El sol de la tarde entró en una habitación en el lado occidental de una residencia con aleros. El gran edificio de estilo japonés estaba junto a un estanque y dos figuras estaban sentadas con la frente delante una de la otra en una sala de tatami decorada con premios y trofeos para el equipo de béisbol y el equipo de atletismo de Tres España en Alcalá de Henares.

Los dos hablaron sentados en las esteras de tatami con sábanas envueltas alrededor de sus cuerpos desnudos.

“Fusae, en el ataque a Musashi, ¿no debería haber avanzado en este punto?”

“Podrías haber hecho eso, Taka, pero eso habría dejado una abertura en la parte de atrás que los estudiantes normales habrían tenido que llenar. Sacar a todos así está bien si íbamos a arreglar las cosas allí, pero evité enviarte porque no parecía que lo haríamos.”

“Hm.”

Takakane asintió y miró lo que había entre ellos.

Era un tablero de ajedrez. Sin embargo, tres campos de batalla creados a partir de la madera y los cuadrados estaban conectados verticalmente y estaban etiquetados como “Musashi”, “Nave de transporte” y “Nave de mando”.

“El mayor problema fue que se detuvo a Ju.”

Fusae tomó a la reina sentada en la parte trasera de la nave de mando y usó su uña para presionar la cresta tallada en la parte inferior que le permitió cambiar su configuración. Sobre la pieza aparecía una cadena firma hecha de cruces y el logo de San Mercado.

“Ciertamente no esperaba que el canciller de Musashi apareciera allí.”

Dejó la pieza y los cuadrados del tablero entre la reina y la nave de transporte emitieron una luz azul.

Hizo lo mismo con los caballeros a ambos lados de la reina y la luz aumentó.

“Quería hacer todo lo posible desde el principio. Nuestro objetivo era hacer un asalto poderoso, pero envié a Ju para darnos una victoria política también. Pensé que podríamos usar eso para lograr una victoria rápida y salir de allí. Nunca pensé que Ju haría un grito de niña.” Fusae pensó por un momento. “Hmm. Supongo que usar personas como objetos no es el camino a seguir. Necesito pensar en ellos como personas. Algunos dicen que nunca se puede saber lo que sucederá cuando haya personas involucradas, pero eso ignora la idea de que las personas son animales impredecibles y aun así no los ven como personas. …Hice algo de eso yo misma esta vez, así que necesito repensar cómo hago las cosas. Tal vez estaba demasiado llena de mí misma después de nuestra victoria en la guerra anterior contra Hexagone Française.”

Fusae se inclinó hacia adelante y apoyó la frente en el tablero de ajedrez.

“Taka, ¿no me vas a consolar?”

“Fue tu error. Una vez que lo compenses, te consolaré mucho por cualquier tristeza que queda.”

“L-lo haces sonar de alguna manera sucio.” Fusae levantó la cabeza, pero su sonrisa carecía un poco de fuerza. “De todos modos, ¿crees que soy mejor al mando de lo que solía ser?”

“Esa es una pregunta difícil.”

“Testament. Así que soy imposible, ¿es eso?”

“¿Por qué siempre intentas lastimarte así?”

“No puedo salir lastimado ahora que tengo este cuerpo. Y el último en lastimarme fuiste tú”, dijo Fusae con una sonrisa.

“Ya sabes”, comenzó Takakane mientras se cruzaba de brazos. “Eso fue parte de la recreación histórica.”

“Testament, testament. A las mujeres les parece bien el hecho mismo, pero los hombres siempre necesitan una excusa.”

“Hmm.”

Esta vez, Takakane puso una mano en su frente y pensó. No se le ocurrió nada que decir y el color volvió a la sonrisa de Fusae.

“Bueno, logramos muchos de nuestros objetivos políticos en el ataque, así que eso es suficiente. Se escaparon, pero no perdimos. Y obtuvimos dos impactos de artillería más tarde. Como mínimo, los demás países no podrán etiquetar a Tres España como perdedor. Eso ayudará al conjunto de Tres España y dará sentido al cansancio y las lesiones que todos recibieron.”

“No lo entiendo del todo, pero ¿es realmente tan importante?”

“Testament.” Fusae asintió y tomó una pieza del tablero de ajedrez. “Déjame explicar. Esto también involucrará el futuro de Tres España.”

Takakane se cruzó de brazos mientras miraba las piezas alineadas en el tablero de ajedrez bajo el sol de la tarde.

“¿Cuál es el plan de futuro de Tres España?” preguntó.

“Testament. Ju podría dar la mejor respuesta, pero puede ser un poco callada. De todos modos, mi opinión es que la batalla de la Armada va a suceder en poco tiempo.”

“¿La que perdemos? Por supuesto, tenemos la intención de que sea una victoria efectiva si nos quedamos retirándonos.”

“Nos estamos preparando para eso, pero las cosas se encaminan hacia la Paz de Westfalia debido a las acciones de Musashi en nombre de salvar al mundo del Apocalipsis. Los países que anteriormente habían dudado comenzarán a actuar porque Musashi lo ha hecho.

“Y el país que más puede ganar con Westfalia es Hexagone Française, el ganador de la Guerra de los Treinta Años. Además, Holanda, Suiza y Suecia tienen reconocida su independencia e Inglaterra se beneficia indirectamente de la conclusión. Muchos países estarán involucrados en la paz, pero la contraseña de Musashi de ‘salvar al mundo del Apocalipsis’ arrastrará aún más países: Qing, Rusia y otros.”

Takakane frunció el ceño a los dos países mencionados.

“Pero Qing y Rusia no tienen nada que ver con Westfalia. ¿Se supone que debemos aceptar la importación de ramen y vodka debido al Apocalipsis? Por otra parte, ya tenemos ramen. El tipo tonkotsu.”

“¿Te refieres al Ramen Emperador Fundador? Nuestras paelleras lo están pasando mal contra ese lugar. …De todos modos, estoy segura de que esos países aparecerán para convertirla en una “conferencia internacional”. La participación de Musashi en sí misma es una interpretación. Oficialmente, la conferencia recreará la historia, pero también puede tener una vertiente no oficial que no deja ningún récord. Eso cubrirá salvar al mundo del Apocalipsis y determinar si Musashi tenía razón o no.”

