Masazumi podía ver el mar desde donde estaba sentada.

Naruze y Naito se sentaron entre ella y el mar mientras Mitotsudaira se sentó entre ella y la colina. Balfette y Mukai estaban sentadas entre los ingleses y comían con los niños locales. Según Mukai, todavía podía escuchar el extraño sonido periódico de los niveles superiores, pero los niños y adultos locales no lo habían notado.

…Pero nunca duda de sí misma y piensa que podría estar imaginándolo.

Eso era lo mucho que confiaba en sus oídos.

…Ese nivel de confianza es raro para ella.

Como representante de la aldea inglesa, Cicatrizado se sentó con Crossunite, Aoi y Horizon. A pesar de ser un oficial del consejo estudiantil, Masazumi tenía una razón para no sentarse con los ingleses.

…Yo tengo un cargo político, por lo que están preocupados por un espía o un atacante.

Naruze, Naito y Mitotsudaira eran sus guardaespaldas.

Mitotsudaira provenía de Hexagone Française, que históricamente no se llevaba bien con Inglaterra, por lo que cualquiera que esté planeando algo se lo pensaría dos veces cuando la vieran junto a Masazumi. Masazumi sintió que se estaban yendo por la borda, pero entendió por qué lo estaban haciendo.

…Pero…

Había un problema.

…Realmente nunca he comido yakiniku.

“¿Cómo se supone que voy a comer esto?”

Mikawa había producido principalmente verduras y pescado, por lo que la mayor cantidad de carne que Masazumi había comido allí era el pollo ocasional.

Estaba acostumbrada a comer en casa, por lo que nunca había tenido solo un plato de salsa, palillos y cuenco de arroz.

¡…Esto no es suficiente!

Estaba acostumbrada a tener tres platos en la mesa y no había sopa aquí, así que se sentía horriblemente falto.

¿…La carne es realmente tan buena? Supongo que es diferente al jamón o al tocino.

Los estudiantes que habían estado a bordo de la nave de transporte comenzaron a moverse. Masazumi vio a Futayo tomar el mando de la parrilla.

“¡J-jefe! Después de dos semanas, la carne está tan deliciosa, ¿no es así?”

“¿La salsa yakiniku era tan deliciosa antes?”

“Rebanada gruesa”, mostró Tonbokiri.

“¡Escuchen!” declaró Futayo. “Todo más allá de esta línea es mi territorio.”

Eso es más de la mitad, comentó en silencio Masazumi antes de girar a su derecha.

Allí, Mitotsudaira estaba agregando cada vez más verduras a su plato.

…Las chicas necesitan su fibra.

Adivinando que Mitotsudaira mostraba un método de alimentación más normal que los demás, Masazumi comenzó a emularla.

…Empezaré con algunas verduras.

Miró y encontró que todas las verduras habían desaparecido de la parrilla. También habían desaparecido del plato grande a su lado. Una mirada a Mitotsudaira mostró que su plato también estaba vacío. La chica suspiró y luego sonrió.

“Está bien, me comí todas las verduras. Ahora puedo comer tanta carne como quiera.”

¡…Ella realmente es un lobo!

“¡E-espera un segundo! ¡No comí ninguna de las verduras!”

“¿Eh? ¿Estarás bien mañana por la mañana?”

¿…De quién crees que es la culpa?

Mientras tanto, Naito y Naruze estaban hablando al otro lado de la mesa.

“Margot, lamento no haber sido muy útil últimamente. …Mira, puedes comer esta carne imaginando que soy yo. ¡Con pollo, come las alas! ¡Con cerdo, cómete el trasero! ¡Con carne, cómete las piernas o los brazos o lo que sea!”

“Ga-chan, eso suena genial, pero me estoy preparando para tener espacio para el yakisoba y el arroz frito de cinco granos de Asamachi después. Oh, ¿y Seijun? Esta mesa come mucho, así que ten cuidado. Ga-chan y yo tenemos alas, así que consumimos aproximadamente el doble de calorías que una persona normal y Mito-tsan-…”

De repente, aparecieron un chico desnudo y Horizon. Ambos sostenían platos grandes que requerían ambas manos. Los platos contenían varios cortes de carne.

“¡Hey! Heidi envió esto para Nate.”

Mientras le ofrecía la carne, Horizon asintió satisfecha.

“¿Eres carnívora, Mitotsudaira-sama? Recordaré eso.”

“N-no, no soy exactamente carnívora.”

“Has dado una buena pelea durante las últimas dos semanas, así que déjalo así, ¿de acuerdo?”

Mitotsudaira dudó por un momento, pero finalmente tomó los dos platos con sus cadenas de plata.

“¿Te gusta tanto la carne?” preguntó Masazumi.

Solo preguntó por curiosidad, pero Mitotsudaira se sonrojó.

“Esa es mi naturaleza como Bête du Personne.”

“Puedo explicarlo”, interrumpió Naito. “Sabes cómo los carnívoros y los herbívoros tienen diferentes células en sus estómagos y sus órganos son diferentes, ¿verdad? Por ejemplo, los conejos y los conejillos de indias tienen problemas para digerir la carne, mientras que los tigres y los hurones tienen problemas para digerir las plantas.”

“Creo que he oído que la comida sólida para mascotas se divide en esas dos categorías.”

“Judge.” Naito asintió. “Los herbívoros pueden adquirir los nutrientes que necesitan simplemente comiendo plantas, pero los carnívoros no pueden comer plantas. Para obtener esos nutrientes, comen herbívoros y obtienen los nutrientes almacenados en su cuerpo. Bueno, los lobos son básicamente carnívoros. Los perros son bastante omnívoros, pero Mito-tsan no es un perro. Eso prácticamente lo cubre.”

“Entonces…”

…Debe haberle pasado factura estar dos semanas sin carne.

No se lo había estado imaginando cuando pensó que Mitotsudaira no estaba comiendo mucho.

…Debe haber decidido que pasar hambre era mejor que comer cereales y verduras que podrían enfermarla.

Si Mitotsudaira aceptaba la ignorancia de Masazumi como excusa, demostraba lo tolerante que era.

“Así que por eso trajiste esto, Aoi.”

