Bajo el sol de la mañana, el tesorero Shirojiro y Heidi recibieron a sus invitados ingleses en la cubierta blanca de la nave diplomática.

“Este es el vicepresidente Honda Masazumi.”

La cubierta contenía un lugar de negociación en terrazas con una mesa de almuerzo preparada debajo.

Masazumi se sentó a la mesa con Shirojiro y Heidi a su izquierda.

Frente a ella estaban el tesorero con gafas Charles Howard y el secretario Ben Jonson. Detrás de esos dos estaba el autómata F. Walsingham.

Ella sintió que este era un grupo suficiente para un encuentro entre naciones, pero también sintió que había poca necesidad de su propia presencia. Después de todo, Howard había pedido hablar sobre comercio.

Ohiroshiki y Hassan habían preparado una comida ligera de varios platos en la cocina de la nave y Asama y Adele la estaban trayendo como camareras.

Una vez que llegó el primer plato grande de entremeses, Shirojiro le tendió la mano.

“Por favor, coman. Este es el famoso sashimi recién pescado de Musashi con salsa de curry. Comeremos más tarde, así que adelante sin nosotros. Sí, comeremos más tarde.”

Cuando Masazumi se enfrentó a los tres visitantes, bajó la cabeza y miró más allá de Shirojiro y hacia Heidi, pero la chica estaba escribiendo tranquilamente en el sign frame.

Howard finalmente tomó un bocado de la comida y casi parecía que iba a llevarse una mano para cubrirse la boca.

“Oh. E-el pescado crudo tiene un sabor completamente diferente al curry que le da un delicado calor.”

…Podrías evitarlo y decir que es asqueroso.

A pesar del pensamiento de Masazumi, Shirojiro no mostró piedad hacia Jonson que no había tocado la comida.

“Por favor, adelante.”

“N-no. Como atleta, debo cuidar lo que como.”

Howard le dio a Jonson una mirada que mereció el valor de cinco años de desprecio, pero el poeta atleta lo ignoró. Justo cuando Masazumi comenzó a preocuparse por la reunión, vio una pequeña luz a sus pies. Preguntándose qué era, se dio cuenta de que el Mouse zorro blanco llamado Erimaki estaba debajo de la mesa. Heidi estaba usando tranquilamente su sign frame, por lo que solo podía haber una razón para que Erimaki estuviera aquí.

“¿Lo entiendes?”

Erimaki sostuvo un sign frame para que pudiera verlo. Mostraba texto que claramente había sido escrito por Heidi.

“¿Puede subir?”

En lugar de asentir, Masazumi hizo una seña hacia Erimaki con su dedo. El zorro blanco subió por su pierna, se acostó sobre su muslo derecho debajo de la mesa y apuntó el sign frame hacia ella.

…Tiene peso real.

El peso se sentía menos como un animal real con cuatro patas y más como algo envuelto en una toalla redonda.

Esto es lindo, pensó mientras leía el sign frame.

“Abriré una sala de chat para que todos sepan lo que está pasando. Conectar.”

“Conectar: ​​sign frame compartido: Transmisión divina en todo el santuario – Dominio limitado autorizado a través del Santuario Asama: Confirmado”

Marube-ya: “Oh, pasó. Gracias, Asamachi. Todo el mundo debería estar en forma predeterminada, así que empieza a publicar.”

Asama: “Todos, intenten no hacer sus nombres demasiado largos. Y si alguien dice algo demasiado indecente, será eliminado temporalmente. Ten cuidado.”

Yo: “¿Eh? Entonces, ¿puedo decir pechos o decir pechos me echará a patadas? Boo-

“Yo ha sido eliminado a la fuerza.”

“Yo ha vuelto a entrar.

Yo: “M-maldita sea. ¡Eres tan despiadada como siempre!”

Asama: “Los castigos solo serán más largos, ¡así que por favor deja de decir cosas así!”

¿…Qué?

Masazumi miró a su alrededor sin mover los ojos. Los demás que estaban detrás del grupo de ingleses y más lejos tenían los sign frames abiertos.

…Así que este es el sistema de chat divino.

Se trataba de un sistema de debate basado en texto que utiliza sign frames que habían sido desarrollados por las religiones con una base de recreación monoteísta como Tsirhc.

No era más que intercambiar texto, por lo que solo creaba una carga ligera. También podía llegar a personas a largas distancias y simplificaba el almacenamiento de las actas de una reunión o el envío de archivos adjuntos. Su valor había sido especialmente evidente durante la Guerra de Unificación Armónica.

El Lejano Oriente había tratado de oponerse a las otras religiones, pero eran politeístas, por lo que tenían muchos conflictos sobre los derechos a las transmisiones divinas y, por lo tanto, no habían desarrollado un sistema de discusión de transmisión divina en el momento de la guerra. Después de la guerra, IZUMO reunió los principales santuarios de diferentes partes del Lejano Oriente y finalmente desarrolló un sistema similar.

Masazumi no había hecho un contrato en el nivel necesario para abrir un sign frame, por lo que esta era la primera vez que lo veía.

Asama: “Puedo adjuntar videos con el mío, así que solo pregunta si los necesitas.”

Cuando Masazumi dio una silenciosa expresión de admiración, llegó el siguiente plato.

“Lo siguiente es la ensalada. Tenemos una ensalada de pescado crudo ligeramente ahumado con aderezo de curry.”

¿…Van por una broma de pescado crudo más que una de curry?

Justo cuando Masazumi se dio cuenta de que estaba empezando a acostumbrarse a sus compañeros de clase, Erimaki produjo más texto en su regazo.

Marube-ya: “Si bien Shiro-kun nos da algo de tiempo, repasemos los puntos importantes de esta discusión comercial.”

Marube-ya: “En pocas palabras, esta discusión comercial con Inglaterra discutirá qué productos comercializarán Musashi e Inglaterra, bajo qué condiciones los comercializaremos y cuándo comenzaremos a comercializarlos. Esto es lo que sabemos principalmente.”

Productos: Debido a la proximidad de la batalla con Tres España, principalmente alimentos.

Condiciones: Calidad de los productos = precio con descuento.

Cuando: A discutir, pero la fecha de caducidad de los alimentos lo determinará.

Chica fumadora: “¿No les vamos a vender combustibles y recursos minerales? Se acerca una guerra.”

Marube-ya: “Con los recursos forestales y las cuencas de carbón de Inglaterra, pueden suministrar cerca del 100% de su propio combustible. Y con tratamiento con éter, el carbón se puede convertir en Orei Coke, la más alta calidad de Orei Metallo. En lo que respecta a los minerales, les estaríamos comprando. Si intentáramos venderles Metal Escarlata de IZUMO o Metal Blanco de BIZEN, perderíamos dinero.”

Silver Wolf: “Disculpen un momento. El combustible, los minerales y todos los demás artículos con un precio unitario alto subirán aún más de precio cuando se recojan apresuradamente como suministros antes de una guerra. El precio era originalmente alto porque el área de producción puede suministrar pocos, por lo que el precio no bajará cuando se compre un gran número. Productos como ese se almacenan durante un largo período de tiempo, mientras que los bienes consumibles a corto plazo, como los alimentos, se compran a bajo precio y en grandes cantidades para que no se agoten durante la guerra, ¿correcto?”

Hermana sabia: “Las naciones no son muy diferentes de las damas de alto nivel que compran en el mercado, ¿verdad?”

Marube-ya: “Judge. Eso es más o menos. Durante la batalla de la Armada, la flota invencible llega a tierra en Inglaterra. Luego luchan durante una semana mientras viajan en sentido contrario a las agujas del reloj por Inglaterra. Si esto se lleva a cabo en su totalidad, ninguna otra nación podrá acercarse a Inglaterra y tendrán dificultades para reabastecerse de alimentos.”

Silver Wolf: “¿Cuánta comida tiene almacenada Inglaterra?”

Marube-ya: “Probablemente el valor de unas dos semanas. Puede parecer que tienen suficiente, pero también tienen que preocuparse por los suministros de alimentos para las naves que participan en la batalla y las diferentes unidades defensivas esparcidas por la superficie.”

Silver Wolf: “Tambienbien…”

Hermana sabia: “¿Tambienbien? ¿¡Finalmente te has vuelto loca, Mitotsudaira!? ¡Excelente!”

Silver Wolf: “¡No lo he hecho!                                      /Oh, perdón por eso. Esta es Adele. Soy católica, así que tomo prestado el suyo. No estoy acostumbrada a este teclado, así que accidentalmente envié un mensaje incompleto. De todos modos… También, el final de la batalla de la Armada significa que Inglaterra expandirá y destruirá el equilibrio de poder de las otras naciones. Su situación comercial se verá obligada a cambiar. Las otras naciones intentarán reprimir la expansión de Inglaterra. En el peor de los casos, eso podría continuar hasta la Paz de Westfalia. Si eso sucede, el comercio de Inglaterra estaría restringido durante más de cinco meses. Para levantar la moral y eliminar las preocupaciones de la gente, necesitan comida. Si están pensando en tener un festival, necesitan al menos algo de comida.”

Adorador: “¡Ahhhhh! ¡Podría agregar mucho a esta conversación, pero estoy ocupada cocinando! ¡Está bien, el próximo curso ha terminado!”

“Adelante. Los chefs de nuestra escuela han puesto toda su habilidad en este foie gras de pescado crudo con salsa de curry.”

Silver Wolf: “¿Puede Masazumi seguir el ritmo de esto? Ella solo está mirando después de todo.”

Asama: “Si no sabes cómo reaccionar, rasca tu cabeza con la mano derecha.”

Azuma: “Oh, ella la rascó. Yo tampoco lo entiendo, pero ¿es buena la comida?”

Adorador: “¿¡D-dudas de mi habilidad!? ¡Soy invencible cuando se trata de cocinar!”

83[1]: “Curry también es invencible. Eso lo hace doblemente invencible.”

Asama: “Um, simplemente ignoraré todo eso. Adele parece estar teniendo problemas, así que estableceré la configuración compartida para permitir miembros “ocultos”. ¿Hay alguien más que no pueda publicar?”

Hermana sabia: “¿Eres estúpida?”

Asama: “¿Eh? ¡Oh! ¡Yo no dije eso! ¡¡No lo hice!! ¡Todos olvídenlo!”

Yo: “Está bien, todos los que lo olvidaron hagan una publicación diciendo…”

Asama: “¡Y ahí está el golpe final! ¡De todos modos, cambié la configuración!”

“Flat Vassal ha entrado.” “Gold Mar ha entrado.” “Mal-Ga ha entrado.”

Marube-ya: “¿Son todos? Entonces continuemos la discusión.”

“Ahora, toma un trago ligero. Esta es una sopa fría de pescado crudo. Con sabor a curry, por supuesto.”

Howard tragó saliva cuando vio que la sopa llegaba en una taza de té.

…Me alegro de ser del Lejano Oriente.

Con ese pensamiento serio, Masazumi bajó un poco la mirada para mirar el letrero de Erimaki.

La información que Heidi le estaba enviando tenía un gran significado.

Durante las últimas dos semanas, no había tenido nueva información sobre el estado de Inglaterra y Musashi. Tampoco se les había dado tiempo antes de aterrizar para decidir su postura con respecto a Inglaterra.

Por eso había querido reunir a todos en la cubierta y celebrar una reunión.

…Pero luego llegaron estos tres.

Era posible que el momento de su llegada no hubiera sido una coincidencia.

Querían tomar la delantera en las negociaciones antes de que Musashi pudiera decidir una postura clara.

