Un cementerio bordeaba la ensenada. Se colocaron piedras en el suelo y las espadas se erigieron como lápidas. Había una sola piedra para cada espada.

“Así que hay trescientos de cada una”, murmuró Tenzou mientras trabajaba en sacar las espadas con la ayuda de los kobolds.

Estaba quitando las espadas y piedras a la mitad del cementerio cerca de donde se había formado la grieta al comienzo de una pendiente.

Miró a su alrededor y vio un manantial más atrás.

El manantial estaba intacto y los capullos de nenúfares flotaban en él, pero las tumbas frente a él estaban en problemas. El suelo se había derrumbado al ser tragado por la grieta de la colina.

…Vinimos aquí para trasladar estas tumbas, pero…

Los kobolds que habían aparecido por la grieta llevaban las espadas y las piedras al camino donde las amontonaban. Cicatrizado esperaba en el camino donde colocaba etiquetas a las espadas y piedras para indicar un par.

Tenzou las tomó del suelo, los kobolds los llevaban y Cicatrizado las reunía.

Sin embargo, no estaban trabajando en silencio. Los kobolds hablaron más. Los kobolds eran hadas parcialmente empleables que realizarían trabajos forzados. Vivían en las líneas ley que atravesaban los depósitos de mineral en el suelo. Si uno quería emplearlos, tenía que firmar un contrato prometiendo darles “algo de valor”.

“¿A dónde va esto?” preguntó uno de los kobolds con fuerte acento.

Los kobolds eran individuos sin una conciencia compartida como la de las algas pardas. Cuando llegaron de la línea luminosa, Tenzou les pidió que trabajaran, pero los que habían terminado su trabajo preguntaban qué hacer a continuación.

Cuando no tenían nada que hacer, algunos comenzaban a mirar al mar o al cielo, por lo que era necesario llamarlos y darles nuevas instrucciones. Esto llevó a muchas idas y vueltas, pero otro aspecto captó la atención de Tenzou.

…Me acelera el corazón dar instrucciones a otros.

“Date prisa y da más trabajo.”

Habían aparecido unos treinta kobolds, pero unos cinco de ellos no tenían nada que hacer a la vez. Tenzou tenía que darles instrucciones, así que puso una mano sobre la espada que acababa de sacar.

“Lleva esto de allí.”

Les indicaba a los kobolds que llevaran los artículos a Cicatrizado, pero a veces iban demasiado lejos o se detenían antes de llegar al hombre. Tendría que dar otra instrucción o que Cicatrizado lo hiciera.

¿…Estoy dando mal las instrucciones?

Los kobolds a menudo no tenían nada que hacer y el trabajo no progresaba sin problemas. Sonaba bien si decía que tenía espacio para el desperdicio, pero aun así no le gustaba. También…

¿…Eh? Ahora que lo pienso, ¿cuánto cambio tengo hoy?

Había unos treinta kobolds. Había hecho un contrato con ellos, por lo que tendría que darles treinta “objetos de valor”. Tenzou trató de recordar cuánto cambio tenía en su billetera.

…Si me quedo sin cambio, ¿tendré que darles monedas más valiosas?

Kobolds no dio cambio por denominaciones más grandes, por lo que tendría que darles monedas de plata y oro si se quedaba sin monedas menos valiosas. También podría intentar darles otras posesiones valiosas, pero no estaba seguro de qué tan bien funcionaría.

“D-disculpa. Hipotéticamente hablando, ¿esta cokepen[1] sería suficiente para pagar?”

Dos kobolds que sostenían una sola piedra juntos miraron al cokepen que Tenzou sostenía.

“No te tomes a los kobolds a la ligera.”

“¿Qué pasa si hago eso?”

En el instante en que Tenzou preguntó, los dos kobolds lanzaron la piedra del tamaño de un puño en su entrepierna.

Fue un golpe directo.

Con un ruido sordo, la piedra se hundió en su entrepierna y cayó lentamente.

“¡Fnh!”

Tenzou dejó escapar un jadeo sordo y cayó de rodillas. Los dos kobolds agarraron la piedra que caía.

“Eso pasa.”

…No debería haber preguntado. Debería haber sabido que una pregunta hipotética no funcionaría con espíritus medio empleables. Jajaja. Qué simple error…

“¿Por qué te agachas?”

Al escuchar la voz de Cicatrizado, Tenzou trató de ponerse de pie, pero se concentró en regular su respiración para poder estar erguido. Agradeció a Dios que la escena hubiera sido oculta por las muchas espadas.

“Judge. U-um, me encontré con una piedra dura para levantarme.”

“Judge. Ya veo.”

Cicatrizado asintió y Tenzou lo escuchó tomar un pequeño respiro. Parecía que se estaba preparando para decir algo.

“…”

Pero Cicatrizado permaneció en silencio.

…Necesito decir algo para instarlo a hablar. Después de todo, fue porque nos estrellamos aquí que el cementerio resultó dañado.

“¿Notaste algún tipo de problema?” preguntó.

“¿Eh? Oh.”

Cicatrizado pareció dudar y alcanzó el grueso libro que estaba junto a él.

…Ese es un diccionario de la lengua del Lejano Oriente.

Un hechizo de traducción superficial circulaba por todo el Lejano Oriente a través de las líneas ley. La deidad guardiana de cada área para los viajeros lo supervisaba, pero sus efectos eran muy débiles en Inglaterra porque no era parte de la tierra del Lejano Oriente.

…Y algunas personas no están acostumbradas a usar nuestro idioma.

Como pensó Tenzou, Cicatrizado completó sus preparativos. Permaneció sentado en la hierba junto al camino.

“Pareces inexperto en dar instrucciones a los kobolds.”

“¿Inexperto?”

Tenzou inclinó la cabeza.

