaron sus encantamientos de hechizos del Testamento de aceleración.

“¡¡…!!”

Y corrieron. A medida que avanzaban cada vez más rápido, paso a paso, ya no podían detenerse ni reducir la velocidad. Finalmente, todos pisaron las líneas al final de los carriles de la catapulta.

Las líneas brillaron con la activación de los hechizos del Testamento y aceleraron a los dieciséis corredores.

“¡¡Salto, Unidad Hassou!!”

Con un rugido, se lanzaron.

A bordo de Musashi, Neshinbara en el centro de mando, Mitotsudaira mientras corría, Naito mientras volaba y todos los demás miraban directamente o mediante las imágenes enviadas por el comité de transmisión.

Los estudiantes en la postura del salto de longitud fueron despedidos desde la nave de mando de Tres España, que estaba ubicada directamente sobre el frente y el centro de Okutama.

Eran dieciséis y…

“¡Han batido el récord de 800 metros! Han pasado las barreras gravitacionales y se dirigen a…”

La unidad antiaérea preparó sus arcos y hechizos mientras escuchaban la transmisión divina desde el centro de comando. Sin embargo…

“¡¡No disparen!!”

Todos se detuvieron cuando escucharon la voz de Neshinbara.

Fusae escuchó la orden de Neshinbara porque estaban interceptando las transmisiones divinas de Musashi. Ella silbó en el puente.

“Estoy impresionada de que alguno de ellos haya visto esto. Así que esta es el secretario de Ariadust.”

Mientras hablaba, varias cadena firma aparecieron en las ventanas. Un oficial de transmisión divina explicó la situación.

“¡La unidad Hassou se está lanzando en orden! ¡El primer grupo está aterrizando ahora!”

Una nueva luz apareció de repente más allá de la luz y el viento actuales.

Un solo rayo de luz roja se elevó en el aire.

“¡Señal de aterrizaje confirmada! ¡¡Rojo significa que llegaron a su destino objetivo!!”

Gritos de alegría de “testament” llenaron el puente. Los dieciséis estudiantes de Tres Españan que vieron no estaban en la ciudad de Musashi. Ellos estaban…

“¡Sobre la gran carga de transporte que aún no se ha traído dentro de Musashi!”

El comercio entre las naves de Musashi utilizaba el bucle de transporte de contenedores creado a partir de las correas de remolque colocadas a lo largo de las cuerdas gruesas que abarcan la distancia entre las naves. Dieciséis estudiantes se pararon encima de esas cajas de madera mientras estaban envueltos en el brillo de sus hechizos de aceleración. Los contenedores en los que estaban parados tenían al menos veinte metros de altura y estaban llenos de…

“Los materiales que se transportan por la mañana son principalmente alimentos, agua potable y recursos necesarios esa tarde. Si los destruyen, afectará en gran medida sus suministros de alimentos a partir de esta tarde.”

Fusae sonrió y dio instrucciones a las naves, a los dieciséis estudiantes que habían aterrizado y a los estudiantes adicionales que se lanzaban en grupos de dieciséis. Les envió ubicaciones para atacar con su lápiz óptico.

“Está bien, eso evita que Musashi les apunte indiscriminadamente desde abajo. Entonces, por ahora, ataquen con todo lo que tengan. En pocas palabras”, dijo, “¡¡comiencen los eventos de lanzamiento!!”

Siguiendo las instrucciones de Fusae, el grupo líder de dieciséis arrojó las bombas de caída libre unidas a los puntos duros en la parte posterior de los hombros de su uniforme.

Las bombas negras tenían aproximadamente sesenta centímetros de largo. Eran cilindros hexagonales formados a partir de paneles de madera.

Cada uno de los dieciséis estudiantes tenía uno en cada hombro, por lo que se arrojaron un total de treinta y dos cilindros de bombas. A medida que los sonidos y la luz del bombardeo los inundaron, comenzaron lenta pero seguramente a ganar velocidad y se les podía escuchar cortando el viento.

“¡¡Empieza a interceptar las ojivas!!”

Siguiendo las instrucciones de Neshinbara, se extendió una formación de hechizos antiaéreos. Este era el mismo sistema utilizado para interceptar proyectiles durante la batalla de Mikawa. La formación de hechizos se utilizó para rastrear las bombas enemigas y luego fueron interceptadas.

