Alguien caminaba por una colina.

Era Cicatrizado quien vestía la capa con capucha habitual.

Caminó hacia el final del camino costero donde estaban la nave de transporte y la nave diplomática. Esa zona se había convertido en una ensenada. Cicatrizado estaba todavía a una buena distancia, pero las dos naves eran claramente visibles. Los aldeanos lo saludaron en el camino.

“Oh, Cicatrizado. ¿Quieres algo del pescado que pesqué esta mañana? Puedo ponerlo en una brocheta de coral.”

“Hace buen tiempo hoy, así que puedo prepararte un poco de agua si quieres, Cicatrizado.”

Dio respuestas simples y saludó mientras continuaba. Su mano ondeante sostenía la estaca de metal conectada a su tobillo por una cadena, pero la gente pareció ver eso como una parte estándar de su saludo y le devolvió el saludo.

Cicatrizado asintió, le dio la espalda y continuó hacia la ensenada.

“Si no se puede arreglar el cementerio, habrá que moverlo.”

Cicatrizado pensó en el cementerio. Estaba ubicado más allá de la playa, que se había convertido en una ensenada después de que el accidente de la nave de transporte provocara el hundimiento de la corteza.

…Debo cuidar ese cementerio que está formado por trescientas espadas y piedras.

Sin embargo, el área alrededor de la nave estrellada había sido cortada, por lo que el área a veinte metros cuadrados en el borde de la colina había estado fuera de los límites durante las últimas dos semanas. Cicatrizado lo había visto desde la distancia y parecía que la rotura de la colina había provocado una grieta. O esa grieta tendría que ser reparada o todo el cementerio tendría que ser reubicado.

También tenía que preocuparse por los nenúfares que cuidaba en un manantial cercano.

“Me pregunto qué les habrá ocurrido.”

Cicatrizado continuó hacia la colina visible desde las dos naves.

Vio aparecer unas pequeñas figuras de la hierba nueva que tenía delante.

Eran kobolds marrones que solo medían unos quince centímetros de altura.

…Si los kobolds obreros están fuera, las líneas ley no deben haber sido perturbadas.

Cicatrizado de repente ralentizó su paso. El camino por delante estaba bloqueado por una estructura que crecía desde la corteza. Parecía un trozo de metal.

“Esto es de cuando Tres España hizo un asalto rápido hace un tiempo. Esa lanza es uno de los nuevos productos de San Mercado.”

Lanzas, hachas y trozos de naves crecían del suelo. Había bastantes de ellas. En la parte inferior había una pieza de metal de varios metros de diámetro que parecía una pieza de los cimientos de una nave.

“Las naves que hundí quedaron atrapadas por la estructura de Inglaterra, desarmadas por las líneas ley, circularon a través de ellas e incorporadas a la superficie del suelo. Creo que la tripulación fue enviada a los niveles más altos y cambiada por un rescate exorbitante. Una vez que esté seguro de que todo está seguro, podemos desenterrar esto y venderlo a los niveles superiores como chatarra.”

Mientras formulaba su plan, Cicatrizado continuó.

Hizo un gesto hacia los kobolds y ellos bajaron la cabeza. Lo hicieron en orden de mayor a menor, por lo que formó una especie de ola.

Mientras lo saludaban, Cicatrizado tomó el libro en su mano izquierda y presionó ligeramente el borde contra su cara. Cicatrizado luego se frotó la cicatriz que iba desde la parte superior de la nariz hasta la mejilla izquierda.

“Aún no ha llegado el día en que pueda estar orgulloso de esta cicatriz o de cualquier cicatriz nueva. Solo puedo esperar satisfacerlos apoyando a Inglaterra con mi vida. Pero…”

Cicatrizado miró hacia el mar a la izquierda.

“Nunca esperé recibir invitados como estos.”

Pudo ver la nave de transporte y la nave diplomática detenida junto a ella.

Cicatrizado ya estaba a punto de pasar por donde estaban las dos naves. El sol naciente era visible detrás de ellas y podía ver sus cubiertas.

Aproximadamente una hora antes, parecía que estaban teniendo una clase en la terraza.

…Escuché que los oficiales del canciller y el consejo estudiantil se reunieron aquí, pero parece que forman una sola clase.

Ya no eran visibles. La carga transferida estaba siendo fijada a la cubierta, pero ese trabajo estaba casi terminado.

Cicatrizado no pudo ver ningún movimiento, pero pudo escuchar ruidos provenientes del interior de la nave. Se martillaban clavos, se cortaba madera y, ocasionalmente, un objeto grande causaba un gran impacto cuando se colocaba en su lugar.