Por eso Shirojiro estaba casi hostilmente ganando tiempo para que pudieran lograr un consenso.

Afortunadamente, Inglaterra había solicitado una discusión sobre comercio. Al estar relacionado con el comercio, Shirojiro y Heidi podrían manejarlo. Si hubiera sido una cuestión diplomática, Masazumi se habría visto obligada a hacerse cargo, pero no habría podido llegar a un consenso con los demás porque no podía utilizar sign frames.

Actualmente, Heidi escribió otro mensaje.

Marube-ya: “Entonces, el principal producto para comerciar aquí es la comida.”

Mal-Ga: “¿Qué venderemos? ¿Trigo y carne como siempre? ¿O finalmente introducirán patatas utilizando la interpretación del Lejano Oriente que han utilizado otros países?”

Mal-Ga debe ser Naruze, supuso Masazumi. Eso significa que Gold Mar es Naito.

Se ocupaban de cargar y descargar carga, por lo que sabían qué productos transportaba Musashi.

…Causaría un incidente internacional si introdujéramos patatas a Inglaterra.

Las patatas eran originarias del Nuevo Mundo y fueron traídas a Europa por Tres España a mediados del siglo XVI. Se podían cultivar en tierras áridas, tenían un alto contenido de nutrientes y eran fáciles de cocinar, por lo que se esperaba que fueran un reemplazo decente del trigo como alimento principal. Muchos países europeos planeaban cultivar patatas en lugar de hacer pan, pero no todos los países europeos podían cultivarlas libremente.

Marube-ya: “Según las descripciones del Testamento, la mayor parte de la Europa del siglo XVII todavía no cultivaba patatas como cultivos estándar. Se los consideraba sucios porque eran tubérculos y se rumoreaba que eran venenosos por su fea forma.”

Las papas podrían convertirse fácilmente en un cultivo primario mejor que el trigo, por lo que cultivarlas estaba directamente relacionado con el aumento del poder de una nación mientras intentaba mantener a una población en crecimiento. Los diferentes países se controlaban mutuamente cuando se trataba de recrear las descripciones relacionadas con los alimentos y las patatas eran un ejemplo perfecto. Las únicas partes de Europa que habían comenzado a cultivarlos eran ciertas áreas de Tres España y K.P.A. Italia.

Si Inglaterra comenzara a cultivarlos y, por lo tanto, ignorara las restricciones de otros países, causaría un incidente internacional.

Silver Wolf: “Dudo que lo intenten aquí. Si ignoraran a los otros países ahora, estarían completamente aislados incluso si ganaran la batalla de la Armada. Además, ¿saben por qué Inglaterra no puede cultivar patatas?”

Gold Mar: “¿Pasó algo?”

Silver Wolf: “Judge. Según las descripciones del Testamento, la reina Isabel se comió una hoja de papa en una ensalada y se envenenó con solanina. Eso generó preocupaciones sobre su cultivo, por lo que los otros países dicen que Inglaterra no puede cultivarlos durante el reinado de Isabel.”

Mitotsudaira venía de Hexagone Française, que se oponía a Inglaterra, por lo que sabía mucho sobre estos temas.

En cualquier caso, lo que importaba era que Inglaterra solo podía cultivar trigo como cultivo primario y su tierra estéril no podía producir grandes cosechas de trigo. Sin embargo, el trigo podría convertirse en harina, por lo que se podrían hacer reservas de emergencia recogiéndolo durante largos períodos de tiempo y comerciando con otros países. Planeaban ir a la guerra con Tres España, por lo que se habrían estado preparando durante mucho tiempo y no podrían compensarlo rápidamente si fracasaban.

Incluso sabiendo eso, todavía había otra pregunta que hacer.

Chica Fumadora: “Heidi, ¿qué comida quiere Inglaterra ahora?”

Marube-ya: “Judge. Eso sería carne.”

Debajo del puente de la nave diplomática había una pequeña sala de espera. Oriotorai, Yoshinao y Azuma estaban sentados alrededor de una mesa. Azuma estaba agarrando papas fritas del Lejano Oriente de la mesa mientras miraba hacia Yoshinao al otro lado de la mesa.

Le hizo una pregunta al hombre que vestía ropas agrícolas, pero todavía llevaba su corona.

“¿Es la carne realmente tan importante, subdirector Yoshinao?”

“Judge”, dijo Yoshinao asintiendo.

Se volvió hacia un lado para mirar un cubo que contenía cultivos seleccionados de manera selectiva traídos de Musashi. Muchos de esos cubos se habían traído para cocinar de Ohiroshiki, pero algunos de ellos también contenían carne envuelta en papel. Yoshinao miró hacia Azuma antes de hablar.

“En un año, la gente de Europa come una cantidad de carne igual a su peso corporal, Azuma-kun. Durante el mismo período de tiempo, la gente del Lejano Oriente come poca carne y en cambio obtiene su proteína de la soja. …Oriotorai-kun, ¿por qué intentas huir? El consumo de carne no está prohibido en el Lejano Oriente. La Testament Union simplemente decidió que no podía ser un “alimento estándar”. No hay ningún problema.”

Eso es extraño, pensó Azuma mientras inclinaba la cabeza.

“La Testament Union no suele ser tan indulgente cuando se trata del Lejano Oriente.”

“Judge. Hay una simple razón para eso.”

Yoshinao sacó un cuchillo de su bolsillo. Estaba grabado con el emblema de una bestia salvaje.

“Europa necesita una gran cantidad de carne para alimentarse, pero religiones como Tsirhc crean un problema increíblemente difícil en relación con la producción de carne. ¿Sabes cómo se produce la carne, Azuma-kun?”

Azuma comenzó a pensar. Pensó en cuál era el punto de partida para la carne alineada en la carnicería.

“¿Tiene una granja o un centro de cría especializado y cría vacas, cerdos, gallinas u ovejas?”

“Una excelente respuesta. Pero hemos trabajado en granjas, así que sabemos que le falta un paso importante.”

Yoshinao movió la mano que sostenía el cuchillo.

La luz plateada voló en línea recta hacia la carne envuelta en el cubo.

“La matanza.”

El cuchillo se clavó en la sandía junto a la carne.

“Ah.”

Yoshinao se levantó de su asiento y aparecieron algunos sign frames ante él.

Yo: “¿Qué fue eso, Nosotros? Por eso siempre seremos Nosotros. ¿No puedes hacerlo un poco mejor?”

Asama: “Bueno, algunas personas odian las sandías porque el interior es del mismo color que la sangre.”

Adorador: “Ahh. Espera un momento. Lo agregaré a un plato.”

“Aquí está el próximo plato. Pescado crudo marinado en jugo de sandía con aderezo de curry.”

¿Realmente deberíamos estar haciéndoles esto? se preguntó Masazumi, pero parecía que Inglaterra había reducido el número de víctimas a una sola. También estaba preocupada porque esa víctima era su negociador, pero Jonson estaba preparando un cilindro largo con la etiqueta “medicina para el estómago”.

Azuma: “Según el subdirector Yoshinao, Tsirhc y otras religiones prohíben quitar la vida, por lo que la producción de carne fue realizada por no ciudadanos o personas de otras religiones.”

Silver Wolf: “Judge. Especialmente las vacas eran una gran bendición para los humanos, por lo que se prohibió matarlas. Por eso se prefirieron las ovejas y los cerdos. Los trabajadores realizaban la matanza fuera de las ciudades y los carniceros la vendían con la excusa de que habían encontrado un animal que murió por causas naturales.”

Marube-ya: “La obsesión de Tres España por la pureza expulsó a los paganos y otras razas, por lo que tenían cada vez menos personas para hacer esos trabajos. Por eso comenzaron a comer más mariscos.”

Mal-Ga: “M.H.R.R. tenían una fuerte cultura de caza, por lo que todavía comían mucha carne. También tienen muchas formas de procesar la carne. Puedes pensar en ellos como comiendo carne junto con la cerveza que beben en lugar de comer pan.”

…Pero ese trabajo de carnicero puede hacerlo cualquier persona en el Lejano Oriente, independientemente de su religión.

Incluso en el Lejano Oriente, la matanza sin sentido estaba prohibida. Sin embargo, tenían una cultura de caza, por lo que se podrían utilizar algunas interpretaciones para resolver el problema.

Básicamente, el Lejano Oriente se utilizó como chivo expiatorio para compartir cualquier alimento que no pudiera producirse en otro lugar debido a que los otros países se controlaban entre sí.

Masazumi sabía que la carne era un artículo importante en el comercio y sabía la razón general, pero esta era la primera vez que escuchaba la información relacionada.

Todavía tengo mucho que aprender, pensó. Si tan solo pudiera unirme a la conversación.

Casi acaricia a Erimaki, pero se detuvo. No podía dejar que Inglaterra se diera cuenta de que el Mouse estaba en su regazo.

Marube-ya: “De todos modos, antes de entrar en Mikawa, Musashi había hecho un contrato a granel con Inglaterra que incluía un pedido de carne. Pidieron carne para un mes para su población de 400 mil habitantes. En Mikawa, logramos comprar muchos productos a bajo precio. Eso, por supuesto, incluía carne, por lo que pudimos conseguir el pedido de carne de Inglaterra allí.”

Chica fumadora: “Espera un segundo. Algo sobre eso no tiene sentido.”

¿…Qué no tiene sentido?

Chica fumadora: “Las descripciones del Testamento han permitido que el Lejano Oriente use refrigeradores de punto de congelación conocidos como casas de hielo desde el período Yamato. Para la mayoría de los demás países, las descripciones terminan al caer, pero continuaron para el Lejano Oriente. La división de motores gestiona la cámara de hielo a bordo del Musashi y nos permite conservar productos perecederos como la carne el tiempo suficiente para comercializarlos. ¿Pero recuerdas cuánto tiempo nos tomó llegar aquí desde Mikawa? Normalmente, intercambiamos en las reservas en el mar interior de Seto, pero no pudimos detenernos en los principales puntos comerciales como Shikoku y Kyushu. La división de motores no ha abierto la sala de hielo durante casi un mes. La carne tiene que estar casi en su fecha de caducidad.”

Marube-ya: “Judge. Ese es el problema principal aquí. ¿Alguien entiende lo que esto significa?”

Azuma frunció el ceño y le hizo una pregunta a Yoshinao.

“¿Quieres decir que la carne de Musashi está a punto de echarse a perder?”

“Judge. La refrigeración incluye períodos, pero eso solo durará unas dos semanas más. Si se vende carne como esta en el mercado, habría que comprarla el primer día. Lo que significa…”

Oriotorai continuó por él mientras masticaba una manzana que ella acababa de sacar del cubo.

“Me encanta la carne barata. Ese sabor justo antes de que se eche a perder es el mejor.”

“Judge”, murmuró Yoshinao mientras sacaba una libreta de papel y un bolígrafo de su bolsillo. “Ignorando el sabor, querrán bajar el precio de la carne que debe consumirse de inmediato. Tenemos carne para un mes que se echará a perder en dos semanas, que es medio mes. Ahora, ¿qué afectará esto al precio? Azuma-kun, ¿puedes usar un cálculo simple para decirnos?”

“Umm”, pensó Azuma. “Si tienen que consumir el valor de un mes en medio mes, el precio bajará a la mitad.”

“Judge. Precisamente. Ahora, calculemos la cantidad de carne y el precio.”

Con una mirada hacia Azuma, Yoshinao comenzó a escribir en el bloc de notas con el bolígrafo.

