El sol poniente brillaba a través de muchos objetos oscuros.

Alineadas junto a esas nubes vespertinas había ocho naves. Cada una de las naves era visible debido a las delgadas nubes que arrastraban al cruzar el viento del oeste.

Juntas, las ocho naves formaron los casi ocho kilómetros de longitud de Musashi. Estaba de espaldas a Inglaterra, que estaba cinco veces más lejos. Las tres naves en el lado de babor y las tres naves en el lado de estribor formaron cada una una formación en forma de abanico, las dos naves centrales tenían sus altitudes escalonadas por la altura de una nave, y esas dos naves estaban cambiando sus altitudes.

Este proceso permitió el acercamiento de las naves de transporte y la carga de la carga. La carga también circulaba entre cada una de las naves de Musashi.

La transferencia era naturalmente usando las correas de remolque y las correas de remolque circulantes que formaban un bucle, pero las tuberías de transporte que usaban el movimiento hacia arriba y hacia abajo de las dos naves centrales se usaron para la carga transferida verticalmente.

La gente se movía tanto dentro como fuera de las naves mientras cargaban afanosamente los grandes contenedores de madera con materiales.

Los trabajadores de las razas más grandes o las razas de hombres bestia manejaban el trabajo duro empujando y tirando de la carga. Aquellos con alas o la capacidad de volar llevaban la carga más ligera entre naves.

El oficial de distribución del comité industrial, que trabajaba para el consejo estudiantil, supervisaba la división de control del puerto de las naves de Musashi, que trabajaba con aquellos relacionados con el sintoísmo u otras religiones para llevar a cabo cantidades masivas de transmisiones divinas.

Una vez que las naves de transporte estuvieran cargadas con carga, amarrarían en el lado interior de una de las naves de Musashi. Nunca se movieron a cielo abierto. Estaban esperando cierto evento antes de hacer eso.

“Así que estos son los preparativos para el festival de primavera que comienza pasado mañana.”

Una voz habló como si estuviera mirando las alarmas, los sonidos de la maquinaria y el rugido del aire. La voz vino de la parte trasera de la nave central trasera llamada Okutama, que actualmente se estaba elevando. Específicamente, venia del puente frente a la Academia Musashi Ariadust.

Dos personas se sentaron en las escaleras que conducen desde el puente hasta la carretera central. Uno era el chico con gafas llamado Neshinbara. El otro se sentó al ancho de tres personas a un lado.

“Presidente Sakai, ¿no tiene que prepararse para mañana?”

Realmente nos cuida, pensó Neshinbara mientras le hacía su pregunta a Sakai.

“Augesvarer-kun me envió un mensaje divino sobre Musashi y el festival de primavera de Inglaterra que comienza pasado mañana, pero ¿no tienes que prepararte para que Musashi ingrese al puerto mañana y no tienes que manejar el procedimiento para desembarcar las naves de transporte en Inglaterra?”

“Bueno, por lo que escuché, el comercio se lleva a cabo camuflado como stands de festivales. Eso significa que tengo que reunirme con el oficial de transacciones de su comité industrial y explicar por qué estamos cancelando el acuerdo comercial. ¿Qué excusa se supone que debo dar?”

“¿Por qué no escribir “por motivos personales” en el formulario? Ellos se asegurarán de apegarse a cualquier historia que les cuente.”

“Supongo.”

Sakai sostuvo su kiseru apagado en su boca.

“¿Pero por qué estás aquí?” preguntó Neshinbara.

“Bueno, Toussaint, eso es porque estás aquí. Makiko-kun hizo una solicitud sobre ti.”

“¿Qué? ¿Qué dijo ella?”

“Judge. Ella me dijo que te dejara en paz.”

“¿Es eso así?”

Neshinbara entrecerró los ojos y abrió ambos lados de la boca.

…Los adultos por aquí parecen fallar en todo.

Mientras tanto, Sakai levantó la esquina de su boca en una sonrisa.

“Pero a mi edad, dejas de ser tímido y ya no te importa si la gente te odia, así que vine a preguntarte algo.”

