Los sonidos del festival bailaban sobre la ciudad de piedra y ladrillo. Se reunían y se esparcían en el cielo del mediodía.

La ciudad no era tan alta. En lugar de apartamentos, las calles estaban llenas de casas de piedra y ladrillo.

Pero los caminos de tierra y las aceras techadas estaban llenas de gente.

El camino no se podía ver a través de las personas que se dirigían a diferentes destinos o las tentaciones ante sus ojos.

La gente hacia innumerables ruidos diferentes. Las orquestas y bandas tocaban y cantaban la melodía principal, las innumerables voces de la gente que caminaba formaban el bajo, y sus pasos sobre la piedra y la tierra creaban el ritmo de un tambor. Los muchos sonidos y el flujo interminable de personas derivaron hacia los aromas grasos, sabrosos y dulces de las comidas en los puestos del festival. Eran perturbados aún más por los espectáculos de bufones y magos, pero no importa cuánto disminuyeran los movimientos, nunca se detenían por completo.

Y encima de todo ese movimiento, los espíritus se movían por la carretera y por el aire.

Los espíritus del viento llevaban mensajes de voz, los kobolds llevaban materiales para apoyar el festival y todos permanecían en constante movimiento.

Toda la acción interminable produjo calor, pero un factor les dio a todos un respiro.

Las chicas.

Eran las residentes del Lejano Oriente. Algunas chicas, en su mayoría del Lejano Oriente, estaban vestidas de forma elegante mientras caminaban por el centro de la calle. Una chica alta con cabello castaño claro y mucha piel expuesta tomó la iniciativa. Fue seguida por una chica alta de cabello negro, una mitad hombre lobo de cabello plateado y chicas con alas negras y doradas.

Las oleadas de personas se separaron naturalmente delante de ellas, pero no para evitarlas. Tanto los hombres como las mujeres querían retroceder para poder ver más fácilmente a todo el grupo.

Las oleadas de gente que se separaban comenzaron con vacilación, se sorprendieron y finalmente se llenaron de suspiros de curiosidad. La persona ocasional hizo un comentario mientras retrocedía.

“¿Son esas las chicas de Musashi?”

Muchas chicas del Lejano Oriente habían entrado en Inglaterra para el festival. Sin embargo…

“Esos son funcionarios del canciller y estudiantes con conexiones con el consejo estudiantil. Son los jugadores principales durante el combate.”

De todas las miradas que se volvieron hacia las chicas, no todas estaban llenas de curiosidad. Algunas de las personas tenían tipos de cuerpo que apuntaban hacia ciertos estilos de combate o usaban fundas para hechizos. Esas personas separaron las oleadas de personas y asomaron la cabeza para observar a las chicas que podrían convertirse en sus oponentes.

Sus miradas mostraban sospechas o dudas y comentaban el paso, la postura y los movimientos de los hombros de las chicas.

“No podemos bajar la guardia.”

“Testamento. Son más impresionantes en la vida real que en las imágenes de la batalla de Mikawa.”

“¿Sus pechos son?”

“Sus alturas son.”

“Testamento. Solo tenía que preguntar. Fue una broma, ¿de acuerdo? ¿No te lo tomas en serio? ¿Bueno?”

“Si tú lo dices.”

Después de una breve pausa, uno de ellos bajó la cabeza.

“Lo siento… mentí. No debería hacer eso. No debería mentir sobre las cosas importantes.”

“No, lo siento. Yo también mentí. Es solo que soy más un idiota, así que no quería ceder.”

“Ya veo.”

Algunos de los chicos de la multitud se sonrieron y pusieron una mano sobre los hombros del otro, pero un chico ocasional salía de la multitud para invitar a una de las chicas a unirse a él. En su mayoría tenían la edad de escuela secundaria y algunos estaban más cerca de la mediana edad, pero todos empezarían parados frente a las chicas.

“–––––”

La sonrisa de la bailarina y el comentario de la chica de enfrente pondría una sonrisa amarga en sus rostros mientras miraban hacia el cielo.

Ese intercambio sucedió varias veces, pero de repente sucedió algo más.

“¿–––––?”

El chico que salió del valle de la gente era más joven que todos los anteriores. Todavía estaba en la escuela secundaria. Su rostro sonrojado estaba lleno de tensión, pero todavía estaba de pie ante las chicas.

Pero sus labios temblaron mientras trataba de hablar y no pudo formar las palabras.

“¡…!”

El chico dobló el codo derecho y lo tendió hacia el bailarín que estaba al frente. Le estaba pidiendo que lo tomara del brazo.

Toda la multitud circundante tragó saliva ante la acción.