En ese caso…

“Necesitamos cambiar nuestro enfoque y pensar en cómo recibir el menor daño posible en la batalla de la Armada. Además, debemos pensar en cómo obtener una ventaja real manteniendo una “pérdida interpretativa” de la batalla. Solo tenemos medio año para pensar en algo antes de la Paz de Westfalia el 24 de octubre, pero dudo que Inglaterra nos dé más tiempo para pensar del necesario.”

“Entonces, ¿cuándo sucederá?”

“Eso depende de Inglaterra, que es la peor parte. Yo también te lo explicaré.”

“Ahora, entonces,” dijo Fusae mientras se deslizaba a un lado del tablero de ajedrez que estaba entre ella y Takakane. Colocó otra tabla verticalmente y señaló una esquina. “Esta junta es de Inglaterra, ¿de acuerdo? Y este es Escocia.”

“¿Y?”

“El canciller Enrique VIII convirtió a Inglaterra en protestante bajo la Iglesia Anglicana, pero Escocia no estuvo de acuerdo y siguió siendo católica. …Ahora, Mary Stuart era la reina de Escocia, pero se vio obligada a huir a Inglaterra, donde fue encarcelada bajo el cargo de intentar asesinar a Isabel.” Fusae retiró la mano del tablero. “Una de las causas de la batalla de la Armada es la ejecución de la católica Mary Stuart.”

“Nuestro líder seguro que tiene una razón emocionante para ir a la guerra.”

“Bueno, es parte de la recreación histórica. Además, este es solo un eslabón en la cadena de condiciones que conducen a la batalla. Básicamente, Tres España ha estado esperando su oportunidad de atacar, pero fabricamos demasiados buques de guerra destinados a ser utilizados en el Mar Interior de Seto durante la Batalla de Lepanto. Eso ha dificultado asegurar los puertos de guerra que necesitamos y crear la Grande y Felicísima Armada compuesta por naves destinadas al mar abierto. Sin embargo, Inglaterra ha pospuesto la ejecución de Mary.” Fusae abrió una cadena firma que mostraba una lista de representantes de Inglaterra. “Y crearon una organización conocida como Joyas que está formada por sus representantes. Escuché que el nombre proviene del hecho de que el rey de las cartas se basa en el padre de Isabel, el canciller Enrique VIII, o del hecho de que la marca para el palo de tréboles se basa en Excalibur. Es por eso que Excalibur toma el lugar del 13. Además, el vicecanciller y el vicepresidente se cuentan como 10, por lo que no hay 11.”

12. Canciller: Elizabeth – También presidenta del Consejo Estudiantil. Reina de las hadas y usuaria de Ex. Caliburn.

10. Vicecanciller: Robert Dudley – Mujer flaca. Usuaria de Testamenta Arma.

10. Vicepresidente: William Cecil – Mujer gorda.

9. Secretario: Ben Jonson – poeta deportista negro. Presidente del club de literatura.

8. Subsecretario: Nicholas Bacon – Usuario de martillos y embaucador. Lord Guardián del Gran Sello de Inglaterra.

7. Tesorero: Charles Howard – Almirante naval. Hombre rico de sentido común. Sin habilidad de combate.

6. Thomas Shakespeare: usuaria de Logismoi Oplo. Raza semi longeva. Vicepresidenta del club de literatura.

5-1. Francis Drake – Hard Wolf y vicealmirante naval. Esencialmente el comandante. Usuario de Testamenta Arma.

5-2. John Hawkins: el compañero de Drake. Hombre en traje de baño.

5-3. Thomas Cavendish: junior de Drake y los demás. Mujer sirena.

4. Grace O’Malley – Pirata de Escocia. Amigo de Elizabeth.

3. Christopher Hatton – Lord Canciller y Huesos Vivientes.

2. F. Walsingham – Líder autómata del comité de moral pública. Maestro sepia.

1. Walter Raleigh – Del Lejano Oriente. Asesor de guerra de Elizabeth.

“Eso lo resume todo. ¿…Por qué estás tan callado, Taka? ¿Apenas puedes contener tu deseo de luchar?”

“No.” Takakane inclinó la cabeza y hurgó en la lista. “A diferencia de nosotros, en su mayoría son tipos literarios. Una pelota que desaparece lanzada por debajo de la mano por un Valdés y mueren, ¿no crees?” Él se detuvo por un momento. “Además, hay un montón de personas realmente extrañas en esta lista.”

“Estaba tratando de decidir si debería decir eso o no.”

“Y es más una tierra de monstruos de lo que imaginaba. Es como un reino animal.”

“Yo también estaba pensando en decir eso.”

“Me alegro de que seamos relativamente normales.”

“No estoy segura de que los forasteros lo vean de esa manera.”

“Hmm”, ambos gimieron mientras miraban hacia abajo.

Permanecieron inmóviles por un tiempo, pero Fusae finalmente apretó los puños cerca del suelo.

“Necesito motivación.”

“¡He! ¡Na! ¡Res!”

“¡Ohh!”

Los dos se sincronizaron y recuperaron la fuerza de voluntad, pero luego Takakane volvió a relajar su posición sentada.

“Pero no hay nada que podamos hacer si Inglaterra decide cuándo comenzar.”

“¿No es por eso que atacamos a Musashi?”

“¿Qué quieres decir? Pensé que estaba destinado a mostrar nuestra posición a la Testament Union y ganar el derecho a hablar con Musashi en la conferencia posterior.”

“Había más que eso. Y el éxito de ese ataque debería permitirnos guiar la batalla de la Armada hasta su comienzo. No habrán resuelto el misterio de nuestra nave más fuerte, el San Martín, por lo que deberíamos tener la ventaja en la batalla.”

“Ya sabes”, dijo Takakane. Fusae inclinó la cabeza y Takakane se rascó debajo de su pelo corto. “Realmente parece que te estás divirtiendo cuando hablas de estrategias y tácticas.”

