Tenzou se sentó cortésmente en una habitación de madera.

La habitación tenía casi diez metros cuadrados y las paredes a ambos lados contenían estantes forrados con cestas. Delante de él había una puerta corrediza de madera, estaba sentado en el vestuario y una puerta corrediza con vidrieras estaba detrás de él.

La vidriera conducía al baño y estaba hecha para mostrar el monte Fuji.

…Planeamos poner esta habitación en la nave de transporte, ¿no es así?

En cambio, lo habían instalado afuera porque la nave de transporte sería abandonada y probablemente destruida después de que Musashi dejara Inglaterra. Al construir el baño afuera, la gente local podría usarlo incluso después de que Musashi se fuera.

Tanto él como Cicatrizado habían estado afuera unos diez minutos antes, pero Cicatrizado se estaba bañando para revisar el interior de la bañera.

Había planeado esperar afuera todo el tiempo, pero ella había dicho que parecería sospechoso si alguien lo veía esperando afuera. Por eso ahora estaba esperando en el vestuario.

Cicatrizado lo llamaría cuando ella saliera, para que él pudiera irse antes que ella y fingir que se había bañado.

¡…Esa es la técnica ninja Baño Falso!

Colocaba agua caliente en sus mejillas para enrojecerlas como las de una mujer hermosa y humedecía ligeramente su cabello.

“Excepto que siempre escondo mi rostro.”

En ese caso, puedo salir así, concluyó el ninja.

“Disculpe”, dijo una voz detrás de él.

“¿Q-qué sucede?”

Tener a una chica desnuda llamándolo por primera vez en su vida puso nervioso a Tenzou.

“Revisé el piso y la bañera, pero no hay señales de que salga agua o aire. ¿Hay algún otro lugar al que deba revisar?

Tenzou recordó el trabajo que habían realizado esa tarde y repasó mentalmente las instrucciones que les había dado a los kobolds.

El interior del baño se hizo colocando otra capa de piedras sobre la bañera y el piso que había sido revestido con hechizos y piedras. El agua que fluía también se envió a través de una tubería a la pared norte. La tubería conducía a unos orificios que vertían agua sobre las personas en el área de lavado.

Había una cosa que necesitaba comprobar.

“¿La tubería envía agua de manera uniforme por los orificios del área de lavado?”

“De los cinco hoyos, los dos que están más atrás son más débiles que el resto. Hay un tapón a mitad de camino de la tubería, por lo que puedo intentar regularlo.”

“Por favor, hazlo.”

“Judge.”

Su voz contenía una sonrisa mientras comenzaba a trabajar.

Las chicas fruncían el ceño y estaban apretadas contra la pared y la puerta de la casa de baños.

Inicialmente habían venido a ver las flores de los nenúfares en la primavera cerca de la casa de baños. Habían estado discutiendo si las flores eran blancas o rojas, pero su atmósfera cambió tan pronto como vieron a Naomasa arrodillada frente a la puerta. La presionaron contra el vidrio cuadrado para escuchar lo que estaba sucediendo adentro, pero frunció el ceño y habló con los demás.

“Kimi, Mito, Heidi, supongo que ustedes tres terminaron de limpiar. Asamachi, ¿pudiste detectar la Logismoi Oplo de Horizon?”

“Si. Usé un hechizo de detección que generalmente se usa para desapariciones misteriosas, pero parece estar cerca.”

No podía decir en qué dirección estaba, pero no estaba lejos. Habían decidido comenzar una búsqueda más tarde.

“Es posible que Horizon la haya guardado en algún lugar mientras dormía y simplemente no lo recuerda.”

Solo los que estaban a bordo de la nave continuarían buscando porque tener a personas desconocidas deambulando solo confundiría las cosas.

“Entonces te lo dejo a ti. De todos modos, escuchen todos ustedes. Parece que algo interesante está a punto de suceder aquí. Saben a lo que me refiero, ¿verdad?”

“Espera, Masa. Para esto. Es nuestro compañero de clase.”

“Vamos, Asamachi. Es porque es un compañero de clase que podemos hacer esto. De lo contrario, sería ilegal.”

“No, pero…” murmuró Asama. “Espera. Creo que es ilegal independientemente de eso.”

Asama comenzó a usar la red divina a través de Hanami para buscar en los sitios de los santuarios dioses de la ley. Naomasa la ignoró y saludó a Suzu que se sonrojaba. Suzu detectó el gesto con los sensores en su cintura y cabeza. Inclinó la cabeza y se acercó a la chica que la llamaba.