“––––”

Y luego se rieron ligeramente o soltaron suspiros de simpatía por lo que se avecinaba.

Sus reacciones hicieron que el chico se sonrojara de un tono aún más profundo de rojo y agachara la cabeza.

Pero con una ligera risa, algunos cabellos volaron por el aire. El cabello se extendió como una nube llena de viento y luego bailó. La acción repentina hizo que la gente de los alrededores se quedara en silencio.

“–––––”

La chica a la cabeza se quitó una de las cintas de su cabello y la envolvió alrededor del brazo del chico. Ella ató gentil pero firmemente la decoración al codo que le ofrecía.

Luego le dio un golpecito en el codo. Era un rechazo y una señal para que él regresara con todos los demás. Él miró la tela envuelta alrededor de su brazo, la miró y luego asintió.

“¡––––!”

Levantó el codo para mostrárselo a todos.

“¡¡…!!”

Y la multitud dio la bienvenida al chico con vítores y aplausos.

Mientras observaba cómo la multitud se tragaba al niño, la bailarina abrió los brazos ligeramente y se inclinó levemente hacia todos ellos. Algunas personas vitorearon y ella comenzó a caminar tranquilamente una vez más. Una vez que lo hizo, la multitud se separó ante ella.

Mientras caminaban, la chica de cabello negro que estaba a la cabeza miró a la bailarina y le hizo una pregunta.

“¿Cuál fue ese extraño ritual de hace un momento, Kimi?”

Kimi no se dio la vuelta mientras caminaba a la cabeza. Simplemente dejó las palabras para responder a la pregunta.

“Es simple, Asama. La nobleza autoproclamada de Inglaterra está desafiando la flor de la cumbre que fue descubierta en la batalla de Mikawa.”

Asama escuchó a Kimi mientras vigilaba a los kobolds que ocasionalmente cruzaban la calle.

“Pero me están tomando demasiado a la ligera. Después de todo, todos me están invitando diciendo “¿qué tal si vienes conmigo?” O algo similar. No me gusta. Hacen una invitación tan casual a la protección en caso de que me niegue. Si lo hago y la gente se ríe de ellos, pueden reírse como si fuera una broma desde el principio. ¿Por qué aceptaría una invitación como esa? Por eso les digo que otros chicos también se unirían a nosotros.”

“Entonces, ¿qué pasa con ese chico de ahora?”

“Ja, ja”, se rió en voz baja. “Silenciosamente extendió su brazo como si dijera ‘ven conmigo’. Fue contundente, pero hizo un buen trabajo al hacerme juzgar. No era igual que los demás. Me estaba preguntando seriamente si era lo suficientemente bueno. No podía responderle tan a la ligera. Tenía la actitud correcta.”

“Entonces, ¿por qué le diste la cinta?”

Kimi respondió de inmediato.

“Es simple. No puedo dejar que piense erróneamente que vestirse bien y ser contundente es suficiente para ganar la aceptación de una chica. Tenía la actitud correcta, pero todavía le faltaba bastante. También está la apariencia, la fuerza, otras obligaciones, su economía, su trabajo, etc. Aún quedaban muchas incógnitas. No tengo ninguna intención de quedar satisfecha con un chico así. Estoy segura de que algún día recogerá otra flor, pero todavía le queda un largo camino por recorrer antes de que llegue ese día. Pero ese brazo extendido no fue un error, así que lo recompensé con una de mis cintas por decírselo.”

“¿Mi cerebro todavía tiene un largo camino por recorrer? Porque eso me suena como el razonamiento de un borracho.”

“Si una mujer no puede emborracharse consigo misma, ¿cómo puede embriagar a los demás con su presencia?”

“Um.” Asama agitó ligeramente sus manos de un lado a otro. “En realidad, nunca he estado borracha.”

Esto produjo susurros de Naito y Mitotsudaira detrás de ella.

“¿Asamachi no entrena con sake sagrado todos los días?”

“Pensé que el santuario le prohibía beber cuando comenzó a usarlo como sustituto. ¿No fue eso durante la escuela secundaria?”

…Primero mi pecho y ahora mi hígado. Siento que siempre son bromas relacionadas con el cuerpo conmigo.

Sintió que su estatura era la misma, pero luego el cabello de Kimi se agitó de un lado a otro frente a ella.

“También he estado desviando a los que están detrás de ti, así que deberías estar agradecida.”

“¿Eh? ¿…Eh?

Ella no esperaba eso. Por alguna razón, la palabra “indecente” entró en su mente y el calor llenó sus mejillas. Habló frenéticamente ahora que sabía que su seguridad estaba en manos de la pervertida que caminaba delante de ella.

“U-um, asegúrate de rechazarlos a todos, ¿de acuerdo?”