“Testament. Decidí no volver a fallar nunca. Me sumerjo profundamente en él y lo disfruto para no tener miedo al fracaso. Eso es muy Tres Español, ¿no crees? A menudo se dice que usamos el dinero que tenemos, cedemos a nuestras pasiones, hacemos una fiesta y nos olvidamos de todo lo desagradable.”

Fusae colocó las manos en el suelo como si se extendiera hacia adelante.

El tablero de ajedrez entre ellos fue el que se utilizó para explicar la situación de Inglaterra.

“¿Te diste cuenta de por qué lo deslicé hacia un lado?” preguntó mientras miraba a Takakane.

“Porque no podemos ganar”, dijo inexpresivamente.

Continuó levantando los brazos y cayendo hacia atrás en una pose de resignación. Fusae se rio, se deslizó hacia él y bajó la cabeza sobre la de él, pero escuchó una voz repentina desde el jardín.

“¡Ah! ¡Wah! ¡Hermano! ¡Fusae y el capitán del equipo tienen una relación de pareja impura!”

“Hermana tonta. Tu hermano tiene un consejo para ti: cuando están casados, no es impuro. Es simplemente obsceno.”

“Cállense, hermanos Valdés. ¿Por qué están aquí?”

Takakane miró hacia arriba y vio a los hermanos vistiendo trajes deportivos.

La hermana menor, Flores, levantó ambas manos con una sonrisa despreocupada.

“¿Por qué estamos aquí? Bueno, um… ¡para comer contigo!”

La hermana de Valdés infló el pecho con orgullo.

“Fusae dijo que encontró un buen restaurante, ¿recuerdas? Ya sabes, ¡Paella del Emperador del sindicato de alimentos! ¡Se supone que rivaliza con el Ramen Emperador Fundador!”

“Fusae, una cadena de restaurantes no cuenta como bueno.”

“Pero puedes quedarte para siempre con el jugo de naranja. Es un producto de Valencia.”

“¡Así es! ¡Las chicas necesitan un lugar para charlar! …Oh, pero no sabíamos que estabas buscando una nueva forma de tomar la siesta con el capitán. Hablando de eso, ¿cómo llamarías a este método? ¿¡Un tenedor!?”

“Hermana. ¿Por qué querrías que cayera? Personalmente, iría con un control deslizante, pero debes calmarte. …De todos modos, ¿qué dice, capitán?”

“No gracias, idiota. Es un poco espeluznante cuando apareces tan de repente.”

El hermano se volvió hacia su hermana, pero la hermana ya lo estaba mirando fijamente.

“¿Escuchaste eso? ¡Te llamó iiiidiota! ¡Un iiiidiota!”

“Hermana, el capitán es un tsundere. Necesitas entender eso. Como tal, ahora estoy seguro de que tengo su confianza.”

“No tienes que seguir con el acto idiota, Valdés… Ahora, ustedes dos”, dijo Takakane. “¿Alguna vez han golpeado a un tipo literario con un lanzamiento?”

Los hermanos se congelaron en su lugar por un instante. Finalmente, el hermano se volvió hacia su hermana. Pero ella desvió la mirada y sacudió la cabeza de un lado a otro.

“N-no, nunca he hecho algo como-… Hermano, ¡no pongas tu mano en mi hombro! ¡No lo he hecho! ¡De verdad que no! ¡La pelota se me escapó de las manos, eso es todo! Ese idiota pudo haber estado fotografiando la práctica de las chicas, ¡pero fue un accidente que lo golpeara de lleno! …Pero para ser honesta, se sintió realmente bien.”

“No tienes que confesar nada, hermana Valdés”, dijo Takakane con un suspiro.

“De todos modos, capitán”, dijo el hermano. “La verdadera razón por la que estamos aquí es porque el canciller aparentemente ha desaparecido. No ha venido aquí, ¿verdad? Lady Juana lo está buscando, pero parece que no puede encontrarlo.”

Takakane inclinó la cabeza y se volvió hacia Fusae. Ella estaba aferrada a él mientras estaba enterrada en las sábanas para que los hermanos Valdés no pudieran ver su rostro, pero sus largas orejas estaban de un rojo brillante. Cuando vio que su cabeza se movía un poco de izquierda a derecha, la abrazó suavemente.

“Ella dice que no lo ha visto. Oh, pero Valdés.”

Tanto el hermano como la hermana miraron confundidos. Takakane señaló con la barbilla hacia la entrada.

“Lo buscaré hoy, pero le preguntaré a Velá la próxima vez. Puede contactarlo a través de su computadora de mano.”

“¿Velázquez?”

“Testament,” dijo Takakane asintiendo. “Él y el canciller se conocen desde hace mucho tiempo. Si le preguntas, lo encontrará al anochecer.”

“Bueno, si eso está hecho, quiero almorzar”, dijo la hermana.

“La escuchaste, Fusae. Levántate ya.”

“Oblígame”, dijo Fusae mientras yacía completamente inerte.

Takakane suspiró y señaló a los hermanos Valdés.

“Bien entonces. Me pondré en contacto con Velá. …Una de esas cartas ha vuelto para el canciller, ¿no es así? Dile a Juana que volverá al anochecer. Además, ustedes dos esperaran afuera. Saldremos enseguida una vez que tenga a Fusae lista.”

Takakane apartó la mirada de los hermanos Valdés, miró hacia Fusae y luego miró hacia el cielo. El cielo azul de la tarde parecía extenderse para siempre.

“Hay problemas sin importar dónde se mire. Si Musashi quiere lidiar con los que viven en el suelo, tienen que hacer las cosas a nuestra manera. Probablemente estén hablando de Inglaterra y de nosotros ahora mismo, pero eso solo va a empeorar. Esto se está volviendo peligroso.”

Suspiró y bajó los hombros.

“E Inglaterra probablemente tendrá una reunión después de reunir a los Joyas.”

Cuatro enormes bloques de corteza flotaban en el aire. Los bloques contiguos se dispusieron con dos alineados al norte y al sur y dos al noroeste.

La isla flotante estaba ubicada aproximadamente a tres mil metros en el aire.

Se la conocía como Inglaterra.

