“¿Bien? ¿Cómo está la nave de transporte, “Musashi’-san?”

La azotea de la escuela en la parte trasera de Okutama creó un área amplia con una vista despejada del cielo. Allí dos figuras intercambiaban palabras.

Uno era un hombre de mediana edad y el otro era un autómata vestido de sirvienta y que le servía té al hombre debajo de una sombrilla de papel. La autómata, “Musashi”, habló mientras vertía el té negro de una pequeña tetera en una taza de té.

“Sakai-sama, este es un Darjeeling local. Es caro, así que asegúrese de saborearlo mientras lo bebe. Además, quizás puedas cerrar tu periódico. Ciérralo ahora. No lo diré por tercera vez. …Judge. Muy bien. En cualquier caso, este té es caro, por lo que he decidido que debería dar su opinión sobre su sabor. Cambio.”

Con un asentimiento, le tendió la taza de té. Sakai frunció el ceño un poco.

“¿De verdad tengo que opinar sobre ello si es caro? No creo que el precio tenga mucho que ver con el sabor.”

“Judge”, respondió “Musashi” con un solo movimiento de cabeza. “Desafortunadamente, el sentido del gusto de un autómata es simplemente un sentido pasivo basado en reacciones químicas. Es difícil determinar si un sabor es bueno o no. Sin embargo, el precio es una representación del valor, por lo que he determinado que es un estándar preciso, asumiendo que el mercado no está lleno de falsedades. Además, la confianza en el mercado británico lo convierte en un estándar de alto nivel. En cuanto al sabor, los autómatas acumulan principalmente registros, reproducimos alimentos y bebidas basados ​​en esos registros, recopilamos las reacciones de quienes los comen o beben y usamos esas reacciones acumuladas como base para hacer algo delicioso.”

“Pero a veces me das cosas que no son nada deliciosas.”

“Judge. ¿Lo notaste, Sakai-sama? También debemos acumular datos sobre sabores desagradables o el equilibrio de nuestro conocimiento colapsará. Y eres tú quien come la comida, no yo. Cambio.”

“Ay, vamos. Eso es simplemente malo. ¿Eso significa que la mitad de todo lo que como va a ser repugnante?”

Sakai luego miró a Inglaterra hacia el norte.

“De todos modos, volvamos al tema. ¿Cómo va la nave de transporte?”

“Judge. Está en territorio británico, por lo que el área circundante está en cuarentena por lo que los lugareños no pueden contactarlos. Las 87 personas a bordo de la nave de transporte están encarceladas dentro de la nave y en la tierra cercana para que Inglaterra pueda interrogarlas, pero Inglaterra no muestra ninguna intención de realizar ese interrogatorio de inmediato. Bertoni-sama predice que el cuestionamiento se abordará en las negociaciones. Cambio.”

“Ya veo,” murmuró Sakai.

De repente, escuchó una vibración superficial desde la popa de la nave.

“———”

Sonó el silbato de vapor. Un ruido bajo y denso que uno sentía superficialmente en la piel continuó durante unos cinco segundos.

“¿…? ¿Soy solo yo o Tamako ha estado haciendo sonar su silbato de manera extraña de vez en cuando? ¿Qué es esto?”

“Es una respuesta a la nave de transporte. Cambio.”

Más específicamente…

“La nave de transporte ha preparado dos luces con un paraguas profundo sobre ellas. Hacen preguntas usando un código intermitente. El código es bastante simple. Una luz parpadea de una a cinco veces para indicar la vocal y…”

La cabeza de Toori asomó repentinamente desde debajo del borde del techo. Miró a su alrededor y vio a los dos en el techo.

“¡Sé cómo decir ‘tetas’ con eso! Está bien, eso es todo lo que quería decir. Presidente, “Musashi”, no se molesten en cambiar de canal. Yo-… ¿¡ahh!?”

Un brazo que llevaba un chándal se extendió desde abajo, agarró el cabello de Toori y lo tiró hacia abajo fuera de la vista.

“¿Eh? ¿Qué es esto, sensei? ¿De verdad te arrastraste por la pared detrás de mí? Realmente debes amarme para… ¡No, no me tires al suelo! Hoy es el día de la basura no combustible, ¡así que espera hasta el lunes, miércoles o viernes!”