“Judge, judge. No soy tan tonta como para permitir que las impurezas se acerquen a la doncella del santuario del cañón principal de Musashi. Eso causaría problemas a mi tonto hermano y a los demás. Sólo déjamelo a mí. Puedo hablo inglés.”

“¿Puedes?”

“Judge”, respondió Kimi. “Saber las palabras ‘sí’, ‘no’, ‘eros’ y ‘baile’ es suficiente para mantener una conversación.”

“¿¡Qu-quién dejó que esta idiota tomara la iniciativa!? ¡Oh, estoy tan contenta de haberme dado cuenta de esto ahora!”

“No importa. Al igual que en el continente del Lejano Oriente, hay un hechizo de traducción en vigor en Inglaterra, por lo que no habrá ningún problema. Más importante…”

Kimi se volvió hacia ellos. Miró a Mitotsudaira, Naruze y Naito.

“¿Ha cambiado algo en nuestra búsqueda de mi hermano tonto y Horizon?”

“Por cierto, ¿dónde están Seijun y Masa-yan?” preguntó Naito.

“Masazumi fue a una venta de libros usados ​​en Westminster. Masa dijo algo sobre trabajar con la división de motores para reparar a Musashi y recolectar piezas para Jizuri Suzaku”, explicó Asama. “Nos encontraremos con Masazumi en el parque de la Calle Oxford, que corre entre el Soho y la ciudad. Toori-kun y Horizon también se encontrarán con nosotros allí.”

Kimi asintió.

“Je je je. No mucho más lejos y podremos espiar a mi tonto hermano y a la cita de Horizon. Estamos a solo un pequeño error de ser acosadoras, ¡pero ese tipo de preocupación retorcida es tan hermosa! Si Suzu pudiera unirse a nosotras, ¡podríamos usar sus sensores para escuchar! ¡Escucharemos a escondidas! …Esto sería mucho más fácil con un ninja. ¿Ese ninja dijo que está revisando el campo de trigo experimental con ese caballero encapuchado?”

“Judge”, dijo Naito. “Una vez que termine el festival, Tenzou se irá de Inglaterra con Musashi, por lo que probablemente quiera hacer todo lo posible mientras pueda.”

“Probablemente,” asintió Asama, pero luego se volvió hacia Naruze. “Naruze, ¿no tienes que vender tus libros impresos como lo hace Neshinbara-kun?”

“No tienes que evitar llamarlos doujinshi, ¿sabes? De todos modos, este evento se lleva a cabo todos los días de esta semana y nuestra sección no es hasta el quinto día. Sin embargo, volveré a participar con una sección diferente el séptimo día. Neshinbara escribió una novela, así que es hoy. Hablando de eso, probablemente tendrá algunos problemas. Con Shakespeare…” Naruze levantó el brazo derecho. “Y todo el asunto de Macbeth, dudo que alguien quiera acercarse a él.”

“¿Cómo se llamaba esa academia de Tres España para niños pequeños? ¿La 13ª Academia Mutsugoirei?”

“Je je je. Si vas a investigar el pasado de la gente, guárdalo para aquellos de los que te has enamorado, doncella del santuario chismosa”, dijo Kimi. “Ya sea que el pasado de uno tenga un impacto importante o no, incluso los incidentes del pasado que no dejan memoria son parte del entorno que los moldea. En ese caso, conocer el pasado de alguien es lo mismo que desear vivir de la misma manera que ellos. ¿Entiendes?”

“¿Entender qué?”

“Shakespeare dijo que ella y Neshinbara tienen el mismo pasado. …Como chica, ¿no esperas tener un futuro adorable allí?”

“Haces que parezca que esperas el amor incluso de los acosadores.”

“¿Qué está mal con eso? Si no estuviéramos todas protegidos por la ley, todo lo que hiciéramos sería un crimen. Así que disfrutemos como criminales en esta tierra con leyes diferentes. … Mitotsudaira, ¿qué estás mirando?”

En respuesta a la pregunta de Kimi, Mitotsudaira miró a la derecha.

“Hay un parque allí.”

Los demás solo tenían que mirar. El parque más allá de la multitud era un terreno cuadrado de treinta metros de largo. Probablemente era un lugar de reunión local. Naturalmente, allí se había instalado un bazar sencillo, pero también había otra reunión.

“Los Landsknechte están reclutando guerreros.”

El Landsknechte era un club de combate en M.H.R.R. que había sido creado para la recreación histórica. Fueron modelados a partir de Kriegs Georgern y sus miembros pertenecían a academias en M.H.R.R.

…Pero a cambio de dinero, lucharán por cualquier nación como estudiantes transferidos.