“Um, Suzu. Ese Noise Neighbor o como lo llames puede amplificar voces, ¿verdad?”

“S-sí… ¿Esto?”

Suzu alcanzó la pequeña terminal cilíndrica que colgaba del sensor en su cadera derecha. Con una manipulación rápida, sacó un cable conectado. Naomasa lo tomó y colocó el sensor contra el vidrio cuadrado de la puerta.

“Oh, pero esto te obligará a repetir todo lo que dicen. Asamachi, ¿podrías hacer que Hanami se sincronice con él y lo muestre como texto? Está hecho por IZUMO, así que puedes hacerlo, ¿verdad?”

“¿Ehhh?” Asama frunció el ceño. “S-si están diciendo algo extraño, voy a entrar para detenerlos.”

“¡Judge, judge!”

Todos asintieron con entusiasmo y Hanami saltó hacia la cabeza de Suzu. Después de que Hanami produjo un marco de señal de configuración predeterminada, comenzó a aparecer texto.

“Cicatrizado-dono, esto es bastante duro, ¿no?”

“¡Oh, estamos escuchando sus voces!” exclamó Adele con admiración.

Masazumi se cruzó de brazos y cerró los ojos a medias.

“Aun así, no apruebo esto.”

“No te preocupes por eso.” Naomasa agitó una mano con desdén. “Y este es Tenzou, así que dudo que suceda algo. Puede ser bastante conservador.”

“¿De verdad?”

“Viste al tipo encapuchado con el que estaba hablando hoy, ¿verdad? Bueno, ese tipo le preguntó a ese estúpido ninja por qué lo detuvo durante el accidente de la nave de transporte “. Ella asintió. “Y, como es un idiota, no da una respuesta directa. Sin embargo, incluso tiene una respuesta adecuada.”

“Pero…”

“Como ninja, quiere asumir todos los fracasos sobre sí mismo. Su estilo de combate es borrar su propio corazón.” Naomasa respiró hondo. “Ese idiota se niega a dar su razón porque no quiere darle a ese tipo la vergüenza de ser ignorante y no darse cuenta de la verdad. Si bien la ignorancia no es nada de lo que avergonzarse, la vida de los niños estaba en juego. La ignorancia no es suficiente cuando ese tipo es el representante de este nivel. …Un ninja desgasta su propio cuerpo por el bien de su líder. El problema con él es que lo lleva más allá de su estilo de combate y lo lleva a su vida cotidiana.”

“Entonces,” dijo Suzu en voz baja. “¿No es… du… difícil para… el de la capa… también? Quiere… disculparse… pero no puede… hacerlo.”

“Así es.” Naomasa asintió. “No hay nada que pueda hacer mientras Tenzou esté tratando de ser considerado. Por otra parte, también debe ser un poco idiota ya que trató de correr hacia la nave que se estrellaba. Creo que es por eso que Tenzou respeta… no, eso suena un poco raro. Bueno, creo que le gusta el chico. Tenzou entiende lo que el tipo está tratando de hacer, pero no puede admitir la verdad porque es un ninja. Él aprecia lo que el tipo está tratando de hacer, pero no estoy segura de que el inglés se dé cuenta.”

“Después de lo bien que se estaban llevando hoy, pude ver a Tenzou quedarse en Inglaterra”, agregó Naito.

“Seguramente él no iría tan lejos”, dijo Asama mientras miraba hacia el letrero de Hanami.

Los demás siguieron su ejemplo y leyeron el texto que representa las voces en el interior.

“¿¡Qué… qué tal más adentro, Cicatrizado-dono!?”

“¡Ah oh! ¡Más lejos, sí! ¡E-está saliendo! ¡El calor está entrando hasta el final!”

“Cicatrizado-dono, ¡alcanza el frente ahora! ¡Eso debería calmarlo!”

“Nnn. ¡Es muy duro! ¡Ah, M-Maestro Tenzou! ¡Todo está saliendo ahora!”

“Oh, bien hecho, Cicatrizado-dono. ¡Nunca diría que esta es la primera vez que haces esto!”

Todos intercambiaron una mirada. Naruze ya había producido un sign frame y rápidamente estaba dibujando un guion gráfico con su pluma.

“¡Bueno! ¡Su conversación erótica me está dando mucho progreso! ¡Ese hombre encapuchado que le habla a Tenzou con lenguaje femenino está llegando a un territorio desconocido para los personajes de mis obras! ¡Tengo tantas ideas ahora!”

