En la tarde del lunes al día siguiente después de que terminara el “Duelo” con Kugasaki.

Me ausente de la escuela y estoy en el hospital; no, estoy acostado en la cama de mi habitación.

Me llevaron al hospital después de que Kazami anunciara que el “Duelo” había terminado, pero el diagnóstico fue solo que eran lesiones menores. Hay muchas laceraciones, por lo que parece doloroso, pero no hay fracturas ni hematomas.

Por lo tanto, no es necesario ser hospitalizado, pero sí unos días de descanso. Así que hoy he estado acostado desde la mañana.

 —… Maestro, el té negro está listo.

En ese momento, Himeji-san golpeó suavemente la puerta y entró.

Como siempre, vestida con uniforme de sirvienta, se acercó lentamente a mí, puso la taza de té en la mesita instalada junto a la cama y preguntó así mientras sostenía el platillo (su cabello plateado se balanceaba suavemente).

—Hace mucho calor, ¿te ayudo a bañarte?

—¡¿Eh?! No, no te preocupes. Puedo hacer eso yo mismo.

—Pero el médico dijo que evitarás moverte.

—Tranquila, mis heridas no son tan graves….

Mientras hablaba, me levanté lentamente y tomé la taza de té que había traído Himeji-san…. Por cierto, ha estado en este estado desde ayer. Al principio me dijo “por favor no me hagas preocupar tanto” y me miró con los ojos entreabiertos, luego casi se quedó conmigo todo el tiempo. Me siguió incluso al baño, lo que me hizo entrar en pánico y llamar a Kagaya-san para pedir ayuda.

Bueno, todo esto es culpa mía….

—…… sabroso.

Tan pronto como probé el té negro ligeramente dulce, dije mi opinión. Himeji sonrió levemente después de escucharlo, y luego cambió de tema diciendo “Eso me recuerda”.

—Justo ahora, Kugasaki-sama te envió un regalo para que te mejores. Pensé que era algo así como una bomba, pero resultó ser una mezcla de frutas ordinarias. Te las daré más tarde.

—¿Kugasaki? Oye, ese tipo también es muy considerado..

—Si, ¿verdad?… Oh, maestro. ¿Le gustaría leer la carta adjunta con el regalo de Kugasaki-sama? En realidad es una súper obra maestra con más de 150 páginas.

—… Ah…. Esto …

—Por cierto, aquí está la versión simplificada que hice para ti, saque las ideas principales. Solo hay tres páginas.

—¡Viva, Himeji-san!

La concentración y perseverancia para escribir un artículo que pueda ser enviado al Premio Newcomer a la Crítica de Novelas Ligeras en una noche es soberbia, aun así, si lo leo, me temo que me aburriré. Desde el fondo de mi corazón, envío cumplidos a mi destacada doncella y luego leí la carta (versión simplificada) enviada por Kugasaki.

(——De los resultados de ese combate, solo puedo admitir que eres una figura que coincide con un 7 estrellas. Pero si quieres preguntarme quién es más poderoso entre tú y la diosa, no hay necesidad de pensar en ello. La diosa es el pico más alto, el único y absoluto ser. Pero, al menos… te considero el único oponente digno de mí.)

—…..

—… Bueno, las 150 páginas en su mayoría eran halagos para Rina.

—Ah… supongo que así es él… ¿Huh?

El terminal colocado junto a mi almohada de repente vibró un poco. Atraído por el, miré la pantalla y encontré una notificación en la aplicación de mensajería.

—Eh… eh, ¿eh?

Cuando quise confirmar el contenido y me acerqué al terminal, por equivocación le di clic a otro lugar en la pantalla. Debido a eso, abrí mi perfil privado, Shinohara Hiroto. No importó, pero apareció algo extraño, el lugar donde antes estaba solamente la estrella “roja” de Saionji, ahora hay otra estrella.

Y mirando el color, no hay duda de que es la estrella “azul” propiedad de Kugasaki.

Desde que engañé al sistema para convertirme en un 7 estrellas, lógicamente hablando, no importa a quién gane, no debería poder obtener más estrellas… Pero por alguna razón, ocurrió esto.

—….

Entrecerré los ojos levemente… Olvídalo, dejemos el tema por ahora. De todos modos, la directora debe saber algo sobre esto, así que le preguntare en el momento apropiado.

Después me dirigí a mi mensajería para verificar el mensaje que había llegado.