Básicamente, ignoraban las fronteras nacionales.

El mundo se basaba en los estudiantes y a las academias no les gustaba la idea de “soldados”, pero Landsknechte actuaba fuera de las academias. Eso les permitía usar la recreación histórica como excusa para referirse a sí mismos como mercenarios.

Por lo general, el líder de Landsknechte y sus colaboradores cercanos viajaban a diferentes lugares mientras mantenían una unidad de suministro de comida y una cantina dirigida por prostitutas. En tierras en guerra, reclutarían soldados, se unirían a la lucha y seguirían luchando si era necesario.

“A veces los ves en las reservas. Para que la gente del Lejano Oriente luche en una guerra para defender a la nación con un gobierno provisional sobre ellos, deben convertirse en estudiantes transferidos utilizando el sistema mercenario.”

La unidad del parque ya contaba con una unidad de suministros que gestionaba los stands del festival.

Eran ayudados por mujeres cuyas ropas tenían emblemas de gallina y ardilla que indicaban una prostituta. Esas mujeres también alineaban pequeños artículos para vender.

Es un ambiente maravillosamente animado, pensó Mitotsudaira.

“Pero están desapareciendo ahora que cada nación tiene su propio ejército para la Guerra de los Treinta Años.”

“Eso todavía está en sus primeras etapas, por lo que todavía están bastante ocupados”, dijo Naruze detrás de ella.

Mitotsudaira lamentó haber dicho que estaban muriendo frente a Naruze y Naito que eran de M.H.R.R., pero Naruze miraba en la misma dirección.

“M.H.R.R. no tiene un ejército nacional combinado debido a la creciente descentralización de los principados, por lo que una organización mercenaria que no esté limitada por las fronteras del principado es muy útil. Incluso si los principados luchan, los mercenarios pueden unirse a través del dinero si una crisis cae sobre M.H.R.R.

“Cualquiera puede unirse, pero un deseo caballeroso de proteger algo está en la base de todo. Su oponente se decide por el dinero, pero eso significa que siempre tienen un camino que nunca puede ser destruido. Antes de una batalla, Landsknechte se arrodilla en el suelo y besa la tierra. Eso puede ser una señal de su deseo de un imperio unido que es imposible con los principados divididos actuales.”

Ante sus ojos, los hombres se alinearon en el parque y los líderes los aceptaron.

Se colocó una lanza con su carta de reclutamiento o “Bat Brief” adjunta en la entrada del parque. Junto a él, el comandante de reclutamiento trató de convencer a la gente para que se uniera mientras una banda contratada tocaba tan fuerte como podía.

En el parque, la gente se dividía entre los candidatos en espera de inspección y aquellos cuya inspección fue completa.

Y algo existía entre los dos grupos.

“Esa es la famosa puerta de inspección de Landsknechte conocida como la Puerta de la Lanza.”

Dos lanzas estaban a un metro de distancia con la punta hacia abajo. Las puntas que apuntaban hacia arriba tenían una pica entre ellas. La puerta de inspección improvisada utilizaba el hechizo lanzado sobre las lanzas y la pica para determinar las características de quien pasaba por ella. Mitotsudaira estaba bastante segura de que las lanzas eran de la marca Eisenritter de M.H.R.R., lo que garantizaba durabilidad y nitidez con el grosor de las lanzas. La pica, por otro lado, era un arma recta y larga de la marca Asociación de Acero de los Caballeros Sagrados.

…Eso significa que los mercenarios no distinguen entre católicos y protestantes.

Los oficiales de suministros estaban a ambos lados de la puerta. Un secretario se paró al otro lado de la puerta para registrar el apellido, el nombre de bautismo y el lugar de nacimiento de los que pasaban. De vez en cuando, la puerta de inspección emitía un timbre y la persona que pasaba por ella comenzaba una conversación con los oficiales de suministros.

“Eres un adorador de ídolos, ¿no es así? ¿Qué? ¿Tu armario está lleno de figuras sagradas? La mayor parte de su unidad es protestante, así que tenga cuidado. …Bien entonces. La compasión de nuestro guerrero te permitirá llevar uno contigo, pero solo por esta vez.”

No estaba claro si eso era realmente amable o no, pero parecía que los guerreros manejaban este tipo de cosas de una manera indirecta.

“¿Por qué los Landsknechte están reclutando aquí en Inglaterra?” preguntó Asama con una inclinación de cabeza.