Sin embargo, llegó otra transmisión divina desde el centro de mando.

“¡Está llegando un segundo y tercer grupo! ¡Están tratando de llegar más allá del alcance de nuestras defensas!”

La nave de mando de Tres España era visible en lo alto, permaneciendo perfectamente estacionaria en relación con Musashi. Los ocho carriles a la derecha e izquierda de la plataforma se abrieron en forma de abanico comenzando desde la base en la parte posterior.

Innumerables ruidos metálicos y los sonidos de enrollar cables y cadenas se podían escuchar cuando los miembros del equipo de pista y campo se lanzaban sobre Musashi por la apertura de la cubierta.

Este grupo había decidido dónde aterrizar después de ver cómo Musashi desplegaba sus fuerzas. Un grupo de dieciséis llegó a una parte del cielo que no estaba cubierta por la formación del hechizo de rastreo y aterrizó sobre la carga que estaba siendo remolcada.

Este grupo comenzó a dejar caer sus cilindros de bombas mientras aún estaban en el aire.

Sin embargo, otro ataque llegó al mismo tiempo.

“¡¡No te olvides de los lados!!”

Cuando ese grito resonó con fuerza en el aire, llegó un bombardeo desde el puerto.

Provenía de las tres naves clase Wyvern que volaban perpendicularmente a Musashi a la izquierda.

Las tres naves tenían izadas las velas estilo backstop y un niño y una niña estaban en la cubierta del barco central. Ambos llevaban sombreros de ala y tenían un número y un nombre escritos en la espalda.

El chico de flequillo largo tenía el número I y el nombre Watanabe / P. Valdés de espaldas. La chica de pelo corto tenía el número XVIII y el nombre Watanabe / F. Valdés en su espalda.

Aquellos que estaban preparando hechizos defensivos en el babor de Musashi se quedaron sin aliento cuando vieron a esos dos sosteniendo guantes y bolas de metal.

“¡Wah! ¡Esos son los hermanos Valdés de Tres España, Pedro y Flores de las cuatro bolas mortales!”

La hermana menor pareció sorprendida al escuchar eso.

“Oh hermano. Nos conocen a pesar de que no pasamos de los ocho mejores el año pasado.”

Todos en el lado de babor de Musashi asintieron, intercambiaron una mirada y hablaron.

“Cuando el hermano lanzó cuatro bolas, las cuatro golpearon al bateador, dándole un punto al otro equipo. La hermana se río de él y lanzó cuatro bolas, pero todas golpearon a los bateadores también, dándole al otro equipo cuatro puntos más. Pero el otro equipo había perdido ocho jugadores, ¡así que terminó sin competencia!”

“¡C-cállate! Intentaron apartarse del camino, ¡pero saltaron directamente a mis lanzamientos! ¡Todo es porque mi hermano les dio una idea equivocada sobre lo que iba a hacer!”

“Hermana, tengo una gran zona de strike. A diferencia de ti, soy un lanzador natural.”

“Hermano, ¿qué quieres decir con natural?”

“Hermana, los golpeó por accidente. Los golpeé a propósito. Eso muestra cuánto más control tengo.”

“¿¡Tenías alguna intención de jugar béisbol!?”

La hermana asintió de acuerdo con el grito de Musashi, pero de repente tomó una postura.

Estaba a punto de lanzar.

La hermana bajó su cuerpo en un tiro por debajo de la mano derecha. El hermano adoptó la postura de un lanzamiento por encima de la mano izquierda.

Una niebla brillante flotaba desde los hechizos del Testamento adheridos a sus cinturas. Junto con los repetidos sonidos de metal golpeado, los dos prepararon sus brazos y el hermano habló primero.

“Los de la Marina Bungo y la familia Watanabe ofrecemos una oración al santo de los marineros, San Telmo.”

La hermana dobló su cuerpo y reunió fuerzas.

“Mouse ‘El Fuego’ – Recibir.”

Una llama de color blanco azulado apareció entre los dos.

Aparecieron crestas en forma de cruz en el dorso de la mano que sostenía la pelota, el mismo codo, su cintura y sus piernas.