Para alguien que caminaba desnudo, podía ser bastante considerado en momentos como este. Masazumi quería criticarlo por no tener una postura clara sobre Inglaterra, pero no se estaba aflojando por completo.

Mientras tanto, el idiota tenía una gran sonrisa en su rostro.

“La carne le gana a los dulces, ¿verdad?”

“Y-yo también comeré dulces. Me encantaría que me enviaras algunos. Soy mitad humana, ¿recuerdas? …Espera, ¿Horizon?”

Horizon estaba usando palillos para sostener un poco de carne cocida hacia Nate desde un lado. Ella levantó inexpresivamente la carne cubierta de salsa.

“Judge. Tenga esta pieza completa”, dijo. “Ahora, di ah. Esta es una ceremonia para reconocer lo que ha hecho por nosotros.”

¿Qué está pasando aquí? se preguntó Masazumi mientras Mitotsudaira se sonrojaba e intentaba apartarse de la carne que le ofrecían.

Sin embargo, el chico desnudo dio vueltas detrás de ella y la agarró por los hombros. Ella se encogió, sus cejas se arquearon y su nariz se movió un par de veces cuando el vapor la golpeó.

“…”

Cerró los ojos, abrió los labios con una mirada resignada y sacó la lengua un poco mientras recibía los palillos de Horizon. Frunció los labios y aspiró el trozo de comida humeante con el dorso de los dientes.

“Nn…”

Ella mordió ligeramente y tragó lentamente.

Ella tomó aliento.

Se estiró un poco y luego se relajó mientras su expresión se aflojaba.

“¡~~!”

Se inclinó hacia adelante para escapar de las manos del idiota y rápidamente se cubrió la cara con las manos.

“¡Espera, espera! ¿Qué pasa, Nate?

El exceso de cadenas de plata torció sus largas formas en palabras.

“Avergonzada. Preocupada.”

Ella tiró y tiró hacia atrás de la cadena inteligente que estaba hablando fuera de turno. Luego se resbaló de su silla corta y su trasero cayó al suelo arenoso. Colocó sus manos entre sus piernas.

“…”

Con los ojos cerrados, levantó la barbilla para mirar a Horizon. Parecía un pajarito pidiendo comida, pero todos intercambiaron una mirada mientras ella estiraba la garganta sin decir palabra.

¿…Es esto…?

Antes de que Masazumi o cualquier otra persona pudiera decir algo, Horizon tomó la mano del idiota y le entregó otro par de palillos.

Con los roles de parrilla y alimentador establecidos, trabajaron para alimentar a Mitotsudaira. Todos vieron como la chica entrecerraba los ojos continuamente cada vez que le llevaban carne a la boca.

Masazumi suspiró y miró a su alrededor.

…Esto se salió de control rápidamente.

“Hey”, gritó a los demás. “¿Alguien tiene verduras extra?”

Las mesas con una mezcla entre Musashi e Inglaterra tenían verduras adicionales porque algunas habían sido traídas del área local.

Con Wet Man y la princesa de Musashi desaparecidos, Cicatrizado se quedó solo con Tenzou. Tenzou fue a entregarle las verduras extra a Wet Man y regresó.

“¿Alguien necesita algo de beber?” preguntó.

“Je je je. ¡Ninja! ¡Consígueme una cerveza! ¡Tres minutos!”

Regresó en treinta segundos. Siempre que Cicatrizado intentaba hablar con él, alguien lo llamaba y él regresaba rápidamente. Ella se quedó mirándolo sin comprender.

…Ciertamente trabaja mucho.

Solo él conocía su identidad, por lo que su mirada de admiración se escondió profundamente debajo de su capucha. Ella trató de hacer todo lo posible por la aldea del cuarto nivel, pero él la superó por completo en consideración, esfuerzo y especialmente en la resolución de problemas.

Lo mismo había sucedido con la fuente termal sobre la que Wet Man les había preguntado esa mañana.

…Nunca pensé que realmente pudiera hacerlo.

Cicatrizado recordó lo que había sucedido unas horas antes.

Habían terminado de hacer que los kobolds llevaran las piedras y espadas recolectadas del cementerio a una colina con una hermosa vista. Le había preguntado si el cementerio original contenía restos.

…Cuando le dije que no, simplemente asintió. No lo cuestionó en absoluto.

Ese cementerio no contenía restos. Todo lo que contenía era lo último que la gente había sostenido y una piedra del lugar donde habían caído.

“Entonces pasemos a las aguas termales.”

Su idea era enviar agua al agujero creado cuando el suelo debajo del cementerio se había derrumbado.

Como fuente de agua, utilizaron la vía fluvial que pasa entre los campos de trigo en la cima de una colina. Para crear un conducto, utilizaron las tuberías de agua sin usar que la nave diplomática había traído para el carguero.

Algunos de los bloques habitables solo se habían utilizado para remodelar pisos y paredes, por lo que se habían instalado algunas paredes y techos sobrantes para el vestuario y el área de baño. Habían contratado a los kobolds para que excavaran el suelo y pusieran piedras para instalar el bloque viviente.

“Ahora, todo lo que tenemos que hacer es verter el agua en el agujero en el suelo.”

Había tenido sus dudas sobre si eso era todo lo que haría falta, pero mientras preparaban el piso con los kobolds, se habían vertido nuevos kobolds en el agujero junto con agua caliente.

…Fue como magia.

Pero lo había explicado.

“Los kobolds son espíritus que viven a lo largo de vetas de mineral y es más probable que la tierra con esas vetas tenga aguas termales. En otras palabras, la tierra con kobolds tiene fuentes de calor más cercanas a la superficie. Eso significa que un agujero abierto donde están los kobolds conducirá al magma o a algún lugar cercano a él. Siempre que el agujero no se abra en otro lugar, si viertes agua para llenar el agujero, un nivel de calor geotérmico de alto horno calentará el agua y creará una olla hirviendo natural. Básicamente, hemos reproducido artificialmente la estructura de una fuente termal.”

Inglaterra era una isla flotante y cada nivel y bloque tenía su propia corteza. La basura acumulada en la superficie y las paredes laterales se tragaría y el calor interno la derretiría como un horno para que pudiera reutilizarse como parte de la corteza.