“Si se trata de Tres España, siempre puedes preguntarle a Naruze-kun.”

“No es eso. Se trata de la Cresta de Doble Borde.”

Neshinbara se dio cuenta de que su expresión había cambiado. Se volvió hacia Sakai, que estaba iluminado a contraluz por el cielo del sur.

“Como me instruyeron después de la Batalla de Mikawa, investigué toda la información que pude sobre Musashi y trabajé para reunirlo todo.”

“¿Y qué encontraste?”

Neshinbara negó con la cabeza.

“Apareció por primera vez hace unos treinta años, se extiende por todos los países y… esta último no es exactamente definitivo.”

“Puedes decidir eso después de decirlo. Ah, y lo decidiré yo mismo después de escucharlo.”

“Judge.” Neshinbara asintió, vaciló y habló. “No es definitivo, pero hay algo así como un patrón en las Desapariciones de Princesas que están estrechamente relacionados con la Cresta de Doble Borde.”

“¿Y eso es?”

“Judge”, dijo Neshinbara de nuevo antes de dar su predicción basada en su investigación. “Lo más probable es que las Desapariciones de la Princesa le sucedan a personas con un nombre heredado o a las personas que las rodean.”

“No puedo decirlo con certeza. Hay excepciones como la madre del vicepresidente Honda-kun. Ni Honda-kun ni su padre tienen un nombre heredado, después de todo. Todo lo que puedo decir es que existe un patrón con algunas excepciones.”

Neshinbara levantó su mano derecha. Sacó un sign frame, se aseguró de que Macbeth no saliera de las vendas envueltas alrededor de su brazo derecho y sacó cierto diagrama de su propio banco de datos personal.

Varios rectángulos estaban conectados de arriba a abajo por líneas.

“¿Es esto una genealogía?” preguntó Sakai mientras lo miraba.

“Judge. Es una genealogía de nombres heredados, centrada en los diferentes consejos estudiantiles y oficiales del canciller. De estos, todavía no hay ninguno que se sepa con certeza como víctima, pero algunos ciertamente parecen haber desaparecido.”

“Es algo que da miedo escuchar. Me encontré con algo así recientemente.”

“Ese es otro misterio. Tienes un nombre heredado y fuiste testigo de la desaparición de una princesa, pero ha pasado más de un mes y no has desaparecido.”

“Haces que parezca que quieres que desaparezca. No podemos dejar eso.” Sakai volvió a mirar la genealogía. “Pero es cierto que los diferentes países deben ser más claros cuando se retiren sus nombres heredados. Por supuesto, se puede aprovechar dejar las cosas tan claras y se puede dar a las personas nombres heredados opuestos, por lo que cuanto más grande sea el nombre, más probabilidades habrá de que simplemente desaparezcan algún día.”

“¿Fue lo mismo con Ii Naomasa?”

“Sí, lo fue.”

La sonrisa amarga en el rostro de Sakai hizo que Neshinbara se disculpara, pero la sonrisa amarga de Sakai solo se hizo más profunda.

“¿Cuál es tu opinión personal en este momento? Quiero saber cómo te sientes al respecto.”

“Judge. No tengo pruebas, pero si se trata de un fenómeno misterioso que ocurre naturalmente o algo artificial, no es completamente aleatorio. Está dirigido a aquellos con nombres heredados y aquellos relacionados con ellos.”

“Toussaint.”

“¿Qué sucede?”

“Judge.” Sakai asintió y señaló la genealogía. “Te agradecería que continuaras investigando esto. Realmente no sé cómo usar la red divina.”

“Supongo que no.”

Neshinbara sonrió amargamente y levantó su brazo derecho mientras miraba hacia una nave de transporte cargada que se dirigía a Tama. Usó su mano izquierda para golpear ligeramente las vendas envueltas alrededor de su brazo derecho.

“Pero me gustaría que se pudiera hacer algo al respecto.”

Mientras Neshinbara miraba su brazo vendado, Sakai respiró hondo e hizo una pregunta.

“¿Es difícil lidiar con esa elegante maldición?”

“No tiene nada de elegante. Es simplemente difícil”, respondió Neshinbara.