Cada uno de los cuatro bloques de Inglaterra tenía una estructura estrecha de múltiples capas en el nivel superior. El primer nivel tenía la academia, el segundo tenía las ciudades, el tercer nivel era el más amplio y contenía la tierra de cultivo, y el cuarto nivel era muy grueso y sostenía a los demás. El cuarto nivel también contenía la costa y un océano poco profundo.

El cielo azul estaba arriba y el océano azul abajo. El tercer nivel estaba cubierto principalmente por el verde de los bosques y las montañas, y el trigo de la tierra de cultivo que se extendía debajo también era verde. Esta era la temporada de colores para Inglaterra.

La academia en el centro de cada primer nivel funcionaba bajo el sistema universitario. El desarrollo alrededor de esos edificios escolares formales e históricos se construyó en el segundo nivel.

Los edificios de la escuela central estaban protegidos por fortalezas, pero no tenían aulas. Solo se construyeron con una sala de consejo estudiantil, varias salas de estar, una sala de profesores, una biblioteca, una sala de referencia y otras salas similares.

Entre los cuatro bloques, el edificio de la escuela central más grande era el del primer nivel del bloque sur de Inglaterra. Era la Academia de Oxford de Anglia.

El edificio de la escuela central fue diseñado como un palacio con un gran salón y una sala de audiencias. Tenía un parque natural mantenido y una vía fluvial, y actualmente estaba lleno con la luz de media mañana.

Como edificio escolar e instalación especializada, era silencioso y pocas personas pasaban.

Actualmente, dos estudiantes con servicio de guardia caminaban sobre la gruesa muralla que rodeaba el edificio de la escuela en su camino hacia la torre de la puerta de la fortaleza. Estaban charlando mientras caminaban y miraban hacia la silueta de Musashi visible en el cielo del sur.

El que estaba al frente era un hombre bestia pie grande y el que estaba atrás era un hombre bestia lagarto.

“La primavera está en su apogeo, ¿no? ¿Qué hay de ti? ¿Estás en tu pubertad periódica?”

El pie grande continuó hablando mientras se pellizcaba el pelo de la barbilla.

“Va a hacer calor pronto, pero odio crecer con mi abrigo de verano. Pero si me quitaran el pelo de forma permanente, no me distinguiría de un ogro. Ahí lo tienes fácil. Ustedes, los lagartos, siempre son tan alegres en el verano.”

“No seas estúpido. El verano puede ser agradable, pero no puedes subestimar los costos de calefacción de un hombre lagarto para pasar el invierno. El año pasado, mi viejo olvidó su calentador portátil cuando iba a comprar tabaco para fumar y terminó hibernando junto a la tienda.”

“Testament”, dijo el pie grande con un movimiento de cabeza. No dejó de caminar. “Lo recuerdo ahora. De hecho, somos bastante delicados. En los juegos, siempre cargamos directamente contra el aventurero, pero eso no sucederá. ¿Por qué atacar a un aventurero sin un centavo cuando puedes trabajar en un refugio de montaña? Prefiero usar mi fuerza para hacer un trabajo pesado y fácil y que las chicas me agradezcan que crear recuerdos dolorosos cazando humanos.”

“Testament”, dijo el hombre lagarto asintiendo. Apuntó al norte con su rifle. “Deberías pensar en cambiarte a la universidad en el norte de Escocia. La recreación histórica permite más interacción en estos días, por lo que no debería tener ningún problema allí.”

“Podría, pero tendrías que devolver los juegos, Black Disks y Gold Disks que tomaste prestados. ¡Especialmente “La destrucción de la mesa redonda para tontos por Merlín!”. Ese es raro, así que no puedo permitir que nunca la devuelvas. También…”

El pie grande miró a través del cielo de sur a oeste mientras caminaba. Hacia el sur, Musashi era visible en la distancia y la sombra de los Estados Divinos era visible aún más en la distancia. Y al oeste…

“Está la guerra con Tres España. No puedo ir hasta que termine.”

“¿Es eso realmente algo de qué preocuparse? Viste a Ex. Caliburn, ¿no es así? Mientras tengamos eso, Inglaterra no puede perder. …Por supuesto, no se puede disparar repetidamente y no se puede disparar fuera de Inglaterra.”

“Es por eso que los otros países no han afirmado que sea un arma de destrucción masiva destinada a la invasión.”

Los dos bajaron la mirada hacia el frente de la academia visible desde el borde de la muralla de la fortaleza por la que caminaban. Fuera de la puerta de la fortaleza estaba el camino a la ciudad de Londres en el segundo nivel y una antigua fortaleza con altas torres en cuatro direcciones.

Esa fortaleza era la residencia real conocida como la Torre de Londres.

El nivel más alto de cada torre tenía una trampilla que se podía abrir o cerrar, por lo que el interior no era visible en ese momento. Sin embargo…

“Los criminales nobles y reales de Inglaterra están encarcelados en la Torre de Londres. Excalibur fue reubicada en la torre noroeste y supuestamente nadie la ha sacado del trozo de corteza que actúa como su pedestal. Los rumores dicen que su ataque con espada que protege a Inglaterra usa el poder de las confesiones de los criminales. El prisionero actual es…”

“Si lo dices, terminarás ensangrentado. La familia real inglesa ha sido peligrosa durante mucho tiempo. Conoces la historia, ¿verdad?

“Si. El rencor de Inglaterra comenzó hace dos generaciones en la era del canciller Enrique VIII.” El hombre lagarto dejó de caminar y deslizó su mano horizontalmente por su cuello. “Bueno, según mi padre, el canciller Enrique VIII ni siquiera tocó a Ex. Caliburn. Siempre se jactó de su capacidad para salir adelante, era conocido como el rey todopoderoso y aparentemente tenía conexiones con todo tipo de países, pero debe haber sido consciente de que no estaba calificado para ser rey.”

“¿Por qué no?”

“La leyenda de Excalibur dice que quien pueda sacarla está calificado para ser rey. Si alguna vez lo intentaba y fallaba en sacarla, perdería el derecho a ser rey. Él podría haber tenido miedo de eso.”