“Musashi” dio un rápido saludo cuando la voz desapareció y ella asintió sin expresión.

“Toori-sama se ha vuelto muy extraño durante su separación de Horizon-sama. Su anormalidad está a punto de estallar. Cambio.”[1]

“Vaya, es la primera vez que te escucho hacer una broma.”

“Todo lo que hice fue decir ‘cambio’ después de decir ‘cambio’. Cambio”, dijo “Musashi” confundida. “Para continuar, una de las luces indica la vocal y la otra indica la fila de consonantes. Cambio.”

“Judge. Y respondemos con el silbato de vapor, ¿es eso? ¿No usamos las luces porque Inglaterra las vería? Sakai comenzó a contar con los dedos mientras recordaba los silbidos que había escuchado. “Un silbido largo significa sí y uno corto significa no. Cada vez que suena dos o más veces, suele ser una señal ficticia aleatoria, pero un solo tono largo seguido de varios cortos es una especie de código.”

“¿Como supiste? Cambio.”

“Porque el primero de anoche fue largo. La primera pregunta definitivamente sería “¿puedes vernos?”, ¿verdad? Nuestra respuesta fue un silbido largo, por lo que tiene que significar “sí”. Además, no se necesita una respuesta compleja para responder preguntas de sí o no. Eso significa que todas esas son señales ficticias, excepto las que utilizan repetidamente un ruido fijo después de una señal de inicio.”

“Judge. Eso es muy lógico. Cuando tenemos un asunto urgente, comenzamos con un tono largo y enviamos el mensaje usando solo el número de las vocales. Cambio.”

“Tengo un asunto urgente que enviar-… ¡¡E-eres demasiado rápida, sensei!! ¡Al menos déjame decir que tiene que ver con las tetas de Horizon! ¡No, espera! ¡¡Eso me matará!!”

“Musashi” agitó su pañuelo y Sakai asintió.

“Judge, judge. Así que han estado haciendo preguntas incómodas y les hemos dado respuestas de sí o no.”

“A Tenzou-sama se le ocurrió su método usando las luces. Cambio.”

“Me pregunto si se han dado cuenta”. Sakai se volvió de nuevo hacia Inglaterra. “Bueno, supongo que no están diciendo algo para demostrar que no son completamente hostiles hacia nosotros.”

“El problema radica en la presencia de Masazumi-sama y Futayo-sama en la nave de transporte. Musashi no tiene su negociador y vicepresidente o su usuario de armas divinas y vicecanciller, por lo que nuestras negociaciones con Inglaterra no van bien.”

“¿Quién está a cargo? ¿Neshinbara? Es un tipo de literatura como Sakakibara, por lo que es bastante elocuente.”

“No.” “Musashi” negó con la cabeza y levantó el brazo derecho. “La maldición de Macbeth se ha adherido al brazo derecho de Neshinbara-sama, por lo que actualmente está suspendido de sus funciones. Parece que intenta dañar a su rey cada vez que intenta hacer algo. Cambio.”

“Correcto. La maldición de Macbeth. ¿Asama-kun no puede purificarla?”

“Judge.” “Musashi” asintió e inclinó la cabeza mientras miraba su brazo derecho levantado. “Por lo que he oído, técnicamente no es una maldición. Parece que le han dado un papel en una obra de teatro, por lo que no se puede purificar. Las obras están dedicadas a los dioses, por lo que cualquier intento de purificación es repelido. También parece que se desvanecerá y desaparecerá si se va de Inglaterra. Neshinbara-sama dice que está ocupado y desea aprovechar al máximo su suspensión, por lo que tampoco se presentará en la academia. Actualmente, las negociaciones están dirigidas principalmente por Bertoni-sama y Augesvarer-sama. Cambio.”

“Hm. ¿Entonces Neshinbara fue maldecido y ahora está “ocupado”? Ya veo”, murmuró Sakai.

“¿Qué es lo que ‘ves’? Encima.”

“Bueno, ya ves…”

Sakai ajustó ligeramente su posición en su silla.

