Se hizo un pasillo con piedras rectangulares. El piso estaba hecho de tablas de madera y alfombra, y alguien estaba creando pasos rápidos a lo largo de él. La chica de anteojos tenía un brazalete que decía “Auxiliar temporal de la vicerrectora – Adele Balfette”. Llevaba un holgado uniforme del Lejano Oriente y miró por la ventana.

“El edificio de la Academia Oxford es realmente un castillo. Nos dijeron que no pusiéramos un pie fuera de la fortaleza para garantizar nuestra seguridad, pero estamos completamente aisladas con las comunicaciones divinas cortadas hasta el primer nivel y más allá.”

No sabía por qué, pero esta situación había comenzado hace aproximadamente media hora. Por razones de seguridad, Futayo había dado algunas órdenes y se dirigió al patio.

…Pero según lo que podemos ver por la ventana, dijo que una atmósfera extraña se ha apoderado de Londres.

Futayo había dicho que faltaban algunos sonidos. Adele no conocía los detalles, pero Futayo había dicho algo sobre una presencia hostil.

Eso significaba que necesitaban fortalecer sus defensas sin que Inglaterra se diera cuenta.

…Si es necesario, podemos escapar.

Actualmente se encontraban en la pared sur de las paredes exteriores que rodean el edificio principal de la Academia Oxford. A pesar del nombre, el muro era esencialmente un castillo con varios pisos en el interior. Actualmente, Adele llegó a un extremo del tercer piso que daba a Londres.

“Esta es la habitación de Suzu-san y mía.”

Se detuvo frente a las grandes puertas dobles, respiró hondo y llamó.

“Um, ¿Suzu-saaaan?”

“Oh, sí. S-sólo un segundo.”

“Bien. Judge.”

Este era un código. Cuando detectaron algo extraño fuera de la habitación, necesitaron investigarlo. Sin embargo, salir al pasillo y quedarse allí mientras mira a su alrededor haría que su objetivo fuera demasiado obvio. Por eso Suzu siempre decía que necesitaba tiempo para prepararse cuando alguien entraba o salía de la habitación.

Cuando Adele colocó la mano en el pomo de la puerta, miró a su alrededor por el rabillo del ojo.

“¿Ya estás lista?”

“N-no. Aún no.”

Adele preguntando “¿puedo entrar ya?” era la señal de que su investigación estaba completa. Mientras tanto, hacer otras preguntas tenía la intención de tranquilizar a Suzu, pero Adele sacó una bolsa de papel de la manga de su uniforme.

“Estaban vendiendo unas bonitas horquillas en la tienda de la Academia. En cuanto al precio, comprar un juego de tres fue lo mejor, pero está bien, ¿no crees?”

Levantó el juego de horquillas sujeto a una hoja de papel y usó la acción para revisar el área a la izquierda. Esa dirección era la más sospechosa.

…Oh, ya están aquí.

No había movimiento ni ruido en el pasillo ni en la habitación vecina. Al igual que en su camino hacia aquí, el área parecía completamente desierta.

…Pero puedo sentir su presencia.

Incluso si la gente se escondía, no hacía ruido y dejaba de moverse, no podían ocultar los movimientos del aire, los olores, el calor y el movimiento de los pájaros fuera de las ventanas. Ella era la única en este pasillo, pero los pájaros no aterrizaban en los alféizares de las ventanas más adelante y una bandada de palomas volaba en círculos en el aire cerca del techo.

Alguien estaba en el pasillo y otras áreas visibles a través de las ventanas. Naturalmente, también estaban en el techo.

…Pueden alcanzarnos tanto desde el techo como desde el pasillo.

Lo más probable es que algún tipo de servicio llegue por el pasillo. Alguien llegaba con una carta o un té y Adele abría la puerta.

…En ese momento atacarán desde el pasillo. Pero eso solo tiene la intención de mantenernos aquí.

Su objetivo era capturar a Suzu. Si tuvieran el embajador, podrían derrotar a sus oponentes y al mismo tiempo conservar un canal para las negociaciones.