Mientras hablaba, el hombre lagarto miró hacia la torre sureste de la Torre de Londres. Cortinas de encaje colgaban de una de sus ventanas y su mirada se movía hacia ese color blanco.

“No puedo verla hoy.”

“¿La prisionera? No me digas que por eso tomaste este trabajo de guardia a tiempo parcial.”

“Testament. Soy de Escocia, después de todo. Hace tanto frío allí que los gastos de calefacción no son motivo de risa.”

El hombre lagarto miró de repente hacia el fondo de la fortaleza. Había notado movimiento en la ciudad. Sin embargo…

“¿…?”

Se detuvo en su lugar mientras miraba hacia abajo. El pie grande frunció el ceño cuando se dio cuenta.

“¿Qué sucede?”

“Mira”, murmuró el hombre lagarto.

Un hombre caminaba por el camino hacia la puerta de la fortaleza.

Tenía piel oscura, usaba anteojos y era calvo. Una camiseta blanca sin mangas cubría su cuerpo tenso y estuches rectangulares de más de un metro de largo colgaban de cada cintura.

Cada uno de sus pasos iba acompañado de un ruido metálico y caminaba por el pavimento de piedra con pasos ligeros.

“Ese es el poeta y secretario atleta, Ben ‘9’ Jonson”, dijo el hombre lagarto.

“¿Tiene algo que hacer en el edificio de nuestra escuela?” murmuró el pie grande. “El consejo estudiantil y los oficiales del canciller no tienen nada programado para…” Se interrumpió y se corrigió. “No, espera. Todo el edificio de la escuela fue prohibido hoy. No nos dijeron, pero ha habido rumores por un tiempo, ¿recuerdas? En otras palabras, hoy es…”

Se desvió de nuevo.

Varias otras figuras habían aparecido detrás de Ben Jonson.

La gente caminaba por el camino empedrado. No estaban reunidos. Estaban esparcidos por parejas o solos, pero todos se dirigían al mismo lugar.

El primero después de Jonson era un Hard Wolf con un uniforme de estilo naval.

“Ese es el vicepresidente del club de naves, ‘5-1’ Drake. Ha atacado las flotas del Nuevo Mundo de Tres España y le ha dado a Inglaterra suficiente dinero para competir con el presupuesto de un año. A pesar de ser un pirata, tiene el título de caballero.”

Junto a él había un joven que llevaba una lanza de tres puntas y vestía un traje de baño de carreras, gorra y gafas.

“Es el capitán del club de barcos, ‘5-2’ Hawkins. Como colega de Drake, es un excelente socio durante la guerra y un asistente que puede llevar a cabo misiones independientes. Sin embargo, parece un pervertido.”

Alguien estaba hablando con Drake y Hawkins a través de un sign frame. El sign frame de Hawkins mostraba a dos mujeres a bordo de una nave en algún lugar. Una era una sirena con la aleta caudal sumergida en un dispositivo similar a una cuna que funcionaba como un lecho acuático y el dispositivo para controlar naves.

“La sirena es la gerente del club naval, ‘5-3’ Cavendish. Ella usa todos sus hechizos únicamente para controlar todas las naves del club. Pensé que ella y los dos anteriores se habían ido al Nuevo Mundo después del ataque a Lisboa, pero parece que han regresado.”

Una mujer habló con Cavendish mientras sacaba una dona de un bolsillo del dispositivo de control de la nave. Llevaba capucha y bufanda con un patrón de hiedra tejida. Ella era una dríada con hiedra y hojas que se derramaban dentro de su cabello negro.

“Ella es la representante de Irlanda, Grace ‘4’ O’Malley. Nuestra reina la llama amiga y protege los mares del norte y del oeste. Ella regaña fuertemente a su esposo, tiene un montón de hijos y vive un estilo de vida salvajemente libre, pero puede ser un problema cuando se trata de eso. Cargará contra la flota enemiga con su rápida y pequeña nave y obtendrá resultados reales.”

Detrás de Drake y Hawkins había un niño que bailaba a la ligera a pesar de llevar un martillo en un estuche gigante.

“Ese es el director del club estatal, Nicholas ‘8’ Bacon. Es un embaucador, el consejero de la reina, y posee el Gran Sello de Inglaterra, que le da el derecho de decisión.”

Detrás de Bacon había un hombre con gafas. Se secó el sudor de la frente con un pañuelo y se preocupó con su cabello cuidadosamente rapado.

“Ese es el presidente del club naval y el tesorero, Charles ‘7’ Howard. No puede pelear, pero cumple sus deberes como tesorero con su enorme riqueza y su gran habilidad para usarla. Es propietario de la flota británica, pero deja toda la autoridad sobre su uso a Drake. Es increíblemente generoso, por lo que incluso compensa a los soldados heridos. Es un comerciante poderoso.”

Una figura caminaba bastante lejos de las demás. Era un Huesos Vivientes que usaba una capa sobre la parte superior de su cuerpo. Un collar decorado con pequeños cráneos comprimidos colgaba de su cuello.

“Ese es el Lord Canciller, Christopher ‘3’ Hatton. No solo juzga a la gente como loca en los juicios, sino que también rescata las almas de las personas que juzga. Por lo que escuché, él está buscando una manera de descansar finalmente en paz.”

Y por último, dos figuras caminaron detrás de todas las demás.

Uno era del Lejano Oriente. Tenía flequillo largo, hombros anchos y cuerpo esbelto. Su uniforme, casualmente usado, estaba equipado con varias espadas que eran simplemente una empuñadura y una protección. Tenían una gorra adjunta en lugar de una hoja. Llevaba otra espada similar sobre su hombro derecho, pero esta medía más de un metro y medio de largo.

“Walter “1” Raleigh. Es un remanente del clan Amako del Lejano Oriente, pero instruye al ejército de la reina y actúa como asesor de la reina en tiempos de guerra. Parece que su otro nombre urbano es Tridente, pero aparentemente se lo dio un tercero. Él nunca habla.”

La última figura que caminaba junto a Raleigh era una autómata.