Esta técnica aprovechó ese aspecto de la corteza.

“La corteza de Inglaterra está controlada, por lo que un agujero que conduzca hasta aquí es bastante raro. Pero si comprendes el sistema, esto no es difícil.”

El lodo había dejado el agua que habían enviado y el calor geotérmico la había convertido en agua caliente que volvió a subir.

Por lo que había oído, el continente del Lejano Oriente tenía muchas fuentes termales y se utilizaba un método similar para diluir las fuentes mucho más calientes en las montañas y enviarlas a la base donde se podrían construir centros de salud.

Los ancianos de la aldea entendieron lo dura que podía ser esta zona para los que trabajaban en el campo, por lo que se alegraron. También ayudaría a la salud de los niños y al lavado de ropa.

…Honestamente.

Tenzou la había sorprendido una y otra vez cuando había cuidado los nenúfares del manantial y quitó las espadas del cementerio. Y ahora…

“Bueno. Finalmente debería poder comer”, dijo mientras se sentaba a su lado.

Tenzou se sentó a la izquierda de Cicatrizado para esconderla de los demás.

Había planeado hacer todo lo posible para proteger su identidad. Afortunadamente, el más peligroso de sus compañeros se había mudado a otros asientos o se había alejado, pero eso le había producido muchos trabajos extraños y se sentía mal por dejarla sola durante tanto tiempo.

“Aquí tienes.”

Cicatrizado le ofreció en silencio un poco de carne y verduras asadas, así que aceptó.

Hasta esa mañana, había sentido algo amenazador entre los dos.

…Pero trabajar juntos nos ayudó a entender cómo llevarnos bien.

Pero…

“¿Qué pasa, Cicatrizado-dono? No estás comiendo.”

“Judge. Um, sobre eso.”

Debido a que estaba hablando demasiado bajo para que los demás la oyeran, usó un lenguaje más femenino y miró incómoda a Tenzou.

“Me estaba preguntando. ¿Cómo comes con tu bufanda así?”

…Nunca lo había pensado. Supongo que es una forma de técnica ninja. Probablemente.

Se había formado el hábito antes de sus primeros recuerdos, por lo que nunca lo había cuestionado. De hecho, estaba un poco confundido de cómo se come sin bufanda.

Después de pensar un poco, decidió que debería dar una respuesta estándar.

“Es una técnica ninja.”

¡…Ah, siento que me acabo de convertir en un chico increíblemente aburrido! Pero al menos no cuento chistes terribles como Masazumi-dono.

Cicatrizado asintió con la cabeza un par de veces en comprensión y la acción no contenía nada de la dureza que mostró mientras ocultaba su identidad.

…Este es un gran vacío.

Le resultaba difícil recordarla usando un lenguaje masculino como lo había hecho antes.

…Ella es una buena persona y diligente.

Al construir el baño, no había dudado en trabajar en la tierra para nivelarla para el piso. Al caminar por el pueblo, la gente la había llamado. Por lo general, le agradecían por algo que había hecho por ellos, por lo que era obvio que era del tipo que trabajaba por sí misma.

…Esa dureza vino de un malentendido y de su diligencia.

Y entonces…

“Realmente eres diligente, ¿no?”

“¿Qué?”

Había estado pensando en ella de esa manera, pero nunca se había considerado a sí mismo de esa manera. Cuando de repente usó esa palabra para describirlo, habló sin pensar.

Cicatrizado estaba colocando carne encima de la parrilla mientras lo miraba.

“¿No es mucho trabajo? Solo te he visto hoy, pero has hecho tantas cosas y siempre estás corriendo haciendo cosas para la gente.”

“Judge. Supongo que sí.”

Era cierto que la gente horrible que lo rodeaba era una causa perdida, pero este era un tema diferente.

“La verdad es que lo disfruto más”, dijo. “Al menos, eso es lo que creo.”

“¿Qué quieres decir?”

“Judge.” Tenzou agarró un poco de carne. “Acabas de ver cómo realizo muchos trabajos y me piden que haga muchas cosas, ¿verdad? En cierto modo, estoy llenando los vacíos que todos los demás dejan atrás, pero si lo piensas de manera diferente, esto me permite involucrarme en más que nadie.”

Tenzou asintió y comió la carne que Cicatrizado había asado.

Cicatrizado miró su mano por un instante, pero se perdió el instante en que se la comió y se mordió el labio con pesar debajo de la capucha.

Tenzou sonrió interiormente ante eso y continuó hablando.

“No estoy demasiado involucrado en ninguna cosa, así que no siento ninguna responsabilidad al respecto, pero puedo interpretar el papel del mini héroe. Intervenir en tantas cosas es agradable y puedo dar la opinión de un ninja siempre que sea necesario. Disfruto ayudar a todos con lo que no hacen, lo que intentan y no hacen, o lo que no pueden hacer. Pierdo interés en las cosas rápidamente, por lo que poder aparecer en la mejor parte se adapta bien a mi personalidad.”

“Entonces… ¿No podrías seguir haciendo lo mismo?” Cicatrizado cambió de ternera y comenzó a asar cerdo y pollo. “Y … ¿eso no te pone en el lado perdedor?”

“¿El lado perdedor?”

“Judge”, dijo. “Puedes ganar algo de las cosas que haces, pero ¿no son algunas de ellas cosas que preferirías no hacer? ¿Y no hay también momentos en los que terminas haciendo cosas por otra persona para que no sufra una pérdida? Llenas los vacíos que los demás dejan atrás haciendo las cosas que no quieren hacer.”

“Supongo que sí.”

No lo negó. La mayoría de las solicitudes eran inesperadas y, a veces, hacía un sacrificio por aquellos en los roles principales que mantenían la situación en movimiento. Pero…

“Ese es el punto de un ninja.”

“¿Qué quieres decir?”

“Judge. Un ninja es aquel que actúa ocultando su propio corazón. Y entonces-…”

Iba a dar una respuesta profesional de “No lo veo como una pérdida”, pero ella habló antes que él.

“Pero… Eso significa que todavía piensas en ello como una pérdida, ¿verdad? Después de todo, sigues siendo humano.”

No pudo encontrar una respuesta a su declaración preventiva.