“Espera. Esto tiene que ser algún tipo de malentendido.”

Mientras Asama intentaba encontrar otra explicación, apareció más texto.

“E-entonces sigamos adelante, Tenzou-sama.”

“Si. Asegurarse de que todo funcione correctamente evitará problemas en el futuro.”

“Está bien”, dijo Cicatrizado en el texto. “Eso solo deja este grueso abajo y la penetración trasera.”

“¿¡Qué demonios estás haciendo!?”

Mientras Tenzou se sentaba cortésmente en la casa de baños, la puerta corrediza directamente frente a él se abrió de repente, revelando a Asama con las cejas arqueadas.

La acción repentina y la actitud de Asama lo sorprendieron.

¿¡…Eh!? ¿¡Ehh!? No sé lo que está pasando, pero ¿debería disculparme?

Después de todo, habían estado a punto de probar la tubería gruesa que conducía al baño más abajo y para verificar y asegurarse de que nada de agua estuviera penetrando el sello en la parte trasera del baño. Cicatrizado parecía haber notado la situación porque la escuchó esconderse en el baño. Mientras tanto, Asama todavía no entendía la situación y frunció el ceño cuando lo vio sentado en el suelo.

“¿Eh? ¿…Por qué estás aquí, Tenzou-kun?”

“¿¡Eh!? ¿¡Qué!? ¿¡Soy un ninja indeseado!?”

“No, eso no es lo que quise decir. Oh, Hanami, puedes seguir buscando en el sitio “Castración para delitos menores”. …De todos modos, ¿por qué estás aquí?”

Tenzou de repente se dio cuenta de lo que quería decir. Se suponía que él y Cicatrizado estarían juntos en el baño.

“¿Aún no te has bañado?”

“B-bueno, um…”

Frenéticamente dio una respuesta vaga, pero resultó ser un error. Asama suspiró.

“No sé qué está pasando aquí, pero déjame adivinar. Tenías demasiado miedo de darte un baño con otra persona, así que estabas sentado aquí haciendo una obra de un solo hombre de tus fantasías pervertidas, ¿no es así?”

¿¡…Ehhhhhh!? Q-quiero decir, algunas cosas pervertidas – ¡solo algunas! – puede que hayan pasado por mi cabeza, pero eso le pasaría a cualquiera en esta situación. Pero aún así…

“Honestamente,” dijo Asama mientras parecía estirar su cuerpo hacia adelante para mirar hacia el baño. Esa acción y su curiosidad eran bastante malas, pero Tenzou vio a un Technohexen y algunas otras chicas agachadas y mirando desde la oscuridad detrás de Asama. Decidió arreglar esto aquí y ahora.

“¡N-no hay necesidad de entrar! Simplemente estoy inspeccionando el suelo aquí. Cicatrizado-dono está realizando la inspección en el baño.”

“Um, ¿Tenzou-kun? Podemos mirar por el suelo aquí después, así que apúrate y báñate. Una inspección con un hechizo de purificación encontrará cualquier defecto, por lo que le diré más tarde si hay algún problema. …Todos están esperando afuera en el frío y no podemos esperar aquí antes de que ustedes dos terminen de cambiarse.”

…Ciertamente no mostraste ninguna moderación al entrar en este momento.

Decidió que tenía que fingir que estaba tomando un baño, pero Asama hizo un último comentario a medio cerrar mientras cerraba la puerta corrediza.

“Oh, ¿y Tenzou-kun? Después de vivir en la nave de transporte durante tanto tiempo… um… ¿Cómo puedo decir esto con cuidado? Hueles a perro, así que ve a darte un baño.”

“¡Nwoh! ¡Eso no fue nada cuidadoso!”

Ella ignoró su protesta y cerró la puerta.

Escuchó el sonido de la puerta cerrándose.

¿…Qué hago ahora?

1: Tomar un baño con Cicatrizado, haciendo que te odie. Hacer que una rubia bien dotada me odie sería la mayor desgracia de mi vida.

2: No te bañes, haciendo que las otras chicas te odien. Son un montón de monstruos, entonces, ¿a quién le importa?

3: Echa un vistazo a la bañera sin tomar una, lo que hace que Cicatrizado y las otras chicas te odien. ¿Cómo se me ocurrió esta?