Ella era una marioneta. Llevaba un uniforme femenino sin la falda y el abrigo, pero sus brazos y piernas no estaban pegados al cuerpo. En cambio, se movieron junto con los movimientos de dos cuchillas en forma de cruz que flotaban sobre su espalda.

“Esa es la jefa del comité de moral pública, F. “2” Walsingham. Ella extermina a los espías de otros países dentro de Inglaterra mientras recopila información de esos otros países utilizando su propia red de inteligencia.”

Eso era diez en total. Los dos hombres bestia sabían cuál debería haber sido el total, pero ni siquiera intercambiaron una mirada.

“El vicepresidente William ’10’ Cecil y el vicecanciller Robert ’10’ Dudley, también conocidos como ‘Los Dos Diez’, están esperando dentro del edificio de la escuela. “12” es la reina y “13” está representado por Ex. Caliburn, por lo que el único miembro de Joyas que falta es ‘6’ Shakespeare.”

“¿Por qué están todos aquí?”

“No lo sé, pero sé quién tuvo que haberlos llamado. Fue-…”

Justo antes de que el hombre lagarto pudiera pronunciar el nombre, una voz susurró en sus oídos desde atrás.

“Así es. Nuestra Reina de las Hadas, Su Alteza “12” Elizabeth.”

Los dos saltaron sorprendidos y se dieron la vuelta.

Un rostro de piel oscura con gafas sonreía muy cerca. Los dos miraron el sol de la mañana que se reflejaba en los lentes.

“Ben Jonson…”

“Sólo llámenme Ben, hermanos. Me lo estoy pasando bien todas las noches en Mermaid on Cheapside, así que visítanos si tienes tiempo. Hoy vendrán “6” Shakespeare y la reina. Estás interesado en la realeza, ¿no es así? Especialmente tú, Desgarrado.”

Ben se volvió hacia el hombre lagarto. Ignoró al hombre lagarto jadeando al oír su nombre y se volvió hacia las cortinas de encaje cerradas en la torre suroeste de la lejana Torre de Londres.

“Perdió su última oportunidad de evitar la ejecución cuando no pudo sacar a Ex. Caliburn. Ah, siento que mis pies están a punto de recitar poesía, hermanos.” Ben abrió los brazos, se apartó de ellos, agitó las maletas que colgaban de su cintura y miró hacia el cielo. “En cualquier caso, sigan con el buen trabajo, hermanos. En las dos semanas transcurridas desde la llegada de Musashi, finalmente nos hemos reunido todos para una reunión de emergencia. Discutiremos qué hacer con Musashi y estoy seguro de que Musashi tiene sus propias ideas al respecto.”

Hizo una reverencia exagerada y golpeó con el pie derecho. Tan pronto como el ruido metálico sonó desde la suela de su zapato, desapareció. Todo lo que quedó fue una última frase en su voz.

“Tres España y Musashi están haciendo muchos planes.”

Cierto pasillo de paredes blancas olía a desinfectante y nunca apagaba las luces.

Era el pasillo de un hospital. Caminando sobre su piso de mármol había dos mujeres con uniformes rojos.

Una era alta, tenía orejas largas y usaba anteojos. La otra era baja y tenía dos brazos artificiales.

Ambas llevaban cestas de mimbre mientras caminaban por el pasillo que estaba lleno del sol de la tarde.

La alta bajó las puntas de las cejas y sonrió hacia la baja.

“Lamento el problema, Tachibana Gin. No tenías que ayudar.”

“Por favor, llámame Gin, Lady Juana. Estoy ayudando porque visitar Muneshige me ha mostrado el significado de este tipo de cosas. …Además, encontré esto un poco sorprendente.”

“¿Sorprendente?”

“Testament”, respondió Gin.

Ella era una oficial de servicio especial, pero no tenía ninguna conexión real con el consejo estudiantil. Además, el consejo estudiantil tenía el poder político y el derecho de recomendar o aprobar nombres heredados de personas, por lo que tenían cierto poder sobre ella. Había sido Juana quien le había dicho que Muneshige iba a perder su nombre heredado. Sin embargo…

“Me sorprendió escuchar que la gran Juana, uno de los Ocho Grandes Reyes Dragón, estaba repartiendo flores y bocadillos a los enfermos y a los niños.”

“¿La gran Juana…? Yo…” Juana sonrió en medio de las sombras del pasillo blanco. “Bueno, puedo imaginarme cómo piensas y me ves. Escriben las mismas cosas en los periódicos y en la red divina.”

“Testament. No te preocupes. La red divina contiene clubes de fans llenos de gente que ama lo dura que eres. Una encuesta reciente preguntó a la gente en qué profesión querían verte. Creo que los tres resultados principales fueron maestra, jefa de oficina e inquisidora. La representante de la clase femenina fue una mención de honor, pero fue descalificada por la diferencia de edad.”

“Realmente no entiendo esto. ¿Es realmente la profesora una profesión única?”

Gin inclinó la cabeza mientras caminaba.

“Una vez le pregunté a Muneshige-… Oh, debería explicarlo. Como primer oficial de servicio especial, su trabajo incluye el manejo de información, por lo que había investigado este tipo de cosas. De todos modos, le pregunté si realmente era tan difícil distinguir entre una profesión y un género. Ah, y según él, soy una “prometida”. Me parece redundante.”

“Todavía no lo entiendo realmente. De todos modos, tendré en cuenta que aparentemente estoy en condiciones de ser maestra. …Oh, gira a la derecha aquí. Saldremos hacia el edificio de los niños.”

Juana usó su rodilla para empujar la puerta que conducía al pasillo exterior.

Pensé que tendría un aire más importante, pensó Gin cuando vio eso.

La cesta de mimbre que sostenía Gin irradiaba un leve calor y un olor a mantequilla. El fuerte aroma que llenaba su nariz no se olía a menudo en la casa Tachibana, que principalmente comía comida japonesa.

“¿Esto es casero?”

“Testament”, respondió Juana mientras caminaba bajo el sol de la tarde. “La masa tiene que fermentar, así que la dejé reposar anoche antes de irme a dormir.”

“Ya veo. Hago mis preparativos directamente después de la cena.”