“Me siento como Innocentius en este momento”, comentó con una sonrisa amarga mientras tomaba un sorbo de su té. “Tres España atacó, ¿verdad?”

“Musashi” volvió una mirada de sorpresa hacia Sakai.

“¿Quieres decir que ya estás empezando a olvidar? En pocas palabras, creo que necesitas que el Instituto IZUMO de la nave modifique tu cerebro. Cambio. Ahora, para continuar…”

“Espera un segundo, ‘Musashi’-san. No omitas mi fase de tsukkomi.”

“Musashi” lo ignoró.

“Tu cerebro es de baja prioridad en lo que a mí respecta, así que continuaré. Las áreas de superficie, las naves de transporte y las correas de remolque se han dejado en un estado terrible, fuimos golpeados dos veces por una nave no detectada, y ese ataque posterior también fue lo que llevó al Ex. Caliburn a golpearnos. Cuando uno busca a alguien a quien culpar y no encuentra nada, la espiral de pensamientos conduce a lo que creo que puede expresarse como “ira”. Cambio.”

“Bien hecho. Y esa es una emoción que nos cambiará un poco, así que vale la pena recordarla.”

“Judge. Así que eso es lo que uno llama “sentimientos de gratitud”. Tengo mucho que aprender sobre los humanos. Esto no es lógico en absoluto. ¿…Qué pasa con esa mirada, Sakai-sama? Oh, ¿eso es gratitud? Cambio.”

“Suficiente de eso. …De todos modos, acabas de mencionar lo que nos hizo Tres España, ¿verdad? Eso es lo que tiene a Neshinbara tan ‘ocupado’.” Sakai dejó escapar un suspiro y miró al cielo fuera de la sombrilla. “Neshinbara estaba al mando durante el ataque.”

“Musashi” asintió en respuesta a las palabras de Sakai.

“Judge. Veo que tus recuerdos han vuelto. Bien hecho. …Ahora, ¿qué quieres decir? He determinado que el comando y el plan de Neshinbara-sama produjeron excelentes resultados. Cambio.”

Una sonrisa apareció en la esquina de la boca de Sakai y sacó un kiseru de su bolsillo.

“Pero acabas de decir que las naves de transporte, las correas de remolque y las superficies están en un estado terrible. Y hubo un segundo ataque.”

“De hecho, el daño estaba hecho, pero era necesario. La mayoría de los residentes ya se habían mudado bajo tierra y la mayor parte del daño se produjo en Takao, Oume, Musashino y Okutama, que tienen edificios no residenciales, como tiendas y empresas en la superficie. Hubo pocos daños en las casas de las personas”, dijo. “El daño de los proyectiles posteriores estuvo fuera de nuestras expectativas, pero nadie podría haber predicho que Tres España tendría una nave sigilosa práctica. Además, toda esa batalla fue inesperada. Como tal, su manejo del ataque fue lo mejor que nadie podría haber hecho. Cambio.”

“Pero estamos atrapados aquí, Musashi se está desmoronando y nuestra gente está herida y separada de nosotros. Fue más una pérdida que una victoria. La batalla original estaba más cerca de ser un empate, así que intentamos ganar mostrando la velocidad de nuestro crucero gravitacional para decir que podíamos contraatacar y no ser atrapados. Pero…”

“Terminamos demostrando que podíamos contraatacar, pero ¿podían ser atrapados? Cambio.”

“Judge,” dijo Sakai. Bajo en el cielo, frente a ellos, estaban las ocho naves de Musashi y algo era visible en el lado de babor. “No podemos reparar completamente mientras estamos flotando y sin más suministros. No podemos usar nuestro crucero gravitacional en este momento y solo podemos mostrar continuamente lo débiles que somos. Y con parte de nuestra gente separada de nosotros, la carga ha recaído sobre el comité representativo y el comité de segundo año. Además de eso, los residentes de Musashi se están impacientando porque no podemos elegir cuándo negociamos mientras Inglaterra tiene sus rehenes. Además, las raciones de emergencia no saben muy bien.”