En ese caso, las puertas dobles se convirtieron en un problema inesperado. Si se abrieran ambos lados, Adele no podría cubrir todo el espacio. Y si la paraban allí, podrían enviar más hombres desde el techo. Mientras sus manos estuvieran ocupadas, probablemente usarían cuerdas para entrar por la ventana y asegurar a Suzu.

Se suponía que los caballeros conocidos como vasallos protegían a las personas importantes, por lo que había asistido a lecciones extracurriculares después de la escuela que enseñaban contramedidas para ataques interiores como este. Mientras recordaba esos diversos métodos, dijo “judge” en su corazón.

“¿Puedo entrar ya?”

“Oh, eh… S-sí.”

“Judge.”

Mientras recordaba la distribución de la habitación, Adele abrió las grandes puertas dobles.

Adele entró en una habitación que tenía paredes de piedra y alfombra. La habitación tenía unos veinte metros cuadrados y estaba orientada al sur. El área del dormitorio estaba ubicada en el lado este y una mesa en el centro. Un escritorio y su equipo estaban en el lado occidental.

Suzu se sentó junto a un lavabo en una mesita junto a la ventana.

La chica vestía uno de los uniformes de Inglaterra. La habitación estaba siendo intervenida, por lo que parecería sospechoso si no hiciera nada mientras ganaba tiempo con su código. Parte del entrenamiento de Adele como vasalla incluía la búsqueda de errores. Después de localizarlos, los dejó en paz y los utilizó para hacer que Inglaterra bajara la guardia.

Durante los últimos días, habían ignorado los errores y habían vivido sus vidas con normalidad, pero algo había sucedido que hizo que Inglaterra tomara medidas hoy.

…Espero que nuestras acciones durante los últimos días los hayan convencido de que no hemos notado los errores.

Cuando Suzu se puso de pie, no había nada extraño en su apariencia.

…Oh, ella puede vestirse sola.

El uniforme inglés había sido hecho especialmente para mostrar la amistad entre naciones. Sin embargo, Futayo no había querido que le tomaran medidas porque revelaría su alcance exacto durante la batalla. Además, Adele había estado extremadamente interesada en el área del pecho escotado, pero la anciana sastre había hecho un comentario innecesario mientras tomaba sus medidas.

“¿…Hm? B-bueno, no te preocupes. Me aseguraré de que le quede bien.”

Debido a eso, Adele no había usado su uniforme. Aun así, estaba considerando llevárselo a Musashi y tener un desfile de moda individual en su habitación.

Pero por el momento, caminó hacia el oeste hacia el lado derecho de la habitación.

“¿Um, Suzu-san? Tu uniforme está un poco retorcido. ¿Podrías acercarte al espejo? Oh, la luz de la ventana se refleja.”

Mientras Suzu se acercaba con cautela, Adele cerró la cortina a la mitad. Ahora la mitad de la habitación no se podía ver desde afuera y Suzu entró en esa mitad.

“U-um. E-esto.”

Sacó y levantó uno de los sensores en forma de barra de Noise Neighbor en su cintura. El sensor tenía un amuleto envuelto alrededor y un sign frame abierto. Mientras Adele hacía varios preparativos, el sign frame mostraba una versión de texto de los ruidos externos detectados con una sensibilidad extremadamente alta. En concreto, mostraba la conversación de la unidad de ataque inglesa que esperaba en la sala vecina. Parecía que de hecho estaban siendo monitoreadas.

“Testament. El vasallo ha entrado en la habitación”

“Testament. Prepárate para atacar. Después de acercarse a la puerta usando la entrada sigilosa, use algún tipo de servicio para que abra la puerta. O elige una entrada dinámica una vez que la atraigas.”

“¿Quién asegurará el objetivo?”

“Como comandante, eso me corresponde a mí.”

“Comandante, estoy impresionado con su honestidad, pero ya pasó de la mediana edad. ¡Eso sería un crimen!”