“Oh, llama santa. Pon el viento en nuestras espaldas, nuestro objetivo frente a nosotros, fuerza en nuestros hombros y voluntad en nuestros corazones. Por favor, recordemos nuestra fuerza y ​​traigamos luz a las tinieblas incluso si no hay luz en los cielos.”

“Sí”, murmuraron ambos. “¡¡Quema, oh llama!!”

Justo cuando pronunciaron esas palabras, lanzaron sus bolas de metal. Como si sus cuerpos tensos estuvieran siendo disparados hacia adelante, las cruces de sus piernas, cintura, espalda, hombros, codos y manos estallaron.

“¡¡!!”

Las bolas de metal lanzaron fuego mientras volaban, pero un instante después …

“¡Ve, bola mágica!”

Los estudiantes del lado de babor de Musashi activaron frenéticamente sus crestas defensivas en forma de torii.

Estaban ubicados en el borde de la cubierta, en el cielo y junto a la puerta de la zona de transporte de cierre. Sus escudos habían sido preparados para defenderse de los piratas y evitar incendios y derrumbes dentro de los diferentes distritos de la ciudad.

“¡Se romperán si los mantienes en posición vertical! ¡Inclínelos para desviar las bolas!”

Las dos bolas volaron directamente hacia el borde de la cubierta.

Las bolas golpearon los escudos de cresta en forma de torii.

Todos esperaban un tremendo ruido seguido de la desaparición de algunos de los escudos. Sin embargo…

“¿Eh?”

Todos los que estaban parados donde se esperaba que golpearan las bolas levantaron una voz de pregunta una vez que pasó un momento y el impacto aún no había llegado.

No había pasado nada.

Todo lo que vieron en el cielo ante ellos fue una gran cantidad de fragmentos de hechizos de testamento que se esparcieron por el aire desde las cinturas de los dos lanzadores. Esos dos enderezaron la espalda y parecían indiferentes a que las llamas hubieran desaparecido.

“¡Striiiike!”

Todos los que sostenían los escudos de hechizos escucharon fuertes sonidos de destrucción detrás de ellos.

La ciudad detrás de ellos había sido destruida repentinamente por una bola de metal.

“¿¡…!?”

Las bolas ignoraron por completo a los defensores y se abrieron paso detrás de ellos.

“¿¡Una bola mágica que desaparece!?”

Cuando todos se dieron la vuelta, vieron algo más que una destrucción normal.

Arriba en el cielo sobre los grandes contenedores de madera, el equipo de pista y campo enemigo arrojaron sus bombas. Y cuando estallaron, arrojaron ciertos objetos. Paquetes de papel esparcidos por el aire.

“¡Esos son hechizos de combustión!”

La unidad antiaérea había interceptado muchas de las bombas en caída libre, pero se habían lanzado más de cien miembros del equipo de pista y campo. Más de la mitad de ellos habían aterrizado intencionalmente en áreas donde la unidad antiaérea no podía interceptarlos.

Las varias docenas de bombas que cayeron impactaron en el suelo o en edificios. Tan pronto como lo hicieran, sus marcos de madera estallarían y esos papeles se esparcirían por todas partes. Esto creó un efecto general: fuego.

Formaron pilares rojos de fuego.

Y se quemaron.

Durante la etapa inicial, los incendios se mantuvieron bajos por los hechizos ignífugos instalados en Musashi, pero las llamas eventualmente parpadearon y se elevaron hacia el cielo como si rompieran lo que sea que las estuviera reteniendo.

Pilares de fuego de más de veinte metros de alto y siete u ocho metros de ancho giraron y se elevaron hacia el cielo.

Las llamas se dispararon vigorosamente, cayeron suavemente cuando el pilar se deshizo y envolvió los edificios cercanos.

“¡Pónganse a cubierto!”

Soplaba un viento.

Las llamas que aparecieron a través de la ciudad consumieron el aire y formaron un gran viento a lo largo de las calles. El viento recogió el calor de las llamas y se volvió abrasador.

“¡¡Bajen!!”

Como si estuviera jadeando por aire, el viento abrasador se disparó y se reunió en busca de un amplio espacio abierto. El viento finalmente llegó a la calle central y a los bordes exteriores del barco.