“Bueno, Asama,” dijo Naruze. “Este reclutamiento es para aquellos en Inglaterra que no son estudiantes. Las reglas de la academia dicen que solo un estudiante puede oponerse a otros estudiantes. Y cualquiera que se una a Landsknechte se une temporalmente a la academia AHRRS de M.H.R.R. Eso significa que son estudiantes, por lo que pueden unirse a Inglaterra como estudiantes transferidos y proteger libremente a Inglaterra de Tres España. Es un método conveniente para quienes dejan de ser estudiantes por una razón u otra.”

“Hashiba no se opone a Inglaterra, así que también puedes verlo como una forma de ganar algunos puntos aquí.”

Mientras hablaban, el comandante de reclutamiento comenzó a realizar un juramento con los que habían pasado por la puerta de la Lanza.

“¡Escuchen! ¡Como Landsknechte, cumplirán las reglas de la academia AHRRS y las 74 regulaciones del deber de Landsknechte! Primero, al marchar, “Da todo, mantén siempre el ritmo y anhela continuar”. Recuerda esas reglas de G-A-Y[1], ¡y te irá bien! A continuación, para asegurar una dieta equilibrada con tus provisiones…”

Mientras todos asentían con la cabeza a las estipulaciones básicas, levantaron su mano derecha y dos dedos hacia el comandante y dieron su juramento.

“Lo juro por el Testamento.”

Las chicas de Musashi sudaban nerviosamente mientras escuchaban las estipulaciones y el juramento.

“¿No correr por los pasillos, mantener una dieta balanceada y aplanar sus cartones de leche? E-ese es un juramento bastante estricto.”

“No comes más que carne, por lo que necesitas agregar agua y pan para equilibrar tu dieta.”

“Kimi, creo que te echarán en el instante en que realicen una inspección de uniforme o peinado.”

Mientras todos miraban a los mercenarios, Naruze habló.

“Por supuesto, creo que Tres España está haciendo lo mismo con las Kriegs Georgern, que son el rival de Landsknechte y la organización en la que se basan. Los Kriegs Georgern son pro católicos, por lo que se llevan bien con K.P.A. Italia. Debido a su posición, el Papa no puede poseer una fuerza de combate privada, por lo que hace que las Kriegs Georgern lo protejan. Los Landsknechte son más numerosos, mientras que los Kriegs Georgern son más disciplinados, por lo que es difícil decir cómo resultará esto.”

“…Sabes mucho sobre esto.”

“Supongo que sí”, dijo, pero no dijo nada más sobre sí misma. En cambio, dirigió la conversación hacia los mercenarios. “Las prostitutas que manejan la cantina son súcubos, ¿verdad? Pueden darles a los hombres cualquier sueño que deseen. Cualquier recuerdo doloroso o despedida de su pasado puede rehacerse con ese poder. Se dice que cualquier chico se encontrará llorando cuando se despierte. Y los expertos aparentemente pueden hacer que cualquiera la llame ‘madre’.”

“Ya veo”, dijo Mitotsudaira. Luego tuvo un pensamiento sobre la capacidad de crear sueños. “¿Qué pensarías si el canciller quisiera resolver sus lamentaciones de esa manera?”

Su comentario casual hizo que Asama se volviera. Tenía una expresión de sorpresa en su rostro.

“Um…”

Al escuchar a la doncella del santuario vacilar, Mitotsudaira se dio cuenta tardíamente de que su pregunta había sido inapropiada.

…Parece que hoy me falta prudencia.

Decidió cambiar de tema, pero Kimi le hizo una pregunta antes de que pudiera hacerlo.

“Mitotsudaira, ¿todavía tienes el rastro de mi tonto hermano?”

“¿Eh?”

Mitotsudaira inmediatamente reafirmó su respuesta.

…Ups.

“Judge. Él está más adelante en este camino. Su cabello huele igual que el tuyo.”

“Eres bastante sorprendente, Mito-tsan.”

“El canciller y Horizon se lavan el cabello con el mismo champú y Kimi ha estado cuidando el cabello de Horizon todas las noches recientemente.”

“Cierto.” Kimi les daba la espalda, pero Mitotsudaira la oyó reír. “Mi tonto hermano fue bastante divertido, pero ahora tengo una hermana pequeña que es tan linda como una muñeca y puedo tocarla con mis propias manos. Mi vida tiende tanto al alza que cada día marca un nuevo puntaje alto. Solo piénsalo: hay un idiota que está tratando de conquistar el mundo y una chica parecida al cemento que en realidad tiene la autoridad para hacerlo… y yo soy su hermana mayor. Entonces, ¿quién ocupará el puesto más alto en el futuro? Esa sería yo, ¿no?”

¿Cómo se supone que alguien pueda derrotar mentalmente a esta chica? se preguntó Mitotsudaira, pero Kimi se peinó el cabello con una risa y siguió hablando.

“Entonces, si no mantengo la cabeza fría, el mundo entero se volverá loco.”