Pensó un poco, consideró cómo se sentía con respecto a su trabajo y dijo “Supongo que sí” una vez más.

“Pero no son solo las cosas que uno mismo tiene las que tienen valor”, agregó.

“…”

“Tengo poca fuerza y ​​no puedo usar muchos hechizos sintoístas. Pero si mis acciones ayudan a alguien que tiene más fuerza, puedo estar orgulloso de apoyar a todos los demás. Las descripciones del Testamento deciden la historia de antemano en este mundo, pero las personas influyentes que protegen esas descripciones y mantienen el flujo adecuado de la historia necesitan personas como yo para hacer su trabajo. Y…”

Y…

“Incluso si solo estoy involucrado en algunas de las palabras escritas en esas descripciones de la historia, eso es más que suficiente para sentirme orgulloso.”

De repente, Tenzou recordó un artículo que había leído en la revista ninja que había comprado el otro día.

“Los tres tipos principales de ninjas impopulares”

1: Un ninja que habla una y otra vez sobre sí mismo.

2: Un ninja que niega lo que dice la otra persona.

3: El tipo de ninja que lee este artículo.

¡¡…Caigo bajo los tres!!

Mientras comía más carne, comenzó a entrar en pánico y sintió que toda su fuerza estaba siendo minada de su trasero.

Pero Cicatrizado de repente habló mientras estaba sentado a su lado.

“Muchas gracias.”

¿…Eh?

Se volvió hacia ella y la vio mirando la parrilla con una pequeña sonrisa.

“Los demás están empezando a darse cuenta.”

Sus voces deben haberse vuelto demasiado fuertes porque los demás los miraban. Tenzou enderezó su postura y volvió a bajar la voz.

“Pero también debes tenerlo difícil, Cicatrizado-dono.”

“¿Eh? ¿P-por qué…?”

“Judge. Tú cuidas de este cuarto nivel, ¿no?”

Cicatrizado sonrió amargamente ante eso. Ella parecía no estar segura de si corregirlo o no.

¿…Me equivoqué en algo?

Pero suspiró y volvió a su expresión normal.

“Este es realmente un momento difícil para Inglaterra. La religión del país cambió y debemos librar una guerra con otro país. Las descripciones del Testamento dicen que prosperaremos más, pero ¿qué debemos hacer para ganar eso y cómo nos oponemos a los otros países que intentarán reprimirlo? La mayoría de los residentes del cuarto nivel podrían ser llamados víctimas de todo esto. Muchos de ellos fueron llevados aquí como chivos expiatorios de problemas políticos”, explicó. “Inglaterra fue trasladada aquí hace 160 años durante la Guerra de Unificación Armónica, pero nuestra tierra fue rehecha gracias a nuestra cooperación con IZUMO. La isla solía estar hecha de una sola roca, pero ahora estamos todos separados. Y es cierto que el rehacer nos ha dejado un poco rezagados en áreas como la agricultura. Maestro Tenzou, podría-…”

Ella se desvió.

“Um, ¿puedo llamarte Maestro Tenzou? Te he estado llamando así, pero nunca te pregunté.”

“Por supuesto. ¡Llámame como quieras!”

“Je je je. ¡Sr. Grass! ¡Sidra! ¡Un minuto!”

Regresó en cinco segundos.

Una vez que se volvió a sentar, Cicatrizado asintió y continuó.

“Maestro Tenzou, ¿podría enseñarnos algo de su conocimiento?”

Cicatrizado continuó con su petición.

“Cómo cultivar un campo de trigo, cómo crear una vía fluvial y cómo construir carreteras y casas. Mientras llevabas las espadas y las piedras a esa colina y mientras construías el baño, preguntaste sobre todas esas cosas. Conoces una mejor manera de hacerlos, ¿no es así?”

El ninja la miró un poco, pero…

“Bueno…” Él asintió. “Creo que eso podría estar convirtiéndome en una molestia.”

“¿Por qué? ¿Por qué piensas eso?”

“La gente aquí responde con Judge’.”

Ella se quedó estupefacta, por lo que el ninja se rascó la cabeza y continuó.

“Estas personas han escapado de las luchas políticas, así que no sé qué tan abundante es el estilo de vida que quieren.”

Cicatrizado se dio cuenta de lo que estaba pensando, así que finalmente habló.

“L-lo siento.”

“E-está bien”, dijo. “Sin embargo, si tengo eso en mente, tenemos un pedó-… quiero decir, un experto agrícola que adora la vida. Podría ser mejor darles el conocimiento al principio. En lugar de darles un método que deban usar, podemos brindarles métodos que puedan incorporar si es necesario. Además, volveremos el año que viene, así que no hay prisa.”

Cicatrizado aceptó su punto de vista. Y…

…El próximo año.

La gente de Musashi eventualmente se iría. Volverían después de un año, pero con la gran tribulación que se avecinaba, no estaba claro si eso sucedería alguna vez. Sin embargo, le alivió saber que volvería el próximo año. Habían tenido sus malentendidos, pero…

…No me odia.

“…”

De repente se dio cuenta de lo que significaba su pensamiento y se detuvo.

…Si no me odia, ¿qué piensa de mí?

Sintió que era una tontería pensar en esto y que estaba leyendo demasiado sobre ello. Sintió que invertir el concepto para llegar a la conclusión que quería era incorrecto. Pero…

“¿Qué sucede?” preguntó.

“Oh, u-um… Nada.”

Él asintió y retiró la pregunta mientras Cicatrizado estaba agradecida por la capucha que le cubría la cabeza.

Honestamente, ¿por qué estoy pensando en cosas tan inapropiadas? pensó. Se parece mucho a mí, pero al mismo tiempo es bastante diferente.

Se puso en el lado perdedor de las cosas y se enorgulleció de ello.

…Por otro lado, me aferro al orgullo. Si pudiera vivir como él, ¿tendría una vida más fácil?

Y…

…Yo…

Antes de que sus pensamientos pudieran continuar, algo se disparó entre los dos.

“¡Deténganse, ustedes dos! ¡Cicatrizado! ¡No debes acercarte tanto a este chico extraño!”

Era Milton.

Tenzou miró hacia el pájaro negro que de repente había volado entre él y Cicatrizado.