…Basándome en a quién conozco desde hace más tiempo, 1 sería la respuesta, pero todas nuestras chicas son del tipo de cemento, así que quizás 2 sería el camino a seguir. Tengo la sensación de que lograría el mayor control de daños.

Pero entonces Asama abrió la puerta de golpe y lo miró.

“¿Todavía no has entrado?”

“¡E-eso es realmente aterrador, Asama-dono! ¿¡Eres una madre sobreprotectora!?”

“Sólo date prisa.”

La puerta se cerró de nuevo y escuchó susurros desde afuera.

“¿Eh? ¿Qué? Entonces, ¿Tenzou estaba haciendo una obra de un solo hombre? ¿¡Por qué no forma parte de uno de los clubes de literatura!?”

“Personalmente, creo que ha sido rechazado tantas veces que su motor de fantasía ha alcanzado la categoría de buque de guerra.”

“P-pobre… T-Tenzou-kun…”

¿…Fue esa la combinación de tres golpes de malentendido, suposición y lástima?

Pero tenía que haber tantas variaciones como personas allí, por lo que trató de pensar positivamente y asumir que hacer que ellos hablaran de él así era una victoria.

Pero entonces…

“Um, ¿Maestro Tenzou?”

Escuchó a Cicatrizado hablando desde el baño.

“¿Qué sucede?” preguntó mientras se giraba hacia ella.

“No me importa, así que… por favor ven a darte un baño.”

“…”

Por un instante, consideró usar las técnicas ninja de “desnudar rápidamente” o “saltar y desnudarse” desarrolladas para los disfraces.

“N-no. Y-y-y-yo… E-eso…”

Se dio cuenta de que ya había fallado al ponerse nervioso de esa manera. Pero…

“¿No quieres…?”

“¡Por supuesto que sí!”

Por alguna razón, respondió reflexiva y orgullosamente.

“Entonces… siéntete libre de entrar.”

No había nada que pudiera decir en respuesta a eso, por lo que se derrumbó de costado al suelo.

El baño era grande. Del espacio de 30 metros cuadrados, aproximadamente 10 eran ocupados por la tina.

Simplemente fue construido. La bañera y el piso se habían construido directamente en el suelo y se había colocado una habitación prefabricada en la parte superior sin el piso. Para la construcción de los cimientos y el endurecimiento del piso, habían usado los mismos hechizos y materiales de acción rápida que se usaban para construir los distritos residenciales en Musashi. El material utilizado para llenar el espacio entre los cimientos y las paredes todavía se estaba secando, pero aguantaba bastante bien.

La bañera tenía una piedra grande que sobresalía del fondo para alterar el flujo de agua y dar a la gente algo en lo que apoyarse. Actualmente, Cicatrizado tenía su hombro derecho apoyado contra él.

La puerta con vidrieras que representaba la montaña sagrada del Lejano Oriente se abrió y entró el ninja.

El ninja tenía una toalla envuelta alrededor de su cintura.

“Maestro Tenzou, veo que no se quitó el sombrero y la bufanda.”

“Eso es porque soy un ninja.”

El verdadero problema es realmente otra cosa, pensó Cicatrizado mientras se sentía un poco impresionada.

Sin embargo, evitó mirarla y comenzó a lavarse el cuerpo en el área de lavado.

“Oh, este tapón…”

“Ya lo comprobé.”

“E-entonces ¿qué hay de esta pipa?”

“También verifiqué eso en tus instrucciones.”

“Umm, e-entonces qué hay de…”

“Lo revisé todo. Tus instrucciones fueron muy buenas.”

Ella podía decir que estaba tratando de ser considerada.

…Pero esto no es gran cosa.

Con ese pensamiento, Cicatrizado observó al ninja mientras dejaba que el agua lo cubriera desde la tubería de arriba. Juntó las manos y murmuró algún tipo de sutra, así que ella supuso que era una especie de ritual de concentración mental.

“¿Qué tal si haces eso después de calentarte en el baño?”

“Supongo que podría hacer eso, pero…”

“¿No quieres darte un baño conmigo?”

…Esas palabras deberían llegar a él.

De hecho, inclinó la cabeza y gimió, pero ella decidió evitar usar ese tipo de palabras en el futuro.

Se acercó a la bañera, dijo “disculpe”, colocó su toalla en el borde de la bañera y rápidamente se sumergió hasta los hombros.

“Ahh…”

La forma en que dejó escapar un suspiro relajado parecía ser el método del Lejano Oriente, por lo que Cicatrizado se acercó a él, le dio la espalda, se metió en la bañera y colocó la toalla en el borde de la bañera.