“Primero, calculemos cuánta carne se venderá. En un año, los europeos consumen su peso corporal en carne. En Musashi, se cree que es de aproximadamente 60 kg. Según Heidi-kun hace un momento, la población carnívora de Inglaterra es actualmente de 400 mil. Ordenaron el valor de un mes para esa población, así que…”

Cantidad de carne = (400.000 personas x 60 kg) x 1/12 de un año = aprox. 2000 toneladas

Azuma publicó ese cálculo en el chat divino.

Yo: “¡Oh, Nosotros, ¿puedes hacer matemáticas!? ¡Eso es increíble! ¡Eres genial! ¡Tengo que repensar completamente mi visión de ti!”

“Cállate. Le haremos saber que fuimos certificados como usuarios de ábaco de rango 2.”

¿Manejó las finanzas cuando gobernó su antiguo territorio? se preguntó Azuma.

Mientras tanto, Yoshinao siguió escribiendo en el papel.

“En Europa, se puede comprar media vaca, o aproximadamente 400 kg de carne, con tres meses del ingreso promedio de una persona. El salario diario promedio del Lejano Oriente es de 10,000 yenes, así que supongamos que una persona promedio puede comprar 400 kg de carne con aproximadamente 900 mil yenes. Una sola familia necesita más del valor de seis personas”, dijo. “Ahora, entonces. 900 mil yenes es el precio estándar de 400 kg de carne en el mercado inglés.”

Después de escribir los números, golpeó el papel con el bolígrafo.

“Si Musashi vendiera todas sus 2000 toneladas a este precio, ¿cuánto dinero se gastaría?”

“Um,” pensó Azuma mientras rodaba el número de dígitos en su cabeza. “Si 400 kg son 900 mil yenes, 2000 toneladas serían… 4.5 mil millones de yenes.”

83: “La aritmética del curry indio da la misma respuesta.”

Flat Vassal: “¡E-está bien! ¡El trabajo duro me llevó a la misma respuesta!”

“Judge. Bien hecho. Nosotros creemos que pueden haber estado confiando en la respuesta correcta, pero aun así lo hicieron bien, Hassan-kun y Adele-kun.”

Yo: “Tch. Siento que Chico Imperial y Nosotros se ha destacado demasiado últimamente.”

Asama: “Toori-kun, ¿no puedes simplemente felicitarlos?”

Adorador: “¿¡C-cómo se siente, Azuma-kun!? ¿¡Sientes la alegría de la humillación que siempre enfrento!?”

…Hm. No están atacando mi personalidad, por lo que realmente no me molesta. ¿Y qué quiere decir con alegría?

Mientras Azuma inclinaba mentalmente la cabeza, Yoshinao se enderezó.

“Este acuerdo comercial incluye tanta carne y dinero, pero el valor cae a la mitad debido a la fecha de vencimiento”, dijo Yoshinao. “Heidi-kun, ¿cuál es la proporción de ganancias de la carne?”

Marube-ya: “Judge. Normalmente, es alrededor del 20% del precio de venta. El 80% restante se destina a costos de transporte, costos de producción y costos de procesamiento. Incluso si deduce el 20% de las ganancias, reducir el precio a la mitad nos deja un 30% en números rojos, por lo que ni siquiera podemos recuperar nuestros gastos.”

Noriki: “¿El período de ventas reducido era para su conveniencia, pero aún tenemos que asumir la pérdida?”

Marube-ya: “Cruzamos la frontera nacional provisional en modo batalla y trajimos una nave enemiga con nosotros. Pueden afirmar que la demora fue por precaución y no hay nada que podamos hacer al respecto.”

Chica fumadora: “Entonces, ¿no podemos hacer conservas con eso?”

Adorador: “No tenemos las instalaciones ni el equipo para ello. Podemos secar la carne en secaderos, pero los únicos lugares a bordo del Musashi con suficiente exposición al viento son en la superficie. Desafortunadamente, ahora no sería factible construir salas dedicadas. Y dado que la cultura del Lejano Oriente no incluye mucha carne, no se nos permite una industria de conservación a gran escala. Es por eso que usamos la sala de hielo en su lugar.”

Marube-ya: “Judge. Así es. Planean beneficiarse sumando la diferencia de precio a su tesoro nacional. Acordamos el contrato comercial, por lo que no podemos dar marcha atrás incluso si perdemos dinero. Me pregunto si los hombres del gremio de comerciantes de Musashi han estado esperando que Shiro-kun fallara. Siempre puede compensar la pérdida antes de fin de año, pero pedir préstamos dentro de Musashi sería una mala idea y esos hombres pueden ser deprimentemente molestos.”

Flat Vassal: “Pero, eh, incluso si lo compensa antes de fin de año, perder el 30% en lugar de ganar el 20% representa una pérdida que vale dos años y medio de las ganancias.”

Marube-ya: “Judge. Eso solo significa que los consejos de estudiantes de los próximos dos o tres años terminarán odiándonos.”

Todo el mundo: “¿?”

Marube-ya: “Shiro-kun tomará medidas para recuperarse y esos métodos pueden ser realmente secretos. No puedo esperar a ver qué hace aquí. De todos modos, es hora de comenzar la discusión comercial, Shiro-kun.”

“Ahora que ha terminado el sorbete de curry con cobertura de pescado crudo, es hora de que nos pongamos manos a la obra.”

Masazumi escuchó a las dos personas sentadas frente a ella y a las dos sentadas a su lado ajustar sus posiciones en sus asientos.

…Entonces está comenzando.

Se dio cuenta de que era la primera vez que veía una de las negociaciones comerciales de Bertoni. Los comerciantes pertenecían al mismo estilo de combate de negociación que un político como ella, por lo que tenía curiosidad por ver cómo lo manejaría.

Además, su oponente, Howard, también era comerciante. No solo eso, sino que era lo suficientemente rico como para haberle presentado una flota completa de naves a Elizabeth. Ella esperaba ver negociaciones de alto nivel aquí.

Mientras ella miraba, Howard se inclinó hacia adelante y colocó los dedos entrelazados sobre la mesa. Sus cejas se arquearon y estaba completamente preparado para la batalla. Debía estar nervioso o expectante porque su rostro estaba ligeramente rojo y tenía sudor en la frente. Su aura mostró cuán importante era esta discusión.

Bertoni eligió hablar primero.

“Me gustaría hacer la primera declaración.”

“¿¡S-sí…!? ¡Testamento! ¿¡Qué sucede!?”

Howard se inclinó más hacia adelante para acercarse a Bertoni. Bertoni asintió una vez y habló con calma.

“¿Qué tal si cancelamos este intercambio?”

Con un sonido de desgarro fibroso, dos rayos de sangre brotaron de la nariz de Howard.

“¡¡Waaaah!!”

Masazumi derribó su silla mientras se alejaba de la mesa. Howard se tapó la nariz con la mano izquierda y comenzó a limpiar rápidamente la mesa con el pañuelo en la mano derecha.

El pañuelo se convirtió rápidamente en un trapo empapado de sangre, por lo que lo tiró a un cubo de basura cercano y limpió el resto con un pañuelo nuevo. Shirojiro, sin embargo, se mantuvo tranquilo.

“A partir de esa reacción, asumiré que estás de acuerdo con mi sugerencia.”

Asama: “¿¡Ehhhhh!? ¿¡Cómo llegaste a esa conclusión!? ¿¡Estas loco!?”

Marube-ya: “Oh, Dios. Shiro-kun es muy encantador cuando es contundente.”

A Masazumi le asustó cómo el asistente del tesorero podía escribir eso con tanta calma. En cualquier caso, se reclinó con cautela en su asiento y pensó.

¿…Es esto normal para las negociaciones entre comerciantes?

Yo: “Vamos, Shiro. Puedes ir más allá.”

…No digas nada que me preocupe, idiota.

Mientras tanto, la hemorragia nasal de Howard no se había detenido.

“Nh… ¡Si muero de pérdida de sangre aquí, mi esposa me matará!”

¿Cuántas veces vas a morir?, pensó. Pero necesitamos comenzar las negociaciones.

“Cuando esto sucede, es necesario mirar hacia arriba, taparse la nariz y golpearse la nuca dos o tres veces”, explicó.

“¿Así?”

Howard se tapó la nariz y miró hacia arriba. Detrás de él, Walsingham preparó el brazo de la marioneta que se llevó hacia su pecho y mostró el texto en un sign frame.

“¿De esta manera?”

Lanzó un golpe horizontal hacia el bulbo raquídeo de Howard.

Se escuchó un sonido de impacto y la sangre se esparció por el aire.

“¡Waaaaah!”

Masazumi derribó su silla mientras se alejaba frenéticamente de la mesa y Howard colapsó en un charco de sangre sobre la mesa.

Todos se quedaron en silencio por un rato, pero Heidi finalmente habló lentamente.

“¡El asesino es uno de nosotros!”

“Acabas de ver cómo moría como el resto de nosotros.”

“Vamos, Masazumi. No eres divertida.”

¿…Es eso realmente algo por lo que valga la pena fruncir el ceño?

En cualquier caso, Howard se recuperó con energía, volvió a limpiar la mesa y se secó la cara.

“Parece que todavía me queda mucha juventud.”

¿…Qué tienen que ver las hemorragias nasales con la juventud? Y no he estado haciendo nada más que jugar al hombre honrado por un tiempo.

“Desafortunadamente, tengo una razón importante para cancelar nuestro intercambio”, dijo Bertoni en un tono que tranquilizó a todos. “Estamos siendo vigilados cuidadosamente por la Testament Union.”

Mientras Azuma miraba la información en el chat divino, le hizo una pregunta a Yoshinao.

“¿Por qué Bertoni-kun está tratando de cancelar el intercambio? Podemos perder dinero, pero igual ganaremos el 50% del dinero, ¿verdad? ¿No sería mejor?”

“Azuma-kun, Inglaterra no es el único socio comercial de Musashi. Y también podemos vender cosas dentro de Musashi.”

Oh, eso es correcto, pensó Azuma.

Musashi en sí era una ciudad. Tenía un ciclo económico dentro de sí mismo.

Yoshinao asintió y continuó su explicación.

“Por supuesto, no podemos esperar cubrir completamente los gastos ahora que la calidad de la carne ha bajado. Sin embargo, vender la carne barata a los carniceros de Musashi mejoraría la relación de Bertoni-kun con ellos y la estimulación de la propia economía de Musashi traería el agradecimiento de nuestra propia gente. Si vamos a perder dinero de cualquier manera, ha decidido que lo último es preferible”, dijo. “También le está diciendo a Inglaterra que no les venderemos la carne si perdemos más de esa manera. Esto evita que Inglaterra obtenga la carne al tiempo que obliga a Musashi a sufrir una gran pérdida. Dice que al menos primero deben obtener nuestro consentimiento. Además, usar la Testament Union como escudo es una excelente táctica para la negociación. Nos permite preguntarnos sobre la postura de Inglaterra hacia la Testament Union. Y por lo tanto…”

“¿Por lo tanto?”

“Judge.” Yoshinao se cruzó de brazos. “Puede atacar con algo de fuerza aquí.”

Masazumi vio a Bertoni colocar una mano sobre la mesa mientras hablaba.

“Si comerciamos con ustedes, ¿no serán visto como opuestos a la Testament Union? Esa acción irreflexiva también llevaría a que los demás países fueran aún más cautelosos con nosotros. Deseamos respetar los intereses de Inglaterra y estamos pensando en la seguridad de Musashi. Si no podemos evitar un conflicto con la Testament Union, lo mejor para ambos es no seguir adelante con este intercambio.”