Algunos caballitos de mar en el mar cercano miraban hacia arriba con curiosidad.

…La tripulación de esa nave de transporte todavía no puede salir de aquí.

Por eso estaban alterando el interior de la nave para que fuera más fácil vivir ahí.

Pensó Cicatrizado mientras caminaba por el camino que estaba cubierto con menos hierba que antes. Pensó en el ninja que había desaparecido dentro de esa nave.

¿…Qué fue eso?

Pensó en el hecho de que el ninja lo había detenido. Se rumoreaba que era su primer oficial de servicio especial. Alguien de ese nivel debería haber sido capaz de juzgar con precisión el poder del hechizo de Cicatrizado simplemente viéndolo.

…Entonces, ¿por qué me detuvo?

Pensar en ello no ayudó. Solo ese ninja sabría la respuesta. Y…

“Aún tengo la respuesta a esas trescientas preguntas de ‘por qué’.”

Una vez que pasó la colina, el camino giró suavemente hacia el interior y la ensenada estaba más adelante.

La colina de la derecha tenía una pendiente pronunciada y obstruía la vista del camino alrededor de la ensenada. Cicatrizado naturalmente se volvió hacia el camino que conducía al cementerio.

“¿Eh?”

Alguien caminaba por ese camino que no se podía ver del todo debido a la pendiente a la derecha.

Era ese ninja.

Ambos pronunciaron un silencioso “ah” y dejaron de caminar.

Cicatrizado dio medio paso atrás.

“¿Por qué?” murmuró sin pensar.

El ninja agitó frenéticamente sus manos de un lado a otro.

“No, um. Puedo explicarlo. Sobre esta colina, hay un cementerio con muchas espadas colocadas en él. Podía verlo desde la nave y el suelo parecía dañado por el choque. Acabo de comprobarlo y estaba a punto de informar a su aldea.”

El ninja levantó una nota. Contenía un mapa simple, instrucciones para reparar el cementerio y algunas otras opciones.

¿…Por qué?

Cicatrizado casi hizo esa pregunta que hacía referencia a muchas cosas diferentes, pero se mordió la lengua.

Necesitaba decir algo más antes de hacer preguntas.

Habían salvado a los niños. Cicatrizado había llegado a una conclusión apresurada y lo abofeteó. Había protegido a Cicatrizado de un fragmento de la nave y resultó herido. Había algo que Cicatrizado tenía que decir con respecto a todo eso.

“Debo disculparme-…”

Pero antes de que pudiera terminar, el ninja habló.

“¿Están bien los niños?”

“¿Eh?”

Cicatrizado se quedó sin palabras, pero parecía que el ninja ya estaba esperando una respuesta. Cicatrizado se dio cuenta de que había perdido la oportunidad de disculparse.

“Judge. Están bien. Su madre es una banshee, por lo que tenerla llorando podría haber provocado más muertes.”

“Judge. Entonces me siento aún más aliviado de poder salvarlos.”

“Judge”, respondió Cicatrizado de nuevo.

Se sintió aliviado al descubrir que estaba hablando normalmente con el ninja. Se sintió doblemente aliviado de que el ninja no mostrara hostilidad.

“Acerca de salvar a los niños…”

El ninja jadeó y comenzó a decir algo, pero Cicatrizado hizo una pregunta antes de que pudiera.

Preguntó algo en lo que había estado pensando durante un tiempo.

“¿Por qué me detuviste?”

Antes de que el ninja pudiera intervenir, Cicatrizado añadió a su pregunta.

“He oído que eres el primer oficial de servicio especial de Musashi. Alguien en esa posición debería haber podido comprender mi hechizo, así que ¿por qué me detuviste?”

“Bueno, eh…” El ninja se rascó la gorra y finalmente dio una respuesta. “No sé mucho sobre hechizos, así que no me di cuenta de que estabas usando uno.”

“¿Qué? Eso es completamente ridículo.”

Mientras rechazaba la respuesta del ninja, Cicatrizado tuvo un solo pensamiento.

¿…Por qué niega lo que hizo?

Tenía que tener una razón. El hechizo había producido luz de éter, por lo que era impensable que no se hubiera dado cuenta. El ninja pudo haber parecido tranquilo, pero obviamente eso era una mentira construida apresuradamente.

Y si iba a mentir, ¿por qué diría que había cometido un error? Si tuviera alguna razón para sus acciones, Cicatrizado lo habría aceptado.

