El largo atardecer de verano se mezcló con el anochecer tardío, formando las horas del crepúsculo.

Más de un millón de personas se habían reunido en el recinto del Festival de Arte de la Espada de las Siete Estrellas y sus alrededores, el Wangan Dome.

Sin embargo, a pesar de la multitud que se había reunido, un pesado silencio se cernía sobre el área.

Nadie pronunció una palabra. Todos estaban esperando.

Finalmente, en el silencio, la iluminación del domo se atenuó silenciosamente hasta que se oscureció.

En esta oscuridad, Iida, que manejaba la cobertura en vivo del Festival de Arte de la Espada de las Siete Estrellas, abrió la boca.

Ella se preparó para hacerle una pregunta a la multitud.

[Todos, ¿han oído hablar de esto?]

Abusando de costumbres anticuadas como genpuku, los niños pequeños son tratados como adultos y obligados a matarse entre ellos con espadas.

Eso es una estupidez.

La verdadera fuerza está en el corazón, no depende de la fuerza física. Es la fuerza para no pelear.

Los adultos deben dar lo máximo para criar a las generaciones más jóvenes con corazones fuertes y amables.

… Últimamente, el público y la Dieta han estado hablando de esta idea.

Probablemente hay muchos que lo saben.

Y tampoco debería haber escasez de simpatizantes.

Es verdad que el Festival de Arte de la Espada de las Siete Estrellas es un evento peligroso.

A lo largo de su larga historia, el número de estudiantes caballeros que han perdido la vida durante los partidos no ha sido pequeño.

Aunque los avances en la tecnología médica han evitado accidentes desafortunados en los últimos años, el riesgo no se ha eliminado.

Tal crítica es natural.

No puedo evitar simpatizar con esto también.

Aun así… Hay un punto que simplemente no entiendo.

…Tonto.

Pero al final, ¿es eso realmente cierto?

Claro, la fuerza no es la única fuente de poder.

También hay verdadera fuerza en no pelear.

Eso también es una verdad.

Sin embargo…. En este mundo, hay sueños que no se pueden cumplir sin tomarlos por la fuerza.

¡Hay orgullo que solo se puede mostrar en la batalla! Para cumplir tales sueños, 32 combatientes se reunieron aquí por su propia voluntad, de toda la nación.

Apostando sus sueños y orgullo, cada uno de ellos luchó desesperadamente en estos 25 partidos.

¡Cada uno de ellos era más hermoso que cualquier gema, y ​​más noble que cualquier cuento épico!

[Esos son mis pensamientos honestos.]

En un instante, un sonido estalló.

Era el sonido de un millón de personas aplaudiendo.

No fueron acompañados de vítores. Fue solo un aplauso solemne por cómo había expresado sus pensamientos.

[Los tiempos han cambiado y los valores han evolucionado. La sociedad es así.

De todos modos, en el festival conocido como el Festival de Arte de la Espada de las Siete Estrellas, aparte de las costumbres, había llegado el momento de que se levantara el telón.  ¡Sin embargo! No nos hemos olvidado! ¡Definitivamente no debemos olvidar!

Por su orgullo y sus sueños, ¡ninguno de los que vienen a pelear en este festival puede considerarse tonto! ¡Apostando sus vidas y siguiendo su caballería, estos caballeros son nuestro orgullo!]

Otra ronda de aplausos.

Fue más fuerte esta vez. Parecía que le dolería aplaudir tan fuerte.

Incluso sin decirlo, la noble imagen de aquellos que habían luchado desesperadamente por perseguir sus sueños había quedado grabada en los corazones de todos los presentes.

Definitivamente no eran niños. No eran tontos.

Sin embargo, el mundo podría cambiar a su alrededor, su orgullo no se contaminaría.

Habiendo compartido este pensamiento, Lida anunció el comienzo.

「Así que esta noche, los dos caballeros que permanecen después de veinticinco feroces encuentros, habiendo derrotado a los treinta y dos, no, los mejores caballeros de las ocho escuelas de Japón, cruzarán espadas.

¡Y así, que comience el partido final del sexagésimo segundo Festival de Espada de las Siete Estrellas l! 」

「「 「Woooooooooooo !!!」 」」

Después de esperar tanto tiempo, la multitud estalló virtualmente con vítores encantados.

Los aplausos del interior y del exterior del recinto alcanzaron un alboroto, que sacudió por completo el silencio que había estado allí.

Al mismo tiempo, las luces en el estadio se pusieron rojas, iluminando la puerta roja.

Guiada por la luz, debajo del aguacero de los aplausos, apareció una niña con el pelo rojo ardiente.

「Primero, desde la puerta roja, Academia Hagun primer año, La Princesa Carmesi, ¡la concursante Stella Vermillion entra al escenario!

Justo antes de que comenzara el Festival de Arte de la Espada de las Siete Estrellas, ¡la recién creada Academia Akatsuki demostró su poder!

¡Este concursante reunió a sus miembros que estaban en el bloque B, junto con Icy Scorn Mikoto Tsuruya, quien se colocó entre los 8 mejores el año pasado, y los eliminó a todos en una partida dominante!

Después de eso, luchó contra el ganador del bloque A en la semifinal, un caballero que compartió su clasificación A, a quien no se había visto en partidos en Japón durante muchos años, el Emperador de la Espada del Viento Ouma Kurogane, ¡y lo aplastó con un poder abrumador!

¡Este es el más rápido que alguien haya avanzado a estas finales!

Ella es realmente un dragón naciente!

Como el caballero que encarna al mítico dragón, ¿usará ese poder supremo y tomará la cumbre de las Siete Estrellas?

「¡Stella-san es taaaan genial!」

“¡Princesa! ¡Solo una victoria más! ¡Puedes hacerlo!”

Wor ¿El Peor es incluso un verdadero oponente? ¡Aplastalo bajo los pies! 」

Entre los vítores que llovían, Stella se enfrentó al ring con una expresión digna.

Mientras caminaba, llamas carmesí estallaron a cada lado de ella.

Por supuesto, ese no era el poder de Stella en realidad, sino la producción escénica para motivar a la multitud.

Aunque fue un partido entre caballeros estudiantiles, la Final del Festival de Arte de la Espada de las Siete Estrellas fue de un perfil más alto que cualquier evento de liga profesional a medias.

Por lo tanto, para las finales, se incluyó una puesta en escena especial, comenzando desde sus entradas.

Por otra parte, incluso si eran talentos increíbles que habían llegado a la final, seguían siendo estudiantes.

Cuando se saluda con fanfarria que avergüenza a las ligas profesionales, es normal que los luchadores terminen sonriendo un poco.

Sin embargo, Stella era realeza. Como era de esperar, ella hizo su entrada sin inmutarse.

Independientemente de si estaba acostumbrada o no a los reflectores, no mostró nada de la rigidez o inestabilidad que podría haber traicionado sus nervios.

Sin escatimar una mirada a las llamas que brotaban a sus costados, miró hacia adelante.

Mientras miraba el perfil de Stella, hermoso incluso para las chicas, Renren suspiró sin darse cuenta.

“Stella-chan es tan galante. Ella también es tan alta, tan genial ~ “

“La puesta en escena también es asombrosa. ¿No es como un partido profesional? “

“Supongo que hacen esto con la final cada año”.

“Presidenta. ¿Qué piensas? ¿Cómo está la condición de Vermillion? “

Touka, habiéndose vuelto a reunir con los demás, asintió con la cabeza de Saijou antes de responder.

“Hmm. Parece un poco más ansiosa, pero eso es de esperarse. Ella no se ve herida o agotada, y su espíritu de lucha se ve fuerte. Se podría decir que está en óptimas condiciones”.

Mientras tanto, en un lugar diferente del equipo de Hagun, observando a Stella desde las filas más altas de asientos de la audiencia…

“¿Entonces esa es la Princesa Carmesí? Nunca la he visto en persona, pero ahora veo… Ella es realmente notable. No podía esperar igualarla en poder mágico.

Edelweiss, habiendo sido acompañada a la cúpula por el personal de Akatsuki, dejó que su admiración se mostrara.

Incluso Tsukikage estaba sorprendido por esto.

“¿Incluso vas tan lejos?”

“Sí. Esa chica, sin duda, será la que esté en el centro del mundo”.

“Kuku, como se esperaba de mi rival, la princesa caballero roja”.

“… ¿Ese título es una cosa?”

Cuando Sara inclinó la cabeza inquisitivamente, Stella había llegado al final del camino iluminado en rojo y entró en el ring.

Al mismo tiempo, la iluminación del estadio se cortó, envolviendo todo en la oscuridad.

¿Fue un mal funcionamiento?

No, fue más puesta en escena, para la entrada del otro personaje principal.

「¡Incluso la Princesa Carmesí, que puede usar el poder del dragón a voluntad, tiene una persona con la que ha perdido!

¡Estoy seguro de que todos lo han visto al menos una vez en Internet, el video de la batalla simulada que sacudió al mundo!

Justo cuando llegó a Japón con gran fanfarria, ¡sufrió una derrota imposible!

Y esta noche, el oponente de la Princesa Carmesí será quien ponga esa mancha en su historial.

¿Deberíamos llamar a este, destino?

Si crees que sí, entonces esta batalla puede haber sido predestinada desde esa pelea fatídica.

Bueno, entonces, ¡invitemos al próximo actor principal a subir al escenario!

¡Desde la puerta azul ingresa de la Academia Hagun de primer año, Another One Ikki Kurogane! 」

「「 「Woooooooooooo !!!」 」」

Los vítores estallaron aún más fuerte de lo que tenían para la entrada de Stella.

La iluminación del lugar volvió de nuevo, esta vez iluminando el otro lado con un brillo azul.

Donde apuntaba la luz azul, acompañado de una nube de humo bajo los pies, había un joven de cabello negro.

「¡Dentro de los sesenta años de historia del Festival de Espada de las Siete Estrellas, él es el único caballero con clasificación F!

¡Seguramente, incluso cuando derrotó a Raikiri y se anunció a la nación, nadie esperaba un hombre tan increíble!

Pero al mismo tiempo, debes estar pensando, a pesar de que es increíble, sigue siendo un Rango F.

Haber pasado por el Festival de Espada de las Siete Estrellas con un estilo de lucha tan arriesgado es difícil de creer.

No solo eso, vino del peligroso bloque C, que contenía al ganador del año pasado y el segundo lugar.

¡Habiendo llegado tan lejos, él está aquí para ganar!

¡Incluso cuando derrotó al Rey de la Espada de las Siete Estrellas, Yuudai Moroboshi, en una batalla muy reñida, aplastó a Eye of Heaven Byakuya Jougasaki con una velocidad récord!

Después de eso, se enfrentó al arma secreta de la Academia Akatsuki, la poderosa magia criminal del caballero de rango A Sara Bloodlily sin ceder, demostró su fuerza de voluntad al vencer el malévolo juego sucio de Bad Luck Amane Shinomiya, y finalmente, finalmente, llegó a la etapa final de las Festival de Espada de las Siete Estrellas!!!

Si el poder de la Princesa Carmesí podría llamarse el Poder Máximo, ¡entonces el juego de espada de Otro puede llamarse las Técnicas Más Fuertes!

Esto de ninguna manera es un juicio injusto. ¡Son opuestos, pero representan lo mejor!

¿Podrá la hoja negra opaca pero brillante perforar el corazón del dragón esta noche? 」

「Kurogane! ¡No seas fácil con ella solo porque es tu amante! 」

「Ikki-kun! ¡Solo una victoria más! ¡Puedes hacerlo!”

「¡Desde que llegaste tan lejos, llega a la cima!」

La nube de humo que había estallado desde la puerta azul se había extendido a lo largo del camino hacia el ring.

Mientras Ikki Kurogane se abría camino por ese camino, su paso era hermoso, casi como si se deslizara hacia el ring.

Al igual que Stella, no prestó atención a la llamativa producción o aplausos, y avanzó con la mirada fija hacia adelante.

No era que estuviera acostumbrado al gran escenario.

Lo único que vio fue a la chica que lo esperaba en el ring que tenía delante.

“Parece que su sudor frío ha disminuido”.

“Si no fuera así, todo el tiempo que pasamos con él no habría significado nada. Más bien, estoy más preocupado por su resistencia… “

“No es el tipo de hombre que haría algo tan tonto como cansarse durante los calentamientos con los que no puede luchar”. Estará bien.”

Moroboshi anunció esto a su compañero de clase, que había ayudado a Ikki a calentarse junto con él.

Arisuin y Shizuku también estaban cerca.

Todos estaban vigilando a Ikki desde la cerca en los asientos de la primera fila mientras se acercaba al escenario.

“Fufu, como se esperaba de Ikki. Puedo ver que, sin cambiar de marcha desde el calentamiento, ha recuperado su resistencia. No hay nada de qué preocuparse, Shizuku”.

“Aun así, todavía estoy preocupado, ya que su oponente es quien es…”

“¿Oh? Kuro-bou parece estar bien, a pesar de que también durmió un día entero”.