¿…Debería haberlos llamado más directamente, decirles lo que quería y darles un límite de tiempo?

Pero Cicatrizado habló con dos kobolds que llevaban una espada.

“Forme una línea allí.”

“Entendido.”

Uno de los dos kobolds levantó los brazos junto a Cicatrizado y el otro se detuvo a poca distancia.

“Este es el frente de la fila.”

“Este es el final de la línea.”

Los otros kobolds comenzaron a moverse hacia el “frente de la fila”. Una vez que comenzó a formarse una línea, el “final de la línea” guio a los demás hacia adentro. La línea se hizo bastante larga.

“Los Kobolds solo pueden recibir instrucciones sencillas, pero se pueden construir trabajos más complejos haciéndolos trabajar juntos con diferentes tareas simples. Necesitas un buen número de ellos para hacer eso, pero treinta deberían ser suficientes para esto.”

Cicatrizado luego tomó una espada y habló con cada kobold por turno.

“Por favor, lleva las espadas de allí hasta aquí. Utiliza un paño para limpiar las espadas colocadas aquí. Por favor, lleva las espadas limpias a esa línea de allí.”

Mientras le daba un trabajo a cada uno, Tenzou pensó en cómo esto era diferente de las instrucciones que había dado.

“Creaste una secuencia para que los kobolds pudieran enfocarse en una sola tarea simple, ¿no es así?”

“Judge. Así es. En lugar de decirles lo que quiero ahora, les di una parte del trabajo general para que se ocuparan. Si crean un lugar de reunión y forman un ciclo de trabajo, no olvidarán cuál es su trabajo y siempre tendrán algo que hacer. No le das un trabajo completo a un kobold; le das una parte del todo.”

“Ya veo”, dijo Tenzou mientras comenzaba a ponerse de pie.

…Eso cambia mi idea de cabeza.

Se les estaba dando una sola instrucción, pero todos formaban un trabajo más grande cuando se combinaban.

Era importante dividir el trabajo, crear un ciclo y administrar las instrucciones.

Tenzou había hecho algo similar con sus compañeros de clase durante sus dos semanas en la nave de transporte.

…Pero eso era porque sabía en qué áreas se especializaban.

Sus estilos de combate, calificaciones y tipos de cuerpo eran suficientes para decirle lo que podían hacer, por lo que actuarían por su cuenta si les daba un trabajo.

Pero todos los kobolds tenían el mismo aspecto. Tener que pensar en qué hacer en función de la situación hizo que instruirlos fuera mucho más difícil.

…No.

Tenzou se dio cuenta de que sus pensamientos contenían un pequeño error. Los estudiantes que había instruido en la nave de transporte eran del tipo cuya especialidad era obvia a simple vista.

 …Pero la mayoría de los estudiantes no son así.

La nave de transporte se había llenado con los que estaban en la línea del frente.

Por otro lado, la mayoría de los estudiantes se parecían más a los kobolds. Eran el tipo de personas a las que se les deberían dar trabajos que cualquiera podría hacer, pero que eran necesarios para completar el trabajo.

“Ya veo”, dijo Tenzou mientras pensaba y miraba a los kobolds.

…Tengo mucho que aprender.

“Parece que te estaba tomando a la ligera.”

“Nos enojaste.”

Lanzaron una segunda piedra.

Con un sonido de impacto, las piernas de Tenzou cedieron y cayó de rodillas. Bajó la cabeza y en silencio comenzó a golpearse el muslo derecho con la mano. Habiendo terminado de dar instrucciones, Cicatrizado se volvió hacia él.

“¿Qué sucede?”

“No es nada”, respondió un kobold.

“Si tú lo dices.”

¿…Eh? ¿Están jugando conmigo estos kobolds?

Aun así, Tenzou prefirió esto a preguntas adicionales de Cicatrizado.

Los kobolds ya habían agarrado otra piedra, pero Tenzou entendió que un tercer ataque no vendría si les daba instrucciones. Decidió automatizar el trabajo de su lado tanto como fuera posible.

“Formen una línea allí, si no les importa.”

“Entendido, si no te importa.”

“Este es el frente de la fila, si no te importa.”

“Este es el final de la línea, si no te importa.”

…Ah, eso me enoja un poco.

Justo cuando comenzaba a sacar otra espada, escuchó una risa silenciosa. Se dio la vuelta para encontrar a Cicatrizado sentado mientras se giraba de espaldas a Tenzou. Los hombros de Cicatrizado temblaban.

Tenzou no estaba seguro de si debería alegrarse de haberlo hecho reír.

Pero entonces Cicatrizado se aclaró la garganta.

“De todos modos, pagaré sus contratos, así que no te preocupes. Me ayudaste a cuidar los nenúfares, así que tengo que pagarte de alguna manera. Incluso arreglaste el desagüe, ¿no?”

Hay un dios, pensó Tenzou.

Sus compañeros de clase nunca harían eso, e incluso si lo hicieran, vendría con un interés de nivel de usura como el 30% al día.

Mientras Tenzou reverenciaba en silencio a Cicatrizado, Cicatrizado lo llamó.

“Haces un trabajo increíble al sacar esas espadas.”

Tenzou había estado sacando las espadas del suelo.

Mientras miraba, Cicatrizado levantó una de las espadas que había sacado y la miró con expresión impresionada. La hoja se trató con éter para que no se oxidara y no estuviera astillada o doblada.

“Lo intenté antes, pero el suelo era demasiado duro para sacarla. Incluso los hechizos espirituales son difíciles de usar cuando el problema es que el suelo es demasiado duro. Es extraño que los estés sacando con tanta facilidad. ¿Estás usando algún tipo de técnica ninja?”

“Ya veo,” dijo Tenzou asintiendo.

Había estado sacando las espadas y quitando las piedras porque Cicatrizado no había podido hacerlo.