…Es más peligrosa que inconveniente.

“Presidente Sakai, ¿alguna vez ha sido maldecido?”

“Sí, cuando estaba en servicio activo. Lo hice purificar inmediatamente con una purificación de “Canción de Atsuta”, por lo que solo tuve que evitar beber alcohol durante dos o tres días. ¿Cómo es una maldición moderna?”

“Subconscientemente hago cosas para dañar a mi rey”. Neshinbara se encogió de hombros. “Al usar la red divina, las palabras de Macbeth se expandirán sin que me dé cuenta y usará un sign frame detrás de mí para tratar de filtrar información sobre el consejo estudiantil. También intenta enviar mensajes divinos que contienen otra información privilegiada.”

“¿Entonces es como un virus?”

“En relación a la red divina, sí. La maldición se basa en el personaje de Macbeth, por lo que también puede corresponder a otras cosas. El más aterrador fue cuando intentó tallar un cuchillo en un cokepen en clase. Ese fue malo.”

Sakai inclinó la cabeza y finalmente deslizó sus dedos horizontalmente por su garganta.

“¿Como eso? ¿A Toori?”

“No, aparentemente intenté tirarlo. De hecho, estaba tratando de afilar el bolígrafo para escribir, pero de acuerdo con Honda… Samurai Honda-kun que se dio cuenta y me detuvo, mis dedos sostenían la hoja y se preparaban para lanzarla.”

“No está mal, hija de Da-chan. ¿…Alguien más se había dado cuenta?”

Neshinbara comenzó a negar con la cabeza, pero se detuvo.

“Oh, Oriotorai-sensei lo había hecho. Cuando fui a hablar de tomarme un tiempo libre de la academia, ella sostuvo un bolígrafo en sus dedos y preguntó ‘¿por esto?’.”

Supongo que esto es parte de tener más experiencia, pensó Neshinbara con un suspiro.

“Cuando estaba en casa escribiendo un manuscrito para un evento, de repente me di cuenta de que había ordenado que se entregaran al consejo estudiantil una tonelada de juegos porno desgarradores. Ese fue realmente serio. Aproximadamente tres de ellos fueron enviados porque no los cancelé a tiempo, pero fue más un problema para mi presupuesto de impresión que para la vida de Aoi-kun. Después de todo, tiene a Asama-kun y Urquiaga-kun para “probar el veneno”. También…”

“¿También?”

“Cuando reviso la red divina en casa, encuentro un montón de críticas sobre mí. Cuando trato de hacer otra cosa, como trabajar en mi manuscrito, termino pensando en cómo todos se quejarán de que estoy haciendo eso cuando debería estar haciendo el trabajo del consejo estudiantil. Eso puede ser cierto en este momento, pero empiezo a preguntarme si seguirán diciéndolo incluso cuando vuelva al trabajo y solo trabaje en mi manuscrito en mi tiempo libre. Esos pensamientos me impiden concentrarme en el manuscrito. ¿Y usted, presidente Sakai? ¿Cómo lo maneja cuando la gente le dice cosas a diario?”

“Bueno, tengo la edad suficiente para ignorarlo diciéndoles que no presionen tanto a un anciano. Y cuando era más joven, la red divina no estaba tan avanzada. Solo existía a nivel muy local, pero eso significaba que ambas partes tenían que apostar todo cuando discutían.”

“Sakakibara-sama se hizo un nombre así, ¿no es así?”

“Así es. Pero ¿cómo planea el actual Sakakibara hacerse un nombre?”

“No tengo la habilidad necesaria para un nombre heredado y en este momento soy solo un obstáculo.”

“Sakakibara a menudo era un obstáculo para nosotros.”

“¿De verdad?” preguntó Neshinbara.

“Cuando estábamos luchando contra los restos de Imagawa, ese idiota de repente dijo: ‘¡Ah, es hora de la escuela intensiva! ¡Adiós!” cuando eran las 6 p.m. ¡No puedes simplemente decir adiós! ¡Perderte significa perder uno de nuestros muros! Para vengarnos de él, Da-chan y yo arrojamos a los estudiantes de Imagawa por las ventanas de la escuela.”