Una mujer menuda vestida con un kimono se rió alegremente mientras observaba el paseo de Ikki.

No era otro que el instructor temporal de la Academia Hagun, Nene Saikyou.

Junto a ella estaba la directora de la Academia Hagun, Kurono Shinguuji.

“Su paso es ligero y suave. Parece haber sido pulido considerablemente, Kuu-chan.

“Puedo verlo solo mirando. Es una conclusión inevitable. La diferencia de poder ha sido clara desde el principio. No tiene la opción de pelear de frente. Si entraba al ring en una marcha baja, sin duda sería asesinado al instante. Para competir con Vermillion, Kurogane tendrá que estar en plena marcha de principio a fin. Si se relaja incluso por un momento de ese estado…

“En ese momento Kurogane perdería. Este es realmente un partido en el que tiene que concentrarse “.

“Sí. Pero es lo mismo para nosotros. Debería haber dicho eso esta mañana, con tu estado de ánimo de vacaciones y todo eso.

Kurono miró a Saikyou, quien se sentó con un cubo extra grande de palomitas de maíz en sus manos.

Estaba totalmente lista para simplemente ver el partido.

“Quiero decir, se supone que hoy es un día libre para mí, ¿sabes? Incluso rechacé el concierto de reportaje en vivo y todo ~”

“… Fui estúpida por esperar algo de ti”.

“Fue una broma, una broma, Kuu-chan. No pongas esa cara de miedo, me estás asustando. Está bien. Haré mi parte cuando llegue el momento. Después de todo, yo fui quien impulsó a Stella a liberar su monstruoso poder. Al menos me haré responsable de eso”.

“Dios mío…”

Kurono dejó escapar un largo suspiro.

Podía decir cuán seria era. La actitud despreocupada de esta chica no había cambiado desde sus días de estudiante.

De alguna manera, la sensación de que ella era la única que envejecía la puso un poco nerviosa.

Kurono cruzó las piernas con desánimo.

“Oi”.

“¿Siiiiiii?”

“…¿Puedo tomar un poco?”

“Nah”.

「El Presidente del Comité Organizador, Thunder of Judgment Yuuzou Kaieda-sensei, hará un comentario. Kaieda-sensei, permíteme primero expresar mi gratitud como fanática del Festival de Espada de las Siete Estrellas por el retraso del partido final. Muchas gracias.”

El Festival de Espada de las Siete Estrellas es un festival para los estudiantes. Es natural que el Comité Organizador haga todo lo posible por las peleas que desean los estudiantes. Es a través de la fuerte voluntad de los competidores, y gracias al Caballero de Túnica Blanca Kiriko Yakushi que ayudo a Ikki a recuperarse en solo un día, podemos estar aquí hoy 」

“Ya veo. Por cierto, parece ser un hecho bien conocido que los contendientes de las finales son amantes esta vez. ¿Crees que eso ha influido en la decisión? 」

「Si hubo tal influencia, entonces fue para nuestra ventaja」

Después de responder, Kaieda dejó que una sonrisa forzada apareciera en su rostro y miró a la pareja en el ring.

「Solo mirando las expresiones de esos dos luchadores, este partido parece que será una gran batalla」

Después de caminar por el camino del humo, Ikki finalmente llegó al ring.

Justo como lo hizo, el humo y las luces de colores desaparecieron, dejando la cúpula iluminada por la iluminación nocturna normal.

Lo único en la visión de Ikki era el ring de piedra reforzada de cien metros de ancho, de color blanco brillante.

Ya había peleado aquí cuatro veces.

Era un espectáculo al que se había acostumbrado durante mucho tiempo.

Pero, curiosamente, a pesar de que era el mismo lugar… La escena era diferente.

El blanco del ring, el césped circundante, los colores de la ropa del público… Todo parecía tan vívido.

El mundo en el que estaba era tan hermoso.

De alguna manera ese brillo lo hizo sentir satisfecho.

Allí, Ikki se sintió aliviado nuevamente.

“Finalmente lo logré”.

Esa sensación de satisfacción.

Allí, se dirigió a la chica particularmente radiante del hermoso mundo.

“Esto es lo que prometimos. Stella Desde que hicimos esa promesa, he estado esperando este día”.

Desde que hicieron su promesa debajo de la luna azul, él había apuntado a este lugar.

Sin embargo, no fue solo Ikki.

“Siento lo mismo, Ikki”.

Stella también había trabajado duro para proteger su promesa.

De hecho, al conocerla, probablemente había llegado a desearlo más.

“Sabes, cuando perdí contra ti, la directora me dijo esto. “Solo por un año, intenta perseguir a Kurogane”. Sin detenerte ni por un momento, has seguido adelante todo este tiempo y has demostrado que vale la pena seguirte. Llegué tan lejos porque te seguí, pero mientras te he estado observando durante un año, también he estado activa”.

Precisamente. Ella no solo había estado mirando.

“¡Hoy, en esta arena, te superaré!”

Cuando Stella se comprometió a restaurar su honor, levantó el brazo derecho.

En un instante, una llama carmesí salió de su mano.

Las llamas se arremolinaban como si bailaran, formando la forma de una espada.

Stella cerró su mano abierta, agarrando el mango.

“¡Sirveme! ¡Lævateinn!

Mientras gritaba su conjuro de invocación, empujó la espada al suelo.

El impacto envió la llama dispersándose en el aire, dejando atrás la cuchilla de acero, aún brillando con calor.

Era el Dispositivo de la Princesa Carmesí, Lævateinn.

Stella manifestó su alma como una espada, para mostrar su espíritu de lucha.

Ikki respondió a su promesa.

“¿Es eso así? Para ser honesto, nunca me vi corriendo delante de ti, Stella, pero si así es como lo ves, entonces no puedo dejar que me adelantes. ¡Yo también he acumulado fuerzas para este día!

Ikki luego manifestó su alma también.

“¡Ven, Intetsu!”

Ikki se golpeó el pecho con el puño cerrado, luego estiró el brazo hacia adelante y abrió la mano.

Una llama azul brotó de su palma abierta y asumió la forma de una katana.

Ikki agarró el mango y agarró su espada negra como el azabache.

Era el dispositivo del Peor, Intetsu.

Al ver a los dos manifestar sus dispositivos, el estadio se sacudió de emoción.

Estaban emocionados porque significaba que los preparativos estaban completos.

Todo lo que quedaba por esperar era la señal para comenzar.

「¡Ahora, ambos concursantes han llegado a las líneas de partida!

¡Comencemos esto, las 62 finales del Festival de Arte de la Espada de las Siete Estrellas!

El partido final antes de la Cumbre de las Siete Estrellas.

¡Da todo y conviértela en una batalla sin remordimientos!!

Con eso, la comentarista en vivo Iida respiró hondo y gritó junto con la audiencia.

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―¡¡¡LET‟S GO AHEAD!!!‖

Cuando Iida gritó, toda la multitud que se reunió para ver la lucha gritó con él. Y así comenzó. La última batalla del Festival de Artes con la Espada de Siete Estrellas.

¡¡¡!!!

El momento en que ese encuentro comenzó, todos perdieron vista de Ikki Kurogane. La habilidad de Alas Gemelas de Ikki le había permitido acelerar instantáneamente, moviéndose demasiado rápido para que alguien lo siguiera, mientras se dirigía directamente hacia Stella.

―¡¡Oho!! ¡Kurogane ha comenzado! ¡Él no está desperdiciando tiempo! ¡¡Y es rápido!!‖

―Él es un caballero con rango limitado. Tiene que llevar la lucha a su dominio si algo va a suceder. Esta es la opción obvia por hacer pero…‖

Kaieda mantenía la mirada de cerca. Esta velocidad no era normal. La carrera de Ikki esta vez era más rápida que nada que hubieran visto antes.

Pero eso era declarar lo obvio. El calentamiento de Ikki había sido sumamente exagerado, tanto que cuando entró al ring su cuerpo ya estaba en máxima potencia.

(¡Se siente bien!)

Su cuerpo era tan ligero como una pluma, pero él no había perdido nada de su fuerza. Estaba en buena condición. Sintiendo que tan poderoso su propio cuerpo se había vuelto, Ikki sintió gratitud hacia Moroboshi y los otros. Él no podía desperdiciar lo que le habían dado.

(¡Necesito ser el primero en golpear! ¡Tomaré control del encuentro!)

Stella no era un oponente que pudiera ser derrotada en un golpe. Esta sería una pelea larga. Lo que era más razón para ser el que guiara y controlara el flujo de la batalla. Si pudiera dar el primer golpe y tomar control, ¡él de seguro sería capaz de mantener el liderazgo!

Mientras entraba el rango de Laevateinn, Ikki empezó a cambiar a la izquierda y derecha a un paso rápido. Sus rápidos movimientos crearon ilusiones ante los ojos de Stella, haciendo difícil seguirlo.

―¡¡Este es Shinkirou…!!‖

―No solo cerró la distancia, sino que ahora está usando su propia velocidad para crear ilusiones para ocultarse. ¡La Princesa siquiera está en su postura todavía!

¡Él de seguro ha tomada el liderazgo en este encuentro…!‖

Moroboshi, quien estaba viendo el encuentro al lado de Shizuku, apretó sus puños ante la vista de la carrera perfectamente ejecutada de Ikki. No había duda de que sería él el que tomara control del encuentro, porque este no era un ataque en carrera normal.

Había endurecido el control de su propio cuerpo durante toda la mañana, haciéndolo capaz de moverse a toda velocidad desde el primer paso y crear ilusiones para contrarrestar incluso la escasa posibilidad de un ataque de regreso. Se había estado preparando para este ataque mucho antes de que comenzara el partido. Era su mejor ofensiva. No había un solo defecto en él. No podría haberlo. Era el ataque definitivo. Pero… ¡Incluso el mejor ataque podría perder a suficiente poder!

―¡¡Dragon Stomp!!‖

Stella alzó su larga, hermosa pierna en el aire y empujó su talón hacia el ring. En ese momento el suelo se alzó con un sonido explosivo.

―……?!!?‖

―¿¿¡¡Q-queeeeeeee!!??‖

―¡¡¡KYAAAAA!!!‖

―¿¡¡N-No hay manera…!!?‖

La multitud estaba gritando. Por supuesto que lo estaban. Porque…

―¡¿Q-qué es esto?! ¡El momento en que Stella pisó el suelo del ring, la arena entera se quebró en una tela de araña de grietas con ella en el centro!‖

Ni siquiera el pisotón de Panzer Grizzly tenía este tipo de poder destructivo.

¿Quién podría haber esperado tal poder de las delgadas piernas de una hermosa muchacha? Y por supuesto su objetivo aquí no había sido destruir el ring. Su Dragon Stomp asombraría a cualquiera, obligándolos a dejar de moverse por lo menos por un momento. Y un objetivo que no se mueve no puede crear ilusiones.

―¡¡¡¡HAAAAA!!!!‖

Un destello. La Princesa Carmesí balanceó su espada, brillando con su calor intenso, en el verdadero Ikki. Por supuesto, Ikki tuvo una respuesta. Antes de que ella hubiese comenzado su swing, había leído el rumbo que tomaría su espada. La confrontó con Intetsu. Pero no pudo contener el enorme poder que estaba llevando en su contra.

Cuando Laevateinn enfrentó a Intetsu, el poder puro de su ataque forzó a Ikki

fuera del suelo y lo envió a volar por el aire como un muñeco de trapo. ―¡¡!!‖

Afortunadamente él logró permanecer dentro del ring, solo apenas. A pesar de haber leído el curso de su espada completamente, él había sido arrojado 50 metros por su ataque, un hecho que tenía un sudor frio corriendo por su cara.

(Supongo que realmente no puedo tomar siquiera un solo golpe de ella.)

―Realmente trabajaste duro para esto, no es así Ikki.‖ Ella lo llamó mientras se recuperaba en el borde del ring. ―Trataste de venir a mí desde el inicio del encuentro para atraparme antes de que realmente empezara. Muy mal para ti que siempre este realizando mi mejor. Perdiste tu oportunidad.‖

Su voz estaba llena de confianza. La Stella que Ikki conocía nunca había tenido eso. El conocimiento de que ella era más poderosa que nadie más. No era que le faltara auto-confianza, y ella siempre sabía que era fuerte, pero a pesar de eso, ella siempre parecía encontrarse a sí misma insuficiente.

Ella debería ser más orgullosa. Ella debería ser más arrogante. Ikki siempre se sintió de esa manera. Pero si él le hubiera dicho a Stella eso, su naturaleza seria solo la hubiera hecho una jueza mucho más dura de ella misma. Así que él nunca lo dijo, pero… parecía que Saikyo había logrado sacar ese orgullo. Y en enfrentarlo y contenerlo, ella lo había forzado. Sin embargo…

―¿Perdí mi oportunidad? No seas ridícula.‖

Es cierto. Pensar que él había fallado era un enorme error. Mientras el metía su hombro de vuelta a su sitio él miró a Stella con alegría clara en su cara.

―Fue justo como esperaba.‖

Ella era la Princesa Carmesí Stella Vermilion, después de todo.