El ninja no lo culpaba ni lo negaba. Simplemente estaba diciendo que fue descuidado.

…Básicamente está diciendo que hice lo correcto.

“¿Por qué estás tratando de hacer de esto tu fracaso?”

Tan pronto como Cicatrizado se dio cuenta de lo que había dicho, cerró la boca con fuerza. Miró al ninja, pero la expresión del ninja estaba oculta por su bufanda y su gorra.

Cicatrizado quería preguntar tantas cosas, pero no encontraba forma de empezar. Y esta vez, el ninja actuó primero. Comenzó con un rápido asentimiento.

“Fui descuidado, eso es todo.”

Se apegaba a la idea de que no se había dado cuenta. Luego comenzó a caminar junto a Cicatrizado.

Después de un momento de vacilación, Cicatrizado se hizo a un lado para dejarlo pasar. Observó al ninja dar el primer paso.

¿…Está esto realmente bien?

Algo se sintió mal. Sintió algo similar a la culpa.

En la mente del ninja, la conversación ya había terminado, pero Cicatrizado se sentía diferente.

¿…Por qué?

El sentimiento pudo haber sido un malentendido, pero Cicatrizado sintió como si su corazón hubiera tropezado.

¿Por qué ese ninja estaba eligiendo su propio fracaso? Cicatrizado pensó en esa pregunta.

¿…Por qué este ninja se está sacrificando? Ofrecerte voluntariamente como sacrificio es lo mismo que…

Los pensamientos de Cicatrizado estaban a punto de traer más palabras, pero fue interrumpido.

“¡Oye, Tenzou! ¿No puedes arreglar esto con ese caballero de la capa?” gritó alguien en la nave de transporte.

¿…Quién es ese?

Cicatrizado y el ninja se volvieron hacia la nave de transporte vertical. Un chico desnudo estaba de pie en el borde de la cubierta con los dedos de los pies hacia adentro. Balanceaba las caderas de un lado a otro como si estuviera guiando el trabajo.

“¡Tenzou! Dijiste que el cementerio necesita ser arreglado o movido, ¿verdad? ¿Qué fue lo que dijiste? ¿’Sus almas no pueden descansar en paz como esta’?”

“¡N-no es así como hablo! ¡Y lo estás usando mal de todos modos!”

Cicatrizado no entendió lo que esto significaba, pero asumió que era una forma de costumbre del Lejano Oriente.

¿Pero quién era ese chico desnudo? Estaba de pie balanceando sus caderas mientras todos los demás trabajaban, por lo que pudo haber sido un nuevo tipo de espíritu que excedía la comprensión humana. Parecía tener algas en ambas manos y en la entrepierna, pero si era un espíritu nativo del Lejano Oriente en lugar de un humano, tenía sentido que Cicatrizado nunca hubiera visto nada como él. Las algas en sus manos sugirieron que era un tipo de espíritu del agua. Cicatrizado decidió llamarlo Wet Man.

Mientras tanto, Wet Man miró a Cicatrizado.

“Bueno, de todos modos, ¡eso lo resuelve! ¡Está bien, tú el del manto! ¿Cuáles son tus planes?”

La amabilidad del espíritu aceleró la conversación. Cicatrizado levantó un grueso libro que llevaba en el bolsillo.

“Tengo la intención de revisar el cementerio, decidir si repararlo o moverlo, y llevar a cabo la acción que decida.”

“Está bien, eso simplifica las cosas. Tenzou, ve a ayudarlo.”

“¿Qué? Pero estaba planeando ayudar con el trabajo en la nave.”

“No seas tonto. Conmigo aquí, ¿qué más ayuda necesitan? ¿…Eh? ¿Qué pasa, Asama? ¿Por qué sonríes con las venas hinchadas? ¡…Todos, detengan a Asama! ¡Ha sacado su arco!”

Si esa doncella del santuario del Lejano Oriente está tratando de purificarlo, podría ser un espíritu maligno, concluyó Cicatrizado.

Wet Man gritó hacia ellos mientras buscaba un lugar para esconderse.

“¡Um, bueno, esta es una oportunidad para un intercambio cultural! Tenzou, arreglas o mueves el cementerio roto con el caballero detrás de ti. Dijiste que las flores del manantial cercano también necesitaban un poco de trabajo, ¿no es así? Nadie se dará cuenta si deslizas algunas herramientas en este momento, así que toma lo que necesites.”

Cicatrizado vio al ninja rascarse el sombrero como si no supiera cómo responder, por lo que Cicatrizado habló detrás de él.

“¡Judge!”