Y el problema de Cicatrizado era que el suelo era demasiado duro.

…Pero se trata más de conocer el truco que de utilizar una técnica ninja.

“Esta tierra aquí fue nivelada antes de que se construyera el cementerio, ¿no es así?”

“Judge. Lo fue, pero ¿por qué importa eso?”

“Judge”, respondió Tenzou mientras golpeaba la superficie endurecida del suelo con un dedo. “La tierra nivelada tiene una superficie dura, pero está suelta por debajo. El viento y la lluvia golpean el suelo, pero las heladas y el calor del sol eliminan el aire y la humedad de la tierra. Eso es lo que hace que se endurezca. Es lo mismo que endurece un campo sin arar. Y cuando el suelo se endureció, se apretó alrededor de las espadas. Debido a que la densidad del suelo ha aumentado, torcer o sacudir la espada al sacarla la doblará.”

“Entonces, ¿cómo lo haces?”

“La apuñalas directamente.”

“¿Eh?”

Mientras Cicatrizado miraba, Tenzou hizo una demostración. Colocó la palma de la mano en la parte inferior de la empuñadura de la espada y apoyó la parte superior del cuerpo para empujarla hacia abajo. La espada solo pareció moverse ligeramente.

“La espada se clavará más adentro más fácilmente de lo que se sacará. Y debido a que la tierra se ha endurecido, no se contraerá ni volverá a apretar alrededor de la espada.”

Empujó la espada para ensanchar el agujero.

“Si lo apuñalas hacia adentro y la sacas, sale sin quedarse atorada.”

Cuando la sacó, Cicatrizado jadeó.

“…”

El asombro de Cicatrizado hizo que Tenzou se sintiera un poco mejor.

…Esta es una reacción muy diferente a la de mis compañeros de clase.

Casi podía escuchar las reacciones horribles de esa gente:

“¿Oh? ¡Eres un genio en remover espadas, Tenzou! ¡¡Puedes ganarte la vida con eso!!”

“Oh vaya. ¿Entonces puedes manejarlo todo por tu cuenta, Tenzou?”

“Eres un ninja admirable por molestarte con algo que no te hará ganar dinero. Sin embargo, todavía estás en el lado perdedor.”

“Shiro-kun, ¿no estás siendo demasiado honesto ahí?”

…Ese último estaba dirigido a uno de los suyos, pero ¿realmente hay tanta diferencia?

En cualquier caso, Tenzou entregó la espada a los kobolds.

…Si los “tomase a la ligera” ahora mismo, ¿me matarían instantáneamente por una puñalada?

Cicatrizado volvió a sentarse y habló.

“Quizás puedas sacar a Ex. Caliburn.”

“De ninguna manera. Según los rumores que he escuchado, probablemente esté sellada con un hechizo o algo así. E incluso Lady Mary no pudo sacarla y es miembro de la familia real, ¿no es así?”

“Por supuesto que no pudo sacarlo”, dijo Cicatrizado. “Doble Bloody Mary es un fracaso de la realeza.”

“¿Un fracaso?” preguntó Tenzou.

La información de los lugareños a menudo era más valiosa que la que se aprendía en las clases. Como lugareños, las opiniones personales influían más en la información, pero eso también tenía un significado. Y entonces Tenzou quería saber qué quería decir Cicatrizado.

“¿Por qué llamas a Lady Mary un fracaso?”

“Judge.” Cicatrizado asintió y levantó la espada en su mano. “Durante el juicio de Mary por el presunto intento de asesinato de la reina Isabel, se le dio la oportunidad de sacar a Ex. Caliburn para demostrar su inocencia, pero no pudo hacerlo.”

“¿Eso significa que ella no estaba preparada para ser reina?”

“Judge. Mary es la media hermana de Isabel, pero las descripciones del Testamento dejaron en claro que la gente la criticaría. Por esa razón, nunca se reveló la identidad de la persona que heredó su nombre. Iba y venía entre la Torre de Londres y otros castillos y actualmente está encarcelada en la torre noroeste de la Torre de Londres. Sin embargo, solo aquellos conectados a través de la recreación histórica pueden verla. Parece que se ha estado asomando desde la ventana de la torre recientemente “. Cicatrizado agarró su capucha y escondió la cicatriz en su rostro. “Pero incluso eso es detrás de una persiana de bambú. Esa mujer pecadora será ejecutada sin que nadie sepa quién era. Eso puede ser lo que Inglaterra llama misericordia.”

Cicatrizado hizo una pausa antes de continuar.

“Por supuesto, no es solo Mary quien no pudo remover a Ex. Caliburn. Nadie ha podido. El canciller Enrique VIII se jactó de poder hacerlo, pero parece que nunca la tocó. Hubo un tiempo en que se dijo Ex. Caliburn podría estar dispuesta a confiar en quien heredó los nombres de dos reinas: Mary Tudor y Mary Stuart. En una interpretación de la historia, su lado de Mary Tudor estaba casada en papel con Felipe II de Tres España. Del mismo modo, su lado Mary Stuart estaba casada con el príncipe heredero de Hexagone Française y con dos nobles escoceses. Eso es un total de cuatro matrimonios. Si Excalibur eligiera a su amo basándose en el poder político, habría sido una candidata adecuada.”

“No se escucha a menudo que alguien se case cuatro veces.”

“Ella tenía sus razones”, comentó Cicatrizado con una sonrisa amarga. “Cada uno de los países en los que se casó necesitaban esos matrimonios para continuar con sus historias, por lo que Inglaterra tomó el control y simplificó los matrimonios para poder usarlos como moneda de cambio política. Como Mary Stuart, se convirtió en la reina de Escocia, pero su papel de causar problemas políticos significó que huyó rápidamente a Inglaterra. Y ahí terminó medio encarcelada.”