Eso era cierto, pero tenía otro lado.

…Señala que no venderles la carne es una opción para nosotros.

“Si ninguno de los dos se beneficia, no tenemos nada que vender. Asumiremos la responsabilidad y pagaremos la tarifa por incumplir el contrato y luego nos ocuparemos de los bienes por nuestra cuenta.”

En otras palabras, Musashi no le daría nada a Inglaterra.

Si eso sucediera, sería totalmente una cuestión de responsabilidad de Musashi, por lo que Howard no podría decir nada. Permaneció en silencio y ese silencio apuntó a cierto hecho.

…Si no se opone a nosotros aquí, significa que quieren los bienes de Musashi.

No eran innecesarios. Los necesitaban y deseaban comprarlos a bajo precio, por lo que Howard finalmente habló.

“Testament. En ese caso, trabajemos juntos para que este acuerdo sea beneficioso.”

“Judge. Esa es una propuesta muy bienvenida.”

Mal-Ga: “Oh, no deja claro si eso significa trabajar juntos como individuos o como naciones. En cualquier caso, el peor de los casos es cancelar el intercambio.”

Pero Howard se inclinó hacia adelante y habló como si se clavara un clavo.

“Sin embargo, nuestra batalla con Tres España se acerca.”

“Judge. ¿Puedo preguntar cuándo comenzará?”

Howard negó con la cabeza.

“Eso está clasificado, así que no puedo responder. Sin embargo, la pregunta es si los productos de Musashi se pueden consumir o preparar para su almacenamiento antes de comenzar.”

Masazumi sintió un escalofrío cuando se dio cuenta de lo que eso realmente significaba.

¡…Está diciendo que la batalla de la armada comenzará en dos semanas!

Masazumi repasó la información. La carne dentro de Musashi caducaría en dos semanas. Si Inglaterra no estaba segura de si podían consumirse o prepararse para su almacenamiento en ese tiempo, significaba que la batalla con Tres España se produciría en dos semanas.

Gold Mar: “En otras palabras, ¿la batalla de la armada comienza dos semanas después de que reciban suministros de Musashi?”

Silver Wolf: “Lo más probable. Tres España viene reforzando su Grande y Felicísima Armada desde hace tiempo. Además, dentro de dos semanas es un momento conveniente para las razas no humanas.”

¿Por qué? se preguntó Masazumi justo cuando Mitotsudaira enviaba la respuesta.

Silver Wolf: “La luna llena. Esa noche revitaliza la mayoría de las razas no humanas que componen la mayor parte de Inglaterra. Probablemente usarán esa noche para la batalla de la Armada.”

Ya veo, pensó Masazumi justo cuando alguien parecía responder a su comprensión.

Marube-ya: “Podemos vender esa información por mucho.”

La charlatanería habitual de Heidi se interrumpió porque estaba calculando el valor de esa información.

Pero, pensó Masazumi. En solo dos semanas, las dos grandes naciones de Inglaterra y Tres España se acercarán a un punto de inflexión histórico.

Ese punto de inflexión comenzaría el declive de Tres España y la prosperidad de Inglaterra. Afectó enormemente a esas dos naciones, así como a cualquier relacionado con ellas.

El mundo estaba en movimiento. En forma de descripciones del Testamento, este punto de inflexión de la historia se escribiría en los libros de texto mucho después de su muerte. Masazumi pensó que podía sentir la historia aquí.

“…”

Ella se estremeció por un momento.

¡…Así que esta es la verdadera alegría de ser político!

Luego, Heidi publicó información adicional.

Marube-ya: “La batalla con Tres España tendrá lugar en dos semanas. Además, cuando dijo que la pregunta es si los productos de Musashi se pueden consumir a tiempo, estaba diciendo que la fecha de vencimiento está cerca, pero que lo consumirán todos de una forma u otra.”

Azuma: “¿No estaba sugiriendo reducir la cantidad que compran porque no pueden consumirlo todo?”

Marube-ya: “Un oponente tan preparado como él no presentaría una queja como esa. Hicimos un contrato a granel, por lo que tienen que comprarlo todo y tendrán algún plan para consumirlo todo. Habrán pensado en lo que es posible y utilizado dinero y personal para lograrlo. Esto no fue más que un recordatorio de lo que ya nos ha dado.”

Noriki: “¿Entonces solo nos estaba advirtiendo que dejáramos de ser tan contundentes?”

Marube-ya: “Judge. Para proteger a los productores de Inglaterra de los productos baratos de Musashi, lo más probable es que agreguen aranceles, ajusten el precio, agreguen tarifas de compensación y restrinjan temporalmente la importación de otros productos extranjeros. En otras palabras, están haciendo un cambio hacia el comercio con Musashi y la duración se determinará en las negociaciones dentro del país y con otros países. Creo que han decidido que durará hasta la batalla con Tres España.”

…Entonces no son invencibles.

Querían los bienes y los querían a bajo precio, pero tenían que proteger sus bienes nacionales y negociar el comercio con otros países.

…Pero…

Marube-ya: “La batalla con Tres España comienza en dos semanas, pero ellos decidirán cuándo comienza el intercambio. Ese es el problema para nosotros. Decidirán un período comercial en función de su tasa de consumo y cuánto tiempo lleva preparar los productos para el almacenamiento. El período que elijan los beneficiará e ignorará nuestras circunstancias. Cuanto más tarde sea la fecha de inicio, menor será el precio. Tenemos la garantía de conseguir un mal trato y será responsabilidad de Shiro-kun.”

Varios datos aparecieron en la pantalla. Heidi había creado un gráfico de la circulación de mercancías en toda Inglaterra y Ohiroshiki había enviado datos sobre las fábricas de Inglaterra que procesaban carne, así como métodos privados.

¿…Hicieron esto durante nuestra conversación aquí?

Erimaki miró hacia Masazumi y Heidi.

“Elógiame”, dijo.

Buen chico, pensó, pero no podía mover la mano por miedo a revelar la ubicación del Mouse.

No supo cómo responder a las expectativas de la confusa cosita, pero un icono de tofu frito apareció y desapareció en el sign frame.

Marube-ya: “Después, ¿de acuerdo? Eso es todo lo que obtienes por ahora.”

Erimaki asintió y Heidi siguió escribiendo.

Marube-ya: “Según estos datos, Inglaterra puede procesar el valor de la carne de un mes para almacenarla si trabaja durante una semana completa sin descansar. Sin embargo, eso requeriría que la nación funcione a plena capacidad, lo que incluye las cocinas de los ciudadanos normales. Pero si todos los hogares compraran la carne de esa manera, muchos de ellos no estarían contentos, por lo que probablemente usarían otro método.”

Así es, acordó mentalmente Masazumi. Estaba pensando lo mismo.

Ese otro método era…

…La carne procesada podría comprarse y venderse entre los procesadores y la nación en su conjunto.

Marube-ya: “Básicamente, cuanto más bajen el precio de la carne, más margen tendrán en su presupuesto original. Una vez que los hogares normales procesen la carne para su almacenamiento, el país puede volver a comprar la carne que los hogares no necesitan. El dinero extra en su presupuesto y las expectativas para la guerra les permiten pasar algo de dinero a esos hogares. …Además, están restringiendo los bienes a medida que se acerca la guerra, pero esto debería ayudar a la moral.”

Todo esto les decía algo.

Marube-ya: “En pocas palabras, la estrategia de Inglaterra se basa en esta ‘una semana’. La carne dentro de Musashi caduca en dos semanas, pero Inglaterra quiere retrasar el inicio del comercio una semana más. Consumir el valor de un mes en una sola semana significará cuatro veces la cantidad normal de carne, por lo que el precio bajará un 75%. Es por eso que retrasar el inicio del comercio una semana es lo mejor para ellos.”

Continuó escribiendo.

Marube-ya: “Por supuesto, no han mencionado nada sobre poder procesar la carne en una semana. Si esa fuera la línea de base, ya no podrían bajar el precio en función de la fecha de vencimiento, lo que provocaría un suministro excesivo. Es por eso que están comprando la carne en nombre de venderla normalmente. Nuestro conocimiento de esto significa que queremos mantener el límite de tiempo de dos semanas comenzando a operar tan pronto como mañana.”

Silver Wolf: “Pero dos semanas significa que el precio baja a la mitad, ¿no es así? Íbamos a abandonar el trato a ese precio, así que ¿no significa esto que el intercambio no se realizará a este ritmo?”

Heidi comenzó a escribir mientras le mostraba a Bertoni un sign frame que contenía un resumen de los datos.

Marube-ya: “Shiro-kun vino aquí con una idea para eso.”

¿Una idea? se preguntó Masazumi mientras Bertoni comenzaba a hablar.

La voz del comerciante de Musashi era tan profunda como siempre.

“Musashi desea rescatar a Inglaterra de este peligro, pero debe hacerse para que Testament Union no se oponga al acuerdo.”

“¿Hay una manera de hacer eso?” preguntó Howard.

Bertoni se cruzó de brazos y asintió.

“Hay una forma de negociación que no recibirá ninguna queja de la Testament Union y no causará problemas a Inglaterra.”

Eso era…

“Musashi e Inglaterra celebrarán un festival escolar de primavera conjunto en territorio inglés.”

Un festival escolar de primavera.

“Eso…” comenzó Howard.

Pero Bertoni empezó a hablar claramente sin volver a asentir. Para Masazumi, sonó como la recitación de una declaración preestablecida.

“Será una interpretación de recreación histórica de la costumbre europea del Primero de Mayo y las diferentes fiestas de primavera en las costumbres asiáticas. Musashi contiene personas de muchos países diferentes. Todos esos residentes tienen sus propios festivales, por lo que a menudo los reunimos en un solo evento escolar que funciona como un festival para todos. Musashi ha estado demasiado ocupada recientemente para realizar cualquiera de estos eventos, por lo que todavía no hemos realizado un festival escolar de primavera que principalmente toma el lugar del Festival Duanwu.

“Podemos hacer esto. Como fiesta de primavera, naturalmente contará con publicaciones de investigación y puestos gastronómicos de los diferentes comités y clubes. Musashi planea prepararse y abrir un festival de primavera conjunto de dos semanas a partir de mañana. Los visitantes de Inglaterra son bienvenidos. Como festival conjunto, pedimos que Inglaterra también celebre un festival.” Bertoni miró a Howard una vez más.

“El puesto del consejo estudiantil de Musashi manejará carne y otros artículos comerciales. Y eso incluye las compras.”

Ya veo, pensó Masazumi. Un festival aumentará el consumo de alimentos y creará efectos económicos secundarios.

Marube-ya: “Durante el festival, podemos hacer cada noche una fiesta para animar las cosas y mucha gente tendrá que trabajar para hacer los preparativos. Durante los preparativos y el festival en sí, esperamos vender parte de la carne en los puestos y otras pequeñas ventas. Si es posible, queremos duplicar la tasa de consumo. Hacer eso venderá el suministro de todo el mes en las dos semanas del festival. Si están negociando en función de su plan secreto para procesar la carne para su almacenamiento en una sola semana, podemos negociar según nuestro plan para utilizar el festival para duplicar la tasa de consumo. Este es un choque entre nuestras verdaderas intenciones y nuestras pretendidas intenciones.”

…Si hacemos eso, el valor de la carne no caerá.

El doble suministro reduciría a la mitad el valor, pero duplicar la tasa de consumo lo equilibraría. En realidad, no era tan simple, pero…

Mal-Ga: “Si ganamos un montón en el festival, tendrá un efecto económico suficiente. Deberíamos poder compensar nuestras pérdidas.”