El ninja se dio la vuelta sorprendido, pero a Cicatrizado no le importó.

Este era su castigo por mentir e intentar huir.

El ninja notó que Cicatrizado lo ignoraba y miraba hacia el cielo, por lo que se volvió hacia la nave.

“Um… yo…”

No pudo formar palabras de protesta y se desvió. Wet Man sonrió.

“Está bien, esto será un intercambio cultural a nivel local. Tenzou, usaste tus habilidades de supervivencia para construir espacios de vida simples y barricadas, así que arreglar un lugar así y recolectar plantas útiles debería ser pan comido, ¿verdad? También dijiste que estabas preocupado por los nenúfares del manantial, así que ve a verlos también.”

Entonces…

“Ese caballero conoce la tierra, así que busca su ayuda y has el trabajo que puedas. Ese es tu trabajo por hoy.”

Cicatrizado asintió y tocó ligeramente el hombro del ninja para decir “vamos”. Mientras se dirigía hacia la ensenada, de repente recordó algo más.

Ese ninja lo había visto llorar.

¿Qué debería decir al respecto?

…No debería disculparme.

No pudo encontrar una respuesta y escuchó al ninja caminando detrás de él. También escuchó el sonido de algo siendo disparado en la nave, pero decidió que había escuchado mal porque la situación era demasiado pacífica para eso.

…Paz, ¿eh?

Cicatrizado quería una respuesta que no fuera una mentira. Caminó por el camino hacia el cementerio mientras se preguntaba cómo recibir esa respuesta.

Cuando se acercaba el mediodía, el color blanco reflejaba la luz del sol que venía de lo alto del cielo.

El reflejo procedía de un edificio de cúpula blanca con el emblema de Alcalá de Henares de Tres España. El edificio estaba etiquetado como “División Médica” y su perímetro exterior estaba revestido con ventanas de habitaciones de hospital. Tendederos hechos de cuerda colgaban de las ventanas y las sábanas blancas, toallas y ropa también reflejaban la luz del sol.

El color rojo se movió repentinamente dentro de todo ese blanco.

Una estudiante estaba colgando la ropa para secarla en una ventana orientada al sur en el tercer piso del edificio. Era de baja estatura y tenía dos brazos artificiales, uno de los cuales llevaba un brazalete que decía “3er servicio especial – Tachibana Gin”.

Gin terminó de colgar toda la ropa sucia en la canasta junto a la ventana y dejó escapar un suspiro.

Se volvió hacia el resto de la habitación blanca y miró la cama.

Un joven dormía en esa cama. Era alto, tenía el pelo corto y rubio y sus ojos aún estaban cerrados. Gin se apartó de la ventana para poder ver el cielo. Dio la vuelta al otro lado de la cama y miró hacia el cielo azul mientras él dormía.

“¿Cuándo despertarás finalmente, Muneshige?” murmuró. “¿Qué se supone que debo hacer a partir de ahora?”

De verdad. ¿Que se supone que haga? pensó Gin mientras hacía su pregunta.

Suspiró y miró a Muneshige.

La tela blanca colocada sobre él tenía cruces blancas que se extendían desde el costado y desde los agujeros abiertos en ella.

“Su lesión es tan grave que incluso los pesados ​​amuletos médicos del Testamento Firma en forma de cruz no duran mucho.”

Las cruces que se clavaban en su cuerpo como estacas estaban hechas combinando amuletos con paneles de metal o madera con hechizos escritos en ellos. Eran duros, se podían agregar funciones adicionales a través de sus enchufes y se podían usar de forma continua siempre que se suministrara combustible de éter. El mismo tipo de sistema se utilizó en los brazos artificiales de Gin, su Arcabuz Cruz y otros dispositivos como Dioses de la Guerra. Los médicos que se utilizan aquí sustituyen y fortalecen principalmente el sistema circulatorio, el metabolismo y el sistema digestivo. Purificaría y regularía la sangre, haría circular eficientemente los materiales digeridos y eliminaría los desechos.

El hechizo adicional adjunto sobre la cruz clavada en la base de su pierna derecha se estaba volviendo negro.

Gin sacó un amuleto de reemplazo de la higiénica caja de madera de la mesita de noche. Todo lo que podía hacer era quitar el antiguo amuleto, tirarlo y colocar el reemplazo.

“Mi felicidad por tener algo que hacer puede mostrar cuán impotente me siento.”

Después de terminar el reemplazo, Gin revisó los otros amuletos pesados, pero ninguno de ellos necesitaba reemplazo. Sin nada más que hacer, abrió la boca para hablar.