“Pero mi hija ha comenzado a resistir cuando trato de levantarla…”

“Testament. Tenemos tanto entrenamiento todos los días que rara vez podemos ir a casa.”

Adele encontró fascinante la conversación, pero decidió ponerle fin antes de empezar a sentir lástima por ellos. Movió ruidosamente su manga holgada mientras tomaba la mano de Suzu.

“Um, por aquí. Te ayudaré a cambiarte.”

“¡Testament!” dijeron los estudiantes de inglés. “Esta será la última vez, ¡así que danos un comentario continuo! ¡¡Necesitamos comentarios!!”

Tal vez deberíamos registrar todo esto y usarlo en una negociación posterior, pensó Adele mientras retiraba una cubierta de tela gigante en un extremo de la habitación. Cubrió…

…Mi caparazón móvil vasallo.

El caparazón móvil estaba arrodillado con la cabeza gacha. Se le había permitido llevarlo consigo siempre que le quitaran la lanza y el tanque de combustible de éter. Aun así, hubo una fuerte oposición, por lo que Masazumi dijo lo siguiente durante las negociaciones:

“Debido al entrenamiento de guardaespaldas de Adele, tiene dificultades para dormir fuera de la carcasa del móvil. También se lo dio su difunto padre, por lo que sería cruel pedirle que no lo trajera. He oído que Inglaterra es una tierra de caballerosidad y misericordia, así que ¿podrías verla como nada más que un ‘pijama grueso’?”

Esa chica política había forzado esa tontería con una cara seria.

Y dado que estaban siendo monitoreadas, Adele se habría visto obligada a interpretar el papel, pero Suzu había hecho una sugerencia reflexiva.

“T-tengo miedo… de… dormir sola… e-entonces, ¿tú… dormirás conmigo?”

Eso había salvado a Adele de ese inconveniente político. Futayo había dicho que no estaba acostumbrada a dormir en una cama, así que trajo su propio futón y durmió debajo de la cama. Sin embargo, se revolvió y dio vueltas bastante agresivamente mientras dormía. Incluso había gritado “¡Ata! Tonbokiri!!” mientras dormía y pateó la cama en el aire, pero no había usado Tonbokiri en sí.

En cualquier caso, Adele estaba ahora a los pies del caparazón móvil. Colocó sus propios pies sobre lo que correspondía a la plantilla de un zapato. Este era el punto de partida para ponerse el caparazón móvil.

El caparazón era bastante pesado, por lo que llevaría mucho tiempo ponérselo con fuerza humana y la persona que estaba dentro se lastimaría si algo se saliera de su lugar. Por esa razón, la parte posterior del caparazón estaba conectada por un marco y se abriría por sí sola. El caparazón se levantaría automáticamente, envolvería a la persona desde el frente y luego se cerraría detrás de ella.

Adele usó el pedal auxiliar en la parte interna del pie derecho.

…Lo pondré en un sello a largo plazo. El uso de la configuración bajo el agua puede evitar la interferencia del aire exterior.

Después de configurarlo, tiró de la mano de Suzu. Llevó las piernas de Suzu a su regazo mientras sentía lo alto que estaban.

“Está bien, voy a quitar esto ahora.”

Tenía miedo de que las atraparan en el proceso de cierre, así que le quitó la falda y la chaqueta a Suzu.

“¡Se está desnudando! ¡¡Se está desnudando!! ” gritó la unidad inglesa.

…Cállate.

Pero su propio uniforme era demasiado grande para ella debido a los grandes puntos duros que usaba para el caparazón móvil, por lo que se quitó las mangas y la falda.

…Eso debería liberar algo de espacio.

Mientras pensaba, Adele conectó los puntos duros de los costados de Suzu y de vuelta a los puntos duros de los lados de su propio pecho. Eso fijó sus posiciones juntas.

“¿¡… !? Pensé que se estaban desnudando, ¡pero sonaba más a un arma!”