“Pero”, dijo Howard. “Si hacemos eso, ¿no se quejará la Testament Union?”

“Judge. Es casi seguro que lo harán. Pero si asumimos el papel principal, pueden dejarnos toda la culpa a nosotros. Y si se basa en las reglas de la escuela, se convertirá en un evento escolar que les impedirá emprender acciones militares. No pueden tocarnos. Musashi asumirá el papel principal en este festival de primavera conjunto a pesar de no celebrar a Beltane, por lo que esperamos el cumplimiento de Inglaterra. …Ahora, deseamos realizar las transacciones de la mayoría de los bienes comerciales durante la fase de preparación, mientras que aplazamos el pago hasta el festival real. Eso acelerará el período comercial.”

“Ya veo”, dijo Howard asintiendo.

Luego se quedó en silencio una vez más.

Yo: “Vamos, hombre. Deja de actuar todo lo alto y poderoso y date prisa. Si te sangra la nariz de nuevo y estás de acuerdo, todos estarán felices.”

Hori-ko: “¿Oh? ¿Narices ensangrentadas son cosas felices para ti, Toori-sama? Entonces no me contendré.”

Masazumi escuchó algunos gritos en la distancia, pero los ignoró.

…Eso debe significar que Horizon firmó un contrato de sign frame.

Algas pardas: “¿Gritos? ¿Carcajadas?”

¿¡…Cómo llegaron a esta línea!?

Después de otra larga pausa, Howard finalmente asintió.

“Testament. Siempre que se pueda realizar un certificado que garantice las transacciones aceleradas.”

Eso significaba que accedía al intercambio entre Musashi e Inglaterra.

…Así que hemos creado un camino hacia el comercio.

Bertoni asintió y volvió una mirada inexpresiva hacia Howard.

“Judge. Prepararemos uno. Sin embargo…”

“¿Sin embargo?” preguntó Howard justo cuando apareció un mensaje en el sign frame.

Marube-ya: “Ah, espera un segundo. ¡Estoy a punto de conseguir un trabajo urgente!”

Alrededor de Heidi aparecieron una docena de sign frames.

Howard también abrió varios sign frames, pero los suyos eran del estilo rectangular de los protestantes. Justo cuando Masazumi se preguntaba qué estaba pasando, los dos comerciantes hablaron en el momento exacto.

“Negociemos la duración del festival y los preparativos.”

Masazumi escuchó por primera vez la voz de Bertoni mientras miraba el sign frame que Heidi le había enviado. Habló con calma a Howard.

“Dos semanas.”

Esa era la mejor duración porque creaba un equilibrio con una oferta duplicada y una demanda duplicada.

Marube-ya: “Nuestro índice de ganancias es del 20%. El 20% de dos semanas son aproximadamente tres días, por lo que el período comercial puede reducirse tanto y aún obtendremos una ganancia. Eso significa que podemos ceder hasta once días.”

Sin embargo, Howard negó con la cabeza como si fuera algo natural.

“Tres días.”

Adorador: “Está ignorando el tiempo necesario para procesar la carne y simplemente está eligiendo un período corto de tiempo para darle la ventaja en la negociación.”

Inglaterra necesitaba una semana para procesar la carne, pero comenzar allí daría lugar a un período de tiempo más largo después de la negociación. Por eso Howard lo había puesto tan bajo.

…Es sorprendentemente imprudente.

Bertoni había anunciado que Musashi cancelaría el intercambio si perdían el 30%, lo que sucedería con un 50% de descuento sobre el precio original. Eso significaba que siete días o menos estaba fuera de la mesa. Ocho días era lo mejor que podía esperar Inglaterra.

Sin embargo, Howard había comenzado a los tres días.

Algunos podrían llamarlo injusto, pero había una razón por la que lo había hecho.

…Tiene confianza como tesorero de Inglaterra.

A pesar del número de Howard, la expresión de Bertoni no se inmutó y negó con la cabeza.

“Una semana y siete días de preparación.”

Howard había dado un número que era excesivamente bajo y Bertoni había permanecido exactamente en el mismo número con una redacción diferente.

Howard, por supuesto, negó con la cabeza.

“Tres días y un día de preparación.”

¿…Oh? Primero concedió un día, pero todavía está presionando por una base de tres días.

Tres días simplemente no sucedería. Era un engaño. Pero se apegaba al engaño y lo trataba como la verdad.

…El acuerdo final que busca Inglaterra podría ser “tres días y cinco días de preparación” para un total de ocho días.

Musashi se negaría a siete días, por lo que agregarían un día para hacer ocho.

Inglaterra necesitaba estos bienes, pero nunca dejarían de centrarse en sus propios intereses por encima de todo. Y si no podían hacer pasar una finta, ¿de qué servían?

Pero Bertoni dejó escapar un suspiro e hizo una repentina contraoferta.

“Una semana y cinco días de preparación.”

De repente concedió dos días.

La oferta de Bertoni hizo que Howard enarcara las cejas.

…Que interesante.

Howard había pensado que usarían alguna condición para negociar en unidades de un día.

…Pero de repente renunció a dos días sin recibir nada a cambio.

Sospechaba que Musashi tenía algún tipo de plan, pero las sospechas infundadas solo lo llevaron a la ansiedad. Continuaría con su propio método.

…Necesito dar algo de igual valor a su oferta.

“Testament. Tres días para el festival y dos días para la preparación.”

Ahora ambos habían concedido dos días. Supuso que esto ponía las cosas de nuevo en curso.

“Musashi utilizará sus naves de transporte para transportar mercancías a Escocia y los otros bloques.”

La declaración de Bertoni llevó a Howard a golpear la mesa con su dedo índice derecho.

…Ya veo. Está tratando de comprar días con un método diferente al dinero.

Eso le dio sentido a la concesión anterior de dos días.

…Él está agregando el transporte además de esa concesión para ver si haré una gran concesión a cambio.

Para probar los métodos de Howard, había concedido sus propios días mientras aún le quedaba mucho de sobra.

…Esta es su estrategia.

Había jugado la carta de los días concedidos más una condición adicional al tiempo que acercaba la fecha de inicio a su fecha objetivo.

El número de días objetivo de Howard era ocho. Él acababa de ofrecer cinco, por lo que sus opciones restantes eran tarjetas para tres días y cualquier condición adicional que tuviera.

Mientras tanto, la línea de equilibrio de Musashi probablemente era de once días. Sin embargo, sus tarjetas de comerciante se habían reducido a doce. Solo le quedaba un día.

Incluso si intentara conceder tres días más para reducir a Howard a ocho días, terminaría en números rojos a los nueve días. Si continuaban haciendo concesiones como estás, terminarían negociando durante ocho o nueve días.

Ocho o nueve días.

…Ahí es donde radica la verdadera batalla.

Además, Howard ya había considerado la idea de que ellos hicieran las entregas con sus naves de transporte.

Las naves aéreas eran la especialidad del Lejano Oriente. Inglaterra tenía algo de tecnología a través de IZUMO, pero sus naves de transporte para el comercio y su tecnología de pilotaje eran inferiores a las de Musashi. Eso llevó a Howard a su decisión.

“Entendido. Eso te lo dejamos a ti. En cuanto a los puertos terrestres…”

“Utilizaremos las empresas comerciales y los almacenes de IZUMO ubicados en los destinos. Yo los poseo, así que podemos manejar los gastos de transporte. Piense en ello como un servicio gratuito.”

“Testament”, asintió Howard.

Tenía la intención de que usaran las compañías de transporte que poseía, pero retendría todos los costos de preparación si Musashi los cubría. En otras palabras, esto significaba más beneficios para él.

Aceptando esto como una condición adicional, concedió una de sus cartas.

“Eso debería permitir algo de tiempo extra para el festival, entonces, ¿qué tal tres días para el festival y tres días para los preparativos?”

…Ahora, entonces.

Howard leyó la mano de Bertoni.

Bertoni estaba actualmente a los doce días. Solo tenía un día más para dar. Mientras tanto, Howard tenía seis días y le quedaban dos antes de alcanzar su objetivo de ocho días.

Como a Bertoni solo le quedaba una carta por jugar, se quedaría diez días si quisiera enfrentar a los dos de Howard.

Pero Bertoni hizo otra contraoferta inesperada.

“¿Qué tal siete días para el festival y dos días para los preparativos, haciendo un total de nueve días?”

De repente, redujo su oferta en tres días.

Así que ha tomado una decisión, pensó Howard.

Bertoni había cedido más allá de su línea de equilibrio a los once días. Puede que haya estado planeando compensar la pérdida con ingresos secundarios en el festival, pero Howard sabía una cosa con certeza.

…Él quiere que ambos concedamos tres días y nos decidamos por nueve.

Pero Howard no estaba de acuerdo.

Se aclaró la garganta.

…Puedo agregar una pequeña condición para contrarrestar su concesión de tres días.

“En ese caso”, dijo Howard. Continuó declarando la condición que consideró necesaria para lograr un comercio seguro. “Para reducir la carga del festival y sus preparativos, Inglaterra ampliará sus privilegios de aterrizaje. Los residentes de Musashi podrán acceder al tercer y segundo nivel. ¿Qué hay de esas dos condiciones adicionales?”

Esas dos condiciones adicionales reducirían la carga en los preparativos y el transporte, por lo que compensaban dos días de la concesión de tres días de Musashi.

Y…

“Concederé un día. Eso nos deja en tres días para el festival y cuatro días para los preparativos, un total de siete días.”

Si ambos concedían un día más, estarían de acuerdo con el objetivo de Howard de ocho días.

Y así no mostraba codicia innecesaria y simplemente habló.

“Por otra parte, es posible que necesites más tiempo para los preparativos, así que concederé un día más”. Respiró hondo y se encogió de hombros. “Ocho días. Me gustaría quedarme con esa longitud.”

“Toori-sama, ¿esto no nos pone en peligro de endeudarnos?”

Toori inclinó la cabeza cuando Horizon le hizo una pregunta en la terraza delantera de la cubierta.

“¿Por qué?”

Ahora era el turno de Horizon de inclinar la cabeza. Sus cabezas estaban inclinadas en direcciones opuestas.

“Mirando la situación, parece inevitable. Su negociador ha cerrado la negociación.”

“Sí, pero ¿por qué es un problema para nuestro cruel comerciante?”

“¿?”

Horizon inclinó la cabeza aún más y Toori puso una mano sobre su hombro.

“¿Quieres saber a qué me refiero? Esta es la mejor opción: déjame masajearte el pecho y lo entenderás.”

“Qué casualidad. Acabo de llegar a la mejor opción también: si te golpeo, lo entenderé.”

“¡Okay, okay!”

Toori usó ambas manos para calmar a Horizon mientras levantaba una mano en preparación. Luego usó su barbilla para indicar la terraza de negociación en la popa de la nave.

“¿Quién crees que está ahí atrás?”

“Shirojiro Bertoni-sama. Su oponente es el tesorero de Inglaterra, Howard-sama.”

“Howard es bastante bueno. No solo está usando la autoridad de Inglaterra aquí. Él está luchando de manera justa para no empañar esa autoridad. No va a bajar la guardia. Para ser honesto, realmente no lo entiendo, pero si un amante de la “mejor opción” como tú dice que está en problemas, Shiro debe estar en un buen lío. Pero…”

“¿Pero?”