…Ahora que lo pienso, de hecho tengo algo que decir.

Había hablado del ataque a Musashi en innumerables ocasiones durante las últimas dos semanas, pero también había mucho que decir sobre su vida diaria.

“Esta mañana, el repollo Nappa en el mercado estaba a buen precio.”

Según el comité de salud, se necesitarían cuatro meses para curar completamente las piernas de Muneshige. Su pierna derecha estaba especialmente mal después de patear el aire dos veces.

…Dijeron que tal vez nunca volvería a caminar normalmente. Si eso pasa…

Perdería el nombre heredado de Tachibana Muneshige. El nombre heredado del cartero García también podría perderse si no pudiera caminar.

Lo mantenían dormido para ayudarlo a recuperarse y, aparentemente, eso continuaría durante otras dos semanas.

¿Cuál sería su posición una vez que abriera los ojos? ¿O de ella para el caso?

Pero una vez que pudiera moverse de nuevo, podría tomar algún tipo de decisión sin importar cuán insegura fuera su posición. Por eso Gin había decidido esperar que se despertara pero que no lo rechazaría.

El comité de salud había decidido esperar hasta que se despertara solo en lugar de intentar forzar el problema.

“Y hasta entonces se supone que debo hablar con él para darle algún tipo de alivio.”

Estaba siendo sanado. Su cuerpo se estaba recuperando y podía soñar, así que ella se tomó el tiempo para llamarlo y hablar con él para que pudiera despertar en cualquier momento.

…Me dijeron que me asegurara de que tuviera alguna conexión con el mundo exterior.

Ella quería lo mismo, así que le dijo tantas cosas.

En realidad, no le gustaba hablar y no era muy buena en eso. No sabía cómo se había sentido su padre al respecto, pero no le había enseñado cómo entablar una conversación diaria o cómo reír. En cambio, le había enseñado a usar un arma y a luchar.

Para la recreación de la historia, Tachibana Gin tenía que tener la habilidad necesaria para que su padre, Dousetsu, la aceptara como su heredera a pesar de ser una mujer.

Ella se había entrenado para cumplir ese papel. Su padre debió haber tenido una determinación increíble para cumplir la recreación histórica con su hija pequeña, que nunca pareció crecer más alta o más musculosa.

Al final, se había ganado el nombre heredado.

“Pero ahora soy una chica que no sabe hablar con la gente.”

Su vida diaria se había centrado en entrenar y mantener su fuerza. Si no lo hubiera hecho, podría haber perdido su nombre heredado. Al principio, había tenido miedo de perder la protección de su padre.

…Y luego, tuve miedo de perder esa identidad porque era todo lo que tenía.

Como resultado, ella no sabía nada más. No sabía cómo era jugar, hablar, expresarse o salir con chicas de su edad. Necesitaba recrear la historia, por lo que había sido fundamental que mantuviera la fuerza que su padre, el incomparable de Occidente, esperaba de ella como Tachibana Gin.

Y entonces…

“Me pregunto si entenderá lo que le digo.”

Ella solo le estaba dando informes, por lo que no estaba completamente segura de estar hablando con él.

Cuando recordó, se dio cuenta de que había hablado mucho. Le había dicho tantas cosas.

…Al principio, me molestaba que me hablara de otras personas.

Pero ahora se dio cuenta de que se había acostumbrado bastante.

Había hablado cuando se despertaban por la mañana.

Había hablado cuando comían.

Había hablado en la escuela.

Había hablado de camino a casa.

Había hablado mientras compraban.

Habló mientras toda la familia se sentaba junta.

Había hablado mientras se bañaban.

Había hablado mientras se iban a la cama por la noche.

En algún momento, había comenzado a olvidar la importancia de cualquier aspecto.

“¿Es esto lo que la gente llama vida diaria?”

De repente, Gin notó que el vello facial en sus mejillas se estaba volviendo un poco largo.

“…”

Tachibana Gin entendió que era perfeccionista. De lo contrario, nunca podría haber vivido una vida normal usando esos brazos artificiales gigantes. Además, el combate requería velocidad y precisión.

¿…Cuándo lo afeité por última vez?

Hace tres días. Eso significaba que ya era hora de afeitarlo de nuevo. Sacó un paño, una navaja y una barra de jabón del cajón de la mesita de noche. Sus preparativos estaban completos.

“Testament.”

Sin embargo, afeitarse era bastante difícil. El tamaño de sus brazos artificiales era, por supuesto, un problema, pero había un problema mayor: su perfeccionismo significaba que la navaja estaba perfectamente afilada. El más mínimo error provocaría un corte fatal.

