…La situación inmediata es similar a una cita, pero la situación general nos hace enemigos.

En el almacén de eventos, Neshinbara miró hacia adelante en silencio con los ojos entrecerrados que no habían dejado su rostro por un tiempo. Sus brazos colgaban a los lados y no tenía ganas de comer el almuerzo que había comprado.

…Crossunite-kun ha estado recibiendo un almuerzo de ese hombre encapuchado. Es como si ese hombre fuera su amada esposa, pero ese pensamiento me asusta. Además, suele ser Crossunite-kun quien interpreta el papel de esposa en el doujinshi.

Con ese pensamiento, de repente sintió algo en su brazo derecho.

“Kh…”

Palpitaba. Se sentía como si una picazón dolorosa estuviera rascando todos los vasos sanguíneos de ese brazo.

Sintió como si alguien estuviera agarrando el dorso de su mano desde arriba, así que levantó la mano. Habían aparecido brillantes hilos de escritura no solo alrededor de la mano con sus abultados vasos sanguíneos, sino también alrededor de las vendas.

El dolor y la picazón de Macbeth latían. Pero el ritmo de ese pulso no era el suyo. Y eso provocó que la incomodidad se intensificara en un poder que intentaba controlarlo. Neshinbara se volvió hacia la derecha para mirar al que había creado a Macbeth. Ese pulso controlador pertenecía a…

“Shakespeare…”

Su voz se volvió más tranquila a la mitad de pronunciar su nombre. Hilos de escritura salían lentamente de su largo cabello y caían al suelo. Solo lo notó ahora porque el ángulo de la luz del sol que atravesaba el techo había cambiado. Pero…

“¿¡Qué jugada has comenzado!? ¿¡Y por qué!?”

Ella no respondió, pero su pregunta fue respondida por su entorno.

Escuchó risas. Esa risa que sonaba a la vez como una risa burlona y una risa burlona vino del cañón ante sus ojos. La risa era en respuesta a sus preguntas gritadas, pero era extrañamente sólida y fuerte.

¡¿…Ni siquiera están tratando de ocultarlo?! ¿Por qué?

Y luego lo golpeó.

“¿¡Le pusiste una maldición a los clientes!?”

“No. Qué grosero malentendido”, murmuró Shakespeare mientras cerraba su libro. La risa de la gente de los alrededores formó la música de fondo de su intercambio. “He preparado un escenario para que nos enfrentemos. Este es un prototipo de escenario estilo barrera que evitará daños a la ciudad o su gente y evitará que todos ustedes escapen. Depende de todos los demás si se utilizará. Los que están en Londres son los ocho miembros de los Joyas además de la reina, Jonson, Dudley, Cecil y Grace.”

En el sign frame que ella le mostró, se exhibieron ocho nombres.

8. Subsecretario: Nicholas Bacon – Usuario de martillos y embaucador. Lord Guardián del Gran Sello de Inglaterra.

7. Tesorero: Charles Howard – Almirante naval. Hombre rico de sentido común. Sin habilidad de combate.

5-1. Francis Drake – Hard Wolf y vicealmirante naval. Esencialmente el comandante. Usuario de Testamenta Arma.

5-2. John Hawkins: el compañero de Drake. Hombre traje de baño.

5-3. Thomas Cavendish: Drake y el alumno de primer año de los demás. Mujer sirena.

3. Christopher Hatton – Lord Canciller y Living Bones.

2. F. Walsingham – Líder autómata del comité de moral pública. Spymaster.

1. Walter Raleigh – Del Lejano Oriente. Asesor de guerra de Elizabeth.

“Incluso los que no tienen puestos oficiales pueden rivalizar con un ejército por sí mismos e incluso yo, uno de los Ocho Grandes Reyes Dragón, los veo como extraños. Desde que se formaron los Joyas, no hemos tenido oficiales de servicio especial como otras academias, pero no bajes la guardia. Ya sean humanos o no, son representantes de esta tierra de no humanos.”

“¿¡Por qué están haciendo esto!?”