…Demasiado lento.

Adele movió su pierna derecha.

“¡Contacto!”

Después de presionar una vez el pedal izquierdo del caparazón móvil, Adele se levantó. Luego usó su pie para operar el bloqueo de seguridad para mostrar que no se había activado por error.

“¡…!”

Suzu se encogió cuando llegó. La espalda y las extremidades humanoides gruesas y anchas del caparazón móvil usaban cilindros de alambre para levantarse frente a ellas. La espalda se expandió hacia arriba, abajo, izquierda y derecha y la oscuridad interior se acercó a ellas. Pero una inspección minuciosa mostró varios sign frame de estilo cruz ya abiertos dentro.

“Caparazón Móvil ‘Bestia Furiosa: Conectando: el lema de hoy ‘¿Qué hay de malo en no tener esperanza? Así es como es’.”

Tenía un lema extraño cada vez que lo ponía en marcha, pero supuso que se debía a que su padre lo había creado. Ella sintió que un calendario habría sido mejor, pero luego los años bisiestos habrían causado problemas.

Con el movimiento del viento, el caparazón móvil envolvió a Adele y Suzu. Una vez que el refuerzo de la espalda y la cabeza colapsada hacia adelante se cerraran, estaría completo. Ella lo había configurado para sellar completamente, por lo que el protector facial del casco permanecería hermético y no se mostrarían imágenes del exterior. Se encendió una luz dentro de la cabeza, la cabeza se cerró sobre ellos y la cintura bajó a una posición reclinada.

“Completado.”

Pero justo antes de que se cerrara por completo, un grupo de hombres derribó la puerta y entró. Vestían uniformes ingleses con refuerzos de equipo de combate.

“¡Mierda!” gritó un hombre en el instante en que los vio. “¡No estaban cambiando en absoluto! ¡¡Jugaron con nuestros corazones puros!!”

Cuando Adele levantó el pulgar derecho con una mirada de medio párpado, el caparazón móvil se cerró por completo.

En el siguiente instante, se formó un asiento detrás de ella, un espacio interior fue creado por el caparazón expandiéndose y sellando todo, y una luz iluminó el espacio.

“¿Um, Suzu-san? Puedes moverte ahora.”

“Nn… Eso fue… algo sorprendente. Pero… hay mucho… espacio aquí.”

“Está hecho para que alguien pueda vivir adentro mientras está sellado. Básicamente, los caparazones internos y externos se expanden para formar una pequeña habitación. Cuando cae un castillo o se hunde una nave, puedo entrar en este modo y esperar el rescate. Incluso tengo bocadillos y bebidas aquí.”

Desconectó sus puntos duros entre sí y luego desconectó los puntos duros de su espalda del marco del caparazón móvil. Esas conexiones la sincronizaban con el marco y ayudaban a sus movimientos, pero quería evitar moverse en este espacio sellado siempre que no recibieran protección divina para regular su temperatura corporal.

Levantó la cintura de Suzu y la colocó en el lado derecho del asiento. Ella tomó el lado izquierdo para ella. Mientras está en este modo, los sign frames que normalmente aparecerían en el exterior, aparecerían en el interior. Después de comprobar algunos de ellos, ajustó la temperatura.

“Está bien, estaremos esperando aquí hasta que las cosas se acaben afuera. Eso debería ser alrededor de una hora. Tengo música, juegos musicales y bocadillos.”

Sacudió la bolsa de papel de la tienda de la escuela para decirle a Suzu lo que había dentro y luego la colocó sobre sus cabezas. Suzu lo escuchó y lo olió.

“¿Pie de manzana?”

“Judge. Así es. Podemos comerlos más tarde como almuerzo.”

“Judge. Oh, p-pero ¿Futayo…-san está bien?”

“Judge.”

A pesar de su respuesta, Adele estaba preocupada. Futayo había sido la que sugirió estar alerta.

…Y ella dijo que alguien quería un duelo con ella.