El viento ya estaba lo suficientemente caliente como para quemar las superficies de los edificios y chamuscar las hojas de los árboles a lo largo de la calle. Mientras se reunía, los estudiantes que no se cubrieron quedaron impresionados. Los escudos que sostenían mientras estaban agachados les fueron arrebatados y el viento continuó quemando enloquecedoramente todo a lo largo de las carreteras principales.

El viento mostró su furia.

En la calle central, formó un tornado ardiente. En los bordes exteriores de la nave, formó una cascada ardiente que se derramaba sobre el borde de la cubierta y hacia el cielo.

“¡…!”

Simplemente soportar el calor y el viento arrasadores era todo lo que podían hacer. Estaban en el cielo sobre el océano. Inmediatamente entró más aire, por lo que el calor formó olas masivas que se negaron a detenerse.

“¡A este ritmo…!”

Todos apretaron los dientes y gruñeron mientras los hermanos del lado de babor preparaban su segundo disparo.

Pero eso no era todo. En la cubierta a la izquierda y a la derecha de los hermanos y en las otras naves también, los miembros del equipo de béisbol sostenían bolas de metal o bates.

El hermano Valdés en el centro se ajustó el sombrero y giró la cabeza hacia un lado.

“¿Saben cómo se llama Tres España?”

Sostuvo la pelota en el aire. Lo sostuvo hacia el cielo y lo colocó sobre el sol.

“Es el imperio en el que nunca se pone el sol. El Lejano Oriente, por otro lado, es la tierra del sol naciente. E incluso si se pone el sol, Tres España se prepara para tomar una antorcha en la mano y continuar. Así que déjame decirte esto.” Tomó un respiro profundo. “Cada vez que se enciende una antorcha para iluminar la oscuridad, el imperio que no hace más que depender del sol naciente está un paso más cerca de la derrota. Amén. Con suerte, este próximo lanzamiento le dará un gran paso hacia la derrota. Sí, uno muy grande.”

Mientras hablaba, los hermanos comenzaron sus movimientos de lanzamiento y activaron sus hechizos.

“¡Mierda!” gritaron los defensores.

Tenían las manos ocupadas simplemente sobreviviendo con las olas de calor que lo cubrían todo.

Y las bolas de metal fueron arrojadas contra ellos y la ciudad. El equipo de béisbol de Tres España, incluidos los jugadores de segunda cuerda, se unieron en este tiempo, por lo que unas ochenta bolas de metal volaron hacia Musashi. Durante su seguimiento, gritaron.

“¡Toma esto! ¡¡Fuego de San Telmo!!”

Los defensores permanecieron inmóviles, pero escucharon otra voz.

“¡Por favor, tomen posiciones defensivas contra los ataques del enemigo!”

Esta voz agudamente resonante pertenecía a una chica. Al mismo tiempo, una sola línea de luz se disparó en el aire.

Esa luz era una flecha fortalecida al tomar prestado un sonido divino. El ataque tuvo como objetivo la parte inferior de las cajas de transporte de material abandonadas en el techo.

La flecha de luz disparó en línea recta y golpeó la caja de madera de 20 metros de altura.

“Golpea.”

Para demostrar que tenía razón, el recipiente fue perforado y estalló.

Cuando el contenedor se disparó hacia arriba y se partió, se escucharon sonidos de madera crujiendo y trozos de madera golpeándose entre sí y el contenido del contenedor se arrojó al aire. Esos contenidos eran …

“¡¡Agua!!”

El líder de la unidad antiaérea a babor y el que había disparado esa flecha era una chica con una etiqueta con su nombre que decía Asama.

Terminó su seguimiento, bajó su arco que se llamaba Kataume y miró hacia el aire con las cejas arqueadas.

“¡Eso debería apagar el fuego!”

El contenedor había sido destruido aproximadamente a 200 metros sobre Musashi y el agua se abrió como una flor al caer.

El agua provenía del tanque de agua utilizado en la zona industrial de Musashi.

Cuando la flor de agua se extendió, se parecía un poco a una medusa y los pétalos de las flores florecieron como si se deslizaran por el aire. Sin embargo…

“Ohh…”

Cuando los defensores se cubrieron de las olas de calor y Asama la miraron, la flor se agitó con el viento y finalmente se dispersó.

Lo que finalmente cayó fue lluvia. El contenedor de madera tenía más de 20 metros de altura y contenía más de 40.000 litros de agua.