Ella continuó diciendo exactamente lo que temía que dijera.

“¿No lo entiendes? Cuando llegó Musashi, los Joyas estaban reunidos y tomamos una decisión unánime. Mantendremos a Musashi aquí en Inglaterra para usarla en nuestras negociaciones con la Testament Union y otras naciones.”

“Espera”, murmuró Neshinbara. “Entonces…”

Ya se estaba levantando de su silla.

“¿Entonces este festival fue una trampa?”

“No fue una trampa”, respondió Shakespeare mientras seguía mirando hacia adelante. “Es un intercambio cultural. En forma de duelo. Y si derrotamos al que batimos en duelo, nos ganamos el derecho a batirnos en duelo con alguien de un nivel superior.”

Neshinbara pensó en el significado de “alguien de un nivel superior”.

“¿Vas a derrotar a alguien para ganarte el derecho a enfrentarte a nuestro canciller?”

“Su canciller es conocido como el Sr. Imposible, pero está en la cima, tanto como canciller como presidente del consejo estudiantil. Para enfrentarse a él, lo mejor sería alguien al menos del nivel de vicecanciller o vicepresidente. Sin embargo, esto fue sugerido por Howard y Jonson, por lo que nadie está clasificado tan alto. Es por eso que debemos batirnos en duelo y derrotar a alguien en el nivel de secretario, tesorero u oficial de servicio especial. Debemos demostrar que tenemos la fuerza para batirnos en duelo con alguien de mayor rango. Entonces, si alguien de nuestra gente gana, el canciller de Musashi entrará en el espacio de mi teatro mientras se divierte en Londres. Allí, se batirá en duelo con el ganador.”

“¿De verdad crees que puedes hacer eso?”

Debe pensar que pueden, pensó Neshinbara.

Pero la respuesta de Shakespeare fue diferente.

“No lo sé.” Inclinó la cabeza y habló como si apenas le importara. “Todo lo que tenía que hacer era preparar el escenario. Prefiero crear más que pelear. Si lo que creo resulta en una batalla, eso ayudará a los demás, pero no es mi estilo crear por esa razón.”

“Entonces…” comenzó Neshinbara. “¿Por qué me diste la maldición de Macbeth?”

“Oh”, dijo Shakespeare como si acabara de recordar. “Quería que un crítico como tú supiera lo que se siente al ser criticado.”

“Ahora”, murmuró Shakespeare mientras miraba hacia adelante una vez más. “Todo depende de los demás. Y una advertencia rápida: si intentas advertir al canciller de Musashi o hacer cualquier otra cosa, no dudaré en encerrarlo en el espacio del teatro.”

“¿Me tienes como rehén?”

“No seas ridículo. Simplemente digo que puede haber una continuación de la obra que todos están comenzando ahora. Pueden alcanzar el bis definitivo luchando contra el canciller de Musashi.” Ella ignoró a Neshinbara mientras él apretaba los dientes y ella continuaba mirando hacia adelante. “Según Howard, evitaremos que Musashi continúe y luego los invitaremos a Inglaterra. Ese parece ser el plan.”

“¿¡Por qué!?”

“Porque la Testament Union no aceptará como excusas ‘no pudimos hacerle nada a Musashi’ o ‘arreglamos las cosas a través de negociaciones políticas’. Ya causaron un conflicto militar en Mikawa, por lo que se espera una reacción igual de nosotros. Si no lo proporcionamos, la Testament Union nos hará pagar el precio.”

Pero…

“Pero Musashi es un escenario peligroso. Después de poner un pie allí una vez, todos sabían que mantener la batalla allí sería una mala idea. En cambio, le dejamos aterrizar, para que podamos enfrentarlos en nuestro propio terreno. Y mientras derribábamos sus tiendas de emergencia, usamos la posibilidad de negociaciones y el festival como cebo para evitar que huyeran a otra nación. Cuando accedió al festival y envió a un embajador, Howard estaba encantado. Con la embajadora a nuestro alcance, Musashi no puede enviarse a sí misma ni a sus naves de transporte a la ciudad y podemos usarla como rehén para atraer a los otros oficiales. Si esto falla, estamos preparados para descartarlo como una pieza de “entretenimiento de festival”. Por eso el escenario que he preparado es la comedia Much Ado About Nothing[1].”