Había salido con Tonbokiri en la mano y le había dicho a Adele que velara por la seguridad de Suzu hasta que regresara o hasta que pudieran ponerse en contacto con Musashi.

¿…Pero quién es este al que Futayo-san considera un oponente digno para un duelo?

Mientras Adele se preguntaba quién podría ser entre los Joyas, sonrió.

“Bueno, Futayo-san debería estar bien. Puede que sea bastante peligrosa cuando se trata de su lado humano, pero también es bastante peligrosa en el sentido literal.”

Entonces…

“Me alegro de que esté de nuestro lado.”

“Eres del Lejano Oriente, ¿no? ¿No eres un aliado del Lejano Oriente?”

Una voz femenina reverberó dentro de un área abierta rodeada de muros de piedra por todos lados.

La voz estaba dirigida hacia un hombre que estaba parado en el césped frente a una chica con un uniforme del Lejano Oriente cuyo cabello estaba recogido en una coleta alta. El cabello del hombre también estaba recogido en una coleta alta, pero vestía un uniforme inglés de manera informal.

La chica levantó una lanza larga en su mano derecha.

El hombre, por otro lado, descansaba una empuñadura de espada gigante sobre su hombro derecho. Tenía un protector en la parte superior de la empuñadura, pero faltaba la hoja real. Versiones más pequeñas que eran más del tamaño de la empuñadura y la protección de una espada normal estaban equipadas en su ropa.

Estaban a siete metros de distancia.

Eran los únicos dos en el patio. Ya sea en el muro occidental cercano, los tres muros más distantes, las torres en las esquinas, los edificios de la escuela de Oxford al norte, o en los árboles o estanques cercanos, no se veía a ninguna otra persona.

Esas dos figuras eran las únicas allí y reaccionaban a la presencia del otro.

“…”

Bajaron lentamente la cintura. Y la chica habló.

“Lejano Oriente, Academia Musashi Ariadust, Fuerza de Ataque, Honda Futayo. Ocupo el cargo de vicerrector.”

Sin embargo, el hombre levantó en silencio el brazalete de su brazo izquierdo. La niña entrecerró los ojos cuando lo vio.

“Inglaterra, Academia Oxford, Joya 1, Walter Raleigh. Ese eres tú, ¿correcto? Exploras el Nuevo Mundo y supervisas el ejército terrestre”, dijo. “Pero la mayoría de los residentes del Lejano Oriente de Inglaterra son refugiados del clan Amako después de su destrucción por Mouri y Hexagone Française. …El clan Amako estaba ubicado en la costa norte de Hexagone Française, que es el territorio de Inglaterra en el continente del Lejano Oriente. También fueron los protectores de IZUMO. Para mantener a Hexagone Française y Mouri bajo control, Inglaterra y el clan Hashiba de M.H.R.R. ayudaron al renacimiento de Amako, pero fracasaron.” Ella tomó aliento. “Supuestamente había un grupo conocido como los Diez Valientes de Amako. ¿Eres un superviviente de ese grupo?”

El hombre no respondió. Ni siquiera asintió ni negó con la cabeza.

Pero esa era exactamente la razón por la que Futayo asintió y tiró a Tonbokiri un poco hacia atrás. Sin invertir la muñeca derecha, colocó la mano izquierda a lo largo del agarre desde abajo y dio un ligero paso hacia adelante para usar la pierna derecha como pivote. Y luego dejó caer el talón.

“Judge. Veo que eres un hombre de pocas palabras. En ese caso…”

Walter se encogió instantáneamente. Mantuvo su cuerpo hacia abajo como tirando de la cuerda de un arco.

“¡…!”

Futayo dio un paso adelante con una ligera velocidad inicial y Walter desató un ataque para interceptarla. Sus ataques se cruzaron en sus distancias ideales.

“Parece que Suzu-san y Adele, Futayo, Heidi y Shirojiro, y Toori-kun y Horizon están todos afuera. Los cinco que están atrapados dentro de la barrera del teatro son Mito, Masazumi, Naito, Naruze y Urquiaga. Sin embargo, parece que el grupo de Suzu-san está aislado de nuestras transmisiones divinas.”