―¡Kurogane ha logrado aguantar un ataque directo, pero lo voló directamente a través del ring! ¡Qué increíble poder! ¡Justo lo que se esperaría de la espada sin par de la Princesa Carmesí! ¡Stella nos ha dado un buen show de lo que un caballero de rango A es capaz con este ataque!‖

Ese simple cruce de espadas había llenado a la multitud con energía. Animaban salvajemente a Stella. Entre esa multitud Misogi Utakata dejo salir un pequeño grito por la vista ante sus ojos.

―Uwaa, que poder tan sorprendente. Ella no solo rompió el ring, envió grietas hasta los asientos de los espectadores.

A su lado, Tomaru Renren asintió de acuerdo.

―Supongo que llamarla la espada más poderosa no era solo habladurías.‖

Escuchando las palabras de Totokubara Kanata, Tohka simplemente asintió. Kanata y Tohka eran las únicas dos en el concejo estudiantil con suficiente habilidad propia para ver lo que era que Ikki había hecho.

―En el momento de impacto él se dislocó el hombro a propósito, lo que permitió que la mayoría del poder en su ataque fruyera detrás de él. Él fue capaz de leer así de lejos.‖

―¿Ohh? ¿Él de verdad hizo eso?‖

―Si no lo hubiera hecho, estaría enterrado en la piedra de la pared ahora mismo, eso creo.‖

Si el poder invertido en el ataque de Stella la hacía un monstruo, entonces la habilidad de Ikki mostrada en desviar es ataque lo hacía también un monstruo. Ninguno de ellos estaba faltando. Al menos no había señal de que esta batalla fluyendo de otra manera. –Pero Tohka entrecerró sus ojos mientras miraba.

(En ese intercambio terminaste dándole a Stella control del centro del ring. ¿Eso está realmente bien, Kurogane-kun?)

Justo entonces, en el centro del ring, las sospechas de Tohka fueron confirmadas.

―Fufu, ya veo. Me alegra haber cumplido tus expectativas.‖ Mientras Stella reía suavemente, el aire alrededor de ella empezó a cambiar. Su cabello rubio fuego empezó a brillar con un carmesí fosforescente. ―Ahora veamos si puedes cumplir con las mías.‖

―¡¡………!!‖

Él podía sentir el calor aumentar incluso en el borde del ring. Su expresión se tensó mientras respondía, ―Ya he decidido. ¡Contra ti no puedo ser exigente sobre como gane!‖ En el siguiente instante Stella liberó tal calor e intención asesina que la luz misma empezó a retorcerse y deformarse.

(¡Esta presión! ¡¡No hay forma de equivocarse en lo que viene!!)

―¡¡BAHAMUT HOWL!!‖

En el mismo momento que Ikki entendió lo que venía, Stella liberó su ataque de llamas de área más grande. Luz y calor inundaron desde Stella en todas direcciones.

―¡¡E-este es el Noble Art que vimos a Stella usar en el primer round!!‖

Al verla activar el Noble Art, Kurono y los otros encargados de proteger a la multitud se apresuraron a contener las llamas. Por supuesto que lo harían. El

noble art de Stella llegó más allá del ring, más allá de la multitud e incluso de la totalidad de la cúpula. Y a diferencia del primer round, Stella ya no estaba retenida por su forma ilusoria. Si no fuera por los caballeros mágicos que contenían el calor, la multitud habría sido incendiada. Y esos caballeros mágicos habían sido escogidos para este trabajo específicamente debido a su habilidad. Fueron puestos en su lugar para que habilidades como el Bahamut Howl de Stella pudiera ser utilizado sin miedo a dañar a nadie más. La multitud estaba a salvo.

¡Pero en el ring no había donde esconderse!

―¡Olas de calor están surgiendo desde Stella y rostizando el ring entero! ¡Kurogane no tiene a donde correr! ¿¡Su vida ya está en peligro!?‖

―¡No, mira!‖

Kaieda gritó desde el asiento del comentador. Él había visto.

Entra las olas de cegadora luz estaba Ikki. No corriendo, sino manteniéndose en su sitio. Su cuerpo se estaba inclinando hacia el suelo, y entonces…

―¡Saigeki…!‖

Ikki pateo y corrió desde el suelo, cargando directo a las olas de calor.

―¡K-Kurogane está corriendo directo hacia el centro del Bahamut Howl! ¡¿Qué está pensando?!‖

El comentador claramente estaba sin palabras. ―No, esta es la acción correcta.‖ ―¡¿Kaieda-sensei?!‖

Si corre hacia las llamas a gran velocidad reducirá la cantidad de tiempo que está en contacto con ella. Y mira. La forma en que está cargando en el Bahamut Howl es como correr una hoja a través de las llamas – está reduciendo la cantidad de contacto que tiene con las llamas al mínimo. ¡Puede liberarse sin problemas!‖

Él atravesó. Él estaba a través de la llama en un instante. El único daño visible era una ligera quemadura en su cabello, pero no se detuvo. ¡Su cuerpo se había vuelto una flecha dirigida directamente a Stella mientras Intetsu atravesaba su pecho!

―…………‖

Stella se quedó con la espada en su pecho un momento más antes de que ella brillara y desapareciera como un espejismo. No había sido más que una curva de luz del Noble Art Flame Veil. Incluso después de desatar una habilidad tan enorme como Bahamut Howl, Stella no esperaba que Ikki cayera. Su carga había sido esperada. Ella utilizó Bahamut Howl para oscurecer su visión para el

segundo que necesitara usar Flame Veil, y entonces cuando él cargó para atacar su ilusión…

―¡¡ERES MIO!!‖ ella estaba directamente sobre él, habiéndose ocultado con Flame Veil también. Ahora ella podría golpearlo, ¡pero…!

(¡¡…!!)

Mientras ella balanceaba su espada hacia Ikki, Stella sintió una duda atravesarla. Mientras Ikki miraba sobre su hombro hacia ella, su expresión era calmada como un poso sin una sola onda.

Él sabía.

Había poco uso en dudar eso. Después de todo, este era „El Peor‟. En el pasado Stella hubiera dudado, pero ahora era diferente.

(¡Bien por mí!)

Incluso si él anticipaba esto y hacia un plan, eso estaba bien. Stella no titubeo y llevó su espada hacia él. Pero…

―¡Tercer Arte de Espada Secreto – MADOKA!‖

El golpe que golpeo a Stella excedía por mucho las expectativas de todos.

―¡¿¡¿¡¿~~~~~~?!?!?!‖

El sonido solo podía ser descrito como una explosión mientras Stella era arrojada a través del ring. A pesar de plantar ambos pies en la superficie del ring, su cuerpo continúo deslizándose hacia atrás hasta que finalmente se detuvo justo antes del borde.

―¡Mira eso! ¡Es como si Kurogane quisiera venganza por lo de antes! ¡La envió a volar al otro borde del ring justo como ella le hizo a él! ¡Le dio la vuelta a la pelea!‖

El súbito cambio de posiciones y el ataque completamente inesperado de Ikki hizo que la multitud se calentara aún más. Entre el ruido de la multitud, Stella permanecía calmada. Su mano apretada alrededor de la vaina de Laevateinn, sintiendo el persistente entumecimiento en su mano.

(Este sentimiento… su poder… ese no es de Ikki.)

Stella conocía bien la habilidad de Ikki. Ella sabía que el cuerpo de Ikki no podía producir este tipo de poder de ataque. Ni siquiera Ouma podía hacerlo. La única persona que podía desencadenar un ataque con tal poder… seria ella misma. Lo que significaba…

―Robaste mi poder, huh.‖

Su voz sonó de alguna manera satisfecha, y en respuesta Ikki sonrió. ―Lo hice.‖

Es cierto. El poder que había enviado volando a Stella justo ahora era el de ella misma. Él había aceptado y fluyó su ataque en un círculo a su alrededor, enviando su propio poder de regreso a ella con su contraataque.

“Ese es el truco de mi tercer arte de espada secreta, Madoka”. Era una de las técnicas de espada más difíciles de Ikki. Todo lo que tomó fue una ligera mala interpretación de la trayectoria y el tiempo de su oponente y él terminaría aceptando su golpe de cabeza. Tenía que tener tiempo perfecto para aterrizar el contraataque. Incluso para alguien con la habilidad de Ikki, requirió concentración absoluta para realizarlo. Es por eso que había sido demasiado difícil para él usar la habilidad bien en su pelea con Runner’s High.

“Gracias a copiar la espada de Alas Gemelas me he vuelto mucho mejor en aceptar ataques y fluir con ellos. Nunca podría haber hecho esto cuando vine aquí por primera vez, pero ahora puedo tomar un ataque de tu espada y devolverte su poder de regreso. “

Luchar contra Stella ahora sin usar Madoka sería imposible. Es por eso que para su calentamiento se había empujado tan lejos y tan duro, para poder actuar a este nivel en su lucha. Estaba en plena forma. Incluso tan separados como ahora, podía ver cada mechón de cabello de Stella, y sus orejas zumbaban con el flujo de su propia sangre a través de su cuerpo. Tenía una comprensión completa de cada músculo dentro de él. Su piel era tan sensible que podía sentir cada mota de polvo que le caía encima. En esta condición él no tenía ninguna preocupación de ser herido. En ese caso…

―¡Ya no tengo miedo!‖

―¡Kurogane está cargando hacia Stella de nuevo! ¡Ella está en el borde del ring! ¡Él es rápido! ¡El Rey Espada Sin Corona está yendo más allá de lo que hemos visto antes, cruzó el ring en un instante! ¡Se está acercando a Stella!‖

Las cejas de Stella se fruncieron mientras Ikki cargaba contra ella. ―¡Devóralo…! ¡¡Satan Fang!!‖

Un gran dragón de llamas estallo desde Laevateinn.

―¡Parece que Stella no quiere que cierra la brecha! ¡Ella desencadenó el ataque de gran rango que vimos en la batalla con el Emperador Espada de Viento!‖

El ardiente dragón rojo iluminó la tenue arena nocturna mientras se lanzaba hacia Ikki, decidido a desgarrarlo con sus colmillos fundidos. Sus siete cabezas abrieron sus mandíbulas por completo. Pero incluso con una bestia de pesadilla cargando directamente hacia él, Ikki no frenó en lo más mínimo.

(¡Ese es un ataque muy formidable, pero es muy torpe para detenerme ahora!)

De hecho, en lugar de frenar, cuando las siete cabezas descendieron sobre él – aceleró. Golpearon hacia abajo donde él había estado justo un momento antes cuando pasó por delante de ellos, dejándolas atrás. La había visto usar este ataque contra Ouma. Él sabía que ella lo usaría contra él eventualmente, así que él había guardado una explosión de velocidad sólo para este propósito. Las siete cabezas no podrían seguir un objetivo que de repente acelera, como lo demostraron las siete mandíbulas que se cerraron tras él cuando el dragón desapareció. Volvió a aumentar su velocidad y cargó contra Stella.

―¡Kuh…! ¡¡¡Tú…!!!‖

Stella sabía que tendría que luchar contra Ikki a rango corto ahora que él había evadido su Satan Fang.

―¡Empress Dress!‖

Su cuerpo estaba cubierto en un vestido de llamas mientras se acercaba a Ikki. Las olas de calor viniendo de su cuerpo sin duda serian de ayuda en la batalla venidera. Pero…

(Si solo puedo usar Alas Gemelas para moverme dentro y fuera de la batalla constantemente, su Empress Dress no será un problema para nada. De hecho, ¡es de ayuda si la hace venir hacia mí!)

Ya habiendo leído su intención, Ikki cerro la brecha sin vacilar.

Pero no importa que tan rápido Ikki se moviera, él no podría hacer nada sobre el alcance de su Dispositivo. Stella tendría el primer golpe. Y ella escogió…

(¡¡Hacer el movimiento más corto posible, un golpe directo a su garganta!!) ―¡¡…!!‖

Por un momento, la expresión de Stella se endureció. ¿Quién podría culparla? Después de todo, su oponente había aceptado la hoja de su espada con su propia espada. Ikki utilizó a Intetsu para dibujar un círculo alrededor de su cuerpo entero mientras giraba. Mientras Intetsu llevaba la fuerza del golpe de Stella, la hoja se desplazó bajo Laevateinn y redirigió el movimiento hacia arriba, dejando a Stella temporalmente indefensa. Ikki no dejaría pasar esta oportunidad cuando golpeó en un ataque que era indistinguible del Sanrensei de Moroboshi.

―¡L-La espada del Rey Espada Sin Corona ha golpeado a la Princesa Carmesí!‖

Su hombro derecho, el lado izquierdo de su pecho y su plexo solar fueron golpeados. Cada golpe era muy preciso. Pero las puñaladas que debieron haber sido mortales no causaron ningún daño. El enorme pozo de magia dentro de la Princesa Carmesí no le permitió a Intetsu perforarla. Lo mejor que podía hacer su hoja era cortar la capa superior de la piel. Y si la hoja no podía hacerle daño, no había razón para que ella vacilase.