“Según las descripciones del Testamento, fue acusada de intentar asesinar a la reina Isabel, ¿correcto?”

“Judge.” Cicatrizado bajó la espada y se la entregó a un kobold. “Así es. Como católica, su ejecución actúa como un detonante para comenzar la batalla de la Armada con Tres España, por lo que Inglaterra solo puede maldecir su nombre en este momento.”

“Ya veo”, murmuró Tenzou. Se cruzó de brazos y dijo lo que pensaba. “Es un tema complicado.”

Cicatrizado inclinó la cabeza ante el comentario de Tenzou.

“¿Complicado? ¿Qué quieres decir?”

Tenzou no estaba seguro de qué decir, así que trató de retroceder.

“No, un forastero como yo no debería estar hablando de los problemas de otro país.”

“Sólo dime.”

El tono algo contundente de Cicatrizado hizo que Tenzou suspirara. Mientras se preguntaba si realmente debería estar diciendo esto, se sentó y enfrentó a Cicatrizado por encima del montón de espadas. Cicatrizado ajustó su posición.

“Te prometo que no me enojaré sin importar lo que digas. Yo fui quien te pidió que hablaras.”

“Judge”, respondió Tenzou mientras miraba a los kobolds que esperaban su turno cerca. “Investigué un poco sobre esta Doble Bloody Mary. Por ejemplo, ese nombre urbano proviene de cuando Mary de la generación anterior gobernó Inglaterra. Su padre, el canciller Enrique VIII, inició la Iglesia Anglicana, pero ella ejecutó a un gran número de sus miembros para que Inglaterra volviera al catolicismo. Además, la segunda Mary escribió un testamento diciendo que Inglaterra sería transferida a Felipe II.”

“¿Estás diciendo que Mary odiaba que Inglaterra abandonara el catolicismo?”

“No, ese no es mi punto.”

Después de darse cuenta de la fuerza con la que dijo eso, Tenzou agitó los brazos hacia adelante y hacia atrás.

“Esto es solo una conjetura de mi parte, pero creo que sé lo que Lady Mary estaba tratando de decir sobre los cambios en su reino y en el mundo.” Tenzou respiró hondo. “Quería saber por qué las cosas no podían permanecer como estaban.”

“…”

Tenzou hizo todo lo posible para convencerse de que el silencio de Cicatrizado no tenía sentido. Mientras tanto, se dio cuenta de que conocía a un idiota que había tratado de recuperar algo importante para él.

¿Cuál era la diferencia entre ese idiota que estaba tratando de conquistar el mundo para recuperar las emociones de Horizon y esta mujer que se había ensangrentado para devolver Inglaterra a lo que fue?

Tenzou sabía poco de política, por lo que no sabía la respuesta. Pero había una cosa que sí sabía.

…Así es.

Una cierta frase entró en la mente de Tenzou. No importaba cuánto se supiera del futuro y no importaba qué tan poco entendiera él de lo que ella tenía que hacer y lo que significaba el resultado, había una cosa que tenía que decir.

“Debe ser duro.”

Tenzou se dio cuenta de lo pobre que era su explicación.

Era menos un pensamiento y más una declaración ociosa.

Quizás por eso Cicatrizado lo miró fijamente y le preguntó al respecto.

“¿Debe ser duro? ¿Por qué? La forma en que vive su vida es necesaria para Inglaterra. Con la recreación de la historia, alguien tenía que representar el papel de Mary y debía ser ejecutada. En cierto modo, mantenerse fiel a la historia es una forma absoluta de justicia. ¿Cómo puedes decir que hacer eso es difícil?”

“Porque es duro.” Tenzou no pudo pensar en nada mejor que decir. “Incluso si se mantiene fiel a la historia, esa vida no es más que aspectos negativos. La verdadera Lady Mary que vivió antes de la Era de los Dioses se defendió con la esperanza de posiblemente ganar, pero Doble Bloody Mary de la recreación histórica sabe que perderá, pero desempeña el papel de todos modos. Ella llevó a cabo la purga de protestantes, los muchos matrimonios y el caos político sabiendo a qué conduciría todo. Y además de eso, tenía que estar preparada para asumir la responsabilidad de todo eso también en una generación posterior. Ella se trajo todas estas cosas negativas a sí misma, por lo que no puedo pensar en ninguna forma de describirlo excepto en ‘duro’.”

“Entonces”, comenzó Cicatrizado. “¿Por qué crees que hizo algo tan tonto?”

“Quizás porque alguien más tendría que hacerlo si ella no lo hiciera.”

Eso puede ser solo una ilusión, pensó Tenzou. Este es un mundo de negociación política, acuerdos secretos y desconfianza, por lo que puede que esté esperando demasiado de ella.

“Su posición puede ser negativa, pero asumir ese papel significa que nadie más debe enfrentar esos aspectos negativos. Incluso si es difícil, eso le permite enorgullecerse personalmente y estar satisfecha. Puede que sea algo pequeño para ella, pero le da un gran orgullo y felicidad. El truco del trabajo duro es ver los aspectos negativos como virtudes, pero incluso si lo sabes, puede ser difícil y doloroso.”

Entonces…

“Solo espero que tenga a alguien con quien compartir esa pequeña felicidad.”

Tenzou notó que Cicatrizado se había quedado en silencio.

El hombre bajó un poco la cabeza y no se movió, por lo que los instintos de Tenzou le dijeron lo que debió haber sucedido.

¡…O-oh, no! Dije demasiado y lo enfurecí, ¿no es así?

Había oído que Doble Bloody Mary era vista como el símbolo de la infidelidad de Inglaterra.

No sabía si eso se debía a la recreación de la historia o si realmente era así como la gente la veía, pero Doble Bloody Mary era enemiga de la popular Reina de las Hadas y tenía que ser ejecutada por la prosperidad del país, incluso si eso causaría la Batalla de la Armada.