Vestía el abrigo de un uniforme de chico inglés y tenía tres piernas.

“¡Honestamente! Me preguntaba si te llevabas bien con ellos, pero ¿¡quién es este chico!? ¡No te familiarices tanto!”

“Milton. Tranquilízate, Milton.”

Las palabras de Cicatrizado le recordaron a Tenzou lo que había dicho cuando se enteró de que era una chica.

…Dijo que Milton se enojaría con ella.

Se había preguntado quién era, pero nunca se lo había esperado.

“¿Una gracula religiosa[1] gigante?”

“¡No! ¡Yo, Milton, soy un cuervo espléndido! ¡Un cuervo! ¡Soy Milton el cuervo! También soy el mensajero de la muerte del que se habla en la leyenda inglesa, pero la única vez que lo probé, ¡me perdí y terminé dándole a la persona una larga vida! ¡Las parcas no estaban contentas conmigo, déjame decirte!”

“Aquí tienes, pequeño gracula religiosa-dono. Toma un yakiniku amistoso.”

“¿¡Nh!? ¿Yakiniku de la mano del enemigo? Debes pensar que soy un… ¡Delicioso! ¿¡Qué tipo de carne es esta!?”

“Es la piel de un Mikawa Cochin.”

“¡Nwohhh! ¡¡Esto puede ser casi canibalismo, pero esto es un delicioso Cochin!!”

“Toma, pequeño gracula religiosa-dono. Esta calabaza limpiará tu paladar.”

“Kh… ¿¡Y ahora debo comer mi comida favorita de la mano del enemigo!? ¡No puedo soportar esto! ¡Pero seguiré positivo y me lo comeré! Además, ¡no soy un myna!”

Milton empezó a picotear la calabaza.

…Hay tantas razas diferentes en este país.

Musashi tenía su propio medio hombre lobo que estaba siendo alimentado a unas pocas mesas, pero aun así era interesante verlo.

¿…Pero este Milton-dono actúa como el guardián de Cicatrizado-dono?

Tenzou sintió que Milton estaba en algún tipo de papel de ayuda como un mayordomo. Por eso había arriesgado su propia seguridad volando entre ella y un extraño.

Cicatrizado por otro lado…

“Milton, este es el Maestro Tenzou, un ninja. Es un técnico del Lejano Oriente que movió el cementerio roto y construyó una fuente termal para el cuarto nivel.”

“¿¡Una fuente termal!? ¡Qué… qué lascivo!”

¡…Eso fue rápido! ¡Llegó a esa conclusión demasiado rápido!

Cicatrizado inclinó la cabeza con expresión preocupada.

“Milton, tenías una razón para venir aquí, ¿verdad? ¿Que necesitas?”

Esa pregunta trajo miedo a Tenzou.

¡…N-no, esta colina myna probablemente estaba preocupada por ella como hombre!

Por eso también había volado entre Cicatrizado y Tenzou. Tenzou no sabía si se debía a la diferencia de especies, pero sus acciones estaban llegando a Cicatrizado, pero sus sentimientos no. Esto significaba que parecía algo así como un padre.

…Ahh. Cuando me rechazaron, ¿es así como me veía cuando me rechazaron?

Estaba tan conmocionado que accidentalmente hizo una oración redundante. Decidió mostrar su apoyo al enérgico gracula religiosa, pero Asama de repente miró hacia ellos mientras preparaba arroz frito de cinco granos en una parrilla en lugar de yakiniku. Sus mangas estaban arremangadas y estaba mezclando una pila de arroz frito con dos espátulas mientras Hanami usaba sign frames para realizar algunos trabajos.

“¿Eh? Ese cuervo…”

Cuando Milton se dio cuenta de que estaba hablando de él, se volvió lentamente hacia ella. Sus miradas se encontraron y él escondió suavemente una de sus piernas detrás de su cuerpo. Asama frunció el ceño en respuesta.

“¿Q-qué está haciendo un yatagarasu en Inglaterra? ¡Se supone que deben estar trabajando para los santuarios!”

“¡Y-yo no soy un yatagarasu! ¡S-sí, solo soy un lindo y pequeño gracula religiosa!”

Asama lo ignoró y volvió una mirada entrecerrada hacia Hanami.

“Hanami, contacta a mi padre y pregúntale por qué un yatagarasu está comiendo yakiniku en Inglaterra. Probablemente esté lleno de impureza, así que tendremos que darle un puñetazo de limpieza de un sacerdote obstinado en un santuario que se especializa en purificación.”

“¡Eeeeee! ¡Todo menos eso!”

Mientras todos inclinaban la cabeza ante este intercambio, Suzu habló mientras sostenía un tazón para el arroz frito.

“¿Yata… garasu…? ¿Yata… grass? ¿Es una planta?

“¡Suzu-san hizo una broma!” susurró alguien.

“¿¡Eso fue involuntario!?” susurró alguien más.

“¿Eh? ¿No la están tratando de manera muy diferente a mí? ” se quejó Masazumi.

Todos la ignoraron y Asama respiró hondo para reprimir lo que quería decirle a Suzu. Luego dio una explicación adecuada.

“El yatagarasu es un tipo de Mouse tipo bestia espiritual de los santuarios de Kumano del Lejano Oriente. También es uno de los modelos de Mouse de tipo información que utilizamos. Por supuesto, pueden actuar como mensajeros, pero también pueden almacenar y suministrar Bendiciones. Se supone que deben estar al cuidado de un santuario de Kumano y realizar labores cuando se hace un contrato con ellos, pero este…”

Mientras hablaba, Milton le dio la espalda y comenzó a alejarse de los demás.

“¡Espera un segundo, Mouse fugitivo!” gritó Asama cuando se dio cuenta.

“¡Debo escapar! Técnica secreta: ¡Cuervo de la noche!”

Cuando el cuervo desapareció en la oscuridad, Asama cerró un ojo, apuntó con su arco, produjo un destello de luz de su ojo falso y disparó.

“¡Aplaudir!” declaró Hanami.

Un chillido indistinto se escuchó en la distancia y Asama suspiró.

“Honestamente, las bestias espirituales son sorprendentemente inestables, por lo que necesitan cuidados regulares en una tierra estable. Estoy impresionada de que pueda sobrevivir por sí solo.”