Esa era suficiente agua para causar diez centímetros de lluvia en una distancia de aproximadamente 60 metros cuadrados, por lo que la lluvia cubrió todo un bloque ancho en Musashi.

Sin embargo, la lluvia que producía fuego antiaéreo no se detuvo en ese único disparo. Asama miró el sign frame junto a ella mientras colocaba una nueva flecha y su Mouse llamado Hanami anunciaba su protección divina.

El sign frame rojo estilo torii mostraba a Heidi.

“¡Además de purgar las naves de transporte siendo remolcadas y organizar la unidad separada, te enviaremos la ubicación de los tanques de agua que hemos pagado! ¡Y-y Asamachi!” Heidi respiró hondo, apretó los puños y los bajó mientras soltaba un grito. “¡Elimina a estos enemigos o quienes sean!”

“Um…”

“¿Eh? ¿¡Q-qué sucede, Asamachi!? Estás actuando muy discreto. ¿¡Estás bien!?”

“No, um … ¿Qué quieres decir con “eliminar”? Las doncellas del santuario no disparan a la gente.”

“¿Estarías dispuesto a dispararles si no fueras una doncella del santuario?”

¿Qué tipo de persona creen que soy? se preguntó Asama mientras apuntaba su arco hacia el cielo.

Ella estaba apuntando a los contenedores que estaban siendo remolcados, pero algunos estudiantes varones de Tres España se pararon encima de ellos. Estaban arrojando proyectiles y lanzando jabalinas, pero de repente se congelaron en su lugar cuando la vieron.

“¡Ee! ¡E-esa es la rumoreada doncella del santuario de disparo fácil!”

Asama sonrió con las venas saliendo de su sien mientras disparaba contra los contenedores de madera.

“Mira eso…”

Con el tablero de luz en una mano, Fusae enarcó las cejas en el puente de la nave de mando de Tres España.

Mientras Musashi apagaba el fuego pagando de su propio bolsillo, algunas otras acciones lo usaron como cobertura.

“¡Capitán! ¡Los contenedores en los que se encuentran los miembros del equipo han comenzado a retroceder desde donde estaban inicialmente!”

Fusae sabía a lo que se refería ese miembro de control. De hecho, las cajas de madera se estaban moviendo hacia ellos. Esto se debía a…

“Cortaron la cinta de remolque de transporte enviando los contenedores por el aire, ¿no es así?”

El bucle de cuerdas gruesas que remolcaban los contenedores viajaba entre las naves y se envolvía alrededor de las naves para mantener los contenedores circulando hacia adelante, hacia atrás, hacia la izquierda y hacia la derecha. Sin embargo…

“Si ese lazo se fija en la parte delantera de una nave y lo cortan por la parte trasera…”

La inercia de la nave que avanza haría que el extremo cortado se balanceara hacia atrás hacia ellos.

Y encima de ese cinturón de remolque oscilante estaba…

“¡Capitán! ¡Viene el enemigo!”

Cuando la cuerda gruesa comenzó a alcanzarlos, los estudiantes de Musashi cargaron hacia ellos.

En el instante en que Fusae vio la unidad de asalto de Musashi, dio órdenes.

“¡¡Equipo de pista y campo, retírense!!”

Cuando escucharon ese grito, los miembros del equipo de pista y campo en los contenedores no dudaron en lanzarse al aire. Saltaron lejos de Musashi o entre los barcos. En esta retirada de alta velocidad, esperarían para usar sus encantamientos de hechizos del Testamento para desacelerar el descenso hasta que casi hubieran llegado a la superficie del océano. Dos de las naves del equipo de béisbol del lado de babor comenzaron a descender para recogerlos.

Sin embargo, los estudiantes de Musashi se acercaban desde lo alto de los contenedores ahora desiertos.

“¡Aquí vienen! ¡¡Están tratando de llevar la pelea a nuestra nave!!”

Esa era la decisión correcta, evaluó Fusae en silencio.

Los miembros principales del grupo que se movían rápidamente hacia su objetivo probablemente hubieran pertenecido a la unidad de guardia de Mikawa. Al ir primero, actuarían como guías para mostrar a los menos acostumbrados a luchar qué hacer.