¿…Cómo se supone que voy a defender lo que dije? Comencé a argumentar como si supiera de qué estaba hablando.

Con esto y el malentendido anterior, Tenzou sintió como si no estuviera causando nada más que ira en Cicatrizado.

Tenía que decir algo para suavizar las cosas, así que habló frenéticamente.

“¡U-um, dije demasiado!”

“Será mejor que lo lamentes”, dijo un kobold.

Una tercera piedra golpeó a Tenzou en la entrepierna mientras estaba sentado con las piernas cruzadas en el suelo, por lo que se derrumbó hacia adelante.

…Espera. ¿No es esta una acusación falsa? ¿O simplemente han acelerado el proceso?

En cualquier caso, dejó escapar un gemido y se agachó.

“¿Qué sucede?” preguntó Cicatrizado.

“¿N-nada?”

Accidentalmente lo hizo una pregunta porque dudaba que Cicatrizado le creyera esta vez. Luego escuchó a Cicatrizado ponerse de pie al otro lado de la pila de espadas.

“¿Estás lastimado?”

“No lo está”, respondió el kobold.

…Puede que no esté herido, ¡pero estoy herido! ¡Definitivamente estoy sufriendo!

Pero si no se recuperaba rápidamente, Cicatrizado vería lo patético que era.

…Si esto fuera Horizon y Toori-dono, lo convertirían en una especie de retorcido juego de preguntas. Casi puedo escucharlos: “Oh, Dios mío. ¿Qué sucede? Contéstame usando una flor de temporada en un símil.” “U-umm, me siento como un capullo de Gerbera roja que tiene-…”

Pero le resultó difícil recuperarse después de un tercer golpe. Después de todo, tres muertes era fin del juego. Tenía que presionar el botón de inicio para continuar.

¡…Pero por qué es el botón de inicio de un hombre!

Cuando Tenzou entró en pánico y usó mal una palabra arcaica, Cicatrizado se puso de pie.

“¿Qué sucede?”

Cicatrizado estaba un poco incómodo.

¿…Lo asusté de alguna manera?

Esta no era la primera vez que un ninja pensaba que Cicatrizado estaba enojado y retrocedido, pero Cicatrizado no estaba enojado esta vez. Había estado pensando en lo que había dicho el ninja, pero parecía que el silencio había puesto al ninja en guardia.

…Ups.

Podía sentir que el ninja se alejaba.

…Y ni siquiera está poniendo una excusa. Está actuando como si estuviera completamente equivocado.

Que significa…

…Está asumiendo la pérdida sobre sí mismo de nuevo.

Ya había hecho eso antes y otro malentendido estaba a punto de hacer que sucediera de nuevo, así que Cicatrizado caminó hacia él.

…Todavía no he hablado con él correctamente.

Cuando la nave de transporte se estrelló, Cicatrizado tomó una conclusión apresurada y lo abofeteó. Había cedido a sus emociones y asumió que el ninja estaba equivocado. Quería disculparse de nuevo por eso y preguntar por qué el ninja lo había detenido. Si era posible, quería que estuvieran en pie de igualdad cuando hablaran.

“¿Qué sucede?”

El ninja fue cauteloso y retrocedió.

…No se va a ir, ¿verdad?

Mientras ese pensamiento pasaba por su mente, Cicatrizado se acercó con su libro bajo el brazo izquierdo. Los kobolds le abrieron un espacio para que caminara con cuidado hacia el otro lado de las espadas.

“¡Ah! ¡Cuidado!”

La voz del ninja lo sorprendió y de repente se dio cuenta de que su equilibrio se había vuelto inestable.

Habían sacado una espada y una piedra arrancada del suelo debajo de su pie derecho, por lo que había un agujero y una depresión.

El pie con cicatrices entró en la depresión y sus dedos quedaron atrapados en el agujero.

“Ah.”

Y cayó hacia adelante.

Tenzou no tomó medidas simplemente porque Cicatrizado estaba cayendo.

El rostro de Cicatrizado caía hacia la empuñadura de una espada clavada en el suelo. Pensó que Cicatrizado probablemente podría evitarlo, pero la hoja vertical aún podría cortarle fácilmente el costado derecho o el hombro.

Y entonces Tenzou tomó acción.

“¡…!”

En lugar de ponerse de pie, instantáneamente decidió levantar las caderas y deslizar las piernas hacia adelante para lanzarse entre Cicatrizado y el suelo. Mientras sostenía a Cicatrizado, dio un medio giro alejándose de la espada.

Ahora estaba tendido protectoramente sobre Cicatrizado en el pasadizo creado por las espadas y piedras removidas.

El deber principal de un ninja era proteger a las personas importantes, por lo que este tipo de acción era natural para él y Cicatrizado probablemente resultó completamente ileso.

…Bien.

Tenzou tomó aliento y se levantó levemente. Se apoyó sobre sus manos y rodillas con Cicatrizado debajo de él. Garantizar la seguridad de su entorno era lo primero. Miró hacia el manantial de nenúfares en la distancia y luego miró hacia el bosque de espadas. La espada hacia la que Cicatrizado había caído tenía un nuevo color. Ese color era verde y pertenecía a una tela. La capucha de Cicatrizado se había enganchado y la tela se estiró hacia Cicatrizado.

Temiendo haber sido demasiado lento en protegerlo, Tenzou miró frenéticamente hacia abajo.

Entre él y el suelo había cierta frase favorita suya.

¿¡…Una rubia bien dotada!?

Una chica vestida con una capa desaliñada yacía debajo de él.

Tenzou miró hacia abajo.