Cicatrizado asintió en respuesta.

“Judge. Inglaterra tiene líneas ley que la atraviesan, pero su suministro es limitado. He escuchado que los fenómenos extraños son comunes en el continente del Lejano Oriente, pero no son muy comunes aquí.”

“Ya veo.”

Asama asintió y Cicatrizado comenzó a comer una vez más.

Sin embargo, Toori se volvió hacia ella.

“Caballero encapuchado, si sabes tanto sobre las líneas luminosas, ¿sabes acerca de la Cresta de Doble Borde?”

“¿La Cresta de Doble Borde?”

“Oh, lo dice en serio.”

Tenzou usó su dedo para dibujar un diagrama en la arena. Era un círculo con una línea horizontal en el centro.

“Se dice que a menudo aparece junto con las misteriosas desapariciones conocidas como las desapariciones de la princesa.”

En el instante en que dijo eso, Tenzou escuchó a Cicatrizado tragar saliva.

¿…Eh?

Alzó la vista interrogativamente y la encontró retrocediendo a la luz del fuego. Mientras se preguntaba de qué se trataba, ella habló en voz baja. Y no usó el lenguaje masculino que usaba cuando hablaba con todos.

“Inglaterra también está investigando eso.”

Masazumi apenas había escuchado las palabras de Cicatrizado, pero las encontró extrañas.

¿…Lengua femenina?

Pero necesitaba concentrarse en el comentario de Cicatrizado sobre la situación en Inglaterra más que en esa pregunta.

“¿Investigando? ¿Dónde?”

“Oh.” Cicatrizado miró hacia arriba y asintió. “Bueno…”

Después de una breve vacilación, Cicatrizado continuó.

“Si te encuentras con los de los niveles superiores y entablas una relación amistosa con ellos, pregúntales sobre un lugar llamado Avalon. Si les dices que lo aprendiste por mí, deberían dejarte verlo.”

“¿Avalon?”

“Judge.” Cicatrizado asintió. “Un jardín de flores como Avalon es el lugar más seguro de este país de hadas. Después de todo, las hadas serían devoradas en un bosque, arrastradas por un río, llevadas a una colina, escondidas en una montaña, perseguidas en un camino, encerradas dentro de una casa y ahogadas en el océano. De ahí el jardín de flores. Si te encuentras con el portero, deberías obtener algún tipo de pista sobre lo que buscas.”

Cicatrizado hizo una pausa por un momento.

“Lo siento. Ahora soy un forastero, así que no sé cuál es el estado actual. No puedo decir mucho, así que no me pidas que te muestre el camino.”

“Judge. El simple hecho de saber que Inglaterra tiene alguna información es útil.” Masazumi asintió y miró entre Tenzou y Cicatrizado. “Señor. Cicatrizado, si recuerdas algo más o tienes algo que preferirías no decir aquí, no dudes en decírselo a Tenzou. Como nuestro primer oficial de servicio especial, se ocupa de nuestro trabajo de inteligencia.”

“Judge. Si tengo la oportunidad, le diré lo que sé sobre la Cresta de Doble Borde y las desapariciones de princesas.”

“Judge. Lo apreciamos.” Masazumi miró a todos los demás que la miraban confundidos. “Ahora, necesitamos tener la reunión que nos perdimos antes debido a la llegada de los representantes de Inglaterra. Me gustaría hablar sobre lo que haremos aquí. Después de todo, realmente entraremos a Inglaterra pasado mañana.”

De repente, una voz vino del camino a la ensenada más allá de Tenzou y Cicatrizado.

“Terminado.”

“¿Eh?”

Masazumi y todos los demás se volvieron hacia la voz repentina y vieron una criatura parecida a un perro de 15 cm más allá de Tenzou y Cicatrizado. Masazumi sabía que era un kobold, pero nunca antes había visto uno en persona. Cicatrizado y Tenzou intercambiaron algunas palabras con él y Tenzou sacó una moneda de 5 yenes de su billetera y se la entregó al kobold. El kobold arrojó con fuerza la moneda al suelo.

“Yo lo tomaré”, dijo el kobold mientras ponía la moneda en su boca.

“¡Kh!” gruñó Tenzou. “¡Si me enojo, pierdo!”

“¿No pierdes de cualquier manera?” murmuraron todos mientras el kobold se iba.

Cicatrizado se volvió hacia Masazumi

“Parece que las aguas termales y la casa de baños están listas.”

“Ya veo”, dijo Aoi mientras le daba un tercer plato a Mitotsudaira. Él y Horizon estaban trabajando juntos para cocinar completamente el cartílago. “Tenzou, tú y el caballero encapuchado vayan a tomar el primer baño juntos. Es posible que haya algunos problemas que resolver, así que ustedes dos vayan a verificarlo con anticipación.”

“¿¡C-Cicatrizado-dono y yo!? N-no, eso no funcionaría.”

“¿Eh? ¿Qué está mal con eso?”

Cicatrizado y Tenzou se congelaron en su lugar y no respondieron.

…Ambos son chicos, así que no veo por qué les molestaría.

Por otra parte, Masazumi todavía se duchaba en casa en lugar de usar el baño general de Musashi, por lo que no era de las que hablaba. Pero antes de que Tenzou o Cicatrizado pudieran decir algo, Asama levantó la vista del arroz frito de nuevo.

“Si no les importa, ¿podrían darse prisa?”

“¿Eh? ¿Por qué?”

Giró una expresión seria hacia Masazumi.

“Masazumi, tú y yo nos bañaremos juntos después de ellos.”

¿…Qué?

Durante unos tres segundos, Masazumi no tuvo idea de lo que acababa de decir. Incluso después de tres segundos, ella no se había dado cuenta, pero fue entonces cuando Naruze habló.

“¡La realidad ha superado a los doujinshis! ¿¡Asamasa!? ¿¡O Masa-asa!? ¿¡Cuál es!?”

Masazumi no entendió nada de eso, pero la atmósfera general que trajo le dijo que no era nada bueno. Si la gente empezaba a decir lo que pensaba que estaba pasando y ella negaba esas posibilidades, tenía la sensación de que tardaría cinco horas en llegar a la verdad.