“Te arrepentirás de esto.”

La línea de Neshinbara no produjo un asentimiento de Shakespeare. Ella simplemente se cepilló el cabello para mostrar mejor la escritura que se derramaba.

“Siempre que pueda realizar una prueba de funcionamiento en mi espacio de teatro de estilo barrera, no me importa.”

Se sentó con las piernas cruzadas en su silla, sacó una nueva novela de la bolsa de papel junto a ella y continuó hablando.

“Además, este es un intento desesperado para los demás. Pero eso significa que debería ser suficiente para detener cualquier queja de la Unión Testamentaria. Ninguna de las otras naciones ha luchado contra ti en su tierra firme, por lo que esto debería darnos una ventaja sobre las demás. Esta es una batalla entre representantes, pero esto se basa en el combate único permitido por las reglas de la academia para las batallas entre naciones. Si tienen alguna queja, deberán basar sus quejas en las reglas de la academia.

“¿Qué piensas? ¿Tus compañeros serán capturados y convertidos en moneda de cambio o interpretarán sus papeles en la obra y se enfrentarán a la audiencia para la llamada del telón? Esta vez, mi Hombre del Lord Chambelán tiene un estilo de barrera. Con nuestros dos grupos en el escenario y sin poder escapar, no habrá daño a la audiencia ni a los accesorios en el escenario. Solo tenemos que recordar que este es nuestro terreno de juego y derrotarte. Negociaciones, combates, hechizos… todo vale. Si incluso uno de nuestros oficiales gana, tendremos la tarjeta necesaria para detener a Musashi y el derecho a batirse en duelo con el Sr. Imposible. Entiendes el resto, ¿no? Tenemos un rehén y este es nuestro territorio, pero esto es una obra de teatro.

“Bienvenidos al festival. Espero ver el desempeño de todos. ¿Qué hay de ti?” Ella tomó aliento. “Como productor, permítanme decirles esto: damas y caballeros, es hora de levantar el telón.”

Ocurrió de repente.

Comenzó con lo que pareció un ligero estremecimiento de Asama. Eso le dijo de inmediato a Mitotsudaira lo que había sucedido.

“¡Cadenas de plata!”

Dobló las rodillas con delicadeza y agarró los brazos apretados de los extremos de las cadenas de plata con las manos ligeramente abiertas.

Miró hacia abajo y vio los dedos de metal que se asemejaban a joyas o adornos rojos gigantes. Brillaron apagadamente en sus manos y sus dedos se estiraron nerviosamente.

Estaba preparada para comenzar a pelear en cualquier momento.

Y luego vio un solo tamagushi clavado en el suelo a los pies de Asama.

Ese tamagushi estaba destinado a crear una barrera.

Empresas Shirasago, patrocinador del Santuario Asama, era una corporación hermana de IZUMO y producía principalmente productos sintoístas. Eran conocidos por producir equipos sintoístas en una línea más seria que IZUMO, que todavía estaba creciendo, pero no tenían idiosincrasias reales. Sin embargo, esa era la opción más segura cuando se enfrentaba a una amenaza desconocida en un país extranjero.

El tamagushi de Asama estaba hecho de madera de roble reforzada, estaba lacado en blanco y la punta afilada brillaba debido al hechizo que aumentaba su poder de penetración. Un diseño circular cubría el área dentro de los tres metros del tamagushi y se produjo un cierto cambio allí.

Un texto blanco azulado brotó del suelo y envolvió el logotipo del patrocinador de Shirasago y el texto musical que purificaba el interior de la barrera circular. El logo y el texto rápidamente comenzaron a flaquear. Mientras Mitotsudaira se preguntaba qué era esto, llegó a cierto recuerdo.