Debajo del suave cabello rubio había un rostro que parecía a punto de llorar. Ese rostro tenía las mejillas enrojecidas y una cicatriz. La capa a medio quitar reveló otro atuendo desaliñado debajo.

No llevaba la bufanda porque se habría interpuesto en el camino de la capa, pero eso había permitido que la caída tirara del uniforme lo suficiente como para deshacer el cierre del pecho y revelara la piel con cicatrices debajo.

Sus dos pechos estaban actualmente presionados contra él. Podía sentir la presión en su pecho y abdomen.

“U-um…”

Escuchó una voz. La voz femenina era la voz de Cicatrizado. Ella levantó los brazos, pero no los estiró. Los dobló por el codo para que sus manos llegaran débilmente a sus propios hombros.

“M-muchas… gracias.”

Tenzou no estaba seguro de cómo responder a su silencioso agradecimiento, así que simplemente dijo lo que le vino a la mente.

“¿Cicatrizado…-dono?”

Cicatrizado dio un breve suspiro y pareció aceptar algo.

“Judge.”

Las puntas de sus cejas bajaron.

“U-um. Bueno, eh…”

Ella lo miró y no pudo ocultar la vacilación e incertidumbre en su voz, pero Tenzou era un poco diferente.

…Um. Bueno, eh… ¡¡Ahhh!!

Comenzó a sentir pánico ante la situación inesperada, pero se le ocurrió un pensamiento.

…S-su personalidad parece muy diferente ahora.

El tono de voz firme anterior de Cicatrizado y las acciones decididas no se encontraban por ninguna parte.

En cualquier caso, inclinarse sobre una chica era de mala educación, así que Tenzou trató de alejarse.

Aunque podría arrepentirme de haber hecho esto más tarde, pensó. No. La moneda para continuar aún no se ha insertado, ¡así que no tengo nada de qué arrepentirme!

Y entonces…

“Um.”

Cicatrizado lo detuvo agarrándolo del brazo con sus débiles dedos.

La restricción inesperada le hizo perder el equilibrio y caer aún más cerca de ella. Podía sentir su cálido aliento en su mejilla.

¡…Ahhh! ¡La moneda está adentro! ¡Y eso fue más de una moneda! P-pero esto aún no ha terminado. ¡Aún no se ha pulsado el botón de inicio! ¡Expulsar! ¡Expulsar!

“U-um. ¿Dejé caer mi libro?” preguntó con los ojos llorosos.

Tenzou buscó el libro a su alrededor.

Lo vio por encima de su cabeza entre dos espadas que aún tenía que quitar. Cogió el libro que ella había sostenido todo el tiempo y vislumbró el título mientras se lo entregaba.

¿…Un diccionario de jerga del Lejano Oriente?

“Gracias a Dios… Um, Milton dijo que la gente me tomaría a la ligera si supieran que era una chica, así que estaba usando esto como referencia.”

“¡T-tomarte a la ligera! ¡Nunca haría eso!” dijo Tenzou reflexivamente.

“Tómala a la ligera y obtendrás la piedra”, añadió un kobold.

…Cállate.

“No te preocupes. La gente del Lejano Oriente nunca despreciaría a alguien como tú.”

Ella debe ser una representante del cuarto nivel aquí, supuso Tenzou.

Si no estaba familiarizada con su idioma y sentía que era su responsabilidad proteger el cuarto nivel, debe haber estado increíblemente nerviosa desde que llegó la nave de transporte.

Debe haber sido por eso que había hablado tan poco.

“Debes haberlo tenido difícil. Trabajaste duro para poder hablar por tu cuenta. Sin embargo, estoy muy agradecido de que hayas podido hablar conmigo.”

Tan pronto como dijo eso, Cicatrizado abrió un poco los ojos y las lágrimas se derramaron por las esquinas de sus ojos.

¿…Eh? ¡Nooo! ¡La hice llorar!

Con esos pensamientos apareciendo reflexivamente en su mente, Tenzou trató de hablar.

“M-me disculpo. ¿Dije algo para lastimarte?”

“Oh no. Y-yo soy la que necesita disculparse.”

Cicatrizado se secó los ojos con las manos y las lágrimas corrieron por su cicatriz.

Tenzou vio cómo las lágrimas también parecían manchar las cicatrices y los puntos ásperos de sus manos, por lo que trabajó para calmarse.

…Está bien, está bien, está bien. ¡Mantén ese botón de inicio seguro! ¡No dejes que se presione!

Lentamente comenzó a alejarse de ella.

“Um…”

“¿Sí?”

Cuando empezó a incorporarse, vio las mejillas rojas de Cicatrizado, húmedas de lágrimas. Su pecho y el uniforme desaliñado que lo cubría seguían subiendo y bajando con una respiración confusa y superficial.

“¿Podrías mantener en secreto que soy una chica?”

“¿Por qué?”

“Milton y alguien más se enojarían conmigo… y tengo miedo.”

Tenzou no sabía quién era ese Milton, pero la segunda razón probablemente era la verdadera.

…Ahora que lo pienso, he vivido mi vida escondiendo mi rostro.

Diferentes personas tenían diferentes deberes, diferentes razones y diferentes personalidades. Si uno siempre insistía en la verdad, en algunos casos podía causar dolor.

“Judge. Entendido. Guardar secretos es parte de los deberes de un ninja.”

“…Gracias a dios.”

Dejó escapar un suspiro, cerró los ojos y su expresión se relajó en una sonrisa. Esa expresión y la forma en que su pecho se elevó debido a su suspiro de alivio entraron en territorio peligroso, y luego vino el golpe final.

“Um, bueno… ¿Puedo llamarte Maestro Tenzou?” ella preguntó.

¡…Ese “maestro” presionó el botón de inicio!

Frenético comenzó a levantarse.

Al mismo tiempo, escucharon una voz desde la nave de transporte. Era Toori.