“Asama… Um…” Ella eligió sus palabras con cuidado. “Mi operación de cambio de sexo no se completó y todavía me veo como una chica.”

“¡Y-yo no quise decir eso!”

“Je je. ¡Doncella del santuario del baño! ¿¡Así que querías decir algo aún más asombroso!? ¡Como jabón corporal! ¡Qué término sexual! ¡Qué maravilloso!”

“¡No! ¡No estaba hablando de jabón corporal ni nada inapropiado! ” ella gritó. “¡Estaba hablando de su Mouse!”

Sostuvo a Hanami en su mano.

“Sigo viendo a Masazumi tomando prestados sign frames de Mito hoy. Las computadoras de mano son inestables en Inglaterra y durante ataques como el de Tres España. Entonces, cuando escuché que nos bañamos, pensé que podría usarlo como un lugar de purificación para contactar con el santuario. De esa manera Masazumi puede firmar un contrato para un Mouse.”

“¿Puedo conseguir… un Mouse?”

Un Mouse requería al menos un plan medio de los diferentes contratos de transmisión divina.

Eran autónomos y se les podían dar muchas funciones adicionales, por lo que eran bastante convenientes. Pero incluso si entraban en modo de suspensión mientras estaban inactivos, mantener uno cerca consumía el valor de una Bendición interna o combustible de éter cada semana. Si uno era negligente al alimentarlos, su densidad de información se reduciría y serían destruidos.

…Pero a cambio, obtienes una mascota.

Cuando Masazumi había estado en Mikawa, los estudiantes de la escuela primaria y secundaria que tenían un Mouse siempre se jactaban de ello. La familia de Masazumi había sido pobre, por lo que apenas tenía una computadora de mano.

…Es por eso que no pude ir allí de inmediato cuando mi madre desapareció.

Eso ya no sucedería si tuviera un Mouse. Y ella quería criar un tipo de animal pequeño como el zorro blanco de Heidi.

“Pero no tengo dinero.”

“Judge. Entonces podremos cubrirlo con el presupuesto de transmisión divina del consejo estudiantil. Shiro-kun, eso funcionará, ¿verdad?”

“Lo hará, pero ya no tendrá ese dinero una vez que se gradúe. Eso le causará problemas porque aún tendrá que pagar por el Mouse.”

Asama sonrió.

“Si eso sucede, el santuario congelará su contrato y volverá a comprar el Mouse o se quedará con él temporalmente. Una vez que obtenga algo de dinero, podrá recuperarlo.”

“Bien, bien.” Heidi asintió dos veces. “El Santuario Asama es un lugar monstruoso con solo un 2% de tasa de cancelación. Una vez que te clavan los dientes, nunca te sueltan.”

“Podría simplemente decir que tenemos un servicio excelente, ¿sabes? De todos modos, lo haré un alquiler temporal con las propiedades de líneas ley del Lejano Oriente, pero ¿quién es el administrador de las líneas ley en esta área?”

“¿Ese gracula religiosa, tal vez?” sugirió Tenzou.

“Oh eso es bueno. Puedo hacer que lo haga a cambio de guardar silencio sobre su fuga en este momento.”

“Shiro-kun, creo que Asamachi podría ser un enemigo formidable.”

“Si. Las ofrendas están destinadas a cubrir los costos de administración del santuario, pero ella es tan autoritaria que la gente tira dinero a su manera, aunque ella no haga nada. Ella es enemiga de los comerciantes en todas partes.”

“Dale un descanso,” dijo Masazumi a los comerciantes.

Junto a ella, Mitotsudaira estaba masticando el cartílago que Horizon le había dado y Horizon habló.

“Tenzou-sama, ¿no deberías darte prisa al baño con Cicatrizado-sama? Una vez que terminemos de comer, todos estarán esperando. Y después de esto, tenemos la intención de realizar una ceremonia como ofrenda al dios de la fogata. Todos bailaremos un baile folclórico súper rápido y los más lentos serán arrojados al fuego mientras todos gritamos emocionados. No querrás quedar atrapado en eso, ¿verdad?

Ohiroshiki de repente trató de arrastrarse lejos, pero todos lo agarraron y lo detuvieron.

“Q-qué emocionante”, murmuró Tenzou.

Cicatrizado se puso de pie resueltamente.

Cicatrizado tiró del hombro de Tenzou, intercambió algunas palabras con él y comenzó a caminar hacia el baño.

Cuando Tenzou lo siguió, se volvió.

“N-no espíen, ¿¡de acuerdo!?”

“¿Quién te miraría?” murmuró Naomasa a quien le quitaron el brazo derecho para mantenimiento.

Cuando todos asintieron con la cabeza, Tenzou vaciló por un momento y continuó detrás de Cicatrizado.

Una vez que los dos desaparecieron en la oscuridad, todos dejaron escapar un suspiro.

“Esos dos son sospechosos”, dijo Adele lentamente.

El comentario de Adele trajo silencio. Después de un rato, Ohiroshiki habló como si fuera su deber decir algo.

“Adele-kun señaló exactamente en lo que estaba tratando de no pensar.”

“En la tierra natal de Ga-chan y mía, M.H.R.R, están desarrollando técnicas para hacer hijos entre dos chicos o dos chicas”, dijo Naito. “Como protestantes, Inglaterra comercia con M.H.R.R., así que no veo nada malo en ello.”

“¿Eso lo hace bien?” murmuró la mayoría de los demás.

De repente, Azuma miró hacia arriba. Estaba sentado cortésmente sobre un pañuelo extendido en la playa y estaba comiendo yakisoba con palillos.

“Por cierto, quería preguntarte de nuevo sobre algo, Naruze.”

“¿Hm? ¿Qué sucede?”

“Bien.” Azuma asintió. “¿Podrías enseñarme más sobre el sexo?”

Después de la última palabra de Azuma, Mitotsudaira se atragantó, Asama clavó sus espátulas en el arroz frito, Naomasa tomó un trago de alcohol, Suzu se tensó, el dúo tesorero comenzó a grabar, Adele apretó los puños con entusiasmo, Kimi bailó alegremente, Urquiaga levantó sin sentido las alas primarias, y Naito dejó escapar un gemido.