[Shinohara, ¿estás en casa ahora? Estoy cerca de tu casa. ¿Quieres que te visite si es conveniente?… ¡Pero no estoy aquí para visitarte!]

#

—No te he visto en un día, Shinohara, ¿cómo está tu cuerpo?

Unos minutos más tarde, Saionji entró en mi habitación. Tiene el mismo “disfraz” de antes.

Ese tipo de atuendo también es bueno para salir a la calle, pero solo estamos Himeji-san y yo en esta casa. Luego de escuchar eso, inmediatamente se quitó el sombrero, su largo cabello quedó expuesto, dudó un rato y se quitó las gafas.

Llevaba el uniforme de la Academia Sakura que estaba acostumbrado a ver.

—Te he mandado mensajes de que estoy bien, ¿no?

—Sí, los vi. Pero debido a que eres tú, ¿quién sabe si es verdad? Así que tengo que venir y comprobarlo con mis propios ojos…. Bueno, es genial verte tan enérgico.

Mientras hablaba, se acercó al lado izquierdo de la cama y se sentó a mi lado, quien seguía acostado. Cuando Himeji-san vio esto, salió de la habitación como si de repente recordara algo, “Voy a servir una taza de té negro para Rina”.

 Después de eso, Saionji, quien giró su cuerpo sobre la cama, de repente acercó su rostro a mí.

—Ahora que lo recuerdo, Shinohara. Tengo algo que decirte.

—¿Tienes algo que decirme? ¿Qué?

—Lo primero es que, tienes talento… Has escondido muy bien tu fuerza. En el “Duelo” de ayer, demostraste que puedes idear un plan sin la ayuda de los demás.

 —Oye, ni siquiera sé si me estás felicitando o te estás burlando.

—Estoy de un humor complicado. Si fuera sido yo, no creo que pueda ganar ese “Duelo”. Así que realmente creo que eres muy bueno… pero no es bueno halagarte demasiado para hacerte sentir complaciente.

—… Que honesta…

Naturalmente, sonreí con amargura. Saionji hizo un puchero, sin parecer enojada.

—¿Y? Esto es solo lo primero, hay otras cosas que quieres decirme, ¿no?

—¿Eh? Ah, hay otra cosa que pasó ayer. De repente te sentiste motivado después de escuchar mi historia, ¿verdad?

—Bueno, es verdad.

No pude leer sus intenciones de cuestionamiento de inmediato, así que asentí sin rodeos.

Saionji mostró una sonrisa traviesa y lanzó una persecución.

—Oye, ¿qué significa eso? Te conmovió, ¿verdad? ¿Se te apretó el pecho al ver la expresión de una amiga en desgracia? ¿Tu corazón latió más rápido? Oye, oye, ¿sentiste algo como eso, Shinohara?

—… Tú, eres tan molesta…

El estado de ánimo de Saionji era inexplicablemente bueno y seguía haciendo preguntas como esas. No pude evitar expresar mis sentimientos más directos.… Dejemos de lado los detalles, el hecho de que las cosas sean más o menos lo que ella dijo es aún más frustrante. Esta tipa es una experta en buscarme pelea.

(Pero también es muy observadora… de verdad)

¿Por qué quiere profundizar en este tema repetidamente? Con toda probabilidad, ella solo quería burlarse de mí, pero si fuera deliberado, sería increíble.

Sí, para ser honesto, tengo una razón para simpatizar con la “mentira” de Saionji. Por supuesto, también es porque es una chica linda, pero no es solo eso. Simplemente sentí que la carga que esta llevando con esa mentira es muy grande. Por eso me esforcé mas, y esa es la razón.

Después de explicarle mis razones, me dio una mirada bastante incómoda. Debido a eso, nos miramos el uno al otro temporalmente a una distancia muy corta, y luego miramos hacia otro lado al mismo tiempo como si hubiéramos terminado nuestra conversación.

En ese momento, Himeji-san regresó a la habitación. Después de abrir la puerta, de repente se quedó quieta, mirándonos en silencio.

—Oye… su relación es realmente buena.

——¡¿Qué?!

Aunque he comenzado a confiar completamente en Himeji-san, realmente no puedo entender cómo llegó a esa conclusión.

#

[¡Demonios! ¡Shinohara Hiroto ya lleva una racha ganadora de 4 “Duelos” consecutivos!]