“¡Oye, Tenzou! ¿¡Puedo pedirte un favor!?”

Cuando Cicatrizado escuchó la voz, alcanzó su capucha que estaba atrapada en la espada, pero Tenzou la quitó más rápidamente de la espada y se la llevó.

…Ah.

“Lo siento.”

Tenzou extendió su mano para detenerla y se apartó de ella. Luego se volvió hacia la nave.

“¿¡Qu-qu-qu-qu-qué sucede!?”

“Bueno, mi hermana tuvo esta genial idea de querer un baño. El baño de las chicas aquí es apenas lo suficientemente grande para una persona, ¿verdad? Entonces…”

¿…De qué está hablando?

Cicatrizado enérgicamente se puso la capucha sobre la cabeza mientras aún estaba en el suelo.

“¿Hay una fuente termal por aquí?” preguntó la voz.

Cicatrizado cerró el pecho de su capa y se levantó una vez que su rostro estuvo casi oculto. Se paró junto a Tenzou y respondió.

“Las únicas fuentes termales están en los niveles más altos.”

“¿No hay uno solo en el cuarto nivel?” preguntó Tenzou.

“No exactamente. Más abajo… en la base… se derraman desde la capa exterior. Pero…”

No estaba segura de cómo sonaba mientras hablaba sin su diccionario.

“Pero el fondo de los cimientos tiene la forma de carámbanos, por lo que no se puede construir un baño allí. Y el viento hace que sea demasiado peligroso llevar una nave. …Cuando dices que quieres un baño, no te refieres a uno temporal, ¿verdad?”

“Cierto”, respondió Tenzou mientras se cruzaba de brazos. “Pero probablemente podamos hacerlo.”

“¿Eh?”

Cicatrizado casi le preguntó cómo podía decir eso, pero luego recordó su entorno.

…Pudo quitar estas espadas tan fácilmente.

El cuidado que había brindado a los nenúfares del manantial también mostró cuánto conocimiento tenía, por lo que decidió hacer una pregunta diferente.

“¿Cómo?”

“Judge. Para que quede claro, esto es solo una posibilidad, pero tengo una idea. Con la ayuda de estos kobolds, creo que podemos preparar un buen baño en aproximadamente medio día.”

Luego le preguntó algo.

“¿Me ayudarás?”

“Pensé que había un problema serio entre esos dos, pero parece que estaba equivocada”, comentó Masazumi.

Estaba hojeando algunos documentos que Heidi le había traído en la nave de transporte.

Aoi estaba frente al cementerio en la ensenada.

Pudo ver a Tenzou y Cicatrizado llevando las espadas con la ayuda de los kobolds.

Parecía que llevaban las espadas a la cima de la colina para poder mover el cementerio.

Los dos desaparecieron en una curva en el camino, pero Aoi continuó mirando en esa dirección.

“Bueno, Tenzou es inteligente, así que no se juntaría con alguien que pensara que lo odiaba. Sin embargo, no parece haberse dado cuenta de eso. Pero él es un ninja, así que estarán bien.”

“Ya veo,” dijo Masazumi asintiendo.

…Observa a todos tan de cerca.

Con ese pensamiento, terminó de revisar los documentos.

“Está bien”, murmuró antes de volverse hacia Heidi. “Supongo que todavía no podemos usar el gran salón de abajo, ¿verdad? Simplemente reúne a todos los oficiales y a cualquier otra persona interesada. Quiero tener una reunión hasta el almuerzo.”

“Oh, Neshinbara no está aquí. ¿Qué debemos hacer al respecto? Tiene esa cosa en su brazo derecho y su pierna lesionada, así que se quedó en Musashi. Será un poco burdo, pero Erimaki y yo podemos registrar los minutos.”

“Por favor, hazlo”, respondió Masazumi justo cuando llegaba Mitotsudaira.

“Um, ¿te gustaría usar mi sign frame?”

“Oh, judge. Eso sería genial.”

…Estoy poniendo una carga sobre los demás.

Justo cuando Masazumi tuvo ese pensamiento, Mitotsudaira tomó una acción repentina cuando se acercó.

“¿¡… !?”

Se estremeció como si se le erizara el pelo y volvió una mirada penetrante hacia la proa de la nave. La luz corrió en la misma dirección un instante después.

“¿¡Quién es!?”

Mitotsudaira hizo volar dos cadenas brillantes. Eran las cadenas de plata que se derramaban de los proveedores de cadenas en su cintura.

Envolvió sus dedos alrededor de las cadenas y dirigió su imparable vuelo hacia la proa de la nave y el océano.

Una extraña presencia le hizo cosquillas en la nariz.

¿¡…Quién es!?

Sintió la presencia como un olor. La familia Mitotsudaira usaba algunas de las fragancias vendidas dentro de Musashi, pero ella se aseguró de verificar esos productos y los productos de los comerciantes rivales. El olor proveniente de la proa de la nave no se vendía en Musashi y estaba a veinte metros de distancia.

“¡Detrás del mástil junto al océano!”

Cuando las cadenas de plata rodearon el mástil, el paisaje se partió.

El mástil medio roto estaba empapando la superficie del océano y proyectaba su sombra sobre el agua. Cuando una de las cadenas de plata golpeó esa sombra, la sombra se hizo añicos como vidrio.

“¿¡Un hechizo de movilidad con un elemento óptico!?”

A pesar de la pregunta de Mitotsudaira, el movimiento no se detuvo. La primera cadena destruyó el hechizo y provocó que el aire se abriera de golpe, pero la segunda rodeó el mástil para envolver a la persona que creaba la presencia.

“¡Vamos!”

La cadena se puso más tensa y rápidamente voló en un arco para envolver el mástil.

Mitotsudaira escuchó un sonido instantáneo. Era el sonido de metal golpeando metal.