En una calle abandonada, Asama usó un sign frame para rastrear los movimientos fuera de la barrera de purificación que había establecido. Solo podía captar lecturas débiles, pero era suficiente para obtener información básica.

“La presencia de Mito se está moviendo hacia la frontera entre la ciudad y el distrito natural. Es probable que se dirija hacia Toori-kun y Horizon. Nosotros también deberíamos irnos, Kimi. Ojalá pudiéramos enviar correo divino, pero esta barrera es demasiado compleja.”

Se agachó junto al tamagushi clavado en el suelo a sus pies y colocó una mano en el sign frame estilo torii que flotaba sobre él. Usó las yemas de los dedos para verificar la configuración concisa que se mostraba en el sign frame y luego pellizcó el torii y lo hizo girar. La barrera a sus pies flotó desde el suelo y lentamente comenzó a girar.

…Bueno.

Una vez que Asama sacó el tamagushi y se puso de pie, sacó un nuevo tamagushi de su cabello y lo acercó al activo en su mano. Al mismo tiempo, Hanami apartó las manos del hombro de Asama.

“Configuración de oración – Duplicación – Aplaudir.”

Un pequeño Mouse humanoide apareció sobre ambos tamagushi por un instante. Intercambiaron un choca de manos y desaparecieron, pero esto produjo una barrera del nuevo.

“Bueno.”

Después de murmurar el comentario en voz baja esta vez, Asama hizo girar el torii sobre uno de los tamagushi de nuevo y luego lo presionó. Esto hizo que la barrera se encogiera.

“Lo he configurado para uso individual, así que tómalo, Kimi.”

Se dio la vuelta para encontrar a Kimi agachada en la calle abandonada con las manos tapándose los oídos.

“¡Ahhhh! ¡Esto es lo oculto! ¡Esto tiene que ser una desaparición masiva o la invocación de un héroe a otro mundo! ¡A este paso, no tendré más remedio que sobrevivir en este mundo vacío con solo una doncella del santuario lasciva y de enormes pechos como compañía!”

¿Tiene que gritar eso tan fuerte? se preguntó Asama, pero esa era realmente la situación.

Ella suspiró y le tendió el tamagushi a Kimi.

“¿Qué es esto?” Kimi miró hacia arriba. “¿Me lo estás dando?”

¿Ella no estaba escuchando una palabra de lo que dije? se quejó mentalmente Asama.

Suspiró de nuevo cuando Kimi se puso de pie y tomó el tamagushi.

Asama preparó su propio tamagushi para uso individual y habló.

“Si llevas eso, deberías estar bien, así que cálmate. Además, creo que simplemente fuimos arrastradas junto con sus objetivos previstos.”

“Je je. Qué problemático. Supongo que es cierto que los problemas tienen una forma de seguir a una mujer hermosa. Pero ¿tengo que llevarlo realmente? ¿No puedo pegarlo en mi cuerpo?”

“¿Eh? Um… ¿pegarlo en tu cuerpo? Um… eh…”

Kimi hizo una demostración de poner el tamagushi entre sus pechos. Luego volvió una mirada desdeñosa hacia Asama.

“¿Dónde lo ibas a poner?”

Asama levantó silenciosamente su puño derecho, por lo que Kimi rápidamente retrocedió unos pasos. Asama solo pudo suspirar por tercera vez. Ella personalmente pensó que sería peligroso si Kimi tropezaba con él entre sus pechos.

“Esto se ha convertido en un problema real.”

“¿De verdad? ¿No es esto realmente conveniente para hacer turismo?”

“Sí, pero no hay dependientes ni productos. Estamos en una especie de espacio alternativo.”

Kimi miró a su alrededor a las calles vacías de Londres.

“¿Quieres decir que este lugar no es la ciudad real?”