(Contraatacaré al poner más poder en el Empress Dress y atacar toda el área.) ―¡¡¡¡HAAAAAAAAAAAA!!!!‖

Stella comenzó su contraataque de inmediato. Ella bombeó calor en su Empress Dress, con el objetivo de quemar a Ikki. Sin embargo, Ikki ya había anticipado esto y se retiró de la batalla de corto rango. A continuación, aceleró en las llamas, golpeando hacia ella mientras corría a través del calor. Con la velocidad en la que se movía, podía entrar y salir antes de que las llamas lo tocaran. Tres veces se abalanzó para atacarla. Su enfoque era en la velocidad, por lo que cada golpe apenas podía romper la piel mientras la golpeaba.

(Pero el orgullo de Stella será herido por cada golpe.)

Stella no era conocida por su paciencia. Ella no era una de pegarse a un solo método por un periodo de tiempo. Y ella simplemente no estaría quieta mientras él la atacaba.

(Si ella piensa que esto no es hacer progreso, ella cambiará su ataque. Ella lo hará… ¡ahora!)

Como si le hubieran escuchado sus pensamientos, Stella libero el Empress Dress.

¿Por qué? Sólo había una razón. Porque mientras que esta capacidad era buena para el control del área, tenía una desventaja. Mientras que quemaba todo alrededor de ella, también limitó su campo de visión. En una batalla a corta distancia era una gran desventaja. Especialmente si su enemigo se movía rápido. Las llamas hicieron imposible seguirlo. Así que ella había considerado el Empress Dress como no útil contra Ikki y lo removió. Ella reenfocó su poder en Laevateinn.

¡Y fue entonces cuando Ikki golpeó! ―¡Kuh, ah!‖

―¡Kurogane saltó tan pronto como el Empress Dress cayó! ¡Él golpeo fuerte!

¡Puedo ver sangre saliendo de la cabeza de Stella!‖

Él no se había apresurado esta vez. Entró y plantó su cuerpo para un ataque poderoso. Gracias a su habilidad de espada de Alas Gemelas, la fuerza de su cuerpo cuando golpeó con todo su poder era tal que la magia de Stella no podía defenderla completamente, lo que le permitió aterrizar el primer daño real del encuentro.

Stella frenéticamente golpeo de regreso, pero su espada solo recorrió aire vacío.

―¡E-esto es…!‖

―Whoa whoa, ¿¿es en serio??‖ ―De ninguna manera…‖

Manteniendo la misma distancia, solo la espada de Ikki hizo contacto. La multitud entera fue forzada a aceptar la increíble realidad que se estaba desplegando ante ellos. Era unilateral.

El „Peor‟ rango F estaba abrumando a la Princesa Carmesí rango A.

―¡Q-que es esto! ¡Ambos deberían estar luchando en su rango optimo! ¡Pero solo Kurogane es capaz de aterrizar golpes, Stella solo puede golpear el aire! ¡Ella no puede hacer nada! ¡Esto es completamente unilateral! ¡Kurogane la está empujando! ¡No puedo creer lo que estoy viendo! ¡Sabíamos que Kurogane era habilidosos en combate cercano, pero pensar que la diferencia de habilidad era así de grande!‖

―Creo que ella está demasiado cerca de Kurogane para que ella luche así. La

„visión perfecta‟ de Kurogane es capaz de predecir las acciones de incluso un oponente invisible. Y si utiliza esa habilidad contra un amante, no sólo un oponente que sólo ha conocido desde el inicio de la pelea, entonces será aún más poderoso. Cuanto más tiempo pases con el objetivo de su Visión Perfecta, más verá. Lo más probable es que Kurogane pueda leer los próximos 100 movimientos de Stella en un abrir y cerrar de ojos.‖

―¿A-así de lejos?‖

―Si miras, Kurogane ya está esquivando antes de que Stella empiece su movimiento. Está bien decir que él está esquivando sus ataques, pero lo está haciendo con tal precisión que moverse incluso un milímetro más cerca significaría ser golpeado. Pero él no está siendo golpeado. No puede ser golpeado.‖

Kaieda explicó. En términos de su habilidad para leerse entre sí, no había competencia.

―Pero Stella tiene la carta de triunfo que usó contra el Emperador Espada de Viento, el Dragon‟s Spirit.‖

―¿No te has dado cuenta? Kurogane la ha estado presionando desde el mismo momento en que comenzó el encuentro. Incluso cuando ella tenía su Empress Dress activo, él seguía cargando directamente para atacar. No le está dando tiempo para usar el Dragón‟s Spirit, porque ella ni siquiera tiene el espacio para apuñalar su hoja en su propio pecho. Ha estado luchando todo este tiempo para evitar que lo haga.‖

―Ah…‖

“Incluso si ella intentara usar con fuerza el Dragon‟s Spirit aquí, Kurogane ya está justo encima de ella esperando usar Ittou Rasetsu, que sería el golpe que aterrizaría primero. Y su enemigo es el Rey Espada Sin Corona, así que incluso si cada uno de estos golpes hace poco o ningún daño, eventualmente encontrará una brecha para usar a Ittou Rasetsu contra ella.‖

Atacar o defender, el resultado parecía ser el mismo. A este paso…

―A este paso, Stella realmente será empujada en una lucha completamente unilateral.‖

Ni siquiera el veterano Kaieda podría haber predicho que Stella estaría tan abrumada en este encuentro. Su voz era tensa. Mientras tanto, la multitud estaba perdiendo la cabeza por el rumbo que había tomado el encuentro. Flotando como una mariposa, picando como una abeja. Al ver a Ikki hacer eso, las aclamaciones por él aumentaron.

―¡Es-esto es asombroso! ¡Él la está forzando totalmente a volver!‖

―¡¡Él va a derrotarla!!‖

Y por supuesto, entre esos gritos estaba Shizuku.

―¡¡¡Onii-samaaaa!!! ¡¡¡Puedes hacerlo!!!‖

Ella estaba inclinándose sobre el borde de la cerca y gritando a todo pulmón.

―Pero esa Stella es realmente algo. Cualquier otro Blazer hubiera sido abrumado por ahora, pero ella solo ha recibido unos pocos raspones. No importa que tanto él siga así, no puede ganar el encuentro.‖

―¡Pero Onii-sama tiene un arma para atravesar su defensa!‖

―Si, tienes razón, y sin duda él está buscando el momento perfecto para usarla.‖

Y cuando la usara, ese sería el momento decisivo del encuentro. Shizuku, Arisuin, y el resto de la multitud no dudaban eso. Sin embargo –

(Algo está mal aquí…)

Las cejas de Moroboshi se fruncieron. Algo sobre el intercambio sucediendo en el ring era inquietante.

―Algo parece raro.

Moroboshi no fue el único en sentirlo. En otra parte, el director de Akatsuki, Tsukikage, estaba pensando la misma cosa.

―¿Oji-sama?‖

―¿Tsukikage-sama también lo sintió?‖

La  sirvienta  de  Rinna  Kazamatsuri,  Charlotte,  preguntó,  a  lo  cual  Tsukikage asintió en respuesta.

―Parece que Kurogane está atacando y conteniéndola a primera vista, pero a mí me parece que la lucha se le está saliendo de control.‖

―Estoy de acuerdo. De lo que he sido capaz de ver, hubo incluso siete veces en las cuales pudo haber usado Ittou Shura para decidir el encuentro. Aun así… no lo hizo.‖

―Por supuesto que no lo hizo.‖ Cruzando sus piernas en el asiento detrás de los dos, Edelweiss se unió a la conversación. ―Ahora mismo, él está asustado.‖

―¿Asustado…?‖ Edelweiss asintió.

―Para ser más precisa, sus instintos están sacudidos.‖

Y en un giro horrible para Ikki…

―Esos instintos suyos tienen razón de estar asustados.‖

La incomodidad que Arisuin y los otros habían sentido, la intranquilidad, no había escapado de Ikki.

(Que es este sentimiento…)

Su frente se arrugó mientras seguía atacando. El encuentro estaba claramente a su favor. Todo había ido como se había planeado desde el principio. Había mantenido el ataque contra Stella para evitar que usara el Dragon‟s Spirit tal como lo había deseado. Si trataba de forzarlo de todos modos, podría contrarrestar con Ittou Rasetsu y terminar el encuentro. Y si seguía atacando así, dentro de doce movimientos presentaría una apertura para Ittou Rasetsu de todos modos. Si lo usara, sería el final. Aun así…

(¿Aun así cuantas veces ya he dejado ir esa apertura?)

Él ya había tenido múltiples oportunidades para usar Ittou Rasetsu. Pero no lo había usado. Él podía verlo. En el momento que se movía hacia adelante, dentro de su mente podía verlo –

La boca abierta de un dragón esperando a que su presa saltara dentro.

Ikki sabía. Esta era una advertencia. Habiéndose raspado cerca de la muerte tantas veces, cómo podría él no saber. Tenía un sexto sentido que olía una muerte inminente. Y ese sexto sentido… tenía razón.

―Hehe.‖

De repente, en medio de la constante lluvia de ataques de Ikki, Stella empezó a reír. Y entonces…

―¡¡¡……!!!‖

Dejó de defenderse completamente, extendiendo los brazos de par en par ante Ikki. Completamente indefensa. Era como si ella estuviera diciendo: “Vamos, apuñálame.” Fue tan inesperado que Ikki se detuvo por completo. Al ver esto, Stella empezó a reírse más fuerte.

―¿Qué sucede, Ikki? ¿Por qué no me atacas? Solo mira cuantas aperturas te he dado.‖

Su sonrisa era tan fascinante que parecía más adecuada para invitarlo a su habitación que a invitarlo a atacarla. Pero él no se movió.

―¿…Aperturas? No sé si las llamaría eso…‖

Desde que ella se había detenido y extendido sus brazos, él lo había visto. Si daba un paso más hacia adelante, las mandíbulas del dragón se cerrarían sobre él. Viendo su precaución, Stella dejó salir un suspiro arrepentido.

―Que mal. Este era mi plan secreto, pero al paso que van las cosas nunca harás lo que estaba esperando… así que supongo que no hay nada más que pueda hacer.‖

Tan pronto como las palabras dejaron su boca, el mundo se retorció. ―¡¡…………!!‖

El cuerpo de Stella estaba de repente produciendo tanto calor que chispas y ascuas volaban desde su cabello. El calor retorció el aire alrededor de ella. Al mismo tiempo, el mundo tronó.

DOKUN… DOKUN…

Era un sonido increíble, un latido masivo que hacía temblar el suelo. Y en tiempo con el latido, Stella empezó a brillar con luz desde muy profundo mientras una brillante espada atravesaba su pecho.

―¡¡¡¡■■■■■■■■■■■■■■■■■■■…!!!!‖

Su boca se abrió para revelar grandes colmillos mientras aullaba al cielo. Su voz ya no era la de una niña, sino que se había convertido en un poderoso rugido como el desplome del océano. No lo dudaba ahora.

―¡¡Es-esto es…!! ¡¡Esta luz!! ¡¡Esa herida!! ¡¡¡No puede haber duda!!! ¡¡Este es el Dragon‟s Spirit que derrotó al Emperador Espada de Viento!! ¡¡Stella ha sacado su carta de triunfo!!‖

―¡¿Cómo?! ¿¡Stella-san no hizo la misma cosa que hizo contra Onii-sama?!‖

Y aun así, ella había activado Dragon‟s Spirit. La increíble verdad de eso tenía a Shizuku sin palabras. Detrás de ella, Jougasaki Byakuya asintió su cabeza como si finalmente entendiera.

―Parece que la Princesa Carmesí ha excedido todas nuestras expectativas en su preparación para este encuentro.‖

―Shiro. ¿A qué te refieres?‖

―Desde el principio ella no tenía que apuñalar su espada en su pecho en absoluto. La razón por la que lo hizo en su encuentro contra el Emperador Espada de Viento era en preparación para este encuentro. Eso es un movimiento enorme y obvio para realizar con el fin de activar el Dragon‟s Spirit, lo que significa que nadie esperaría que hubiera sido sólo por show. Lo inventó sólo para asegurarse de que el Rey de la Espada Sin Corona se vería obligado a atacar sin tregua para evitar que la usara. Entonces todo lo que tenía que hacer era esperar a que llegara su momento para atacar.‖

Seguramente la primera vez que lo hizo, en la lucha contra la ‘Princesa Yaksha’, había utilizado el empuje de su espada para forzar que subiera la temperatura de su sangre, permitiéndole extraer el poder del dragón. Pero una vez que ella sabía lo que se requería, ella tenía el control de su cuerpo y su poder. No necesitaba apuñalar la espada en su pecho, simplemente elevar la temperatura de su sangre y activarla. Apuñalarse durante la pelea contra Ouma fue puramente por show.

Desde ese punto en la semifinal Stella había estado preparando esta trampa para Ikki.

Era justo como Jougasaki había dicho, ella hizo que parezca que el movimiento de apuñalamiento era necesario para activar “Dragon Spirit” de modo que el momento en que tratara de usar “Ittou Rasetsu” ella sería capaz de contrarrestar con un ataque que ni siquiera él podría predecir. Pero… la intuición de Ikki había visto a través de ella.