“N-nunca pensé que me convertirían en el marido tonto de un doujinshi de NTR…”

“¿¡N-no!? ¡No es eso, Margot! ¡Esto es un malentendido! ¡Eso es todo! ¿¡Verdad, Azuma!?”

“Bien… aunque realmente no entiendo. Todo lo que hiciste fue enseñarme en ese pasadizo subterráneo durante la batalla. Te pregunté qué era y dijiste que se trataba de llevarse bien.”

“Ga-chan, no deberías dar una lección de camino repentina sobre ese tipo de cosas.”

“¡E-eso no es lo que pasó! ¡Azuma! ¿¡Por qué estás explicando esto de manera tan extraña!?”

Todos empezaron a preguntarse cuándo se daría cuenta Naruze de que se estaban burlando de ella, pero Masazumi estaba bastante segura de que Azuma no entendía la situación.

“Veras.” Inclinó la cabeza. “Cuando se lo dije a Miriam, ella se enojó mucho, así que me preguntaba si la explicación de Naruze o mi interpretación estaban equivocadas. De todos modos, ella me echó de nuestra habitación, así que comencé a tocar la puerta gritando ‘¡Miriam! Miriam! No lo entiendo, ¡pero puedo decir que estaba equivocado! ¡Así que, por favor, ten sexo conmigo!” Después de eso, selló la puerta con un Letrero Clásico.”

“¿Oh? ¿Poqou-san lo hizo? dijeron todos asintiendo.

Sin embargo, Azuma no se dio cuenta de sus matices y asintió con la cabeza.

“Estaba de mal humor e hizo una excusa por ser católica y tener que expulsar al mal. Como no me deja volver a entrar, pensé en preguntar para ver si podía resolver el malentendido. ¿Podrías enseñarme, Naruze?”

Todos se volvieron hacia Naruze, pero ella sacudió la cabeza frenéticamente y abrazó el brazo de Naito.

“¡Y-yo solo puedo enseñarte eso! Entonces, u-um… ¡Masazumi!”

“¿¡Por qué me entregarías esto!?”

Masazumi sintió una explosión de sorpresa y un destello de ira, por lo que miró frenéticamente a los demás. En algún momento, Asama y Naomasa le dieron la espalda y comenzaron a hurgar en sus parrillas. Claramente no iban a escucharla. Kimi y Aoi gesticulaban de forma acogedora, pero incluso sin pruebas contundentes, sabía a ciencia cierta que esos horribles hermanos convertirían esto en un desastre si les preguntaba. Eso dejaba…

“¡S-sensei!”

Las cadenas de plata aparecieron en el borde de su visión y apuntaron hacia la persona en cuestión. Oriotorai estaba cerca del océano con botellas vacías clavadas en la arena a su alrededor. Estaba profundamente dormida con la cabeza apoyada en un trípode creado a partir de tres de las botellas. Las algas en su boca demostraban que había disfrutado de una comida completa hasta el yakisoba. En pocas palabras, su maestra no serviría de nada aquí.

“También me gustaría aprender sobre esto”, agregó Horizon.

“¡Ah! E-entonces yo… ¡gwah! ¡Tu revés también es maravilloso, Horizon!”

…Ese tipo nunca aprende, ¿verdad?

Mientras tanto, alguien más levantó la mano. Sorprendentemente, era Futayo.

“Yo tampoco estoy familiarizada con esa palabra, así que me gustaría escuchar esto. Estoy segura de que puedes dar una explicación adecuada, Masazumi.”

Las otras chicas asintieron varias veces mientras se movían al otro lado de sus parrillas para tener una vista adecuada. Esto formó un semicírculo alrededor de Masazumi.

¡…Estoy atrapada!

Justo cuando se preguntaba quién la salvaría, Mitotsudaira escondió un sign frame detrás de su cabello y lo colocó de modo que solo Masazumi pudiera verlo. Masazumi lo miró con curiosidad.

“¡Tu única opción es hacer una broma de mal gusto!”

¡…No quiero estar siempre limitada a eso! ¿Y qué tipo de broma se supone que debo hacer aquí? ¡Oh!

“Espero que Seijun se siente y diga ‘Aquí hay cinco cosas importantes sobre el sexo’.”

¡…Ese idiota lo dijo! ¿¡Qué está pasando!? ¿¡Es esto el fin del mundo!? Eso es todo. No puedo soportarlo más. Solo voy a morir. Los comandantes durante el período de los Tres Reinos “sentirían vergüenza y morirían en agonía”, pero eso se debía a un aumento en la presión arterial, ¿verdad?

Sin embargo, Azuma, Horizon y Futayo la miraban fijamente, por lo que tuvo que dar algún tipo de respuesta.

“Está bien, para decirlo simplemente… um… cuando un hombre y una mujer… um… ya sabes…”

“¿Qué es eso, Seijun-kun? ¡No puedo escucharte! ¿¡Puedes hablar más fuerteee!?”

Levantó el puño y el idiota se arrastró rápidamente fuera de su alcance. Suspiró y utilizó el impulso de la respiración para hablar.

“¡De todas formas!”

Incluso ella se dio cuenta de que estaba enojada.

“¡Se refiere a profundizar la relación entre ustedes! ¡No hay nada más que eso!”

Horizon, Futayo y Azuma asintieron profundamente, pero todos los demás regresaron a sus asientos originales con miradas exasperadas. Mientras lo hacían, empezaron a hablar entre ellos.

“Pero eso es solo una cosa.”

“Sí, ¿no se suponía que había cinco o más cosas sexuales?”

¿¡…Están todos en mi contra!?

Mientras tanto, Asama habló mientras movía el arroz frito terminado a un lugar grande junto a la parrilla.

“Masazumi, podemos prepararnos para el baño después de esta reunión. Antes del contrato, debemos revisar el plan y realizar una verificación de identidad rápida. ¿Está bien?”

…Supongo que no tengo otra opción.

Masazumi suspiró y sintió una mezcla de anticipación e inquietud, pero decidió mantenerlo todo dentro por el momento.

“Bueno. Antes de ir al baño, finalmente podemos tener nuestra reunión sobre Inglaterra.”


[1] https://es.wikipedia.org/wiki/Gracula_religiosa

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