“Shiro es el tesorero de Musashi. Y no es el Sr. Imposible como yo.” Toori sonrió un poco. “Ambos son tesoreros. Todo lo que Howard puede hacer, Shiro también lo puede hacer. Shiro puede hacer cosas que harían pensar a una amante de la “mejor opción” como tú a creer que Howard está en un buen lío.”

Masazumi contuvo la respiración y observó su entorno.

Actualmente, Howard había cedido un día y procedió a poner fin a la negociación.

Como había hecho una concesión, Musashi también tendría que responder con una concesión.

…Y esa concesión tiene que ser aceptando su propuesta.

Ahora que había dicho que ocho días eran suficientes, ya no podían lograr que concediera más días. Se habían enamorado de su táctica de empezar a los tres días.

¿¡…Qué hacemos!?

Sabía que no debía mirar hacia Bertoni. Eso lo expondría a la incertidumbre que estaba sintiendo. En cambio, se esforzó por permanecer inexpresiva y bajó la mirada hacia Erimaki.

Yo: “¡Seijun! ¡Cuenta un chiste de mal gusto! ¡¡Cuenta una broma terrible y danos algo de tiempo!!”

…Maldito sea. ¡¡Realmente lo voy a matar uno de estos días!!

Asama: “¡E-ella no puede! Si ella cuenta un chiste de mal gusto y él se cae de su asiento, ¡podría usar eso para levantarse y terminar las negociaciones!”

Uqui: “Hm. Entiendes esto bien, Asama.”

…Espere. ¿¡Se están burlando indirectamente de mí aquí!? Si tan solo pudiera publicar…

Pero incluso si pudiera, las negociaciones le habrían impedido hacerlo.

…Entonces, ¿qué se supone que debo hacer?

Justo cuando pensaba eso, vio un movimiento repentino. Bertoni se había levantado a su izquierda.

“¿¡…!?”

Howard y Jonson fueron demasiado lentos para reaccionar ante su acción repentina e inexpresiva. Walsingham, sin embargo, movió los controladores que flotaban detrás de su espalda para prepararse para un ataque, pero una voz repentina llegó desde más atrás y hacia la derecha.

“Aguanta.”

La voz de Mitotsudaira y el tintineo de las cadenas detuvieron al autómata guardaespaldas.

Mientras todo se quedaba en silencio, Bertoni siguió moviéndose. Dio la vuelta al lado de la mesa, llegó a la derecha de Howard y saltó ligeramente en el aire.

En el aire, realizó un triple axel de alto nivel y …

“Esa cantidad de días simplemente no funcionará, ¡así que le ruego que conceda más!”

Completó su pose en el aire y aterrizó postrado.

Masazumi casi gritó, pero se las arregló para apretar los labios y tragarse el grito.

¿¡…Ehhhhhh!?

Marube-ya: “Oh, vamos, Shiro-kun. ¿¡Una postración de triple axel!? No te he visto usar eso desde que lo hiciste en Interhigh cuando estábamos en la escuela secundaria. ¿¡Has estado practicando cuando yo no estaba mirando!? ¡Me estoy enamorando de ti de nuevo!”

¿Estás de acuerdo con esto? pensó Masazumi, pero una mirada hacia adelante mostró que la expresión de Howard había cambiado.

Había arrugado la frente, apretado los dientes y se le había formado sudor en la frente.

Siguió la mirada de Howard y notó que algo había aparecido entre las manos de Bertoni mientras se postraba. Sostuvo una caja de dulces envuelta en tela sobre su cabeza.

¿¡…C-cuándo consiguió eso!?

Howard notó que Jonson lo miraba de costado, así que extendió una mano para detenerlo.

No podía demostrar cuánto lo había conmovido.

¡…Espléndidamente hecho!

Los uniformes del Lejano Oriente eran conocidos por sus mangas largas y puños anchos. Girar hacia los lados en el aire envolvería a los que te rodean y se saldría de lugar al aterrizar. Sin embargo, las mangas de este chico estaban bien extendidas a los lados y su aterrizaje no había causado ningún ruido.

…Este es el verdadero.

Las descripciones del Testamento decían que la técnica especial de un comerciante del Lejano Oriente era la postración, por lo que los comerciantes del Lejano Oriente practicaban a diario para asegurarse de poder recrear perfectamente esa parte de la historia.

Una postración requería encoger todo el cuerpo usando la flexibilidad de uno, por lo que requería ejercitar todo el cuerpo además de ejercicio anaeróbico. Para llevarlos a cabo, se requerían tres series de quinientas postraciones de entrenamiento todos los días. Incluso en Inglaterra, se requerían postraciones para aprender a manejar a los comerciantes del Lejano Oriente, por lo que Howard conocía varias técnicas diferentes: la postración izquierda, la postración derecha, la postración sobre el hombro, la postración caminando, la postración de pie, la postración volcada, etc.

¡…Simplemente espléndido!

Cuando se enfrentó a una auténtica postración, Howard supo que las suyas no eran más que un juego de niños engreídos. La danza del Lejano Oriente tenía una técnica para formar una posición sentada en el aire y aterrizar así, y esto se basaba en eso.

Además, este joven comerciante había elaborado dulces. En ese caso, Howard no tuvo más remedio que responder. Después de todo…

¡…Comencé esta discusión con una postración propia!

Este comerciante había aceptado mantener la discusión cuando se enfrentó a la postración de Howard.

Eso significaba que Howard ahora tenía que hacer una concesión cuando se enfrentaba a esta postración. Si no lo hacía, su propia postración se convertiría en nada más que una especie de moda. Como comerciante representante de Inglaterra, no podía permitir que eso sucediera.

“Por favor, levante la cabeza.”

Sin embargo, el niño no lo hizo. Pero incluso eso fue…

¡…Espléndido!

Una postración no debía terminarse hasta que la otra parte hubiera cedido. Como habilidad de negociación, era la técnica definitiva en la que uno no se movía ni una pulgada hasta que su oponente cedía. Si bien era un tipo de inclinación, también era la defensa definitiva. Permitía que cualquier insulto pasara por encima de la cabeza de uno y evitaba que uno se fuera sin importar qué cuerpo entrenado intentara hacerlos ir y sin importar qué ataque o intento de expulsión se hiciera.

Howard apretó los dientes.

“¿Necesitas más tiempo para los preparativos?”

No recibió respuesta, por lo que tomó un respiro y la caja de dulces.

“¿Qué tal nueve días: tres días para el festival y seis días para los preparativos?”

Azuma se volvió hacia Yoshinao y Oriotorai con una mirada de sorpresa.

“Las postraciones son increíbles, ¿no es así?”

“No lo intentes tú mismo, ¿de acuerdo?” Oriotorai luego se encogió de hombros. “¿Nueve días? Eso no es suficiente. No soy una experta en negociaciones, pero he hecho todo lo posible para enseñarte a no hacer nada a medias.”

“Judge.”

Bertoni se levantó e hizo una reverencia a Howard.

Masazumi lo vio regresar lentamente a su asiento. Su expresión estaba tan en blanco como siempre. Parecía perfectamente sereno.

Se sentó y puso ambas manos sobre la mesa. Masazumi supuso que era una forma de demostrar que tenía espacio de sobra en las negociaciones y Bertoni volvió a bajar la cabeza.

“Agradezco la concesión de un día extra para los preparativos.”

“Testament. Debido a la batalla que se avecina con Tres España, no queremos tomarnos más tiempo del necesario.”

La voz de Howard estaba en blanco. No dejarse llevar por las emociones durante las negociaciones era una habilidad necesaria para los comerciantes y formaba parte del estilo de combate político de la propia Masazumi.

Sin embargo, eso le permitió adivinar su verdadero estado.

…Probablemente esté lívido de rabia.

Probablemente había querido conformarse con ocho días, pero se había agregado otro día. Es probable que esto todavía estuviera dentro de su margen de error, pero los comerciantes que querían derrotarlo lo usarían como munición. La razón específica por la que se había visto obligado a admitir ese noveno día también era un problema.

…Se postró primero para mostrar su comprensión del Lejano Oriente.

Si no hubiera hecho eso, no habría perdido el acuerdo de ocho días. Había sido su propio error.

Su ira era hacia él mismo, por lo que no se desvanecería fácilmente. No podía culpar a nadie más, por lo que simplemente ardería dentro de él.

Pero, pensó Masazumi. Este comerciante inglés no es tonto.

Anteriormente, había dado prioridad a terminar las negociaciones a los ocho días, por lo que claramente no le gustaban las apuestas innecesarias. Era orgulloso, pero se mantuvo firme y no haría un intento si no creía que funcionaría. Desarrollaría su estrategia y no haría nada más de lo que planeó. Establecer el punto de partida en tres días era una señal de ese método.

Mientras tanto, el estilo de Bertoni todavía mostraba que tenía espacio de sobra. Apuntaría a un número de días aún más ventajoso.

¿…Pero cómo planea alargar la pelea por más tiempo?

Mientras tanto, Howard habló.

“Entonces acordamos nueve días y llevemos esta negociación a…”

Justo cuando Howard intentaba concluir esta negociación, Masazumi escuchó a Bertoni levantar ambas manos.

“¿Nueve días, dices?”

El asintió.

“…”

Y de repente, sonrió.

Masazumi vio la leve sonrisa de Bertoni. Sus ojos se arquearon y sus dientes eran parcialmente visibles. La expresión era francamente refrescante.

“¡…!”

Walsingham levantó los brazos en preparación.

Howard pareció sentir algo porque contuvo el aliento.

Por otro lado, Bertoni mantuvo las manos en alto.

“Fue una negociación realmente excelente. Estaba completamente superado. Como tal, le proporcionaré una concesión adicional de forma gratuita.”

“¡No gracias!” gritó Howard. “¡¡La negociación ha terminado!!”

“No, simplemente dije que estaba superado. No había estado de acuerdo con su propuesta, Lord Howard, así que la negociación no ha terminado. Después de todo, los comerciantes del Lejano Oriente siempre brindan servicios complementarios perfectos como parte de la negociación.”

“¿Y qué servicio estás ofreciendo?”

Para reprimir su cautela, Howard borró toda expresión de su rostro.

“No se preocupe”, dijo Bertoni. “Esto puede ser parte de la negociación, pero no le pediré ninguna concesión. Este es un servicio complementario después de todo. Es por su bien y es totalmente gratuito.”

Esta era la primera vez que Masazumi escuchó a Bertoni usar un lenguaje cortés en su negociación.

Se dio cuenta de que Heidi había dejado de escribir.

En cambio, su expresión se había relajado.

¿…Está disfrutando esto?

Sin embargo, Masazumi no vio forma de que un servicio complementario pudiera hacer que Howard concediera algo.

¿…Cómo planea obtener más días como este?

Como para responder a su pregunta, Bertoni respiró hondo, sonrió y habló.

“He hecho muchos comentarios impertinentes durante esta negociación. Creo que te he impuesto una gran carga. Como disculpa, reconsideraré la duración del período comercial.”

Luego declaró qué era el “servicio complementario”.

“Podemos volver a su sugerencia original de tres días. Sí, eso sería lo mejor.”

Tres días.

Después de que Bertoni llegó a decir que sería “mejor”, Masazumi se volvió hacia Howard. El comerciante estaba inexpresivo, pero hubo un cambio en su rostro.

El color de su rostro había cambiado de color carne a rojo y se estaba oscureciendo rápidamente.

Las venas de la frente y la nuca estaban hinchadas.

“…”

De repente, Howard se agarró la nariz y sonó un sonido de desgarro fibroso.

“¡…!”