“¿Oh? ¿Por qué tan temprano?”

Gin pensó que sería mejor no responder eso, así que cambió de tema.

“¿Haces esto para aliviar el estrés? Creo que deberías dormir por la noche.”

“No, disfruto tener algo en lo que concentrarme. Y puedo usar un hechizo para sueño comprimido.”

“Testament”, respondió Gin mientras seguía a Juana hacia el sol.

Se dirigían al hospital en lo alto de la colina al otro lado de la plaza. A su izquierda, pudieron ver varios edificios escolares abovedados rodeados por las murallas de Alcalá de Henares. La ciudad al pie de la montaña se extendía más allá. Juana parecía estar preocupada por el extremo oriental de la ciudad, pero eso solo contenía los barrios bajos y el hospital para personas de bajos ingresos.

“Lady Juana, ¿también vamos a llevar estos bocadillos al otro hospital?”

“Testament. Cuando hice la sugerencia, ese hombre insistió en que los diera “por igual a todos”. Pensé que sería imposible, pero las panaderías de la ciudad están cooperando. Este es el único hospital que recibe los que yo horneé personalmente.”

Por “ese hombre”, probablemente se refería al canciller y presidente del consejo estudiantil Segundo. A menudo lo mencionaba en una conversación, pero Gin no recordaba haberla escuchado decir su nombre. Gin inclinó mentalmente la cabeza mientras caminaba por la plaza empedrada.

“¿El canciller siempre dice cosas que se interponen en tu camino de esa manera?”

“Hm.”

Juana bajó las cejas pensativa y Gin llegó un paso detrás de ella.

“Por lo que puedo ver, te deja todo a ti. Para ser honesta…” Se sintió mal al decir esto sobre él, pero quería comprobarlo. “Me parece que se vio obligado a asumir el papel de canciller y presidente para recrear el declive de Tres España.”

“Gin”, dijo Juana. Estaba de espaldas a Gin mientras seguía caminando. “Cuida lo que dices. Es bastante capaz. Tenemos que confiar en él.”

“¿Cómo puedes confiar en él?” preguntó Gin. “Deja casi todos los trabajos contigo y hoy ha desaparecido en alguna parte. Poco antes del mediodía, no estabas segura de qué hacer con una carta dirigida a él, ¿correcto? Al final hiciste que los hermanos Valdés lo buscaran, pero…”

“Gin”, dijo Juana una vez más. “¿Por qué confías en Tachibana Muneshige?”

“Porque me dio una nueva razón para vivir”, respondió orgullosa de inmediato.

“Entonces no hace falta que preguntes por mi razón”, dijo Juana. “No te ayudaría.”

“Testament”, dijo Gin con un pequeño asentimiento. “Pido disculpas por hacer una pregunta como una especie de prueba.”

“No te disculpes. Si le hicieras ese tipo de pregunta ahora, probablemente no haría nada más que sonreír débilmente.”

“¿Por qué no tiene ninguna motivación?”

“Sin motivación alguna…” murmuró Juana con la cabeza un poco gacha.

Gin pensó que había dicho demasiado, pero luego Juana habló sin volverse.

“Porque perdió su razón de vivir.”

Gin dejó de caminar cuando escuchó eso. Podía decir que sus cejas se estaban arqueando.

Una razón para vivir. Su razón de vivir era Muneshige.

¿Y si el canciller Segundo tuviera algo así, pero…

“¿Lo perdió?”

Cuando imaginó que le pasaba lo mismo a ella, sintió un escalofrío.

“Todo el mundo está mirando hacia nosotros desde el hospital de niños”.

Al escuchar eso, Gin miró hacia los dos edificios blancos frente a ellos. Desde donde estaban, podían ver el lado norte del hospital infantil, que era la parte trasera. Las habitaciones de los pacientes no tenían ventanas de este lado y solo eran visibles desde los pasillos y la cafetería, pero los niños ya habían notado a Juana.

“¡…!”

Los niños gritaban dentro de las ventanas y un grupo salió corriendo del edificio. Gin vio que los padres se fijaban en ellos y se inclinaban.

El hospital infantil estaba formado por dos edificios, pero…

“El edificio de la derecha es para la raza longeva y el de la izquierda es para los humanos. Ten cuidado, Gin. Algunos de los niños aún no se han dado cuenta del significado de esa distinción y no hay razón para hacérselo saber antes de que sea necesario.”

Gin inclinó la cabeza. Había un lugar para los humanos y para las razas longevas, pero…

“¿Qué pasa con los hijos de la raza de vida media que es una mezcla de humanos y longevos?”

“Dada la insistencia de Tres España en la pureza, ¿de verdad crees que tienen un lugar en nuestro hospital central? Son tan odiados porque son indistinguibles de los longevos”, dijo Juana de espaldas.

Lady Juana fue seleccionada para el consejo estudiantil como una élite longeva, recordó Gin.

La postura de la espalda de Juana le dijo a Gin que tenía sus propios pensamientos sobre los nacidos entre un humano y un longevo. Gin también sabía que Juana no podía expresar esos pensamientos a la ligera debido a su posición como vicepresidenta.

…Pero el canciller y el presidente dicen esas cosas con bastante claridad.

Cuando Juana sugirió repartir bocadillos, él insistió en hacerlo por igual. Probablemente se refería a la igualdad entre los humanos, de larga vida e incluso de vida media.

Y Juana lo valoraba mucho y estaba haciendo exactamente lo que decía.

“Testament. Pregunté algo que debería haber sabido. Mis disculpas.”

Gin ajustó su agarre en su canasta y se alineó junto a Juana. Cuando levantó la vista desde la izquierda de Juana, vio que Juana estaba sonriendo. Esa sonrisa de alguna manera le recordó a ese hombre.

Pero la mirada de Juana se movió lentamente del hospital al cielo occidental.

Se podía ver una nube plana gigante sobre el océano que viajaba desde la Península Ibérica hasta el Nuevo Mundo.