“¿Estás diciendo que eres una equilibradora del mundo?”

…Incluso Kimi debió haberse sorprendido cuando Horizon apareció de repente. Probablemente. Tal vez. Si hay un mínimo de normalidad en ella.

Mitotsudaira tampoco había sabido qué hacer con ese reencuentro de viejos amigos después de diez años, al enterarse de que el viejo amigo había perdido sus recuerdos y al enterarse de que era una autómata de las Logismoi Oplo. Mitotsudaira no había sabido cómo reaccionar ante esa chica o si simplemente debía dejar las cosas así y ver qué pasaba.

…De cualquier manera, se lo dejaría al canciller.

Mitotsudaira estaba agradecida de que Horizon se hubiera acercado a ella durante el yakiniku la noche anterior. Después de todo, le había enseñado que Horizon no desconfiaba de ella. Ahora solo tenía que averiguar qué hacer al respecto.

En cualquier caso, pensó antes de hablar con los demás.

“Si continuamos atrayendo tanta atención, el canciller y Horizon nos notarán una vez que nos acerquemos.”

“Je je. ¿Quieres separarte? ¿Pensé que los lobos cazados en manadas?”

“¿Preferirías que di instrucciones como líder de la manada? Divídanse y rastréenlos.”

Justo cuando Mitotsudaira siguió sus instrucciones con un pequeño bufido, una sombra repentinamente llenó el cielo.

Ella frunció el ceño y miró hacia arriba.

Una nave bermellón pasó por encima. Los logotipos de una nación y una academia que llevaba en los costados indicaban que se trataba de una nave diplomática.

“¡Esa nave es de Alcalá de Algo de Tres España!” exclamó Asama. “¿¡Por qué está en Inglaterra!?”

“Eso sería Alcalá de Henares. …Y la batalla de la Armada puede estar acercándose, pero Tres España e Inglaterra no son enemigos completos. Es probable que Tres España haya enviado un embajador. Tan pronto como termine este festival, Tres España probablemente declarará la guerra y enviará su flota invencible.” Mitotsudaira respiró hondo y continuó mientras escuchaba sonar una campana hacia el norte. “Ya sea durante este festival o al final, se determinará la ejecución de Mary Stuart.”

Dos personas estaban paradas en la cubierta delantera de la nave diplomática bermellón que flotaba en el cielo. Al ser una nave diplomática, la terraza se hizo para que se pudiera ver el suelo debajo. De pie había una chica con dos brazos artificiales y un hombre delgado y longevo con bigote.

El hombre longevo, Velázquez, habló con la chica, Gin.

“Parece que estamos confinados aquí, pero deberíamos poder regresar al tercer nivel. Supongo que no podemos volar hasta la embajada. …Pero mira, Gin. ¿No es Mary Stuart en la Torre de Londres?”

Señaló hacia un edificio en el primer nivel a varios kilómetros de distancia, pero Gin solo entrecerró los ojos.

“Pido disculpas, pero eres una raza tipo montaña de larga vida, ¿correcto?”

“¿Qué? Oh, lo siento. Mi vista es mucho mejor que la tuya. Es una diferencia racial.”

Velázquez envió su pincel a bailar por el aire y pintó un cuadro en el aire.

La imagen mostraba la fuente del timbre. Pintó la Torre de Londres para proporcionar una imagen ampliada.

En solo unos segundos, completó la imagen de una fortaleza con una torre en las cuatro direcciones.

“La Torre de Londres”, dijo Gin asintiendo. “Es técnicamente tanto una fortaleza como un palacio. Existe frente a la Academia Oxford, la reina vive allí y los presos políticos se mantienen allí.”

“¿Puedes verla?”

“Testament.”

Gin pudo ver a una mujer mirando hacia abajo desde la plataforma de observación debajo del techo de la torre. Llevaba el uniforme de chica de Inglaterra. Su sombrero y la persiana que le cubría la cara hacían imposible juzgar su edad. Sin embargo…

“Es probable que tenga la misma edad que nosotros, pero no puedo decirlo con certeza con la cara oculta.”

“Dices ‘nosotros’, pero ese es un rango amplio si me incluyes.”

“Estaba usando a Muneshige como estándar.”

“Testament, testament. Ya veo. Pero ella es una mezcla de espíritu y humanos. Creo que el espíritu era una dríada. Ella nació entre un espíritu celta y Enrique VIII. No me gusta no poder escuchar nada, pero la gente probablemente esté gritando insultos.”

“No, no lo creo.”

“¿Por qué no?” preguntó Velázquez.

Gin señaló a Mary en la pintura.