“Nn…”

“¡Wah! Cicatrizado-dono, ¿¡qué estás haciendo!?”

“¿Eh? Pero esta es la etiqueta del Lejano Oriente, ¿verdad? Me aseguraré de enseñárselo a los niños del pueblo. Y espero que puedas enseñarme mucho más también.”

Tenzou bajó la cabeza.

“Um…”

“¿Qué sucede?”

“Esta situación es… indecente.”

Oh, Dios, pensó Cicatrizado con una sonrisa interior.

Este ninja se había movido resuelta y lo suficientemente rápido como para interrumpir y detenerla cuando la nave de transporte se estrelló, había actuado con la intención de mantener a los niños ilesos, había movido el cementerio y construido el baño, e incluso había dado consejos para mejorar su tierra de cultivo.

…No puedo creer que alguien como él se avergüence.

Como alguien que siempre ocultaba su identidad, para bien o para mal, ser tratada de esta manera era una nueva experiencia para ella. Ella sintió que era bastante diligente, pero decidió no burlarse de él por eso.

“No hay nada que valga la pena ver aquí”, dijo.

“¡A-al contrario! ¡Hay todo un género para eso!”

De repente habló con mucha pasión, pero ella no supo a qué se refería.

“¿Género?” preguntó antes de pronunciar las palabras en su corazón. “Mi cuerpo está cubierto de cicatrices, por lo que no vale la pena mirarlo.”

“Eso no es verdad.”

“¿Es por el… género que mencionaste?”

“No.” El ninja negó con la cabeza. “Tus cicatrices están… me disculpo, pero por lo que puedo ver, solo están en la parte delantera de tu cuerpo.”

Luego dejó de hablar.

…No puede ser.

Una mezcla de inquietud y esperanza llenó su corazón, así que le habló.

“Por favor continua.”

“Judge”, respondió, pero dudó un poco más antes de hablar. “Puede que me equivoque, pero parece que muchas de tus cicatrices se obtuvieron durante un solo evento y las otras se obtuvieron con intervalos de tiempo. Como forastero, no tengo la intención de preguntar qué fue lo que las causó, pero puedo decir una cosa con certeza.”

Ella lo escuchó.

“Ni una sola vez has dado la espalda y huiste. Siempre te has enfrentado a tu oponente y tus oponentes entendieron y apreciaron ese hecho.”

En ese caso…

“Hablar mal de esas cicatrices es un insulto tanto para tus oponentes como para ti mismo.”

“…”

Cicatrizado jadeó. Recordó cuando había ganado esas cicatrices. Repasó lo que había sucedido y lo que había pensado.

¿…Tiene razón?

Parte de ella quería estar de acuerdo, pero el reverso de su intención de castigarse produjo una pregunta.

“Se podría decir que me di estas cicatrices porque quería. Sentí que también podría morir.”

“Entonces…”

El ninja llamado Tenzou la enfrentó.

“Si te diste esas cicatrices y sigues viva…”

“¿Entonces debería vivir y lograr algo? ¿Estás diciendo que el destino me lo está diciendo? Eso sería engañarme a mí misma.”

“No”, dijo. “Estaba diciendo que podrías seguir haciéndolo hasta que estés satisfecha.”

Pero…

“Pero siento que has hecho suficiente. Después de todo…”

Una parte de Cicatrizado quería escuchar lo que iba a decir, pero una parte de ella no.

Definitivamente iba a hablar de ella. No le había hablado mucho de ella, pero aun así se sentiría decepcionada si él decía algo que demostraba que no sabía de qué estaba hablando.

…Él elige vivir una vida en la que permanece en el lado perdedor.

Ella estaba celosa de su capacidad para estar satisfecho con eso.

Y entonces habló como si estuviera dando un paso adelante.

“¿Después de todo?”

Su pregunta resuelta recibió una respuesta inmediata.

“No creo que necesites nuevas cicatrices. Si deseas enorgullecerte de las cicatrices en la parte frontal de tu cuerpo, no debes agregar más cicatrices. Debes mantener tu cuerpo actual con las orgullosas cicatrices en el frente y la espalda intacta, lo que demuestra que nunca flaqueó. Agregar más cicatrices solo dañaría el orgullo que tú y todos los demás tienen. Esto puede ser presuntuoso de mi parte, pero creo que ha hecho lo suficiente.”

Y…

“Creo que ha hecho bien en proteger tanto continuamente.”