Pero no había nada de qué preocuparse. Ese mismo perfeccionismo significaba que podía operar perfectamente sus brazos artificiales. Usando ese pensamiento para darse confianza, apuntó la cuchilla hacia él y se preparó para afeitarlo.

Bajó la hoja hacia el cuello de Muneshige.

“…”

Pero de repente se movió.

“¿¡…!?”

Gin tiró frenéticamente la hoja hacia atrás porque su acción inesperada había llevado su arteria carótida hacia ella.

Él continuó respirando con calma y dejó de moverse, pero ella estaba sudando y respirando con dificultad.

¡…Q-qué persona tan aterradora!

Se llevó las manos de sus brazos artificiales a las mejillas.

“Incluso estando inconsciente, haces que mi corazón se acelere.”

Había leído en un libro que el corazón acelerado por las acciones casuales de alguien era un signo de aflicción amorosa.

Ella acababa de recibir ese síntoma exacto aquí. Además, estaba dormido, lo que excedía con creces el nivel de “casual”.

…Teniendo eso en cuenta, esto debe ser un gran amor o incluso un amor extremo. ¡Este mal de amor está al nivel de la plaga!

Gin reguló su respiración, preparó la navaja de nuevo y la acercó al cuello de Muneshige una vez más.

“…”

Por segunda vez, se movió un poco y le hizo un sudor pegajoso en la frente. Se dio cuenta de que había perdido la oportunidad de atacar debido a estar perdida en el amor y se sintió aún más avergonzada.

“¡No tuve cuidado!”

Aquí no se necesita amor. Le estoy afeitando la barba, pensó. Pero parece estar lleno de aberturas hoy.

Esto había sucedido antes. Antes del ataque a Musashi, ella había decidido darle un afeitado especialmente apurado ya que no regresaría por un tiempo. Se había movido una cantidad sorprendente esa vez.

…Le sujeté la barbilla con el brazo izquierdo, pero llegaron los hermanos Valdés y me detuvieron.

La primera vez que lo probó, decidió intentarlo de frente. Un miembro del comité de salud la había detenido una vez que lo montó. La navaja en su mano aparentemente había llevado al chico a pensar que estaba tratando de matar a Muneshige. Todavía no estaba segura de cómo alguien podía cometer un malentendido tan extremo sobre una escena de la vida matrimonial cotidiana.

Sin embargo, tenía que aprender de sus errores y superarse. Además, encontrar un método eficaz era el deber de una buena esposa.

“Hoy experimentaré con un enfoque de dos navajas para mejorar la eficiencia.”

Por alguna razón, Muneshige pareció hacer una mueca e inclinar la cabeza hacia otro lado, pero decidió que se lo estaba imaginando. Mientras sostenía una navaja en cada brazo artificial, se inclinó sobre él.

“Aquí voy.”

Ella levantó las navajas.

“¡N-no tomes una decisión precipitada, Tachibana!” gritó una voz repentina detrás de ella.

Alguien trató de sujetarla, pero terminó empujándola y haciéndola perder el equilibrio.

“Ah.”

Las dos navajas apuñalaron con fuerza hacia adelante.

Gin miró hacia adelante.

El rostro de Muneshige tenía una expresión similar a la resignación. Las navajas le habían apuñalado a la derecha del cuello y por encima de la oreja izquierda. Fueron apuñaladas en la cama, pero sus cuchillas estaban a menos de un milímetro de su piel.

…Tengo que decir que mi puntería fue perfecta.

Gin sacó las navajas y se dio la vuelta. Allí encontró…

“¿Felipe… Segundo? Es decir… ¿canciller?”

El hombre bajo, de mediana edad tardía, miró hacia arriba y retrocedió cuando escuchó su nombre. No se molestó en arreglar su desgastado uniforme y camisa y agarró el cubo y el trapeador que había traído a la puerta.

“Um, bueno… ¿Te importa si limpio aquí?”

“Puedo manejar eso, canciller.”

…Esto es lo mismo de siempre.

Después de esconderse en su habitación para completar su trabajo al frente de Tres España, el canciller limpiaba los edificios y los terrenos de la academia con una mirada de disculpa en su rostro. Cuando salía a la ciudad, hablaba con la gente mientras actuaba como un ciudadano normal.

Gin se preguntó si sería difícil hacer todo eso, pero había algo más que se preguntaba aún más.

¿…No tiene tiempo para sí mismo?