“Nuestra Grande y Felicísima Armada se está construyendo allí, ¿no es así? La antigua flota compuesta por naves de pesca y naves de la Batalla de Lepanto modificadas para su uso en mar abierto eventualmente se disolverá y se utilizará como naves de transporte al Nuevo Mundo o se venderá a civiles. El San Lorenzo de Fusae ha sido reparado, por lo que solo quedan los reajustes del buque insignia San Martín”, dijo Juana mientras miraba la nube lejana. “San Martín pudo acercarse sin que Inglaterra se diera cuenta y luego atacar a Musashi. Me pregunto cómo verán Inglaterra y Musashi su identidad. …No, ambos todavía se están sondeando. Tienen que decidir qué hacer con esa nave de transporte estrellado entre ellos.”

Mientras Juana miraba al cielo del oeste, entrecerró los ojos y suspiró ante la leve insinuación de los colores del atardecer en el sol.

“¿Llegará finalmente la noche?”

“Según el Testamento, Tres España es conocido como el imperio en el que nunca se pone el sol.”

“Testament”, respondió Juana asintiendo con la cabeza, pero Gin la vio cerrar los ojos. Juana esbozó una sonrisa de autocrítica y dijo: “Como la tierra de los no humanos, podrías llamar a Inglaterra el imperio de la noche. Y el Lejano Oriente es la tierra del sol naciente. Cuando la gente del alba llegue al imperio de la noche, ¿podrá su salida hacer que el sol se ponga?”

“Bueno…”

“Testament. Sé que es una preocupación innecesaria. A mi modo de ver, es imprudente tratar de evitar que el sol se ponga. Y el sol luce más brillante cuando te rescata de la noche.”

Entonces…

“Creo que entre la gente del amanecer hundido hay quienes luchan por levantarse de la noche. Y ese amanecer luchador se enfrenta a la luz de nuestro imperio tratando siempre de mantener una nueva luz.”

Justo cuando Juana dijo eso, dos figuras subieron corriendo la ladera del cerro a su derecha. Gin y Juana se dieron la vuelta para encontrar un par del equipo de béisbol.

“Ah. ¡Mira hermano! ¡Te dije que estaría aquí! ¡Lady Juana! ¡Lady Juana!”

Esa voz enérgica pertenecía a…

“¿…Los hermanos Valdés?”

“¿Qué sucede? Esto es un hospital, ¿saben?”

Gin asintió de acuerdo con la pregunta de Juana. Se preguntó de qué se trataba y vio llegar a la hermana Valdés antes que a su hermano. Hizo una reverencia, dejó de correr y miró hacia el cielo.

“¡Aparentemente, el secretario encontrará al canciller y lo traerá de regreso al anochecer! ¡Todo bien! ¡Extraño trabajo completado!”

“Hermana, creo que una notificación tan corta podría manejarse con un mensaje divino”.

“Testament. Muchas gracias. Ahora, cuarto oficial de servicio especial, ¿qué tiene que informar que no pudo hacer por mensaje divino?”

“Testament”, respondió el hermano Valdés cuando llegó. Hizo una reverencia y de repente dijo: “Los Joyas de Inglaterra han hecho un compromiso con Musashi del Lejano Oriente.”

“… ¿Eh?”

Gin entendió por qué Juana estaba confundida.

Un compromiso significaba que Inglaterra estaba mostrando comprensión hacia Musashi.

…Esto podría ser malo si Musashi e Inglaterra forman una alianza.

Las fuerzas europeas no podrían formar un solo lado del conflicto entre Musashi y Testament Union.

“¿Podrías ser más específico?”

“Testament. Es por eso que opté por transmitir el mensaje en persona.” El hermano Valdés cerró los ojos y bajó un poco la cabeza. “El compromiso es permitir que los suministros se entreguen a la nave de transporte accidentada a través de una nave diplomática. Además, la tripulación de la nave estrellada está permitida en el cuarto nivel de Inglaterra. La tripulación aún no puede regresar a Musashi, pero parece que Inglaterra desea tener una reunión comercial y una reunión diplomática con Musashi.”

Gin vio que el rostro de Juana se volvía verdaderamente inexpresivo al escuchar eso.

…Si Inglaterra mantiene una reunión diplomática con Musashi …

“La relación de Inglaterra con Musashi quedará clara muy pronto.”

“Testament”, dijo Juana antes de continuar hacia Gin. “Y la batalla de la Armada también será pronto. Inglaterra debe querer tomar una decisión sobre Musashi antes de su batalla con nosotros. Pero ¿qué piensa hacer Musashi? ¿Puede recopilar información sobre su situación a través de nuestras redes de inteligencia?”

Los hermanos intercambiaron una mirada vacilante.

“Bueno… ¿Hermano? ¿Qué tal si lo dices?”

“Hermana, esta es la primera vez que he estado celosa de tu posición como hermana menor. ¿Te gustaría bajar juntos un tramo de escaleras y que nuestras mentes cambiaran de cuerpo?”

¿Se basa en “Torikaebaya Monogatari: El Emperador es Dokyo y Dokyo es el Emperador”, esa secuela del período Kamakura de una famosa pieza de literatura transexual? pensó Gin.

“De todos modos”, dijo el hermano Valdés mientras se rascaba la cabeza. “Parece que Musashi y el grupo en la nave de transporte están teniendo algún tipo de festival.”

“¿Un festival?”

“Testament. Por lo que escuché, aún no es de noche y Musashi ya está disparando fuegos artificiales horizontalmente entre las naves para ‘ver cuál es el más fuerte’ y un miembro de una banda visual se lanzó a la audiencia, pero terminó en el hospital porque nadie lo atrapó.”

“¿Qué está pensando ese país…? ¿Y la nave de transporte?”

“Testament. Parece que una estudiante con algún tipo de lanza es experta en la pesca de alta velocidad. Con ella como líder, están celebrando un festival en el que agotan todas sus reservas de alimentos. Parece que están adorando tanto a la lanza como a la chica con gritos de “¡Líder! ¡Líder!’. También iniciaron un incendio, pero comenzó a extenderse y causó pánico.”

Gin asintió porque podía imaginar fácilmente la escena. Los otros tres la miraron sin habla.

“Como los que los atacaron, definitivamente estamos del lado del orden y la justicia”.

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