[Ayer al mediodía, hubo más de 20.000 espectadores en esa llamativa batalla. “Phoenix” Kugasaki Seiran VS “El Novato Mas Fuerte” Shinohara Hiroto. Un “Duelo” entre un 5 estrellas contra un 7 estrellas, obteniendo la victoria Shinohara Hiroto]

—… Bueno, parece bastante animado…

Academia Eimei, oficina del director. Los estudiantes normales no pueden entrar a esta habitación. 

Ichinose Natsume estaba leyendo el último informe de LNN y explicando en voz baja sus pensamientos.

—…..

La que le respondió, no, la persona que la ignoró fue una doncella que acababa de entrar en la habitación. No suele mostrar sentimientos, pero ahora no oculta su mal humor.

Así que deliberadamente no respondió, sino que saludó cortésmente.

—Ha pasado mucho tiempo desde que te vi, Maestra Zorra.

—… Eh, ¿crees que era necesario agregar lo de “Zorra”? Por cierto, ¿Qué pasa con esa actitud?

—Este humor es debido a que vi a mi mejor amiga y maestro muy cerca, incluso, estaban los dos en la misma cama…. Eso me puso muy celosa, además, verte no aliviará mi humor. Y lo de “Zorra” te queda bien.

—Ya veo, el momento para llamarte no era bueno. Entonces te pido disculpas… Bueno, sentémonos de todos modos.

—… Sí.

La dueña de la habitación instó a la chica del traje de sirvienta, Himeji Shirayuki, a que se sentara suavemente en el sofá. Shirayuki aun no había cambiado su expresión de mal humor.

—Entonces, ¿qué quieres hoy? El posprocesamiento del “Duelo” debería haberse hecho ya.

—Sí, tienes razón. Solo quiero compartir información contigo.

Mientras hablaba en un tono pausado, Ichinose puso la taza de té que había traído de la nada frente a Shirayuki. Shirayuki miró la taza y tomó un sorbo sin la etiqueta adecuada, su mal humor no la dejaba mostrar la elegancia de siempre….

Como si estuviera viendo a través del corazón de Shirayuki, Ichinose se rió y se sentó en el lado opuesto del sofá, levantando las piernas mientras la cruzaba y continuó.

—Oye, Shirayuki, tengo una pregunta para ti. Tu maestro, Shinohara Hiroto ha jugado cuatro “Duelos” hasta ahora. ¿Cuál crees que es su nivel actual? No se trata del nivel falso, sino el verdadero.

—¿Eh? Esto… es imposible agregar estrellas mientras la Estrella Roja este engañando el sistema. ¿No es así? ¿No dirás algo estúpido como que es un 4 estrellas porque gano cuatro veces?

—Kuku. Ah, estás equivocada. Shinohara Hiroto tiene actualmente dos estrellas.

—… ¿Cómo?

Shirayuki no pudo evitar preguntarse…. ¿Es posible que esto suceda? Ahora que el sistema de Academy Island ha sido engañado hasta el ápice, no debería ser posible agregar estrellas nuevamente.

—En realidad, es la primera vez que veo algo como esto… Existe tal regla para las estrellas de colores, ¿sabes? Cuando el perdedor del “Duelo” posea una estrella de color, esa estrella definitivamente será quitada.

—Si.

—Esta regla contradice este incidente. Shinohara ya no puede agregar estrellas en el sistema, pero la estrella “azul” propiedad de Kugasaki debió ser quitada por Shinohara. Originalmente, se trataría como una excepción: cuando derrota al titular de una estrella de color sin agregar estrellas, una de sus estrellas incoloras se convertirá en esta estrella de color. El número de estrellas no aumentará, pero las “estrellas ordinarias” se actualizarán a “estrellas especiales”

—Ya veo. No, pero en este caso—

—Sí, eso es, Shirayuki. La situación de Shinohara es completamente diferente. Después de todo, él solo tiene una sola estrella de color, y no hay ninguna estrella incolora. De esta manera, solo puede agregar estrellas puramente de colores… Kuku, es solo un caso especial en el caso especial. En otras palabras, Shinohara ahora es un dos estrellas con dos colores, rojo y azul.

—… Ha ~

Ichinose habló con entusiasmo, pero la respuesta de Shirayuki fue solo un suspiro. 

—Kuku, ¿qué pasa? ¿No puedes despertar el interés por esto?

—…. Poseer dos Estrellas de Colores es algo realmente raro. Aun así, son solo dos estrellas. Todavía necesita la ayuda de “Empresa”. Así que no entiendo muy bien lo que quieres decir con estas palabras.