Hasta ahora, la lucha de Musashi se había centrado en la unidad antiaérea y la unidad de escudo. Sin embargo, había una razón para eso.

“La unidad de asalto estaba en espera para que pudieran atacar en el segundo en que el cinturón de remolque cortado formara un puente.”

Habían resistido el ataque inicial usando solo sus unidades defensivas y ahora iban a contraatacar. Era una estrategia básica, pero habían sido los residentes de Musashi los que habían logrado encontrar un camino hacia su nave tan rápidamente.

Sin embargo, Fusae no tenía nada de qué preocuparse. La inteligencia no significaba nada en el campo de batalla. Lo que importaba eran los fundamentos necesarios para responder a cualquier situación o entorno y la capacidad de innovar. Si uno se extravía por una actuación inteligente, uno perdería los nervios y sería derrotado.

Este era lo mismo.

Musashi tenía cinturones de remolque de repuesto y el puerto de Inglaterra no estaba muy lejos, por lo que la decisión de cortar el cinturón no habría tardado mucho.

…Pero decidieron subirse a él y aceptar algunos daños iniciales para tener la unidad de asalto en espera. Tienen un estratega que puede mirar más allá de lo que tiene ante sus ojos.

“Sí, es alguien digno de recordar. Además, iré, Taka-san.”

Takakane chasqueó la lengua dentro de una cadena firma de estilo cruzado.

“Fusae, los miembros del equipo de béisbol en esta nave harán todo lo posible para detenerlos. Siempre quieres salir de inmediato, pero se supone que un fantasma no debe salir bajo el sol.”

“Sales allí todo el tiempo.”

“Tengo un buen bronceado, así que estoy bien.”

“Tes, tes”, dijo Fusae con una sonrisa. Luego tomó aliento, puso una expresión seria y se dirigió a todos en el puente. “Abran los puertos de armas de la nave. No tenemos mucha munición porque teníamos la intención de bombardearlos, pero disparamos sobre su unidad de escudo durante un intervalo lento. En lugar de intentar dañar su ciudad, intenten mantener a la mayor cantidad de gente posible concentrada en la defensa. Mientras tanto, muevan la nave a un lugar seguro detrás de Ariadust y comiencen a disparar contra el edificio de la escuela en el mismo intervalo.

“Taka-san, te dejo la cubierta. Saldré después de hablar con los tres de atrás.”

Fusae se peinó el cabello hacia atrás y todos en el puente se volvieron hacia ella.

“Tes. ¡Déjenoslo a nosotros, capitán!” dijeron las directoras de la tripulación del puente mientras despedían a Fusae con una sonrisa.

Sin embargo, sus sonrisas se desvanecieron rápidamente. Se agregó un nuevo ruido a los sonidos de la batalla afuera.

Este sonido no vino del campo de batalla. En lugar de simplemente venir de la dirección de Musashi, parecía provenir del mismo Musashi.

Mientras Musashi navegaba hacia Inglaterra, sus ocho barcos repentinamente comenzaron a retumbar y las campanas de advertencia comenzaron a sonar.

Un solo autómata estaba en lo alto del puente frente a la Academia Ariadust, que se había convertido en el centro de comando.

Era “Musashi”.

Llevaba un uniforme de sirvienta y parecía no prestar atención a los destellos de luz provenientes del bombardeo que aún se disparaban en la parte trasera de la academia y las barreras gravitacionales que bloqueaban esos ataques.

“Por sugerencia de Neshinbara-sama, Musashi ahora entrará en modo crucero gravitacional. Una vez que se completen los preparativos, abandonaremos el espacio aéreo de la batalla. Se está centralizando el control de salida de todas las naves. Se me están transfiriendo los derechos de control. Cambio.”

Mientras hablaba, aparecieron algunas luces diferentes frente a “Musashi”. Estas ocho luces azules tomaron la forma de naves. Cada luz representaba una nave y el sign frame junto a cada uno mostraba el autómata que actuaba como capitán de esa nave. Todos asintieron al unísono.

“Preparándose para un crucero gravitacional. Transfiriendo derechos de control a “Musashi”-sama. Cambio.”

Los ocho diagramas de naves frente a “Musashi” comenzaron a moverse.