“Alguien que se porta de esta manera tendría una actitud indiferente si la insultaran. Probablemente miraría hacia el cielo. No puedo estar segura con los ciegos en el camino, pero creo que ella está mirando hacia la ciudad.”

“¿Quieres decir que está intercambiando miradas con la gente?”

“Testament. Es como si les preguntara si tienen algo que decirle.”

“Las mujeres dan miedo”, murmuró Velázquez antes de rascarse la cabeza. “¿Qué debemos hacer? Ella es católica como nosotros, así que ¿deberíamos ir a salvarla?”

“¿Por qué arruinaríamos la recreación histórica más de lo necesario? Nuestra visita aquí es aceptable siempre que no deje registros, pero eso sería inevitable si la rescatamos.”

“Te estás pareciendo cada vez más a Juana.”

“No, tengo un largo camino por recorrer”, dijo Gin. “Se necesita uno de los Ocho Grandes Reyes Dragón para abrir tus piernas y usar tus pechos así para el hombre que te interesa. Me he dado cuenta de lo mucho que todavía tengo que aprender.”

“…Creo que ha cometido algún tipo de malentendido importante.”

“Dejemos eso a un lado.” Gin usó una mano para detenerlo y luego señaló hacia la nave  en el que estaban. “La batalla de la armada que debemos librar comenzará poco después de que Mary Stuart sea ejecutada. Una vez que termine, el declive de Tres España está garantizado y la política de la nación se dirigirá a controlar y detener ese declive.”

“Sería bueno, pero las naciones no siempre pueden seguir el camino ideal. Después de todo, requiere dinero. Tres España invirtió más dinero en la batalla de la Armada que cualquier otro evento en su historia, por lo que podría conducir fácilmente a nuestro declive sin importar el resultado que tenga. Todos están tratando de llevar la batalla a un buen final, pero será difícil lograr un resultado que nos permita hacer frente a las otras naciones. Si podemos hacer esto o no es…”

Velázquez se detuvo allí y puso una mano en su cabeza como si sostuviera su sombrero en su lugar.

“Lo siento, sé que debería mantener una perspectiva más positiva que el mayor.”

“Testament. Eres bastante pesimista. No me di cuenta de que eras ese tipo de persona.”

“¿De verdad?” Velázquez sonrió un poco. “Entonces tal vez debería decirte esto: eres tan ignorante del mundo como pensaba.”

“Eso no es un problema mientras tenga a Muneshige”, declaró Gin. Levantó un poco sus brazos artificiales, asintió y habló como para sí misma. “Soy una chica aburrida, después de todo.”

“¿Es eso así?” preguntó Velázquez en un tono que decía que no estaba de acuerdo. “Entonces, ¿la reunión ha terminado?”

“¿Por qué estás usando una palabra del idioma del enemigo como ‘reunión’? Nuestro secretario es una persona muy libre, ¿no es así?”

“Probablemente no deberías usar la palabra en inglés “libre” cuando digas cosas así. …De todos modos, no olvides tu trabajo. Todos los demás son chicos que tienen las manos ocupadas consigo mismos y con alguien más, así que tengo que mantener las cosas funcionando sin problemas como tu mayor. Y haré cualquier cosa para asegurarlo.”

“Permítame hacer una corrección. Nuestra secretaria es una persona muy amable.”

“Hah. Ya sabía eso.”

De repente, Gin se congeló en su lugar y Velázquez frunció el ceño.

La campana había dejado de sonar.

El sonido se demoró un poco, pero Gin simplemente miró hacia el segundo nivel.

“La atmósfera ha cambiado.”

“¿…? Sí, Mary se ha ido. Ella debe haber vuelto adentro.”

“Testament. Pero eso no es todo. ¿Qué es esto?”

Gin cerró los ojos y se centró en sus oídos. Podía escuchar a la gente distante disfrutando del festival.

“Una presencia poderosa ha entrado en la ciudad. No, varias de ellas. La gente ha sentido estas presencias lo que ha producido un cambio sutil en los ruidos festivos. Algunos se dirigen hacia ellos y otros los evitan. Solo puedo decir dos cosas con seguridad.” Ella tomó aliento. “No intentan ocultar su presencia y se desconoce su objetivo. Secretario, por favor aterrice esta nave en algún lugar lo antes posible.”

“¿Qué vas a hacer, tercer oficial de servicio especial?”

“Es simple. Me uniré al festival para sondear el objetivo de estas presencias. ¿Has olvidado la misión que nos dio Lady Juana?”

Continuó recordándole qué era eso.

“Debemos declarar la guerra y, si es posible, encontrar una excusa más allá de la ejecución de Mary para que Inglaterra no tenga forma de escapar.”