“Judge. Por lo que puedo ver en la red divina de Musashi, cada vez más gente quiere aterrizar en Inglaterra o pasar al siguiente puerto. Teníamos muchas reservas de alimentos y otros bienes, pero aún son suficientes para tres semanas. Las indulgencias personales comienzan a agotarse. Bertoni-sama compró el inventario comercial de los otros comerciantes y envió esos productos al mercado, pero algunos de ellos tendrán que venderse con pérdidas. Cambio.”

“Si bien pertenece al consejo estudiantil o los funcionarios del canciller, un comerciante puede ganar mucho dinero con su autoridad. …Los otros comerciantes probablemente cobrarán de más a Shirojiro para que un joven comerciante como él no use esta emergencia para volverse demasiado poderoso. ¿Y quién es el que creó esta situación?” Respiró hondo. “Tres España lo inició e Inglaterra lo prolongó, pero Neshinbara es el responsable de Musashi.”

“Pero esto fue un imprevisto…”

“Si te dijera que no subestimes los sentimientos de la gente, ¿te parecería injusto? Desafortunadamente, esa es la única respuesta que tengo. Esto fue inesperado, Neshinbara no cometió errores claros y este resultado puede haber sido el mejor posible. Es posible que desee pedirles a las personas que se quejan que lo hagan mejor ellos mismos.”

Sakai sacó el encendedor de su kiseru de su estuche. El final del pequeño amuleto doblado tenía pequeñas llamas rojas colgando como si fuera tinta que el amuleto había absorbido. Colocó el amuleto sobre la apertura del kiseru.

“Pero… Neshinbara era el que estaba a cargo.”

“…”

“Incluso si todo fue inesperado e incluso si hizo lo mejor que pudo, a los hombres les gusta esperar demasiado. Y cuando esperas demasiado de un evento pasado, terminas con dudas similares a los lamentos. Comienzas a cuestionar cada una de tus acciones. Neshinbara probablemente esté revisando los registros de ese ataque una y otra vez. Y si cree que ha encontrado algo que podría haber hecho mejor, se deprimirá.”

“Parece que no está mirando la realidad. Cambio.”

“Solo experimentas la realidad una vez, pero puedes disfrutar mirando hacia atrás a algo tantas veces como quieras. Si sucedió algo agradable en el pasado, querrás volver a hacerlo en la realidad. Pero si algo malo sucedió en el pasado, quieres pensar que no fue tan malo como pensabas, así que vuelves a eso una y otra vez.”

“¿Tú también haces eso, Sakai-sama? Cambio.”

“Bueno.” Sakai devolvió el encendedor al estuche alrededor de su cuello y dejó que el humo saliera al cielo con una risa amarga. “Eso es prácticamente todo lo que hago.”

“Judge. ¿Es Mikawa una de las cosas en las que piensas? Cambio.”

“Tienes muchas preguntas hoy, ‘Musashi’-san.”

Sakai se sentó derecho, pero continuó inclinándose hacia adelante. Apoyó los codos en su regazo y sostuvo su kiseru a la altura de las mejillas.

“Si Neshinbara no está ocupado, me gustaría preguntarle algunas cosas sobre la Cresta de la Doble Borde.”

“La Cresta de la Doble Borde”, murmuró “Musashi” como si estuviera rodando las palabras en su boca. “¿Le has preguntado a Asama-sama sobre eso? Cambio.”

“Ya tengo muchos ejemplos como el de Asama-kun. Después de preguntar por las personas que han desaparecido y las circunstancias que rodearon su desaparición, terminas escuchando el mismo patrón una y otra vez, por lo que no tiene mucho sentido. Y cuando trato de preguntarle directamente al templo sobre eso, dicen que no pueden decirme nada.”

“¿El templo está manteniendo la información en secreto? Cambio.”

“No puedo entender por qué. El padre de Asama-kun me dijo lo que sabía, pero parece que la instrucción de permanecer en silencio sobre el tema vino de bastante arriba. Realmente no quiero pensar en qué tan alto tienes que llegar para controlar un templo importante como el Templo Asama.”

“Veo dos posibilidades”, dijo “Musashi” mientras inclinaba la cabeza. “O este silencio está destinado a ocultar algún tipo de verdad o los templos no conocen los detalles y el silencio está destinado a evitar que la confusión se extienda entre la gente. Sugiero lo último. Cambio.”