“No realmente,” dijo Asama. “Creo que la ciudad real está en todas partes y, sin embargo, tampoco en ninguna. Lo más probable es que se haya creado un espacio masivo que utiliza la gente y el entorno de la ciudad para crear una serie de escenarios diferentes con una audiencia. Mito y los demás han quedado atrapados dentro de esas etapas. Supongo que podrías llamarlo espacio de teatro. Básicamente, todo, desde la gente hasta el medio ambiente, se ha convertido en algo así como un teatro. Todo está desierto hasta donde alcanza la vista, por lo que un espacio enorme debe haberse transformado. Y eso plantea la cuestión de qué se califica como ‘real’.”

“En otras palabras, es como discutir qué es ‘real’ en una cara completamente cubierta de maquillaje. Si transformas todo, solo puede decir que el resultado es real. …De todos modos, ¿dónde estamos exactamente?”

“En algún lugar sin público y sin escenario. Creo que este espacio corresponde a la entrada. Todo se trajo al teatro, y esto es lo que sobra. Si observas de cerca, verás que los edificios y el suelo son ligeramente transparentes. El éter que forma este espacio se ha quitado para formar el espacio alternativo del teatro.”

“Realmente no lo entiendo, pero realmente no lo necesito. ¿Podrías simplemente decir que la gente, el festival, Mitotsudaira y los demás fueron llevados a algún otro espacio y esto es lo que sobró?”

Asama respondió a la interpretación de Kimi con un asentimiento. Luego extendió una mano hacia donde había estado Mitotsudaira.

“Definitivamente Mito estaba aquí y debería haber estado dentro de mi barrera.”

“¿Estás extendiendo la mano plana porque estás pensando en la forma de la persona que está buscando?”

“P-por favor, no hagas comentarios innecesarios.”

Sin embargo, no pudo evitar preguntarse si habría doblado los dedos si era a Kimi o Naomasa a quien estaba buscando. De todos modos, comprobó y confirmó que Mitotsudaira no estaba allí.

“Este es probablemente un hechizo ambiental y lo noté porque intentaba hacerme parte de la audiencia. Pero mi hechizo de purificación te dejó aquí y no pudo mantener a Mito aquí. ¿Eso significa…?”

“¿¡Tu hechizo solo funciona con chicas que tienen algo a lo que agarrarse!?”

Asama volvió a levantar el puño derecho y Kimi huyó una vez más.

“Escucha”, dijo. “La diferencia entre nosotras y Mito – oh, y Naruze y Naito también – es que no ocupamos puestos de oficiales. Este hechizo creó audiencias y escenarios, por lo que deben haber sido apuntadas como las que debían pararse en esos escenarios.”

“En ese caso…”

“Sí,” dijo Asama.

Ella no quería decir esto. Después de todo…

…Hará que Kimi se preocupe.

Pero Kimi se enojaría si Asama no dijera la verdad.

“Toori-kun está en peligro. Es casi seguro que esperan un duelo con nuestro oficial de mayor rango.”

Asama vio a Kimi fruncir el ceño, pero continuó hablando.

“Toori-kun es el rector y presidente del consejo estudiantil. Y es posible que Horizon no sea parte del consejo estudiantil o de los oficiales del canciller, pero es la heredera del clan Matsudaira y la virreina de Musashi, por lo que también ocupa un lugar destacado.”

Ella tomó aliento.

“Ninguno de ellos tiene experiencia en combate, por lo que ambos serían objetivos excelentes. Escuché que los representantes de Musashi estaban siendo invitados a una fiesta y reunión en la Academia Oxford esta noche, pero deben estar usando estas batallas entre representantes para obtener una ventaja en las negociaciones y para probar nuestra fuerza.”

Asama desvió la mirada de Kimi.

…Quiero evitar solicitudes extrañas.

Mientras apartaba los ojos del silencio y la quietud que tenía ante sí, habló como si prendiera fuego a una leña.