Mientras el sonido de la campana se demoraba en el aire sobre el campo de trigo, Cicatrizado miró hacia el segundo nivel.

¿…Qué es esto?

Los movimientos del viento y los espíritus de la tierra le dijeron que algo estaba sucediendo. Los espíritus que los ojos humanos no podían ver estaban preocupados por la ciudad.

Esos espíritus se parecían mucho al éter, por lo que las perturbaciones de las líneas ley los molestaban más.

… Personas que usan hechizos o portan armas han entrado en la ciudad sin sellar nada.

Y…

…Sé lo que eso significa.

Ella se volvió hacia él y entrecerró los ojos.

“Hemos pasado una cantidad de tiempo extravagante aquí.”

“¿Hm?” Tenzou se dio la vuelta e inclinó la cabeza. “¿Qué sucede?”

“Nada”, respondió con una sonrisa amarga. “¿Estás interesado en el festival en el segundo nivel?”

Esa pregunta hizo que Tenzou mirara hacia el segundo nivel tal como estaba.

“Qué extraño”, dijo.

“¿Qué sucede?”

“Testamento. Los ruidos de la ciudad no son meramente de alegría o emoción. Estoy detectando sombras de confusión y sorpresa. Ambos suenan igual al principio, pero…”

El viento sopló mientras hablaba.

Ese viento pareció atravesar la tierra.

Contenía un calor que indicaba el cambio de la mañana al mediodía. Se produjo en el océano cálido y la ciudad y se encontró en el medio en el campo de trigo.

“Ah.”

“¿Estás bien, Cicatrizado-dono?”

Tenzou se movió frente a ella para bloquear el viento, pero no volvió a levantarse la capucha de la capa. Se paró en medio del trigo corto y aún en crecimiento y usó sus dedos para peinar su cabello en su lugar. El viento amainó, pero no se calmó del todo.

Los espíritus del viento estaban confundidos. Algunos intentaban huir de la ciudad y otros se dirigían a ver qué sucedía en la ciudad. Esos dos grupos estaban chocando entre sí, liberándose el uno del otro y restringiéndose el uno al otro.

Pero mientras soplaba el viento, Cicatrizado entrecerró los ojos y lo miró.

…Todo ha decidido dar el primer paso.

Entonces…

“¿Nos dirigimos a los niveles superiores, Maestro Tenzou?”

“¿Qué?”

Su tono dejó en claro que no esperaba esta pregunta, por lo que sonrió.

“Puedo ir hasta el primer nivel.”

“¿Eh? Oh, um… p-pero ¿por qué?

Si ella le hubiera preguntado si no quería, probablemente se habría ido con ella.

Y entonces…

“Porque quiero ir contigo.”

“¿Qué?”

Cicatrizado encontró su confusión un poco aterradora. No sabía si él simplemente estaba sorprendido o si no sentía eso por ella en lo más mínimo, pero no le sentó bien a su corazón.

Y así continuó hablando.

“Te guiaré a la ubicación de la Desaparición de la Princesa que conozco.”

“Eso sería…”

Cicatrizado vio como una mirada de comprensión apareció en el rostro de Tenzou y luego su vacilación se desvaneció. Se había dado cuenta de que este era un trabajo como ninja de Musashi.

“Por favor, hazlo”, dijo asintiendo.

“Judge”, respondió ella asintiendo con la cabeza. Luego miró su expresión diligente. “¿Pero te importa? Hay una cosa de la que debo ocuparme.”

“Judge. ¿Qué es?”

“Judge. Si vamos a ir allí, debemos pasar por la ciudad y el festival que se celebra allí. Primero debo comprar cosas en algunos de los puestos del festival y ofrecer algo a los espíritus de la tierra. Después de eso, debo caminar un poco para ayudar a la digestión y luego descansar un poco.”

“Ya veo. Entonces es lo mismo que una batalla.”

“Juez. De hecho, es un tipo de batalla. Me pondré mi ropa informal, así que espere un momento. Podemos encontrarnos en la parada del carruaje arriba. Hoy pasará un carruaje cada diez minutos.”

“Judge”, respondió Tenzou con una reverencia.

Cuando se dio la vuelta, Cicatrizado caminó hacia la aldea en la que vivía.

Lo escuchó murmurar para sí mismo detrás de ella.

“¿Eh? …Algo sobre eso parece extraño. Pero supongo que podría ser cierto.”

Ella sonrió con amargura y sintió la atmósfera de la ciudad por los ruidos llevados por el viento.

“…”

Cerró los ojos, decidió forzar una sonrisa y aceleró el paso.


[1] El chiste se pierde al traducir, en inglés dice: Give your all, Always stay the pace, Yearn to continue

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