―…Pensé que era un poco demasiado fácil.‖

―Así que no fue sólo la suerte lo que te llevó hasta aquí. Debería haberlo esperado.‖

No podía dejar de admirar a Stella, a pesar de que su plan había sido dar un golpe con el poder de “Dragon Spirit” con la máxima precisión y probablemente en un momento letal. Pero habiendo visto a través de su plan mientras estaba a punto de caer en él, estaba claro que su plan no sería su camino hacia la victoria.

―Pensando en ello ahora, esperando que cometieras un error probablemente no fue la mejor idea.‖

No había más planes. En la lucha contra un caballero al nivel de Ikki estaba claro que la calidad superó la cantidad. Por eso había dedicado todo su esfuerzo a esta estrategia. Pero ahora su plan no había llegado a nada. ¿Entonces qué hacer? El único camino restante estaba lleno de espinas – tendría que ser un asalto directo. Fue contra un hombre tan hábil con la espada que se le llamó el “Rey Espada Sin Corona”.

Incluso con ‘Dragon Spirit’ esto sería una pelea arriesgada. La experiencia de batalla de Ikki ha excedido su propio conocimiento y pensamiento. Ni siquiera podía imaginar todas las maneras en que podía contrarrestar sus ataques. Era peligroso. Se convirtió en una pelea muy peligrosa. Por eso si era posible, ella quería decidir la victoria usando la trampa en este momento, pero ahora que había llegado a esto no había otra opción.

―¡¡…!!‖

Stella golpeó a „Laevateinn‟ a través del aire vacío. El poder detrás de su hoja era tan grande que el aire mismo fue lanzado hacia Ikki, forzándolo a varios metros de distancia. Un lazo perezoso de su hoja había causado un explosivo soplo de aire para golpearlo. A pesar de haber arruinado su plan de victoria, Stella habló con alegría mostrando su expresión.

―No estaré esperando que te dejes caer por más tiempo. No importa lo bien que me conoces. ¡Te voy a golpear hasta que haya ganado las Siete Estrellas!‖

―¡Esta vez es Stella es la que está cerrando la brecha con el ‘Rey Espada Sin Corona’!‖

Su propia habilidad. Su propio poder. Estaba confiada en sí misma mientras corría hacia Ikki. Mientras tanto, Ikki…

(Calmate. Ella usando ‘Dragon Spirit’ sin el movimiento era inesperado, pero yo había anticipado que lo usara).

Eso es, Ikki es un veterano que había pasado por una cantidad de batallas desfavorables. Él no se paró en el ring con el supuesto de que Dragon Spirit’ sería suprimido. Por supuesto, él ya había trabajado a través de simulaciones siendo utilizado. La situación actual estaba dentro de sus expectativas. Por lo tanto, su mente y su cuerpo inmediatamente se adaptaron al cambio repentino de la situación. Había visto ‘Dragon Spirit’ ser utilizado en la lucha contra Ouma. Había adivinado la cantidad aproximada de fuerza de su cuerpo aumentando. Y aunque ella puede ser más poderosa a causa de su ‘Dragon Spirit’, la identidad de Stella no había cambiado. Lo que significa que sus acciones no cambiarían.

(¡Su primer ataque será un ataque directo hacia mi cabeza, igual que antes!) ―¡¡¡¡HAAAAAAAAAAAAA!!!!‖

Pero en el momento en que se propuso aceptar su golpe en su contraataque de

„Madoka‟, una visión de él perdiendo la cabeza pasó por su mente. ―¡¡¡¡……!!!!‖

Confiando en su intuición, Ikki movió su cuello hacia la derecha. En un momento, la presión del viento, que era como una bala pasando, golpeó su tímpano.

(Ella creó un vacío al lado de mi cabeza con su espada. ¡¡Qué golpe…!!)

Era más rápida y más poderosa de lo que esperaba. El aire mismo huyó ante su espada. El grado en que ‘Dragon Spirit’ aumentó sus capacidades superó con creces las expectativas de Ikki. Si lo hubiera recibido con “Madoka”, su cabeza habría sido arrancada si el tiempo no coincidía. La posibilidad era una locura.

(¡Pero esperaba que eso suceda…!)

Después de todo, fue información adquirida durante la pelea contra Ouma al verla desde un lejano asiento de espectador. Desde el principio no era tan fiable. Es por eso que Ikki pudo escapar evitándolo en un momento. Entonces él inmediatamente inclinó su cuerpo, evitando el golpe que venía hacia él y tomó un paso hacia atrás para retirarse a cierta distancia. Allí Ikki tomó una postura con su espada. Lo que se necesitaba ahora era información, por lo que decidió dejar de correr a la victoria, protegiéndose sin estar fijado en ‘Madoka’ mientras recopilaba datos sobre Stella.

―¡Kurogane se ha detenido! ¡Pero Stella no lo deja ir! ¡Ella baila y salta tras él con su espada! ¡Las chispas están literalmente volando de ella mientras ella golpea!

¡El suelo debajo de ellos está agrietado por la presión! ¡Pero su oponente es el “Rey Espada sin Corona”! ¡Puede soportar incluso esto! ¡Está aguantando!‖

Ikki aceptó los poderosos balanceos de su hoja con su propia fina espada. Él canalizó la fuerza de sus golpes a través de su cuerpo y en el suelo. No estaba haciendo ni un solo movimiento ofensivo. Su defensa estaba cancelando el ataque de Stella. No podía permitir ni siquiera el menor hueco en sus defensas. Después de un rato de esto, finalmente tuvo una comprensión de su poder.

(¡Voy a tener que fingir estropearlo!)

Esperó a que Stella lo golpeara, luego fingió un tropiezo al atrapar el golpe con su espada. Tuvo que sacar un swing con todo su poder. Por supuesto, Stella vería a través de su acto, y ella probablemente se daría cuenta de que estaba tratando de hacer que lo atacara con toda su fuerza, pero…

(¡Conociéndola, lo hará de todos modos!)

Y como Ikki esperaba, ella se balanceó hacia él con el peso de todo su cuerpo detrás de su espada.

(¡Puedo contrarrestar esto…!)

Ya había determinado lo que era capaz de hacer y atacaba tal como había predicho. La velocidad y el ángulo eran perfectos. Podía girar su propia espada contra ella. Y con tanto poder detrás de su swing, seguramente sería suficiente para crear una apertura – que usaría para ‘Ittou Rasetsu’. Fin del encuentro.

“!!!!!!!!!!!”

Echó a un lado sus planes mientras se lanzaba fuera del sendero de su hoja.

‘Laevateinn’ atravesó el aire vacío y golpeó el suelo del anillo.

El suelo se dividió.

―¡Q, qué extremo! ¡¡En el momento en que la gran espada de Stella golpeó el ring abrió una grieta en el suelo todo el camino hasta los asientos!! ¡Qué poder!‖

Toda la multitud miraba fijamente la grieta que se había abierto en la cúpula. Ikki también estaba mirando, lleno de horror en su rostro mientras tragaba un suspiro.

Calculó la fuerza que debía haber usado para causar tal daño y superó con creces lo que había previsto. Como la primera vez.

Pero esta vez había algo diferente. Esta vez había observado a Stella y sabía el poder de su golpe, pero en el momento en que se movió para usar Madoka contra ella, había aumentado esa fuerza más para dominarlo. Ella se estaba adaptando. Incluso mientras peleaban.

(¿Tal como predije…?)

No mientas, Kurogane Ikki. No esperabas esto. Bueno, el poder ofensivo era predecible, pero…

(Stella, esos ojos…)

Su mirada carmesí estaba fija en él. Las llamas de su espíritu de lucha las encendieron desde dentro. Y en el interior quemado… respeto. No había previsto eso. Lo pilló completamente desprevenido. Stella en esta medida hizo sentir al caballero Kurogane Ikki miedo.

Estaba seguro de que podía manejar cualquier ataque, no importa cuán fuerte. Y si ella sólo estuviera lanzando su poder alrededor de él sería capaz de manejarlo. La arrogancia que viene con ser el más fuerte era el camino de Ikki a la victoria.

Pero Stella era diferente. Su entrenamiento con Saikyo Nene ciertamente la había despertado hasta el punto de su propio poder. En ese despertar se había dado cuenta de que tenía derecho a ser arrogante.

Sin embargo, incluso entonces, no había mirado a Kurogane Ikki como si estuviera debajo de ella. Debido a esto, había ido tan lejos como para establecer una trampa para su encuentro y no se detendría ante nada para ganar. Una chica con su nivel de habilidad y poder, sin mostrar ni siquiera un momento de descuido contra un simple rango F, luchó para ganar como si su vida dependiera de ello.

Incluso ahora, ella se estaba adaptando y creciendo para vencerlo.

-Qué podría ser más aterrador que eso.

Dentro de Stella en este momento estaba el conocimiento de que ella era verdaderamente poderosa, junto con la comprensión de que el hombre con el que estaba luchando era tan capaz como ella. Creía en los dos hechos que debían estar en conflicto, pero en cambio creaba una armonía dentro de ella. Estaba totalmente confiada en su propia habilidad, pero no la bajaría ni siquiera un momento.

Para un caballero, era una mentalidad completamente impecable que se puede decir ideal para los combatientes. Ikki nunca había luchado contra alguien así antes. Por eso no sabía qué hacer. ¿Por qué no había aperturas? No podía pensar en nada. No tenía táctica para contrarrestar el respeto que le llenaba los ojos.

(¡¿Cómo se supone que luche contra alguien así…?!)

―¡¡…!!‖

―¡Vaya, Kurogane ha tomado un enorme paso hacia atrás! ¡Se está retirando del combate cercano! ¿Está sintiendo la presión de ese último ataque?‖

―¡¿Onii-sama retrocedió?!‖

“Él tendría que después de ver esa cantidad poder.”

“…………No es eso”, dijo Moroboshi, su voz pesada.

―¿Huh?‖

―No es por eso que retrocedió. Es peor que eso.‖

Retroceder ante el poder de Stella sería una cosa. Por supuesto que Ikki sería dominado por Stella. Esto era diferente. No era tan simple como eso. Moroboshi apretó los dientes de ira mientras miraba con furia a la figura de Ikki que se retiraba.

(¡Ese idiota…! ¡Está perdido ante sus emociones!)

Moroboshi no fue el único que notó que Ikki había perdido ante la presión emocional.

―No puedo creerlo.‖ Tohka confirmó sus sospechas estudiando el flujo de energía a través de su cuerpo y habló en voz alta, sorprendida. ―Kurogane-kun está… asustado…‖

Tohka era muy consciente de cuánto valor tenía, lo que hacía aún más difícil creer lo que estaba viendo. Después de haber luchado contra ella en una situación más desoladora y no haber mostrado miedo, tal debilidad fluía a través del cuerpo del “Rey Espada sin Corona”. Había caído presa de la increíble aura de habilidad que Stella exudaba.

(Pero…)

Su decisión estaba equivocada. Retroceder aquí fue una mala jugada que Ikki mostró. Porque…

(Stella-san está acostumbrada a perseguir a sus oponentes… ¡Ese desarrollo es la especialidad de Stella-san…!)

Los temores de Tohka pronto fueron confirmados. Ikki que sólo podía luchar a corta distancia retrocedió. A pesar de que no podía ganar nada de ello. Stella conocía bien esa reacción de su tiempo en el Reino Vermillion. La mayoría de los caballeros a los que se enfrentaba habían hecho lo mismo. La reacción temerosa de un perdedor.

(No sé qué se ha metido en él, pero se ve patético.)

Pensó mientras miraba a Ikki respirando pesadamente. Parecía que se caería si seguía mirándolo. Algo estaba mal, eso era obvio. En ese caso… era su oportunidad.

(¡No le daré tiempo para recuperarme!)

Stella balanceó ‘Laevateinn’ en sus manos para que la punta apuntara al suelo. ―¡¡DRAGÓN NEST!!‖

Ella hundió la hoja en el ring. Una luz tan brillante que apenas podía verse salía de las grietas del ring seguido de una inundación de carmesí sangriento que partió el suelo.

―¡Kyaaaaaa!!‖ ―¡¡Es…Está caliente…!!‖

“¡No, de ninguna manera, ¿esto es…?!‖

Los gritos de los espectadores llenaron el aire. Pero no estaban solos. ―Hey, hey… Esto va demasiado lejos…‖

―…No esperaba esto.‖

Incluso los caballeros mágicos como Kurono y Saikyo estaban atónitos por la exhibición de poder de Stella. Como no podían estarlo.

―¡No… no puedo creerlo! ¡Stella ha derretido el ring y el suelo debajo de él!‖

Era justo como decían. El ring y toda la tierra que lo rodeaba habían sido explotados con su „Dragon Breath‟, derritiéndolo en un mar de magma.