Géiseres de sangre parecidos a rayos brotaron de ambos oídos.

“¡¡Waaaah!!”

Masazumi derribó su silla mientras se alejaba de la mesa.

Sin embargo…

¿…Eh? Ninguno me alcanzó.

Como esperaba, Jonson había volcado su silla hacia atrás para evitar la sangre. Mientras temblaba, señaló a Howard y gritó hacia Walsingham.

“¡Compañero! ¡Detén el sangrado! ¡Tápale los oídos!”

“Testament.”

Walsingham asintió, rodeó a Howard y le dio con las palmas de las manos a ambos lados de la cabeza. Se escucharon dos sonidos claros y Howard dejó de moverse por completo.

Noriki: “Eso es una conmoción cerebral si alguna vez he visto una.”

Flat Vassal: “Ese autómata no ha estado usando más que técnicas peligrosas.”

Pero Howard finalmente se movió mientras yacía inerte en su silla.

“¡Kh! Me disculpo, ¡pero no puedo moverme ahora mismo! Entonces, um…”

Su discurso fue algo arrastrado.

“¿¡Tres días!?”

“Judge”, respondió Bertoni, que ya no sonreía. Había vuelto a su estado inexpresivo. “Como muestra de mi disculpa, estoy brindando una gran concesión como servicio complementario. Eso es todo.”

“P-por favor espere un momento.”

“¿Qué sucede? Seguramente no querrás decir que no puedas preparar y celebrar el festival en tres días. Fuiste tú quien propuso esto. Simplemente estoy de acuerdo contigo.”

…Lo entiendo.

Bertoni estaba usando la finta de Howard en su contra. Para terminar la negociación a los ocho días, Howard había fijado la línea de salida a los tres días. Era un engaño, pero había intentado forzarlo.

Su información les dijo que Inglaterra podría procesar toda la carne para almacenarla en una semana, pero ¿qué pasaría si solo tuvieran tres días?

…Inglaterra solo obtendrá la mayor cantidad de carne en conserva que pueda crear en tres días.

Inglaterra podía procesar el equivalente a un mes de carne en una semana, pero solo podían procesar 3/7 de eso en tres días. De las 2000 toneladas de carne, 4/7 se desperdiciarían.

Azuma: “Aproximadamente… ¡1143 toneladas terminarían en la basura!”

Como político, Masazumi sabía cuánta basura se creaba. Recordó la cantidad diaria de desperdicios de cocina que genera el hogar promedio en Musashi.

…Creo que entre 700 gramos y 1 kilogramo.

Incluso si todo se redondeara a un kilogramo, eso equivalía a un desperdicio de valor igual a 1.143.000 hogares.

Se decía que la población de Londres era de más de 200 mil. Este acuerdo generaría repentinamente más de cinco veces el desperdicio que generaba su población. No había forma de que pudieran manejarlo todo.

Sin embargo…

“Tres días. Judge. Cumpliremos plenamente con su demanda.”

…Le está lanzando su finta.

Si se decidieran por tres días, el valor de la carne de un mes se reduciría a una décima parte de lo normal. Incluso al doble del consumo, eso era 1/5.

Sin embargo…

“Estamos preparados para hacer lo que sea necesario. Quiero que lo entiendas.”

Si Bertoni iba a caer, se llevaría a Howard con él.

Mal-Ga: “¿Por qué no usó esta finta inversa antes?”

Marube-ya: “Quería sacar esas condiciones adicionales. Acordamos manejar el transporte y Lord Howard nos otorgó más privilegios de aterrizaje, ¿recuerdas? Si hubiera usado la finta inversa de inmediato, no lo hubiéramos obtenido. Esas dos condiciones nos permiten mucha más libertad en Inglaterra. Lord Howard decidió terminar la negociación inmediatamente después, por lo que Shiro-kun apenas consiguió esto en el último segundo.”

…Hicieron mucho para ayudar.

Los privilegios de transporte y aterrizaje normalmente serían un problema de Masazumi, ya que eran cuestiones políticas, pero el dúo de comerciantes de Musashi también lo había logrado.

…Buscan el mayor beneficio posible.

Sintió que había llegado a comprender su punto de vista mercantil.

No eran representantes ricos de una gran nación como lo era Howard. Eran jóvenes comerciantes en Musashi, donde los comerciantes de varios descendientes se peleaban por un pastel pequeño y limitado.

Eran codiciosos y obtendrían ganancias a la fuerza incluso si eso significaba aprovecharse de su oponente.

La idea de usar el engaño de Howard en su contra provino de esa disposición.

Y Howard ahora tenía que liberarse del engaño inverso que Bertoni y Heidi le habían puesto. En otras palabras, tenía que volver a la mesa de negociaciones.

…No puede huir ahora, así que no tiene otra opción.

Después de todo, Inglaterra generaría una enorme cantidad de desperdicio si aceptara la oferta de tres días.

Eso no solo causaría problemas a Inglaterra y sus ciudadanos, sino que estaría castigando efectivamente a Inglaterra y a sus ciudadanos por su propio fracaso.

Este Howard no es el tipo de hombre que huiría de esto, pensó Masazumi. Alguien así no sería lo suficientemente confiable para ocupar el puesto de representante de Inglaterra como tesorero.

Se había convertido en el gran comerciante que era porque se haría responsable de sus propias acciones y tenía la capacidad oculta de hacerlo sin dificultad.

Y para demostrarlo, Howard levantó ligeramente la mano derecha.

“Testament. Entendido. Me encantaría aceptar tu generosa oferta.” Asintió una vez. “Pero Musashi y el Lejano Oriente ya soportan una gran carga. Como miembro de Joyas y, por tanto, sirviente de nuestra gran nación de Inglaterra y de nuestra amable Reina de las Hadas, no deseo imponerle más carga. Como tal…”

Como tal…

“Para mostrar nuestra comprensión de la carga de Musashi y darle más flexibilidad en su trabajo, ¿qué tal cinco días para el festival y cuatro días para los preparativos?”

Howard sugirió un total de nueve días. Masazumi reaccionó mirando a Erimaki en su regazo.

Silver Wolf: “¿Quiere eliminar la finta inversa con la misma adición de un día que obtuvimos de esa farsa anterior?”

“Tres días para el festival y dos días para los preparativos”, respondió Bertoni. “Tres días son suficientes para nosotros, por lo que cinco en total nos brindan mucha flexibilidad.”

Bertoni continuó con la finta inversa. No tenía la intención de liberar al oponente al que se había aferrado.

Su estrategia era clara.

Concedería dos días por cada día que Howard concediera. Parecía que estaba concediendo más, pero Musashi todavía tenía cinco días. Todavía les quedaban dos días antes de llegar a los siete y esos dos días significaron poco menos de 600 toneladas de desperdicio. Howard, por supuesto, quería reducir ese desperdicio a cero.

“Diez días. Seis para el festival y cuatro para los preparativos. ¿Eso le permitirá a Musashi realizar su trabajo sin ninguna carga adicional?”

El tono de la voz de Howard había decaído, por lo que Masazumi tragó saliva en su corazón. Ocultar las emociones de uno era un estándar de negociación, pero había permitido que este cambio de tono se manifestara.

Marube-ya: “Parece que ha renunciado por completo a la negociación. Si ve que la pérdida es demasiado grande, cancelará todo el trato tal como lo amenazamos al principio. Necesitamos olfatear dónde está su límite a partir de su actitud.”

…En ese caso, este es el momento de retroceder.

Sin embargo, Bertoni siguió hablando de buena gana.

“Debemos evitar incluir su día de descanso. Tsirhc considera inmoral trabajar más de lo necesario ese día, ¿correcto? ¿Qué tal seis días para el festival, un día libre y cuatro días para los preparativos? Eso es once en total.”

Howard guardó silencio.

Respiró varias veces. Escuchó las olas fuera de la nave, respiró unas cuantas veces más y finalmente dejó escapar una voz resuelta y ahogada.

“Te-…”

“Una cosa más”, dijo Bertoni con calma.

Howard pareció darse cuenta de repente de lo que eso significaba y arqueó ligeramente las cejas.

El comerciante inglés volvió a abrir la boca.

“¡…!”

Justo cuando empezó a hablar, Bertoni volvió a hablar antes de que pudiera. Sin embargo, Bertoni no se dirigía a Howard esta vez.

“Mukai, ¿estás escuchando?”

Howard se quedó sin palabras porque no entendía por qué Bertoni había llamado de repente a Mukai Suzu, que estaba ciega. Masazumi, por otro lado, lo entendió.

¡…Así que es eso!

Finalmente se dio cuenta de por qué estaba sentada en esa mesa.

Y entonces…

“Espera, Bertoni. Esto no es para que usted lo decida.”

“Judge. Entonces se lo dejo a usted, vicepresidente.”

“Judge,” respondió Masazumi asintiendo.

Ignoró a Howard, que parecía confundido y en su lugar miró el sign frame de transmisión divina que Heidi le dio.

Mostraba la escena en uno de los pasillos de la nave donde Mukai estaba sentada en un banco junto a la pared. Asama se sentó a su lado y la doncella del santuario parecía estar controlando las imágenes.

Masazumi se aclaró la garganta y comenzó.

“Ahora, Mukai. Esto puede ser repentino, pero quiero que escuches con calma.”

Mukai asintió y se preparó visiblemente mientras Masazumi continuaba con un tono de voz definido.

“Serás enviada a Londres como embajadora temporal.”

¿…Eh?

Suzu no entendió lo que quería decir Masazumi.

¿Una… embajadora?

Había escuchado el término en la clase de política. Un embajador era enviado a otro país como representante político para hablar en nombre de su propio país. Durante la recreación histórica, la práctica había comenzado en 1455 cuando la ciudad-estado K.P.A. Italiana de Milán había enviado un diplomático a la ciudad-estado de Génova.

¿…Eh? ¿Quieres… que haga eso?

Asama y los demás le habían contado los detalles de la negociación. Pero…

¿…Por qué?

“U-um…”

“Podrás contactarnos libremente usando transmisiones divinas de sign frames. Y Adele, tú vas como su guardaespaldas.”

“¿Eh? ¿Yo? U-um… Está bien. Judge.”

“E-espera un segundo”, comenzó Suzu. Trató de evitar que la situación continuara progresando tan rápidamente. “¿P-por qué? Soy… un gran problema. Deberías… no elegirme a mí. Eso estaría mejor.”

“Bueno…” dijo Masazumi confundida.

El temblor de la voz de Masazumi le dijo a Suzu que sus preocupaciones estaban fuera de lugar. Se sentía mal por lo que había dicho, pero al mismo tiempo…

…No debería… hacer que la gente se preocupe tanto.

Quería barrerlo todo, pero era poco probable que fuera tan fácil.

Escuchó un suspiro de Masazumi que no estaba segura de qué decir y no llegó una respuesta inmediata.

Sin embargo…

“¡Vamos, Bell-san! ¿Qué tal si lo dejas así?”

La voz de Toori vino de repente desde el sign frame y Suzu enderezó su postura sin pensar.

¿…Pensará que… soy una chica desagradable?

“¿Eh? Bell-san, tu cara está muy roja. ¿Estás bien?”

“Y-yo-estoy bien. Muy bien. ¿…Q-qué sucede?”

“¿Eh? Oh, cierto. Puede que no te hayas dado cuenta, pero incluso Seijun no puede enfrentarte cuando la preguntas. Eso es lo que pasó aquí, ¿verdad?”

“…”

“Escucha”, comenzó Toori. “De todos nosotros, eres la que dice lo que piensa con más claridad, eres la más terca y, sin embargo, te cuidas a ti misma.”