“La mayoría de nuestros oficiales han sido llevados a los escenarios y todos los demás probablemente se agregaron al público porque no podían defenderse del hechizo con una barrera como esta.”

Y…

“Todos los oficiales se habrán dividido entre las etapas, por lo que serán separados entre sí y forzados a combinaciones extrañas. Entonces…”

Al dejar la pregunta de “¿qué debemos hacer?” implícita, Asama metió una mano en su bolsillo. Tenía una colección de amuletos, tamagushi y otros catalizadores en el nivel de la computadora de mano. Necesitaba una excusa para interferir violentamente con este hechizo, y el santuario probablemente aceptaría “salvar al hermano de Kimi” ya que Kimi estaba con ella.

Sin embargo…

“¿Qué piensas, Asama?”

“¿Eh?”

Había asumido que la obligarían a salvar a Toori, pero Kimi dijo algo más. Después de un instante de confusión, miró hacia arriba y vio a Kimi mirando al suelo con una mano en la barbilla.

“Entiendo que mi estúpido hermano y Horizon están en peligro. Pero…”

“¿Pero?”

Asama casi pregunta “¿no quieres ir a salvarlos?” Se preguntó si la apariencia de Horizon le había hecho querer cambiar su posición como la sobreprotectora hermana mayor. Pero como para responder a esas dudas, Kimi habló claramente mientras miraba al suelo con una expresión seria.

 “Si alguien tan asombrosamente maravillosa como yo fuera a salvarlos, se acabaría en poco tiempo, pero ¿no causará problemas si estudiantes sin un puesto de oficial ignoran las reglas del duelo y derrotan a alguien que no quiere un duelo con nosotros? Inglaterra se interpone en el camino de mi diversión, así que quiero meterme en su camino ahora, pero tal vez haya una manera de hacerlo sin causar ningún problema a mi tonto hermano. Si lo hay, quiero usar ese método. Después de todo…”

Después de todo…

“Esta es su primera cita con Horizon. Si Horizon no se hubiera perdido hace diez años, entonces habrían ido al festival. Y cuando eso sucedió, yo estaba disfrutando del evento. No tenía idea de lo que les había pasado a ellos dos. No me enteré hasta…”

Asama recordó. Añadió sus propias palabras mientras recordaba el pasado también.

“Hasta que vine a contártelo.”

“Judge”, respondió Kimi antes de mirar a Asama. Su sonrisa habitual faltaba en la esquina de su boca. Ella simplemente miró hacia adelante. “Desde ese momento hasta que terminó el tratamiento de mi tonto hermano y regresó a casa, me preocupé constantemente por lo que debía hacer. Y seguí preocupándome por eso incluso después de que regresó a casa. Pero ahora lo pienso de manera diferente.” Kimi explicó lo que pensaba ahora. “En lugar de preocuparme, pienso detenidamente en lo que puedo hacer por él. Entonces, ¿qué puedo hacer que permita que la primera cita de ese tonto hermano termine sin incidentes y no le cause ningún problema después?”

Después de todo…

“Dijo que quería usar esta cita para ver si Horizon tiene algún interés en sus emociones. Y en base a eso, tomará su decisión sobre lo que hará Musashi a partir de ahora y cómo enfrentaremos al resto del mundo. A su manera, ha estado pensando en la cita de esta noche.”

“En ese caso, Kimi, comencemos por confiar en los demás. Toori-kun dijo que usaría esta cita para decidir su postura, así que creo que todos entienden lo importante que es. Como siempre, Toori-kun y Horizon actuarán como idiotas, se preocuparán y finalmente encontrarán su respuesta, pero creo que los demás seguramente los protegerán. Proporcionarán una defensa sólida contra el derecho de Inglaterra a batirse en duelo con nuestra canciller.” Asama miró a Kimi directamente a los ojos mientras continuaba. “Así que apoyemos a los demás. Deberían comenzar sus duelos pronto y dudo que todos escapen ilesos, así que hagamos algunos preparativos para disipar los temores de Toori-kun y de todos los demás.”

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