¿¡…!?

Estaba confundida, pero no por el sonido. Era el resultado del sonido lo que la sorprendió.

Cuando la cadena de plata trató de envolver el mástil y la persona detrás de él, la luz salió disparada y fue repelida.

¿¡…Que acaba de suceder!?

La cadena se creó a partir de innumerables eslabones, por lo que se podía doblar y enrollar con facilidad. Si uno lo golpeara en un solo lugar para repelerlo, simplemente se envolvería alrededor del punto del golpe. Podría bloquearse creando una pared con un hechizo, pero eso no la derribaría así. Si la cadena de plata golpeara una pared, decidiría por sí sola rodearla.

Era casi imposible repeler la cadena de plata en un instante.

Sin embargo, eso claramente acababa de suceder. La cadena de plata parecía confusa porque levantó su extremo en el aire y retrocedió. Mitotsudaira arqueó las cejas cuando lo vio.

“¡…!”

Trató de dar nuevas instrucciones a la cadena, pero una voz masculina salió de la sombra que el mástil proyectaba sobre el océano.

“Lo siento, gente. Lo crean o no, no estábamos tratando de asustarlos.”

Aparecieron tres figuras y todas pertenecían a un determinado grupo.

“¿¡Joyas!?”

“Testament.”

Mitotsudaira vio aparecer tres figuras.

El que iba a la cabeza era un hombre negro que vestía una camiseta sin mangas blanca y llevaba un estuche largo en cada cintura.

“Joya # 9, Ben Jonson.”

Él sonrió y asintió con la cabeza al escuchar su nombre.

“Es un honor que lo recuerde, señora. En cuanto a estos dos…”

Detrás de él, a la derecha, había una autómata. Su rostro era inexpresivo y controlaba su propio cuerpo con los controladores en forma de cruz flotando detrás de ella. El brazalete del comité de moral pública estaba sujeto al brazo izquierdo flotando separado de su cuerpo. Jonson se volvió hacia ella.

“Esta es el número 2, F. Walsingham. Ella está aquí como nuestra guardaespaldas.”

Detrás de él, a la izquierda, había un hombre bajo con gafas y el pelo con raya a un lado. Jonson lo señaló con la mano y asintió.

“Y este es el número 7, Charles Howard. Es propietario de la flota de Inglaterra y es nuestro tesorero.”

“Testament”, dijo Howard asintiendo. Se subió las gafas. “U-um… Para ser honesto, soy completamente inútil aparte de mi dinero.” Respiró hondo y empezó a hablar con más claridad. “¿Pero podríamos hablar un poco sobre lo que Musashi e Inglaterra deberían hacer de ahora en adelante? Deberíamos celebrar una reunión internacional más tarde, así que por ahora pensé que podríamos discutir el comercio y…”

Empezó a decir algo más, pero negó con la cabeza.

“No… ¡se los ruego!”

Howard se paró frente a Jonson y Walsingham y de repente se puso de rodillas. Luego colocó las manos en el suelo y bajó la cabeza.

“¿Podrían salvar Inglaterra?”

¡Qué postración tan maravillosa! pensó Mitotsudaira.

Mitotsudaira vio al inglés postrarse ante ellos.

La forma en que su frente tocaba el suelo, la forma en que sus codos se doblaban y apretaban su axila, y la ligera flexión de las yemas de sus dedos juntos lo convertía en una postración irritantemente buena. Mitotsudaira se estremeció al pensar en cuánto debió haber practicado.

¡…Este hombre es innecesariamente bueno!

Detrás de Mitotsudaira y más allá de Masazumi, Heidi habló en voz baja.

“Vamos, Erimaki. ¡Toma una foto, toma una foto!”

Mitotsudaira lo encontró inapropiado, pero no estaba segura de qué hacer.

Si tanto Masazumi como Shirojiro estuvieran allí, tendrían una respuesta clara, pero Shirojiro todavía estaba dentro de la nave. Mitotsudaira estaba a punto de decirle a Heidi que lo llamara cuando la interrumpieron.

“¿Qué pasa con todo este ruido? Y justo cuando estaba a punto de volver a mi siesta matutina.”

Un autómata de cabello plateado subió las escaleras desde el interior de la nave. Todos dejaron escapar gritos de sorpresa y los ojos de Mitotsudaira se abrieron como platos.

“¿¡Horizon!? ¿¡Deberías estar despierta!?”

“Judge. La sensación restante de los lazos se ha ido, así que he determinado que mi sistema operativo ha acumulado cierto nivel de resistencia. También…”

Horizon de repente lanzó un puñetazo de derecha.

“¡Horizon! ¡E-es demasiado pronto! ¿¡Estás segura de que estás despierta!?”

Mitotsudaira miró a Horizon junto a Toori. El autómata de cabello plateado estaba en silencio como haciendo boxeo de sombras hacia el océano mientras respiraba brevemente. Luego miró hacia Toori.

“Mientras ha estado charlando, la distancia entre nosotros solo ha crecido.”

“M-maldita sea esta chica. Hablas en serio, ¿no? En ese caso, ¡empezaré a tantear algunas sombras!”

“Cálmate”, dijo Mitotsudaira mientras trataba de mediar entre ellos.

Horizon sacó una toalla de algún lugar, se secó el sudor y miró hacia adelante. Inclinó la cabeza cuando vio a Howard postrarse.

“No sé lo que está pasando, pero que alguien se encargue de ello. …Oh, lo sé. ¿Qué tal si cocino un poco de desayuno? No, ahora sería el almuerzo. En cualquier caso, ¿qué tal si cocino una comida para servir a todos?”

Mitotsudaira se unió a todos para detener a Horizon a toda costa.


[1] Ni idea que pueda ser, trate de buscar en Google y no me salía nada

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