Una vez nunca había tenido tiempo para su propia vida. Nunca había salido de la mansión de su padre y había pasado todo su tiempo entrenando.

…Pero el canciller dedica todo su tiempo a los demás. Y si intentas decirle eso, simplemente sonríe como si no tuviera otra opción.

Su expresión le decía a uno que no quería tiempo para sí mismo y que esta era su única opción.

A Gin no le gustaba ahondar en los negocios de otras personas. Así como era experta en ciertas cosas, su experiencia le había dicho que todos tenían un lugar donde encajar mejor. Por eso no decía nada más sobre el canciller.

“Testament”, dijo en su lugar. “Esta habitación me la dejaron, así que puedes continuar con la siguiente.”

O…

“¿O crees que es inapropiado que me quede aquí con Muneshige ahora que su nombre heredado será eliminado?”

“No, no creo eso”, dijo Segundo con un movimiento de cabeza. Su voz era sorprendentemente clara. “No creo que nunca esté mal que alguien quiera estar con alguien.”

“¿Incluso si son un acosador?”

Cuando vio a Segundo bajar la cabeza pensativo, Gin se reprendió a sí misma por hablar sin pensar. Tenía la mala costumbre de buscar una respuesta perfecta como esa.

“¿Fue el que decidió quitar su nombre heredado-…”

“Testament. Juana tomó esa decisión. Creo que tuvo algunas razones diferentes, pero una de ellas fue definitivamente las finanzas de Tres España.”

“Si se daña el título de Inigualable en el Oeste, ¿invertirán menos personas en Tres España?”

“Testament. Incluso en nuestro propio país, la gente dejará de invertir en bienes y armas durante la guerra. Después de todo, la reputación de Inigualable en el Oeste está relacionada con la confianza que la gente tiene en marcas como San Mercado.”

“¿Entonces esperas que darle a alguien más el nombre mantendrá esa confianza y los clientes que trae?”

“Testament.” Segundo asintió, apretó el trapeador contra el borde del cubo y lo escurrió con el pie. “También creará una buena oportunidad para que San Mercado y las otras marcas nacionales renueven su armamento. Rehacer el diseño general puede ayudar con las relaciones públicas y satisfacer la demanda de trabajos manuales domésticos. Más importante aún, es una buena oportunidad para volver a desarrollar las armas que se han centrado demasiado en los tiroteos debido a nuestros conflictos con P.A. Oda en los últimos años. Podemos vender las armas viejas a bajo precio en las naciones emergentes y el Nuevo Mundo.” Respiró hondo. “Y las personas que están atrapadas en el camino de las viejas guerras también pueden renovarse.”

Ese comentario hizo que Gin tragara saliva.

…Este hombre es realmente el canciller.

Sabía que pensar en eso era insultante, pero tenía que preguntar al respecto.

“Si estás pensando en todo esto, ¿por qué también haces los trabajos de rutina como limpiar? Si tomaras la iniciativa y le indicabas a Lady Juana que llevara a cabo las ideas que acabas de mencionar, ella…” Gin vaciló, pero decidió seguir adelante. “Ella no te despreciaría tanto.”

“Me estás sobreestimando. Además… tengo que seguir las descripciones del Testamento y apoyar nuestro declive.”

Segundo sonrió resignado.

“Todo lo que acabo de decir es de conocimiento común en los periódicos y la red divina. Además, hay algo más que Juana y los demás saben…”

“¿Sí?”

“El próximo heredero del título de Inigualable en el Oeste no será de Tres España.”

Gin se congeló en su lugar por un momento, pero finalmente habló.

“Testament. En otras palabras, la familia Tachibana se mudará. Según las descripciones del Testamento, Tachibana Muneshige deja el clan Ootomo y comienza a servir al clan Toyotomi, que ahora se conoce como Hashiba.”

Gin vio al hombre parado ante ella asentir.

“El consenso general es que Hashiba todavía estará dispuesto a pagar una cantidad justa por el título de Inigualable en el Oeste.”

“Testament. Entiendo”, dijo Gin. Ella tenía su propia comprensión de lo que significaba para Muneshige perder su nombre heredado. “Cuando P.A. Oda o Hashiba de M.H.R.R. llegen, podríamos habernos enfrentado bajo la bandera de los Inigualable en el Oeste o negociar la transferencia de ese nombre.”

Pero…

“Pero Muneshige perdió y el valor de ese nombre cayó. Hashiba ya no lo desea tanto. Entonces, en lugar de oponernos al próximo heredero del nombre, podemos mostrar nuestra amistad con Hashiba vendiéndoles ese nombre urbano.”