El único lugar que quedaba en pie eran los trozos de piedra que flotaban por el mar de magma. Pero incluso esos se estaban derritiendo lentamente y se hundieron en las profundidades fundidas. Dentro de diez minutos todos se habrían ido. Cuando eso sucediera, no habría ningún punto de apoyo, e Ikki, que no tenía resistencia a las llamas, perdería automáticamente. Stella había colocado efectivamente un límite de tiempo en su encuentro con su Dragon Nest. De esta manera Ikki ya no podía correr por todo el lugar. Pero agregando al hecho fue esta escena infernal que se destacó más en la mente de Ikki.

(¡Qué poder…!)

Podía entrenar para cientos – no, miles de años, pero nunca sería capaz de ese tipo de poder. Eran demasiado diferentes en lo que tenían. En lo que se les había dado.

(¿Realmente pensé que podría derrotar a un monstruo como este…?)

Miró a Stella, con la mirada temblorosa de miedo. Lo que vio ya no era una chica, sino un dragón. Un dragón de llamas masivas que estaban tan altas como los cielos. No era la primera vez que veía tal visión. Pero ahora, enfrentándola de frente con su vida en la línea, entendió por primera vez.

Intimidación extraordinaria.

Comparado con este dragón, su existencia era muy pequeña.

Y lo más aterrador de todo, este dragón de llamas masivas que estaban tan altas como el cielo estaba enfrentando seriamente al pequeño humano llamado Kurogane Ikki. Quería ganar. No bajó la guardia ni siquiera un segundo. Llegó al ring preparado para cada situación, descubriendo sus colmillos y listo para luchar hasta la muerte. Esta cosa… lo mataría.

Claro, había experimentado miedo ante el poder de Amane, y su pelea con Edelweiss había sido horrible, pero nunca había estado tan seguro de su propia muerte antes.

Terror. Era la única cosa en su mente ahora. Estaba sacudido hasta las profundidades de su ser. Stella no perdió el terror que lo llenaba. La larga pierna de Stella golpeó una de las islas flotantes en el magma.

‘Dragon Stomp’

La piedra se desmoronó enviando una ola que hizo que el soporte de Ikki fuera aún más precario. Estaba tan inestable que perdió el equilibrio. Lo mejor que pudo hacer fue agarrarse una rodilla para evitar caer.

(¡¡Mierda!!)

Le dio a Stella una oportunidad de acercarse. Mientras cargaba por el magma como si fuera un terreno sólido se dirigía directamente hacia Ikki, „Laevateinn‟ apuntó directamente a su garganta.

―¡¡¡¡UAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAHHHH!!!!”

Frente a esto, Ikki tenía poca opción en la acción que él tomó durante ese momento. Con su centro de gravedad ya bajo, se propulsó hacia adelante en una vuelta en su estrecha isla. Su vuelta lo llevó bajo la espada de Stella y detrás de ella. Estaba de pie de nuevo en un instante y golpeó la espalda desprotegida de Stella. La respuesta… no era ninguna.

(¡¡‟Flame Veil‟…!!)

Cuando su hoja la atravesó, Stella estalló en una nube de chispas. Al mismo tiempo, la verdadera Stella lanzó „Laevateinn‟ hacia la cabeza de Ikki. Ella había sabido que él podría esquivar fácilmente después de agarrarse una rodilla. Había sabido desde el principio que atacarlo allí no tenía ninguna posibilidad de éxito. Es por eso que después de “Dragon Stomp” había usado “Flame Veil” para sacar su esquiva, y una vez que había perdido más tiempo y energía en un ataque vacío no sería capaz de esquivar de nuevo.

Lo había leído por completo. Todavía no había bajado la guardia. Y ahora finalmente había perseguido a Ikki a un rincón del que no podía escapar. Su espada le rompería el cráneo esta vez.

(¡Cálmate! ¡Puedo usar este ataque para hacer algo de distancia…!) ―¡¡ONII-SAMAAAAAAAAA!! ¡No lo hagas!‖

Cuando Shizuku gritó ya era demasiado tarde. (Qu……)

‘Laevateinn’ descendió hacia él. A pesar de que Ikki la atrapó con ‘Intetsu’ con la intención de huir hacia atrás, ni siquiera había un ligero poder detrás.

¿Por qué?

Cuando finalmente entendió…

Su intestino ya había sido perforado.

―¿¡¿¡¿¡¿¡~~~~~~~~?!?!?!?!‖

Era el puño izquierdo de hierro fundido de Stella el que había perforado su abdomen. El ataque hacia abajo con su mano derecha justo ahora era un señuelo. El verdadero fue un golpe en su cuerpo con su puño. Fue la combinación que había utilizado en la primera pelea contra ‘The Unturning’ Tatara Yui. Su puño fundido le había dado un puñetazo en el intestino a una velocidad tan alta que le rompió los músculos y rompió sus costillas en polvo. Además, el calor quemaba y carbonizaba sus intestinos. Su poder superaba con creces al de cualquier ser humano normal y el daño que ella causó con ese golpe fue una prueba de ese hecho.

Con un puñetazo –

―Geh… ah…‖

– ella tomó la conciencia de Kurogane Ikki. Vomitando sangre hervida, el cuerpo de Ikki colgó flojo. Él no se cayó, pero la luz se había ido de sus ojos. Su conciencia había desaparecido. Era una situación completamente desesperada.

(¡Eres mío!)

Stella se movió para dar un golpe final. ¡¡¡¡Con el fin de traer su victoria en las Siete Estrellas, con el fin de que ella supere al que había perseguido durante tanto tiempo, este ataque con todo su cuerpo sería…!!!!

La hoja se deslizó a través del músculo y el hueso con facilidad. La sangre fresca que brotaba en el aire y salpicaba la piedra blanca era un carmesí más profundo que el magma. La sangre hervía como si estuviera a punto de encender.

―¿Eh……?‖

No podría haber sido nadie más. Era la sangre de dragón „Princesa Carmesí‟ Stella Vermillion.

―¡¡¡¡OOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOHHHH!!!!‖ ―¡É-Él ha respondido! ¡Justo cuando pensabas que el encuentro había terminado!

¡Kurogane Ikki, quien parecía estar abatido para la cuenta, acaba de contraatacar!!

¡Atravesó a Stella de abajo hacia arriba! ¡¡Qué cambio!!‖

―¡Fue… fue ‘Madoka’! ¡Él tomó la fuerza de su ataque y lo volvió contra ella! ¡No… no puedo creerlo! ¡Cómo podría hacerlo!‖

―¡Gah! ¡¡Haa…!!‖

―¡Stella se ha arrodillado en el suelo! ¡Su sangre hirviente fluye en la arena del blanco ring! ¡La cantidad de sangre no es ordinaria!!‖

(Este daño es… malo…)

Stella gimió mientras presionaba su abdomen como para que sus entrañas no cayeran. Esto no era una herida fatal para Stella que tenía el poder del dragón dentro de ella. Pero tomaría tiempo recuperarse de su lesión incluso cuando tenía la vitalidad de un dragón. Ella no sería capaz de moverse por lo menos unas decenas de segundos. Si la atacaba ahora, estaría completamente indefensa. Al darse cuenta de esto, Stella no tuvo más remedio que juntar fuerzas y tratar de escapar.

―¡Stella está retrocediendo mientras asombroso! ¡Está poniendo algo de distancia!‖

―¡¡…!!! ¡¡Aaah………!!―

Pero una isla de distancia Stella se derrumbó de nuevo. Su visión se desvaneció. No podía mover sus miembros. Su pérdida de sangre fue severa. Sus habilidades regenerativas no podían mantenerse al tanto con la cantidad de sangre que fluía hacia fuera. Pero más que el daño a su cuerpo, la inquietud en su mente era más seria. Lo que le llenaba la cabeza era una pregunta.

¿Cómo?

Estaba segura de que él había perdido el conocimiento. No, no en el pasado. De hecho, incluso ahora Ikki no recuperó la conciencia. Y sin embargo… él pudo usar ‘Madoka’ para contraatacar. No tenía sentido. Frente a Stella que estaba en una confusión inexplicable, Ikki finalmente recuperó la conciencia.

―…………………………………………‖

Su primer pensamiento al despertar fue sorpresa al ver que Stella estaba abajo y herida.

(¿…Yo… lo hice…?)

Aunque había estado inconsciente, todavía podía sentir la sensación de su hoja cortando a Stella. Ella se había inclinado hacia él con más fuerza que nunca.

Sabía puramente por sentir que había usado „Madoka‟ en su contra. Sabía cómo se había movido. Lo entendía todo. Y por eso sabía…

El movimiento no era nada especial en absoluto.

No era un contraataque espectacularmente bien ejecutado, ni era un contraataque espectacularmente malo. Era absolutamente normal. Era el rutinario ‘Madoka’ que había realizado miles de veces en simulaciones.

Había grabado esos movimientos en su cuerpo repetidamente. Salió mientras estaba inconsciente.

-No quiero perder.

Su cuerpo, su carne, arrojó el miedo en su mente.

-Yo lo creo.

Incluso ahora los fuertes latidos del corazón llegaron a sus lóbulos de las orejas. ―………‖

Mientras su cuerpo gritaba, Ikki se disculpó ligeramente. Lo siento. Se había establecido como un rango F con sólo la más mínima excusa de poder. Con ese poder se había puesto en marcha tras el “Gran Héroe” Kurogane Ryouma en el camino a la caballería. Había empujado su cuerpo con dureza e imprudencia. Al hacerlo, había abrumado su cuerpo hasta que aceptó sus deseos. No debe perder fácilmente. No, “él no perderá fácilmente”.

(Está bien…)

No había sido suave en su entrenamiento. Sólo sus emociones habían temido el abrumador talento de Stella. Aunque no creer en sí mismo era la manera más fácil de garantizar una pérdida. Qué tonto.

(Debería haberlo sabido ya.)

Que era inferior comparado con cualquier persona. Aunque estaba consciente de ello, había emprendido este camino. Siempre había creído que si reunía todo lo que tenía, podía derrotar incluso a los más fuertes. No había ninguna base desde el principio. Aun así, con esa sola creencia él había venido todo este camino a la lucha. A pesar de ser un viaje deformado, lo hizo a través de él. Sin embargo, ahora, ahora de todos los momentos, ¿por qué no lo creería? ¡¿Su pequeño yo no creería que podría ganar contra este dragón colosal que estaba tan alto como el cielo?! ¡Después de todo el dolor y el sufrimiento, a pesar de todas las personas que lo habían ayudado, y toda la gente cuyos sueños de ganar había pisado para llegar hasta aquí, ¿no es ahora…?!

(¡¡¡Es ahora más que nunca, gran idiota!!!) ―¡¡!!‖

Con una potente patada, Ikki saltó instantáneamente de la isla. El lugar al que apuntó no era la isla de piedra donde Stella se arrodillaba herida, sino el fragmento de ring más grande que quedaba en el centro del mar de magma. Allí se detuvo, respiró hondo y…

―¡Es-esto es…! ¡Esta luz!‖ “¡H-hey, no puede ser!” ―Esto es-―

El „Rey Espada Sin Corona‟ estaba emitiendo lentamente luz azul de su cuerpo. La multitud se agitó. Es obvio. No deberían haberlo confundido. Su poder mágico ascendente, la luz que destellaba, era la carta triunfo de una vez al día del „Rey Espada Sin Corona‟.

Si Ikki estaba usando esta habilidad, significaba que estaba terminando el encuentro. Pero la acción de Ikki hizo que muchas personas se preguntaran. ¿Por qué ahora? El tiempo que le llevó recuperar sus sentidos había permitido que las heridas de Stella comenzaran a recuperarse. Incluso si había alguna posibilidad, sólo quedaban unos pocos segundos para ello. Era una ventana de tiempo muy estrecha para él para asegurar su victoria. Pero, sin importar todas esas cosas, Ikki había decidido. Si no había una apertura que pudiera usar, entonces había poco tiempo. En este punto sólo había una cosa que hacer. Lo único que podía hacer.

Para un idiota de rango F que había llevado todo esto profesando que no quería perder, ahora mismo en este momento lo único que debía hacer era confiar en el cuerpo que había desarrollado a lo largo de todas sus batallas.

-¡Es hora de reunir fuerzas!

Mental, física, mágica – toda ella. Cada experiencia y roce con la muerte, tanto como sea posible. Este cuerpo, esta mente, este momento, todo lo que compone a Kurogane Ikki. Todo eso sería usado como combustible para el siguiente minuto.

No hay necesidad de pensar en lo que sucederá después de eso. Perder y tal se puede pensar en eso después de perder. En este momento, sólo avanzar. Hasta que su fuerza se hubiera ido, adelante. Ganar o perder-

¡¡¡¡Ni siquiera la ceniza permanecería al final de esta batalla!!!!

“¡¡¡VEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEN,

STELLAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA!!!‖

Mientras la luz azul que emitía a su alrededor, su rugido llenaba la cúpula. El aire se estremeció y el mar de magma onduló. Su voz estaba llena de espíritu de pelea. Ikki la estaba llamando. Una pelea cara a cara. Stella sonrió sorprendida.