Primero, apareció un punto rojo en la parte posterior de Okutama para indicar su propia ubicación. Luego, aparecieron puntos verdes en el centro de cada nave y líneas de cinta verde pálido los conectaron.

“Control centralizado confirmado. Cambio”, dijo “Musashi” mientras los ocho diagramas de las naves cambiaban de forma.

Florecieron en flores.

Los ocho diagramas de las naves crearon ocho macizos de flores llenos de flores hechas de luz de éter.

Cada parterre tenía unos cincuenta centímetros de ancho y un metro y medio de largo. Eran pequeños macizos de flores, pero las flores florecían altas y densas para afirmarse de todo corazón.

“Musashi” se volvió hacia los macizos de flores y abrió los brazos ligeramente.

“Libere la reserva de almacenamiento de combustible de éter de cada barco en un doce por ciento. Cambio.”

Justo cuando terminó de hablar, la lluvia cayó sobre los macizos de flores.

La lluvia compuesta de luz blanco azulada caía sobre las flores y sus tallos y hojas temblaban y crecían.

Pero como atraído por ese crecimiento…

“Preparativos auxiliares iniciales para crucero gravitacional. Cambio.”

Todas las naves de Musashi se sacudieron de repente como si estuvieran temblando.

Las ocho naves de Musashi temblaron.

El marco, la estructura interna, las diferentes vías circulatorias y los hechizos de refuerzo añadidos a los puntos importantes de los conductos de aire y los edificios, todos activados debido al suministro de éter. El temblor ocurrió porque la fuerza de Musashi estaba aumentando.

Normalmente, la fuerza de Musashi no se obtiene simplemente de la rigidez de los marcos de las naves. Con naves tan grandes como las de Musashi, simplemente girar haría que el marco se rompiese y se deforme, por lo que se necesitaba una flexibilidad de flexión. En el caso de Musashi, esa flexibilidad se obtenía dando a cada nave una gran cantidad de espacios y marcos móviles.

Sin embargo, esas partes móviles se estaban reforzando con el suministro adicional de éter y con hechizos para reforzar la propiedad pública. La lubricación de las partes móviles se endureció con la fricción y el marco se endureció aún más con hechizos defensivos.

Este cambio produjo el temblor que demostró que Musashi se estaba fortaleciendo. Finalmente, Musashi se tambaleó.

Como en respuesta, la lluvia sobre los macizos de flores de “Musashi” amainó.

“Por favor, realice la verificación final. Cambio.”

Sobre los macizos de flores aparecieron varios sign frames.

Se estaban comprobando los puntos importantes de cada nave.

Había que comprobar el rendimiento, la estabilidad, la seguridad de las personas y la seguridad de la circulación del aire, pero no todos podían comprobarse inmediatamente. Las comprobaciones habían comenzado al principio de todo el proceso. Esta era simplemente una confirmación final.

” ‘Tama’. Un gato duerme en la calle en el sexto bloque ancho. Cambio.”

“Judge. Ya se ha enviado a alguien capacitado para recuperarlo. 4, 3, 2… se ha recuperado. Ahora puedo confirmar la seguridad en las calles de cada nave. Cambio.”

“Judge”, respondió “Musashi”. Y, “Ahora entraremos en modo crucero gravitacional. El crucero gravitacional se puede utilizar durante 32 segundos utilizando el suministro de éter sobrante liberado. Nuestro objetivo es salir de esta zona y confirmar nuestra capacidad de viajar en crucero gravitacional.

“Cada nave cambiará del sistema de crucero estándar ‘Susashizunami’ al sistema de crucero gravitacional ‘Susashizukaze’. Mantenga el dispositivo de extracción de éter “Kazearizuma” completamente abierto. Cambio.”

Mientras hablaba, las flores de los lechos comenzaron a moverse. Algunas de las flores se abrieron ampliamente para formar una línea y se estiraron. “Iniciando la transformación en forma de crucero gravitacional. El crucero gravitacional comenzará en tres minutos, momento en el que abandonaremos este espacio aéreo a toda velocidad. Como tal”, respiró hondo, “por favor sobrevivan a la batalla hasta entonces. Cambio.”


[1] Literalmente significa “Salto de ocho barcos” y se refiere a Minamoto no Yoshitsune saltando de barco en barco para escapar de Taira no Noritsune durante la Batalla de Dan-no-Ura.

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