“No ha cambiado mucho contigo, ¿verdad?”

“Pero,” dijo Sakai. “Creo que la vacilación es algo bueno. Son estos momentos que pasas preguntándote qué hacer que puedes mirar hacia atrás y darte cuenta de lo plena que has vivido. Pero si quieres eliminar esa maldición, creo que tu mejor opción es preguntárselo a esa chica inglesa.”

“Puedo buscarla y completar la obra para poner fin a Macbeth, puedo alejarme aún más de Inglaterra, o puedo elegir bajar del escenario… Supongo que el último significa que desaparecerá si dejo el consejo estudiantil.”

“Los preparativos del festival comienzan pasado mañana. ¿Qué harás?”

Neshinbara se encogió de hombros.

“Entonces van a celebrar un evento de doujinshi y yo tenía planeado asistir. Dudo que alguien pase por mi puesto, pero supongo que dejaré los preparativos del festival a los demás.”

Dejó escapar un suspiro exasperado y abrió un sign frame.

“Según el mensaje de Augesvarer-kun, esta noche están comiendo yakiniku en una playa del cuarto nivel. También dijo algo sobre una fuente termal. ¿Qué están haciendo ahí abajo?”

“Siempre están tramando algo.”

“Judge”, dijo Neshinbara como si respondiera a su propia pregunta. Luego miró el edificio de la escuela detrás de ellos. “He mantenido mi distancia durante dos semanas y son realmente extraños cuando se ven desde afuera.”

Cayó la noche y el aire frío descendió del cielo.

La luz llenó una playa junto al océano poco profundo. Esa playa bordeaba un pueblo en una colina baja.

Las luces se reunieron un poco más arriba en la playa debido a las olas que se alejaban. Allí se hicieron varios fuegos. Iluminaron placas de metal colocadas sobre otros fuegos construidos en agujeros en la arena. Alrededor de esas placas de metal había personas, tanto humanas como no humanas.

La mayoría de ellos vestían uniformes del Lejano Oriente, pero algunos de ellos eran lugareños que tenían una proporción cercana al 50/50 entre humanos y no humanos. Se reunieron aquí por una razón.

“Soy el tesorero Shirojiro Bertoni del consejo estudiantil de la Academia Musashi Ariadust. Con los próximos preparativos del festival de primavera y el festival propiamente dicho, espero con interés la amistad entre nuestros dos países, mi dinero y mi beneficio.”

“Shiro-kun, Shiro-kun. Convencerlos en función de tus emociones y tomar todas las ganancias para ti está bien, pero probablemente no deberías anunciarlo así.”

“Ya veo. Supongo que sería mejor disculparse aquí, Heidi. Ahora, todos, parece que tengo que fingir que este festival es para traer amistad entre nuestros dos países. Es un dolor, pero…”

“¡No te estás disculpando en absoluto!” gritaron todos los demás.

Shirojiro asintió en respuesta.

“No te preocupes. Si su garganta se seca por tanto quejarse y necesitan un trago, se verán obligados a visitar a un comerciante. Puedo escuchar sus quejas todo el día, por lo que seguirán perdiendo más y más. Y ahora que sabemos quién está en la cima, continuemos”, dijo. “Escucha. Cada vez que un comerciante dice que te invitará a algo, puedes asumir que tiene un motivo oculto, pero si alguien más te paga por comer, come tanto como puedas. Cuanto más comes, más ganas. Disfrutemos de la fiesta de esta noche. Ríanse, diviértanse y charlen entre ustedes. Las sonrisas son gratuitas, después de todo. ¡Ahora, un brindis por la amistad de nuestros países y por mi glorioso dinero!”

Todos bajaron la cabeza en silencio y juntaron sus vasos y tazas.

En el extremo más occidental de la reunión, Oriotorai se levantó de su asiento con un barril de vino unido al punto duro de su cintura. Su rostro ya estaba rojo.

“¡Comamos yakiniku por el que otra persona está pagando!” Con eso comenzó la fiesta (supuestamente) de la amistad.

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