“¿Por qué? El primero es más emocionante. A todo el mundo le encanta descubrir verdades ocultas.”

“Si supieran la verdad, estarían manejando el problema de alguna manera. Si supieran los detalles de este extraño fenómeno que provoca la desaparición de personas, lo primero y más importante sería una solución al problema. También necesitarían informar a la gente sobre cómo evitar las desapariciones. Como lo están escondiendo y no guiando a la gente a un lugar seguro, solo puedo asumir que no saben nada. En otras palabras, el orden del silencio está destinado a ocultar su propia incompetencia. Cambio.”

“Eres bastante dura. Pero si supieran los detalles, es cierto que darían a conocer los detalles, disiparían los temores de la gente sobre el Apocalipsis resolviendo las desapariciones y mejorarían la reputación de Shinto en el proceso. …Después de todo, este es aparentemente un problema que ocurre en todo el mundo. Después de Inglaterra, probablemente visitaremos Izumo, así que quizás pueda investigarlo allí.”

“Judge. Tienes curiosidad, ¿no? Esa es una buena cosa. Es mucho mejor que pasar todos los días vagando por Musashi y leyendo en las librerías sin comprar nada. En lugar de hacer eso, ¿qué tal si miras la caja Black Disk de Dangerous Decameron que ordenaste? “Okutama” todavía se lo está guardando. Cambio.”

“Bueno, resulta que compré la secuela More Dangerous Decameron y uno de los miembros del dúo casi nunca está allí.” Sakai dejó escapar una bocanada de humo. “Bueno, quiero darle a Neshinbara tiempo para pensar, ver a la gente que lo rodea haciendo un escándalo y tomar su propia decisión. Su apellido se basa en el de Sakakibara, después de todo. No puedo permitirle que diga nada importante y desaparezca como lo hizo el real.”

Sakai luego miró a “Musashi”.

“¿No tienes algo que decir sobre eso?”

“No, no tengo los conocimientos necesarios para comentar sobre tus amigos. Desearía tener el mismo nivel de familiaridad contigo que el Kazuno que ocasionalmente aparece en tus historias. Cambio.”

“Tener dos de ella haría el doble de daño al mundo. Estás bien como eres.”

“Judge”, dijo asintiendo.

“Bueno”, comenzó Sakai mientras echaba más humo. “Si Neshinbara encuentra una respuesta, entonces puedo preguntarle acerca de la Cresta de la Doble Borde. Inglaterra es un buen lugar para eso.”

“¿Inglaterra?” preguntó “Musashi” con una inclinación de cabeza.

Sakai asintió y respiró.

“Los espíritus y las razas no humanas se ven fácilmente afectados por la luz de la luna. Eso es porque-…”

“Eso es porque una de las dos lunas está hecha de cristal de éter. Se dice que fue creado mucho antes de la Era de los Dioses cuando la humanidad aún tenía que ascender a los cielos. ¿Qué pasa con eso? Cambio.”

“Debido a que Inglaterra es el país de los espíritus y las razas no humanas, su investigación sobre el éter y las líneas ley está más avanzada que cualquier otro país. También se debe en parte a unirse a Izumo y actuar como un partido neutral entre el Lejano Oriente y los otros países durante la Guerra de Unificación Armónica, pero fueron ellos los que inventaron algunos de los nombres como ATELL. Y los fenómenos extraños provienen de perturbaciones en las líneas ley.”

“¿Crees que habrá una pista sobre la Cresta de la Doble Borde y las Desapariciones de la Princesa en Inglaterra? Cambio.”

“No lo sé”, dijo Sakai. “He investigado mucho de esto como si fuera un estudiante y creo que hay una posibilidad. Definitivamente vale la pena visitar Inglaterra, especialmente la familia real.” Respiró hondo. “En el pasado, cuando la gente se alejaba en Inglaterra o Europa, eran causados ​​por espíritus. Y el líder actual de Inglaterra es la Reina de las Hadas. ¿…Qué va a pasar en Inglaterra? ¿Y cómo manejará Tres España su ataque?”


[1] Aquí se pierde la broma al traducir, en ingles dice: His abnormality is on the verge of boiling over. Over.

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