“E-eso… eso no es… c-cierto.”

Ella no sabía qué hacer cuando de repente él la felicitó así. Quería esconderse en algún lugar, pero luego se perdería lo importante que tenía que decir.

“¿Q-qué debería… hacer?”

“Es sencillo. ¡Verás, ese amante del dinero y esa chica de pecho plano que no puede contar un chiste para salvar su vida son…! ¡S-Seijun! ¡Creo que tu puntería ha mejorado!”

“N-no deberías… hacer eso, M-Masazumi”, dijo Suzu. “El tsukkomi… es el t-trabajo de Horizon.”

Asama bajó la cabeza junto con todos los demás.

…Eso no está del todo mal, pero tampoco es exactamente correcto.

Sin embargo, de alguna manera entendió lo que quería decir Toori. Shirojiro había dicho su nombre y Masazumi había apoyado la decisión por la misma razón.

…Ella te dirá inmediatamente si no debes hacer algo.

Cualquiera podría notar la diferencia entre lo que debería y no debería hacer. Pero cuando se enfrentan a esas cosas, ¿podrían todos salir y decirlo sin comprometerse ni poner excusas? La mayoría de la gente probablemente podría hacerlo cuando se trataba de proteger a aquellos que eran importantes para ellos, pero Suzu era un poco diferente.

…Ella puede decirlo cuando se trata de Horizon.

Como se veía en su ensayo de hace un tiempo, Suzu respetaba a Horizon. Ella había dicho que amaba a Toori, por lo que no sería inusual que Horizon ocupara un lugar complicado en su corazón. Pero Suzu no se había olvidado de Horizon y había seguido valorando su relación con Horizon como lo había sido en ese entonces.

Ella no vaciló.

Estaba ciega, por lo que, si dudaba, es posible que no pudiera confiar en nada, incluso si recibía ayuda. Ella no confiaba en su visión, por lo que sus decisiones eran instantáneas y esa decisión siempre ocurría dentro de ella. Dejar que la dejara solo dejaría que se pudriera.

“Bell-san, ¿puedes continuar así y actuar como diplomática por un tiempo? Seijun y ese amante del dinero te enseñarán las cosas más difíciles. Me pondré en contacto con tus padres, así que… ¡Espera, espera! ¡Seijun! No digas que no me dejarás hacerlo. No te preocupes. Me pondré algo de ropa, así que no te preocupes. ¡Sin embargo, solo serán calcetines hasta la rodilla! …De todos modos, Bell-san. Tendrás una bonita habitación, comerás buena comida, te bañarás en un gran baño y dormirás en una cama tan grande que te hundirás en ella. No hay nada de qué preocuparse. Si alguien te dispara, Adele te protegerá.”

“¡La diplomacia no tiene altibajos tan extremos!”

Todos le gritaron a Toori sin pensar, pero el tono de Suzu seguía siendo dudoso.

“¿Realmente… estaré bien?”

“Lo harás, Mukai. Esta es Masazumi. Solo durará dos semanas y tu libertad allí está garantizada. El festival comenzará dentro de unos días y eso significa que deberíamos poder visitarlos con más frecuencia.”

“E-entonces… ¿qué tengo que… hacer?”

“Un diplomático tiene dos trabajos. Primero, actuar como intermediario entre nosotros e Inglaterra. En segundo lugar, tiene derecho a tomar decisiones en nuestro nombre si Inglaterra insiste en una decisión.”

“E-eso… eso es… d-demasiado para… mí.”

“¿Hm? Bell-san, no lo pienses tanto. Es tan fácil como puede ser.”

“¿E-en serio?”

“Sí”, respondió Toori. “Solo tienes que ser nuestra aliada como siempre lo eres. Si crees que algo es malo para nosotros, simplemente di que no. Si crees que está perfectamente bien, di que sí.”

“¿E-en serio? ¿E-es eso… realmente todo… lo que es?”

Esa es la parte más difícil, pero le cuesta creer que eso es “todo”, pensó Asama. Realmente es una persona virtuosa. Lo más impresionante es que se las arregló para permanecer así en esta sucia clase. Si algún monstruo intenta contaminarla, le dispararé.

Toori luego respondió a la pregunta de Suzu.

“Te pido que hagas esto porque tu capacidad para hacerlo es perfecta para el trabajo.”

“¿E-en serio?” dijo Suzu. “Entonces… lo haré.”

Suzu asintió con la cabeza como si tratara de convencerse a sí misma, por lo que Asama hizo crujir sus mangas mientras abrazó suavemente a Suzu. Usó su fuerza y ​​calidez para decirle a Suzu que hiciera lo mejor que pudiera y Suzu asintió de nuevo.

“A-asegúrense de… venir a buscarme, t-todos.”

“Claro,” dijo Toori.

Todos los demás asintieron también y la voz de Kimi provino del sign frame.

“Suzu no ha firmado un contrato de sign frame, ¿verdad? Asama, haz un contrato rápido con ella. Además, Adele es católica, así que dale una lección rápida sobre el uso de sign frames sintoístas. Si pasa algo, Adele podría usarlo más rápidamente.”

Luego, Kimi dio más instrucciones, pero a través de un mensaje divino en lugar de por voz.

“Además, Adele mencionó que Suzu escuchó un ruido extraño proveniente de Inglaterra. Al parecer, sonaba como una construcción o una campana. Ocasionalmente proviene de la Torre de Londres, por lo que enviar a Suzu allí tiene otro significado.”

“¿Crees que hay algo ahí?”

“No lo sé, pero tengo curiosidad. Suzu sabe mucho sobre sonidos. Si lo encontró lo suficientemente extraño como para cuestionarlo, debe ser algo que no se escuche en la vida cotidiana en Musashi. Inglaterra debe estar haciendo varios preparativos para el Apocalipsis y su batalla con Tres España, y no estaría de más encontrarse con una de esas cosas.”

“Ya veo,” dijo Asama asintiendo.

Masazumi le devolvió la cabeza antes de volverse hacia Howard.

…El sonido que escuchó Mukai no encaja con nada de lo que Inglaterra ha mencionado hasta ahora.

Habían mantenido una negociación ligera, pero no se había mencionado nada de eso. Sin embargo, era dudoso que Mukai estuviera equivocada en algo como esto.

…Ahora podemos enviar a la propia Mukai a comprobarlo.

La mayoría de los diplomáticos también eran espías. Con eso en mente, Masazumi habló con Howard.

“No tenemos ninguna objeción a enviar un diplomático. Y me parece que traer a uno de nuestros residentes a Inglaterra como prueba de nuestra relación diplomática sería un logro suficiente para Inglaterra, incluso si no permanecería en la historia. ¿Qué te parece?”

Después de hacer su pregunta, inmediatamente volvió a hablar.

“Aoi, ¿podemos enviar a Futayo como otro guardaespaldas de Mukai?”

“¿Eh? Oh, seguro, seguro.”

“¿Yo?” interrumpió Futayo. “Actualmente estoy consumiendo curry.”

“Judge.” Masazumi asintió. “Esto comenzará mañana. Adele Balfette es únicamente a la defensiva y pertenece a una familia de Hexagone Française. Ella es perfecta para proteger a un diplomático que efectivamente podría ser tomado como rehén, pero ella y Mukai no se han entrenado para sus roles. Durante los próximos días, el consejo estudiantil y los tipos culturales estarán ocupados preparándose para el festival, por lo que el guardaespaldas debe provenir de los oficiales del canciller. Sin embargo, Inglaterra desconfiaría de Mitotsudaira porque es de Hexagone Française, Naomasa aún no ha reparado a Jizuri Suzaku, Crossunite está ocupada siendo gay y no podemos enviar exactamente a los dos Technohexen de M.H.R.R. Eso te deja, Futayo.”

“Masazumi, creo que una de esas razones fue un poco extraña.”

…Simplemente ignóralo.

“De todos modos, ¿qué te parece, Futayo? Contigo, Mukai tendrá la mejor defensa y ofensiva de Musashi con ella. Además, las palabras y acciones de Mukai tendrán autoridad como embajadora de Musashi. Sabes lo que eso significa, ¿no?”

“Judge. En otras palabras, no solo será la representante de la Academia Musashi Ariadust, sino del Lejano Oriente en su conjunto. Eso la convierte en representante del gobernante del Lejano Oriente, la Princesa Horizon. …Parece que Mukai-sama también desea expresar su comprensión.”

Bertoni asintió junto a Masazumi y extendió las manos.

“Si piensas en ellos como rehenes, este es un logro espléndido, ¿no es así? Puedes quitarle la mayor defensa y ofensiva de Musashi. …Por otra parte, también significa que tienes una bomba en la mano, pero pensar en cómo anunciar tus resultados es otro placer de ser un comerciante, ¿no crees?”

“Testament. Eso es realmente maravilloso. Ahora, el festival será de siete días con uno de esos días reservado para el descanso, y… ahora que hemos llegado hasta aquí, ¿qué tal 5 días para los preparativos? Acordemos un total de doce días.” Howard se encogió de hombros. “Sin embargo, los intentos de los otros comerciantes de interferir deberían ser bastante intensos ahora que he concedido tanto. Si es posible, me gustaría tener plena autoridad sobre el lado de este acuerdo con Inglaterra. ¿Eso estaría bien?”

“¿Quieres decir que quieres que firmemos un contrato diciendo que Musashi solo puede comerciar con Inglaterra a través de ti?”

“Testament.” Howard asintió. “Y si eres tú quien hace la solicitud, puedo usarla como excusa para reprimir a los otros comerciantes. Además, si no cobra por el contrato, estaré en deuda con usted por esa pequeña cantidad.”

“Judge. Entonces eso es lo que haremos.”

Bertoni asintió y sacó un sign frame que contenía un sello en la palma. Howard sonrió con amargura, pero aun así le tendió la mano. Mientras se preparaba para un apretón de manos, su palma también mostraba un sign frame que contenía un sello.

…Las negociaciones han terminado.

Bertoni se inclinó sobre la mesa y completó el apretón de manos. Al mismo tiempo, apareció un letrero.

“Aprobado: Sello independiente de la religión: Asunto – Lejano Oriente, Inglaterra, Negociación comercial oficial – Transmisión a ambas administraciones: Confirmado”

Fragmentos de luz se esparcieron por sus palmas. Cuando la luz se esparció por el suelo, los dos comerciantes se levantaron de sus asientos. Heidi también se puso de pie mientras escribía.

Marube-ya: “Ahh, ahh. ¿Entonces tenemos que usar nuestra propia nave de transporte? Es cierto que tenemos algo de combustible extra porque últimamente no han estado funcionando. Y, bueno, supongo que persuadirlos es parte de nuestro trabajo.”

Howard debió haberse dado cuenta de lo que estaba pensando porque soltó la mano de Bertoni y habló.

“Enviaremos un carruaje para su embajador mañana por la mañana. Y en unos días, sus representantes deberían ser invitados a nuestro palacio real. Después de una fiesta, realizaremos una reunión. Es probable que no sea antes de la noche del primer día del festival.”

“Judge. Lo apreciamos. ¿Esa información es gratuita?”

“Testament. Piensa en ello como un servicio gratuito.” Howard se inclinó profundamente. “Después de dos días para hacer los arreglos, comenzarán los doce días para los preparativos y el festival. Con eso, la fiesta y la reunión, espero que ambos tengamos un excelente negocio con resultados rentables.”


[1] 83 se puede pronunciar como Hassan

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