—¿En serio? Entonces te daré algunas pistas más. Dos estrellas de dos colores sin “estrellas normales”. ¿Qué pasaría si se enfrenta a otros poseedores de estrellas especiales (colores)?

—Oh… se convertirá en un tres estrellas de tres estrellas de colores.

 —Sí. Entonces, si hace lo mismo otras cuatro veces, no, otras cinco veces?

—¿Sería un 7 estrellas de 7 estrellas de colores, y una estrella extra…? No, pero, tal cosa….

Finalmente quedó claro lo que Ichinose estaba tratando de decir con una sonrisa salvaje como siempre, Shirayuki se estremeció levemente, tratando de encontrar una explicación…. La idea de recolectar las más de una docena de estrellas de colores que aparecieron en la isla es demasiado descabellada, pero si es solo una cuestión de hecho, es posible que pueda agregar mas de 7 estrellas, después de todo, son “Estrellas Especiales”. Esto dará lugar a un 8 estrellas sin precedentes.

—Creo que esta es la llamada “condición”. Verá, uno de los rumores que circulan en esta isla es que “los estudiantes excepcionalmente excelentes recibirán la autorización para convertirse en los sucesores de la familia Saionji”. Y el director que ha cultivado a un estudiante así será designado como el próximo presidente. Ningún genio (siete estrellas) se ha convertido en un caso tan especial hasta ahora, así que todos piensan que esto es algo imaginario o un mito… Pero, ¿qué pasa si “excepcionalmente excelente” se refiere a un nivel superior a un 7 estrellas? 

—… ¿El maestro puede llegar a ser alguien así? Esto… no, imposible.

—Jaja, eso solo lo sabrá el destino. Kuku… Ahora, Shirayuki, ¿crees que esto es accidental?

Shirayuki finalmente se quedó en silencio cuando le pregunto Ichinose.

Recordó todo lo que había pasado hasta ahora.

—… ¿Previste esta situación desde el momento en que persuadiste al maestro en venir a la Academy Island?

—Kuku, ¿quien sabe? Aunque ese chico es terrible en los exámenes, su verdadero valor está en un lugar completamente diferente a lo que los demás piensan como “genio”.

—Su verdadero valor… así que estas….

—Sí, lo estoy usando. Por el bien de mi ambición… Pero, por favor no me malinterpretes. Solo me estoy aprovechando, mas no lo estoy exponiendo a un peligro real, además, Shinohara ya se dio cuenta de que lo estoy usando.

—¿…… Se dio cuenta?

—Sí, es decir, el también me esta usando a su conveniencia. Vino a esta isla con su propio “propósito”, incluso si fingió su posición, quería quedarse aquí. Y para mis propósitos, no quiero dejar ir esta existencia anómala…. Mira, los intereses de ambas partes coinciden.

—…..

Después de escuchar estas palabras, Shirayuki tragó saliva suavemente. Luego pensó: “Ah, quizás aun todavía sigo subestimando su talento. Porque hace apenas unos días, no podía imaginar que hubiera un ser humano capaz de sacar provecho de esta zorra.”

—… Pero, dicho eso, las cosas definitivamente se pondrán un poco difíciles ahora.

Ichinose entrecerró los ojos y miró a Shirayuki que estaba temblando, y luego continuó con un tono pretencioso.

—Después de todo, si la “condición de un 8 estrellas” es correcta en este momento, Shinohara hará enemigos cada vez que agregue una estrella mas. Algunas personas parecen haber comenzado a actuar, y es solo cuestión de tiempo antes de que las consecuencias aparezcan en la superficie. De esta manera, tal vez se destruya mi objetivo, incluso su propósito de venir a la isla tampoco lo podrá lograr. 

Dicho esto, Ichinose miró a Shirayuki con ojos vacilantes. Ella alivió las comisuras de su boca llenas de interés, como si lo hubiera visto todo a través de su actitud. Shirayuki no pudo evitar sentir un rastro de miedo… pero esto no era un problema, porque como se dijo antes, la respuesta ya estaba decidida.

 … Shirayuki respiró hondo.

Mirando directamente a los ojos de Ichinose, Shirayuki dijo sin dudarlo.

—En ese caso, no te molestes en preocuparte por eso, porque yo siempre estaré al lado de mi maestro.

¿Te gustó? ¡Si es así, considera apoyarnos en Patreon!