-Ah, eso es correcto. Él no era el tipo de hombre que pondría fin a este encuentro en tal estado. Esto era inevitable. Entonces, ¿cómo debería responder? ¿Escapar durante el minuto de tiempo límite de ‘Ittou Shura’? – Eso sería lo peor posible.

Stella estaba segura de ello. Un caballero de primera clase como ella lo sabía. No había espacio en esta pelea para esa clase de táctica. Si ella se retiraba, Ikki estaría en sus talones en un instante para desgarrarla.

Un paso. Eso es todo lo que tomaría. Quien haya dado el primer paso atrás perdería. El siguiente minuto que partiría de aquí era una batalla con sus almas.

  • En ese caso, hubo una respuesta. ¡Sin retroceder! ¡Forzarse a fuerza completa! Eso no es un problema. Era lo que ella quería. ¡Esa fue su intención todo el tiempo!

―¡¡¡¡AAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAHH!!!!‖ ―¡¡¡¡OOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOHHHHHH!!!!‖

Inmediatamente después, los dos caballeros chocaron. La multitud reunida dentro de la cúpula lo recordó mientras los miraba. Comenzó a partir de ahora, el minuto que era como una piedra preciosa.

―¡Destellos de azul y carmesí! ¡Esto no es nada como la lucha que hemos visto hasta ahora! ¡No están buscando una debilidad ahora, es un torbellino sin parar de cuchillas! ¡Ninguno de los dos está retrocediendo! ¡Lo están dando todo en medio de un mar de magma!‖

―¡Q-Qué ruidos tan enormes!‖

―¡Mis oídos duelen…!‖

―¡¡Dale una paliza mientras esta así, princesa!!‖

“¡No pierdas, Ikki-kun! ¡¡Puedes ganar esto-!!”

Ikki invocó su carta de triunfo ‘Ittou Shura’ para decidir el encuentro aquí. Stella, por el contrario, lo encontraba de frente. Mientras los sentimientos de los dos concursantes se estrellaban entre sí, los aplausos fueron enviados al suelo como un estruendo. Pero todos ellos no llegaron a sus oídos. Cada una de sus atenciones se dirigía hacia el enemigo frente a ellos, y sólo la apariencia del enemigo se reflejaba en sus ojos.

―¡Es tan ruidoso!‖

―¡Mis oídos duelen!‖

―¡¡Dale una paliza!!‖

―¡No pierdas, Ikki-kun! ¡¡Puedes ganar esto!!‖

Con Ikki activando Ittou Shura, el encuentro se decidiría aquí y ahora. Stella lo encontraba de frente. La multitud rugió mientras chocaban en el centro del ruinoso ring. Su atención se fijó enteramente en su oponente. Sus ojos se veían sólo unos a otros.

Cada celda temblaba con el impulso de golpear. ―TAAAAAAAAAAAAAAH!!‖ ―¡¡…!!‖

Los brazos de Ikki se entumecieron después de recibir la espada de Stella que era como un golpe de relámpago.

(¡Los ataques que su espada está devolviendo se están haciendo más rápidos!)

‘Madoka’ es una técnica que recibe el impacto de una espada y lo devuelve a través de la circulación girando el cuerpo, pero entre el intercambio de innumerables ataques de espada la velocidad de los golpes de Stella fueron aumentando por lo que el movimiento inicial de la rotación no lo haría a tiempo. Ella está creciendo. En medio de esta furiosa batalla, el cuerpo de Stella, su espada, estaba evolucionando a gran velocidad para vencerlo. A este ritmo, sería alcanzado por su próximo ataque. Pero…

(¡También estoy creciendo ahora mismo!)

―¡¡¡OOOOOOOOOOOOHHHHH!!!‖

―¡¡…!!‖

En un instante, durante el grito donde había un corte que era como un destello negro, Stella abrió mucho los ojos. ¿Por qué? Fue porque el ataque de Ikki había cambiado de forma.

(¡Justo ahora, no giró su cuerpo…!)

Hasta ahora él bloqueaba su hoja, luego hacia girar su cuerpo inmediatamente como un top para devolver su ataque. Esa era su manera de luchar contra los ataques de Stella. Pero esta vez, Ikki estaba liberando sus ataques sin bloquear en absoluto. No era ataque y defensa, sino un choque de ataque tras ataque. Normalmente esto sería algo bueno para Stella porque en una batalla de fuerza pura sería imposible que Stella perdiera. Pero lo increíble acababa de suceder. A medida que sus hojas se estrellaban, la espada de Stella era la que se hacía un poco hacia atrás. ¿Por qué? Sólo podía haber una razón. Comprendía por el entumecimiento de sus brazos. ‗Madoka‘.

Después de darse cuenta de que se estaba quedando atrás con el Madoka, Ikki había revisado su propia técnica en medio de este encuentro de alta velocidad. En lugar de usar el giro, el choque de impacto que entró desde su brazo no se detuvo allí y fue circulado por el control muscular de su parte superior del cuerpo a través del cruce de dorsal ancho (músculo lumbar más ancho), y en ese momento fue devuelto al oponente en forma de su propio corte.

Pero no sería posible hacerlo si todo su cuerpo se endurecía incluso ligeramente. Si se endurecía, el choque de impacto que entraba explotaría allí. Todos sus músculos tendrían que ser relajados sin fin como casi líquido. Mucho más suave de lo que sería incluso durante el sueño. -En medio de su furiosa batalla, eso es. Ante el hombre frente a sus ojos que podía hacer eso, Stella miró con horror.

Qué sujeto. Increíble.

Pero al mismo tiempo, llamas se elevaban dentro de su pecho. Como si estuviera sentada y perdiera. Si la otra persona iba a ser más fuerte, entonces ella también-

(¡Voy a romper el golpe que no puede ser desviado!)

―¡¡¡HAAAAAAAAAAAAA!!!!‖

En el momento en que evolucionó el “Madoka” de Ikki, la forma en que lucharon cambió severamente. Ya no era un intercambio de ataque y defensa, sino un choque de dos asaltos frontales. Ninguno de los dos evitó ninguna defensa, confiando enteramente en su propio ataque para obligarse a retroceder.

Ikki intentaba superarla con rapidez. Stella estaba tratando de superarlo con poder. Ellos dieron todo lo que tenían. Aceros de almas chocando. Las chispas llenaban el aire, brillando más radiante que las luces de la noche y el sonido metálico de sus espadas resonaba hasta los asientos más altos. Cada persona que veía podía verlo claramente.

Ambos estaban empuñando su espada con la intención de matar. En el intercambio de espadas, no hubo vacilación en absoluto.

Quienquiera que estuviera retrocediendo, incluso un poco, sería asesinado. Aunque se suponía que eran una pareja enamorada. Pero ni una sola persona que vio la escena dudó de su amor. Eso es porque…

“Es hermoso….”

Aquellos dos que se fijaron enteramente el uno en el otro, mejorando uno al otro –

parecía baile mano a mano.

Viendo su apariencia, Shizuku murmuró,

―Estoy envidiosa de Stella-san…‖

―¿Shizuku?‖

―Si el oponente fuera yo, Onii-sama nunca estaría tan emocionado. Estoy segura de que se retendría para evitar herir o romper a su oponente. Pero… es diferente con Stella-san. Está golpeando todo lo que tiene contra Stella-san. Porque él cree… si es ella puede tomar todo lo que tiene que ofrecer…‖

Qué mujer tan verdaderamente horrible, pensó Shizuku. Estar enfadada y malhumorada cada vez que me meto un poco con mi propio hermano. Pero cuál es el problema.

―Incluso así, en los ojos de Onii-sama no había nadie más que tú…‖

―Shizuku…‖

―Qué sorprendente. Ambos Vermillion y Kurogane‖.

El sorprendido era Shinguuji Kurono que estaba vigilando la pelea en un lugar no muy lejos de Shizuku y los otros.

―Cada vez que están intercambiando ataques, están mejorando a una velocidad aterradora.‖

Habilidad, poder, velocidad, lo era todo. La escena era como dos piedras gemelas que se mueven unas contra otras. El brillo aumentaba la belleza a medida que aumentaba su velocidad. Pero Saikyo Nene, que por supuesto estaba cerca, habló.

―Por supuesto. Esos dos son rivales, después de todo.‖ ―…Ya veo. Eso es verdad.

Kurono estuvo de acuerdo con las palabras de Saikyo. Podrían recordarlo de nuevo. A casi la misma edad de Stella e Ikki. Un oponente contra el que valía la pena morir para ganar en contra estaba allí. El encuentro final del Festival de Artes con Espada de Siete Estrellas donde enfrentan sin piedad a ese oponente. Tanto Saikyo como Kurono recordaron cada minuto. Fue un momento satisfactorio. Las decenas de minutos donde no querían perder contra la otra persona, mostrando todo tipo de poder mortal. Una pelea que puso a prueba su capacidad más que cualquier otra pelea que hayan tenido o que alguna vez tendrán. El momento apasionado al grado de la sensación de querer abrazar al oponente que odian lo suficiente para matarlo. En este momento Ikki y Stella eran

lo mismo que ellas desde ese día, en medio de un tiempo glorioso. No, habían ido más allá de eso. Porque no sólo eran rivales más fuertes, sino también amantes. Los sentimientos que sentían hacia su rival más fuerte y los sentimientos que sentían hacia su amante más querido. Cualquiera que fuera la pasión insustituible, lo están llenando en la misma persona. Era-

―Para los caballeros como nosotros, no hay nada mejor…‖ ―Bueno, eso es obvio por sus expresiones.‖

Saikyo lo dijo mientras señalaba su abanico plegable donde Ikki y Stella mostraban sonrisas como si tuviesen colmillos.

No se podía decir cuántas veces habían cruzado sus cuchillas. Cuántas veces los aceros chocaron entre sí. Cuántas veces se golpearon con todas sus fuerzas. Pero todavía el enemigo ante ellos no caería. La espada de sus almas se golpeó más y más fuerte sin dar un paso atrás. Para derrotar a tal oponente sería necesario llegar a ser aún más rápido, incluso más fuerte – mejorando sin cesar el uno al otro. Ellos van hacia la cima. Es probable que si no hubieran conocido a esta persona, habría tomado años, décadas para que llegara a este nivel – su propio potencial. En este momento ambos sinceramente lo sintieron.

Por eso deben ir. Juntos. Al pináculo de la caballería.

Fue la promesa que hicieron ese día llevado a cabo aquí. …Pero, no importa cuán maravilloso era el tiempo, el fin estaba llegando. Y cuando todo terminara, sólo una persona quedaría como vencedora. El que está en la cima sólo sería una persona. Ambos que vivían en el mundo de la batalla sabían eso. Por lo tanto, aceleraron mucho más, compitiendo por la cima.

―¡¡¡¡¡¡!!!!!!‖

La multitud se estremeció de emoción cuando el enorme sonido de las armas resonó. Era como si la pasión de los dos se estuviera extendiendo, estimulando la mente de la multitud, con pasión en sus ojos. En este recipiente lleno de entusiasmo, sólo había una persona, como si tuviera dolor, una mujer que miraba el ring con expresión triste. Era ‗Alas Gemelas‘ Edelweiss.

(Así que terminó así después de todo.)

Miró tristemente a su batalla. Ciertamente fue una hermosa batalla. Se estaban forzando mutuamente a mejorar, conduciéndose mutuamente a mayores alturas. Era… realmente una vista espectacular. Era la batalla final, justo lo que cada uno quería. Pero Edelweiss lo sabía. Una vez que llegaron a este punto, sólo hubo un resultado. Y ese resultado sería cruel más allá de la creencia. El resultado pronto parecería obvio para todo el mundo viendo. La lucha por la supremacía terminó cuando el “Rey Espada Sin Corona” se retiró muy atrás.

―¡Finalmente se han separado! ¡Kurogane se ha tambaleado de la lucha! ―

Fue una batalla donde incluso un paso atrás significaba perder. Esa condición había quedado clara. Habiendo sido empujado hacia atrás, los ojos de Ikki estaban sacudidos por el shock. Ser forzado a retirarse en esta batalla con espíritus – no fue la causa de su sorpresa.

(…Esto es…)

Ikki podía verlo. Por un momento apareció repentinamente, anillos de hierro negro

  • cadenas de acero envueltas alrededor de sus miembros como serpientes, atando sus movimientos. Stella cargó contra el retirado Ikki, claramente apuntando a la victoria. Su hoja cortó el aire hacia él. Ikki necesitaba usar a

Madoka para contrarrestarlo, pero…

¡CLANG!

Las cadenas alrededor de su cuerpo estaban apretadas, el peso impidiendo desesperadamente sus movimientos como si estuviera conectado a una montaña.

―¡K-Kurogane no puede atacar de nuevo! ¡No puede llegar atrás! ¡Está totalmente a la defensiva!‖

―¡¿O-Onii-sama?!‖

Shizuku gritó ante la visión de su hermano de repente forzado a volver. A su lado, Arisuin estaba igualmente perplejo.