Las palabras de Tenzou habían contenido una pizca de admiración.

…Esta chica…

La chica con el nombre urbano de Cicatrizado probablemente había sido una excelente líder. Él no sabía por qué ahora usaba “judge”, la respuesta de un criminal, pero sabía una cosa sin conocer su identidad.

…Ella es una buena persona. Y ella es del tipo que lleva una vida llena de cosas negativas.

La había visto regañar a los niños del pueblo. Los regaños conllevaban el riesgo de hacer que los niños desconfiaran de ti o se enojaran contigo, pero ella se había asegurado de que cada niño supiera exactamente qué habían hecho mal y luego los perdonó.

…Los dejó con el recuerdo de ser regañados y el recuerdo de superarse.

Pero probablemente por eso había ganado esas cicatrices. Y estaba ocultando su identidad como para asegurarse de que nadie pudiera decirle que habían cambiado de forma. En ese caso…

…Alguien, no importa quién, necesita ser su aliado.

Se volvió hacia ella y vio que su labio inferior estaba un poco tenso.

“…”

Sus cejas se movieron y una lágrima cayó de repente.

¿…Eh?

Cuando de repente lloró, bajó la cabeza y se cubrió la cara con las manos cubiertas de cicatrices, Tenzou entró en pánico.

“No, um…. ¿Hice algo mal?”

Pero mientras Cicatrizado cubría su rostro, sus brazos apretaron sus pechos juntos y Tenzou instintivamente miró hacia abajo. Al ver la distorsión y el cambio en la forma física causadas ​​por la presión, priorizó guardar la imagen en su cerebro.

¡…Estoy siendo terriblemente indecente!

Cuando la frase “¡Ahora lo he hecho!” se repitió en su cabeza mientras estaba acompañado por campanas de alarma, cantó un sutra Mikkyou y logró recuperar el control de los malos pensamientos.

“U-um, ¿Cicatrizado-dono?”

La llamó, pero Cicatrizado siguió bajando la cabeza y cubriéndose la cara con las manos. Su única respuesta fue sacudir un poco la cabeza.

¡…No tengo ni idea de qué hacer! Debería haber estudiado más esos juegos porno.

Mientras trataba de mantener todo lo que estaba debajo del cuello de Cicatrizado fuera de la vista, miró al vacío y pensó. Lo primero que le vino a la mente fue un fragmento de un artículo de la revista ninja Monthly Cannabis Jump.

—Cuenta un chiste de inmediato.

¡…No puedo permitirme contar una broma terrible como Masazumi-dono! ¡En ese caso…!

“Está bien, Cicatrizado-dono. Um… Para cambiar de tema…”

Mientras hablaba, recordó que el título del artículo había sido “Los patrones estereotipados del ninja impopular”. Supongo que mi vida ha terminado ahora, pensó mientras de alguna manera encontraba más fácil hablar ahora que lo sabía.

“Bueno, ya ves… Todas mis cicatrices están en la espalda porque siempre estoy huyendo.”

Se sentó de nuevo junto a Cicatrizado y levantó el brazo derecho. Ese brazo tenía una cicatriz en la parte delantera.

“Este es un raro ejemplo de una cicatriz en el frente, pero lo obtuve mientras Musashi estaba detenida en Edo. Apareció un monstruo debido a una perturbación en las líneas ley de abajo. De todos modos, salí a afrontarlo como parte de mi entrenamiento, pero resultó ser un mono que entendía el lenguaje humano. Tan pronto como lo enfrenté, gritó “magia de mono” y atacó. Supuse que estaba usando algún tipo de hechizo, pero simplemente me arañó. De todos modos, el mono fue capturado y enviado a la montaña de los monos en Ueno. Debido a que está en la tierra del dios de Ueno, el mono probablemente fue cortado al menos parcialmente.”

Miró y vio que los hombros de Cicatrizado temblaban mientras ella continuaba cubriéndose la cara. Él se echó hacia atrás, asumiendo que ella estaba enojada. Pero…

“Honestamente.”

Ella levantó la cabeza y lo enfrentó con los ojos y el rostro mojados por las lágrimas y el vapor y con una sonrisa en sus mejillas sonrojadas. Sin embargo, las puntas de sus cejas se bajaron.

“Realmente no te comprendo.”

¡…Esa sería mi línea!

Por otra parte, si él no la entendía, era natural que ella no lo entendiera a él. Pero se sintió aliviado de que ella no pareciera odiarlo.