¿¡…El guion de Shakespeare!?

Tan pronto como tuvo ese pensamiento, Asama dio un paso adelante ruidosamente con su pierna derecha. Ella aplaudió una vez.

“¡Música!”

Con su voz, las cadenas de palabras del guion dentro del círculo se rompieron.

Al mismo tiempo, el círculo en el suelo se asentó en su lugar y la barrera se completó.

Mitotsudaira no sabía qué hechizo había provocado esas palabras blanco azuladas que ahora desaparecían en la atmósfera. Sin embargo, sabía que la barrera de Asama era un lugar seguro ahora que estaba completa.

Y por eso dio un paso hacia la barrera.

“Tomo, ¿qué está…?”

Iba a decir “pasando”.

Pero entonces Mitotsudaira se dio cuenta de cierto hecho.

Asama y Kimi desaparecieron ante sus ojos.

“¿¡Una ilusión!?”

Mitotsudaira estaba confundida por la desaparición de Asama y Kimi.

No era una ilusión.

Pero las dos se habían ido. Asama había colocado la barrera y, sin embargo, habían desaparecido.

La gente de los alrededores todavía estaba ahí, entonces, ¿qué había pasado?

Ese par tenía una gran masa… o más bien, volumen, por lo que crearía una gran carga para hacerlos desaparecer. Le dolía admitirlo, pero habría sido mucho más fácil hacerla desaparecer. Entonces, ¿qué estaba pasando?

Se le ocurrió un pensamiento repentino y se dio la vuelta. Alas y cabello negro y dorado habían estado allí un momento antes, pero…

¿¡…Ellas también se fueron!?

Mitotsudaira levantó las caderas y suavemente hizo un rasguño con una cadena de plata en el área que habían estado Naito y Naruze y otro en el área que habían estado Asama y Kimi. Pero las cadenas no encontraron nada e inclinaron la cabeza.

Miró a su alrededor de nuevo mientras se preguntaba una vez más qué había pasado.

Se dio cuenta de que la gente la estaba mirando. No estaban murmurando para sí mismos y no estaban causando conmoción.

“…”

Simplemente estaban volviendo miradas expectantes en su dirección con un sonido similar al movimiento de la marea. Mientras la miraban, todos tenían sonrisas delgadas y alegres en sus rostros.

¿…Es esto…?

Y pronunció la respuesta a la que había llegado.

“Esta es una especie de barrera. Dada la gente que Inglaterra tiene a su disposición, es probable que este sea un “escenario” creado por el hechizo de Shakespeare. Y esta es una etapa de combate que atrae solo al representante elegido y una audiencia que disfrutará la batalla.”

Que significa…

“¿¡Nos han llevado a todos a escenarios separados para duelos entre estudiantes!?”

Ella entendió.

Había comenzado. Esta sería una batalla entre Inglaterra y Musashi en forma de duelos entre sus representantes.

Estaban en una posición peligrosa, pero también alguien más.

“Suzu está en problemas en su papel de embajadora.”

Pero entonces Mitotsudaira negó con la cabeza. Suzu tenía a Adele y Futayo con ella.

Y si podía dejar a Suzu en manos de esas dos, había algo más que tenía que hacer.

¡…Mi rey está en una cita y está tratando de determinar su política!

¿Cómo se enfrentarían Musashi y el Lejano Oriente a las demás naciones a partir de ahora? Su rey estaba tratando de tomar una decisión sobre ese tema.

Y si alguien tenía la intención de hacerle daño a ese rey en forma de confrontación…

“¡Como caballero, dejaré que mi rey y mi princesa disfruten de este festival!”

Mitotsudaira corrió hacia adelante. Dudaba poder encontrarse con su rey en este extraño espacio.

“¡Pero todos haremos todo lo posible para que este festival llegue hasta el final!”

Para proteger ese festival, el caballero de Musashi siguió corriendo mientras rezaba.


[1] Mucho Bullicio Sobre Nada, me parece que queda mejor en inglés, así que así lo deje

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