“Testament. Si no elegimos al próximo heredero, mostraremos que no deseamos oponernos a Hashiba, M.H.R.R. o P.A. Oda. Nos deben un favor y no podrán atacarnos ni oponerse a nosotros con tanta facilidad. La estabilidad y las expectativas que esto conlleva estimularán las inversiones en el lado de la economía que no es de guerra. Nos hemos centrado en la guerra y el Nuevo Mundo durante tanto tiempo que nuestro continente se ha vaciado, por lo que llevar inversiones a nuestra economía interna es exactamente lo que necesitamos.”

Segundo hizo una pausa por un segundo y suspiró.

“Lo siento. Sé que no es así como quieres que salgan las cosas.”

“Testament. Escuchar eso es suficiente”, dijo Gin. “Por cierto, ¿ha hablado de todo esto con Lady Juana?”

“Ella puede manejarlo todo sin que le digan nada.”

“Testament. Pero creo que marcaría la diferencia si supiera que su superior pensaba lo mismo y sacaba las mismas conclusiones.”

Ella iba a agregar “y puede que no te menosprecie tanto”, pero él la interrumpió.

“No me gusta dar órdenes a la gente.” Él dio la misma sonrisa resignada que antes. “Simplemente no tengo confianza después de fallar tan severamente en el pasado.”

“¿Te importaría contármelo?”

“No estoy seguro.” Segundo colocó el trapeador en el suelo, apretó el mango y apoyó la frente entre las manos. “¿Conoces al vicecanciller y segundo oficial de servicio especial, Takakane y Fusae? Ese dúo fantasma murió debido a ciertas circunstancias, pero permanecen con nosotros porque se lamentaban mutuamente.”

“Testament. Escuché que ambos murieron durante la doble reproducción de la Batalla de Lepanto y la Batalla de Itsukushima. Por lo que escuché, muchas personas con nombres heredados se perdieron durante esa feroz batalla.”

“Testament. Así es. Ocurrió antes de que nacieras, ¿no? Eso puso a Tres Portugal en el camino hacia una unión con Tres España, pero esos dos siguen apoyando a Tres España como fantasmas. Y…” Segundo se rascó la cabeza. “Si murieras, ¿te quedarías con él?”

Gin miró a Muneshige.

…Bueno…

De repente pensó en lo que Segundo había dicho. No le había preguntado si pensaba que Muneshige se quedaría con ella si moría. Eso probablemente había sido por consideración al hecho de que ella lo estaba cuidando mientras se recuperaba. Gin decidió responder a su consideración.

“Testament.”

Ella respondió afirmativamente y Segundo miró hacia arriba.

“Esa es algo bueno.”

Le dio una leve sonrisa y Gin pudo adivinar algo de esa sonrisa.

¿…Podría ser?

“¿No fue ese el caso para usted, canciller?”

El padre de Gin le había dicho una vez que se habían hecho muchos sacrificios durante la Batalla de Lepanto e Itsukushima.

Durante la batalla, los ejércitos de Tres Portugal y Tres España habían querido crear una formación hacia el este. Para ello, habían construido una ciudad en la costa del mar interior y tenían a sus familias viviendo allí.

Pero esa ciudad había sido atacada.

…Mucha gente perdió a sus familias.

Eso había acelerado la propagación de personas que insistían en la sangre pura y deseaban abolir toda inmigración.

“Es difícil de decir.” Segundo sonrió resignado, le dio la espalda y dejó el cubo en el pasillo. “Ocúpate de esta habitación. Empezaré por aquí. …Ah, y no te molestes en decirme si vas a algún lado.”

Se volvió mientras caminaba hacia el pasillo.

“Creo que llegará el momento en que tendrás que tomar algún tipo de decisión. Pero no importa lo que diga Juana, trata de no guardar rencor. Todo esto se debe a que no he hecho un trabajo adecuado.”

“Testament. No te preocupes. No ignoro el estado actual de Tres España. …Pero si lograra algo en poco tiempo, ¿sería posible restaurar el nombre heredado de Muneshige?”

“Terminaría yendo a Hashiba. ¿Estás segura de que quieres eso?”

“Testament. Mientras esté con él, nada más importa.”

Gin se enfrentó a la espalda del canciller mientras él comenzaba a limpiar el pasillo y ella dijo una verdad propia que coincidía con la verdad que él le había dicho.

“Después de todo, él es quien me cortó los brazos y me dio una vida cotidiana en su lugar.”

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