…No. No debo interpretar esto de una manera conveniente para mí. Siempre termino perdiendo algo cuando hago eso.

Después de decirse eso a sí mismo, habló con ella.

“Yo saldré primero. Mantendré a raya a los demás afuera, así que usa ese tiempo para vestirte.”

“H-haces que parezca que mantenerlos alejados será difícil”

“Judge”, estuvo de acuerdo. “Si tan solo pudieran ser…”

Empezó a decir “más como tú”, pero se detuvo porque sintió que la comparación era grosera. Empezó a salir de la bañera, pero en lugar de eso se rascó la cabeza y pensó.

…Oh no. Si quisiera usarla tan fácilmente como comparación, debo concentrarme mucho en ella.

Cuando Tenzou comenzó a salir de la bañera, Cicatrizado rápidamente apartó la mirada de su cuerpo desnudo. Mientras lo hacía, vio algo flotando en la bañera.

Preguntándose si era basura, miró más de cerca y vio que era un trozo de madera reforzada. Se preguntó qué estaba haciendo aquí, pero rápidamente expresó su respuesta como una pregunta.

¿…Parte del casco exterior de la nave de transporte?

La proa de la nave se rompió durante el choque y el agua de la bañera provenía de un agujero en la corteza abierto en el borde de la ensenada.

…Un trozo que cayó en el agujero de la corteza debió flotar con el agua.

Sabía por qué estaba aquí, pero su presencia aún contaba como un fracaso por su parte y por parte de Tenzou como quienes realizaron la verificación final. Y entonces ella se acercó a él.

“…”

Pero el fragmento le produjo un dolor sordo y extraño.

¿…Eh? ¿Por qué duele?

No había tocado una esquina ni un borde afilado. Solo había alcanzado lo que parecía la superficie pintada.

Sin embargo, sintió un dolor como si algo estuviera atascado debajo de la uña o raspando la parte inferior de su dedo, así que tiró de la mano hacia atrás. Tenzou pareció darse cuenta cuando salió del baño.

“¿Qué sucede?” preguntó.

Sin embargo, él consideradamente no se dio la vuelta.

“Nada”, respondió rápidamente.

Con una ligera duda en su mente, alcanzó el fragmento flotante una vez más.

…No puede ser…

Se sentía como si hubiera encontrado la respuesta al misterio que había estado llenando su mente durante tanto tiempo.

¿…Por qué dijo que fue su propio descuido lo que lo llevó a detenerme durante el accidente?

¿Por qué había insistido en que no había notado su hechizo cuando tenía que haberlo notado?

“…”

Con cuidado extendió la mano y tocó el fragmento. La palma de su mano se sentía como si una masa de agujas estuviera presionando contra ella, pero sin romper la piel. Sabía lo que significaba este dolor.

…Está resistiendo mi control del éter.

La madera había sido tratada para oponerse a los hechizos. Específicamente, los repelería. Para proteger la nave, se le había dado la capacidad de repeler cualquier energía externa. Sin embargo, era raro que incluso las naves de guerra tuvieran este hechizo aplicado a toda su armadura. Los costos eran demasiado altos, por lo que los hechizos normalmente solo se usarían para defender ciertos puntos.

Pero rápidamente se dio cuenta de por qué se había aplicado este hechizo al casco exterior de la nave de transporte.

…Porque es la nave de transporte de Musashi.

No solo eso, sino que era una nave de transporte de alto nivel que Musashi estaba dispuesta a usar incluso durante la batalla. El hechizo de repeler había creado una capa exterior que protegía la nave de la resistencia del viento y la inercia aplicada durante las acciones rápidas.

…En ese caso…

Si hubiera intentado salvar a los niños usando su hechizo para volar la nave de transporte que se estrelló, el hechizo podría haber volado la nave, pero el poder repelido habría golpeado a los niños con su hechizo.

“¡…!”

Incluso en el agua tibia del baño, Cicatrizado sintió un escalofrío definitivo.

¡…Si eso es cierto…!

¿Por qué se había apresurado a detenerla?

¿Y por qué se negaba a decirle la verdad e insistía en que no había notado su hechizo?

Había resuelto la primera pregunta, pero tenía que adivinar la segunda.

…Si el Maestro Tenzou me hubiera dicho la verdad…

La especulación de Cicatrizado la llevó a algo cercano a la certeza.

…Todo el mundo sabría que yo rápida e ignorantemente me apresuré.

Una parte de ella deseaba que se lo hubiera dicho y no quería sentir que la ignorancia era algo de lo que avergonzarse. Pero si la gente se enterara de que su ignorancia podía exponerlos al peligro, perderían la confianza en ella. Además, esta situación estaba muy fuera de lo común y los niños habían estado a salvo al final. Probablemente había decidido que no era necesario decir la verdad y que la gente perdiera la fe en ella.

¿Qué era ella para los residentes del cuarto nivel? Ella no podía responder esa pregunta de una manera que no fuera engreída o autocrítica, pero él lo había visto todo en el instante en que vio su hechizo y había tomado medidas para ocultarle esa vergüenza.

Él había mentido y dicho que fue su propio descuido y no la había culpado de nada a pesar de su ignorancia.

…No solo protegió a los niños. Él también me protegió.

“…”

¿Cuánto más fácil hubiera sido si él simplemente la hubiera dejado disculparse? Después de todo, aunque ella entendía la verdad ahora, él todavía no admitiría la verdad porque entendía su posición.

Y además de eso, vio algo más que él había hecho.

Tenía una herida en la espalda, cerca del omóplato derecho. Tenía una forma compleja y parecía haberle arrancado la carne mientras lo apuñalaba. La carne de abajo se podía ver a través de la nueva piel que crecía arriba.

Ella recordó esa herida. Lo había ganado mientras la protegía.

Y entonces…

“Maestro Tenzou.”

Se puso de pie, raspó la cintura a lo largo de la bañera y se acercó a su espalda.

Tenzou jadeó mientras colocaba sus manos en el borde de la bañera y de repente sintió la piel húmeda presionando contra él. Su piel se sintió fría al principio, pero él sintió un calor húmedo y pegajoso cuando ella se apretó contra él.

¡¡…Tetas!! No, deja de pensar en esto como lo haría Kimi-dono. Tienes que concentrarte en analizar y registrar las… no, deja de pensar en cosas tan indecentes. ¡¡Cálmate y canta un sutra!! Pero…

“Maestro Tenzou.”

“¿Q-q-q-q-q-qué?”

…No tengo remedio. Debería darme la vuelta y morir.

Justo cuando llegó a esa simple conclusión, sintió una humedad en el lado derecho de la espalda. Después de un momento, la sensación se desvaneció y habló.

“¿Dónde obtuviste esta lesión?”

…Se sentiría avergonzada si le dijera la verdad.

“Fui atacado por un perro que hablaba el otro día.”

La escuchó reír, pero ella no se apartó.

“¿Te importaría si lo curara? ¿O necesita ser curado con un hechizo diferente?”

Tenzou recordó la habilidad de hechizo de Cicatrizado. Su hechizo curativo probablemente podría curar esa herida superficial sin dejar una cicatriz.

…Pero eso borraría la señal de que la protegí. Un heroísmo tan barato.

Pero desde su punto de vista, la herida puede haber sido nada más que una carga.

¿…Cómo se siente Toori-dono cuando ve a Horizon-dono como un autómata? Por otra parte, él se asoma entre sus piernas cuando ella se agacha y quiere tocar sus pechos, así que tal vez esté satisfecho así. Puede que esté mirando cosas a largo plazo.

Y así tomó una decisión.

“Por favor, hazlo.”

“Judge.”

Mientras hablaba, su flequillo le tocó la espalda y sintió una pequeña sensación de humedad. Antes de que él se diera cuenta de que eran sus labios, ella le había pasado los brazos por debajo de los brazos.

“Por favor, no te des la vuelta. Interferiría con el hechizo.”

Tenzou dedicó toda su energía a cantar sutras mentalmente y la curación se completó en unos pocos minutos.

Después de que Tenzou y Cicatrizado salieron del baño con un ligero retraso entre los dos, otras personas entraron al baño.

“¡Primero de la vanguardia en el baño!”

Adele se metió a toda velocidad en la bañera sin las gafas.

“Ah… No corras”, advirtió Suzu mientras la seguía.

Adele se resbaló, se dio la vuelta y, sin querer, se sumergió en la bañera, provocando un gran chapoteo.

A continuación, el resto de las chicas entraron con miradas exasperadas. Dos de ellas con cabello negro intercambiaron una mirada. La más alta, Asama, le habló a Masazumi.

“Está bien, comencemos.”

Ella asintió con la cabeza junto con Hanami en su hombro.

“Masazumi, es hora de hacer un contrato de Mouse y configurarlo todo.”

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