―¡¿Por qué?! Parece que los movimientos de Ikki de repente se volvieron torpes…‖

―¿Podría ser, el límite de ‘Ittou Shura’ –?‖

Pero,

―Eso no es todo.‖

Moroboshi refutó sus pensamientos. Siendo una de las personas más fuertes del país, podía ver mucho más que los otros dos.

―Ittou Shura sigue activo. Sus movimientos no se habían apagado. Parecía relativamente así.‖

―Relativamente, quieres decir…‖

―¡Kurogane de repente ya no puede seguir con los movimientos de la princesa…!‖

Y en este desarrollo,

―Finalmente, llegó.‖

Edelweiss dejó escapar su voz como si suspirara. Eso es, este fue definitivamente el resultado que ella había previsto.

―¿Sabes, la razón por la que la rivalidad se detuvo?‖

Mientras la mano de Sara dejaba de esbozar a esos dos peleando, Edelweiss respondió.

―Podrías llamarlo destino.‖

“¿D-Destino…?”

―El poder mágico que posee un Blazer se decide al nacer. Para aquellos que llevan grandes destinos en este mundo, ese poder es grande. Después de todo, el poder mágico concede la capacidad de cambiar el mundo desafiando razones. Pero eso también significa que al nacer lo que eres capaz de hacer en este mundo ya está decidido. Justo ahora los dos se han estado mejorando a un ritmo rápido. El viaje que llevaría décadas para alcanzar a partir de ahora, lo han pasado en un instante. Y entonces, como resultado, el ‗Rey Espada sin Corona‘ acaba de alcanzarlo. Es lo más lejos que él mismo podría ir.‖

―¡……!‖

Es cierto. Ésa era definitivamente la razón por la cual la rivalidad paró. En este minuto, Kurogane Ikki había agotado todas las posibilidades que se le permitía tener en este mundo. No quedaba ninguna parte a la que Kurogane Ikki pudiera ir. El destino que decidió su vida en este mundo no le permitiría progresar más. Pero es diferente para Stella Vermillion. Desde su nacimiento fue una existencia que se le permitió a mayores alturas que cualquier otro. Por lo tanto, aún tenía que irse. Ella seguía creciendo. Ella era diferente de Ikki que estaba encadenado al fondo de la tierra. Stella había nacido con alas que la llevaban tan alto como los cielos. Así que quedó claro cuál de los dos era superior.

―Es una lástima, pero… ya no puede seguir contra la ‘Princesa Carmesí’.‖

Ya no era una cuestión de habilidad o esfuerzo, sino un límite desesperante a su existencia. Justo como Edelweiss dijo, este parámetro del límite decidió su encuentro. Mientras Stella seguía creciendo a un rápido ritmo, Ikki ya no podía seguir. Ya estaba en el pináculo de sus posibilidades. Por lo tanto, no podía hacer nada contra el continuo ataque de Stella.

―¡¡¡YAAAAAAAAAAAH!!!‖

―¡¡¡!!!‖

Su  hoja  golpeó  a  “Intetsu”,  que  se  estremeció  por  el  golpe.  Su  postura  se desmoronó. Stella entró en la brecha y lanzó un golpe en la parte superior del cuerpo. Era la misma combinación de espada y puño que antes. Pero esta vez no fue un ataque directo. Ikki había logrado mover a ‘Intetsu’ de nuevo para bloquear su puño. Como la cuchilla no lo haría a tiempo, bloqueó con la empuñadura. Incluso si estaba claramente destinado a ser superado, no permitiría que golpes buenos lo alcanzaran. Su inteligente defensa alta habló mucho de su habilidad. Pero era inútil. En el momento en que recibió su puño, los pies de Ikki dejaron el suelo. Ante el poder de un dragón, el cuerpo de Ikki estaba en el aire como un trozo de papel. En ese instante,

―Atraviesa los cielos, las llamas del purgatorio.‖

La ‗Princesa Carmesí’ decidiría el encuentro con su golpe final. Una llama abrasadora brotó de Laevateinn cuando la levantó. La llama desenfrenada en un instante hizo que la temperatura y la intensidad de la luz subieran. Su espada pronto estaba envuelta no en llamas, sino en luz que quemaba sombras en el olvido. Se convirtió en una espada de luz y calor lo suficientemente grande como para golpear los cielos. Stella tomó esa hoja y…

“¡Arde a cenizas! ¡¡¡¡’Katharterio Salamandra‘!!!! “

Ikki miró hacia abajo desde su posición en el aire. Ikki no podía esquivar. No podía. Era obvio porque sus piernas no estaban cerca de nada desde donde empujarse. Lo único que podía hacer era colocar su dispositivo en frente de su cuerpo para bloquear la espada que se acercaba hacia él mientras separaba el cielo en dos. Pero, obviamente, él ni siquiera podía hacer eso. Su capacidad de pensar había sido tragada por la espada de luz que lo quemaba todo. Un momento después su mundo pasó de blanco puro a negro.

―¡El mejor movimiento de Stella ‘Katharterio Salamandra’ golpeó directamente! ¡Su hoja ha cortado a través de Kurogane que no podía moverse en el aire y el monitor LCD gigante también! ¡Más allá del mar de magma, los asientos detrás del bateador quedaron en escombros negros! ¡No puedo ver a Kurogane en esos escombros! ¡Creo que es probable que esté enterrado debajo!‖

―E-Esto es malo… Kurogane ha sido golpeado con la peor habilidad posible.‖

―Ikki-kun…‖

―Cualquiera esperaría que esto fuera el final…‖

La multitud se agitó mientras miraban la cavidad en la sección de asientos. Había sido claramente un golpe fatal para cualquiera que lo estuviera mirando. Entre la conmoción, la cuenta atrás del árbitro por fuera del límite comenzó.

―¡La cuenta atrás del árbitro por fuera del límite ha comenzado! ¡Stella será nombrada la ganadora si Kurogane es incapaz de volver al ring dentro de la cuenta de diez! Pero no estoy seguro. Me parece que deben estar corriendo para rescatarlo en lugar de hacer una cuenta regresiva. Después de todo, él acaba de ser golpeado por el golpe final de la ‘Princesa Carmesí’.‖

Pero Kaieda no estuvo de acuerdo con el comentario de Iida. ―…No, él no fue golpeado directamente.‖ ―¡¿Es eso así?!‖

―Bueno, no lo golpearon directamente, es lo que quiero decir. … .Stella utilizó un movimiento bastante rápido esta vez para que pudiera golpearlo en el aire con ‗Katharterio Salamandra‘. Ese ataque funciona centrando el poder de la llama en un solo lugar, lo que significa que requiere un período de acumulación. Sin embargo, el período de acumulación esta vez fue inusualmente corto. Es por eso que no tenía el mismo poder que vimos en su lucha con el ‘Emperador Espada de Viento’. Con la magia de ‗Ittou Shura‘ aumentando su defensa contra el ataque mágico, no diría que no recuperará la conciencia dentro del conteo de los diez segundos.‖

―¿Así que todavía tiene una oportunidad?‖

Pero hacia la pregunta, Kaieda sacudió la cabeza.

―…No. Desafortunadamente, incluso si recupera la conciencia, ha transcurrido un minuto desde que activó ‘Ittou Shura’. Ya lo ha gastado todo. …No puedo pensar en nada que él pudiera hacer si despertara.‖

Así, Kaieda pensó eso. Que esta cuenta regresiva era la manera del árbitro de mostrar sinceridad a los dos combatientes.

―¡¡O-Ohhh!! Stella acaba de apartar la mirada de los escombros donde Kurogane está enterrado. ¡Está segura de eso! ¡Su victoria! ¡Que el “Rey Espada sin Corona” no se levantara!‖

Stella estaba segura de la condición. No había nada más en esta pelea. Lo que queda era sólo la cuenta regresiva. Una vez que el árbitro contara hasta diez, finalmente habría superado a Ikki. Cuando eso sucediera, ella levantaría su espada hacia el cielo. Ella les mostraría a todos que estaba en la cima.

“¡Tres! ¡Las cuatro! ¡Cinco!”

Y, Stella no era la única segura del resultado de esta lucha.

(… Ya está bien, Onii-sama…)

Incluso Shizuku, un pariente de Ikki, comprendió que no había nada más en esta lucha. Ikki había perdido ante Stella. Era una verdad inquebrantable. Pero no era triste, pensó. No creía que fuera frustrante tampoco. De hecho, estaba orgullosa.

Por supuesto. Su hermano del que estaba orgullosa había luchado valientemente hasta el final. Normalmente, probablemente le habría llevado décadas convertirse en un experto. Al ver esta pelea, nadie pensaría que su hermano era débil.

(Onii-sama, ya eres un buen héroe…)

Nadie se avergonzaría de darle el título de Gran Héroe que había pertenecido a Kurogane Ryouma. El resto de la gente compartió las emociones de Shizuku mientras miraban el montón de escombros. Su mirada no era compasiva, sino admiradora. Los espectadores, amigos, maestros, compañeros rivales de Siete Estrellas, todos ellos. Ninguno de ellos podía decir: ―No te rindas‖, o ―Sigue intentándolo‖. Habiendo visto la pelea de primera mano, todos lo sabían – Ikki había dado en la pelea todo lo que tenía. Por eso no podían hablar.

Clank… Clink…

El sonido del metal contra metal se escuchaba en los oídos de todos.

―……‖

Cuando Ikki despertó estaba rodeado de oscuridad. Estaba tendido sobre su estómago por encima de lo que parecían rocas húmedas y frías en una caverna de piedra caliza. Sus miembros estaban atados por cadenas negras que se extendían en la oscuridad alrededor de él como se esperaba. -A partir de ese momento. Las cadenas negras que de repente aparecieron durante su lucha contra Stella. Ikki comprendió lo que eran.

Estas cadenas eran su destino.

Era obvio, ya que no era otro que él. Lo sabía muy bien. Estaba tan lejos como podía ir en este lugar como cueva donde la luz no podía alcanzar. Era el fondo de la tierra que era sin duda un lugar apropiado para un rango F como él. No tenía derecho a ir más allá de este punto. Las cadenas del destino no lo permitirían. Bueno, no importaba, no tenía fuerzas en su cuerpo para dar un paso. Estaba bien y verdaderamente agotado. Su energía emocional, física y mágica – cada una de ellas. Todas habían sido arrojadas a esa apuesta de un minuto. Y estaba vacío. Tan vacío que una brisa podía llevarlo lejos. Pero eso estaba bien. Ya era suficiente. Realmente había dado lo mejor de sí mismo. Había puesto su vida en él, explotado todo su potencial – incluso así no podía ganar.

Así que no había nada que hacer ahora. Probablemente ya había ido demasiado lejos. Después de todo, había combatido a la ‗Princesa Carmesí‘ a la cabeza incluso si era un minuto. La memoria permanecería en el corazón de muchas personas. Estaría escrito en la historia. Claro, no había conseguido ganar, pero nadie podía culparlo por eso. ¿Quién lo culparía si no pudiera obtener la victoria? Fue una pérdida en la que no hay necesidad de avergonzarse en mostrar a nadie y tuvo un final satisfactorio. Fue una pérdida satisfactoria.

Esa satisfacción…, esa satisfacción barata no se encontraba en el corazón de Ikki ni siquiera un poco.

―¡…………!‖

En la oscuridad, las cadenas se golpeaban unas contra otras, haciendo sonidos metálicos. Ikki, que estaba acostado sobre su estómago, el hombre sin fuerzas para dar ni un solo paso, extendió la mano derecha. Entonces, sus uñas arañaron la húmeda piedra.

―…………‖

Él fuertemente puso fuerza en sus dedos e intentó arrastrarse hacia adelante. Pero obviamente no podía seguir adelante. Su cuerpo estaba atado por las cadenas del destino. Esas cadenas tintineantes ataron su cuerpo que era como arrastrar una montaña. Su mano se deslizó. Sus uñas se arrancaron. Dolor. Sangre. Sólo se lastimaba a sí mismo, lo cual era inútil. Pero…

“……ooh……”

Ikki siguió agarrando la piedra, incluso sin las uñas para agarrar. Usando más fuerza que antes, agarró y tiró, arrastrando su cuerpo vacío y débil ligeramente hacia delante.

¿Por qué? ¿Por qué él haría esto?

¿Por qué? ¿Por qué podía hacer esto?

¿Por qué seguiría conduciendo su cuerpo maltrecho y agotado hacia adelante?

¿Era su orgullo como caballero? No. Eso se había convertido en una ceniza.

¿Fue la admiración hacia Kurogane Ryouma? No. Eso se había quemado.

Sólo había una razón para que Ikki siguiera adelante. La sensación de que no se agotaría aun cuando estuviera quemando. El que no podía ser usado en aproximadamente un minuto.

La ilimitada pasión que sentía hacia una sola chica.

―¡Oooohh…!‖

Ikki pensaba eso. Si no hubiera conocido a Stella, si hubiera sido solo una extraña para él, habría estado satisfecho de estar donde estaba. Se habría sentido satisfecho de llegar al final de su capacidad. Pero se habían encontrado.

Se habían conocido, experimentado el uno al otro – se enamoró.

El tiempo que habían pasado juntos, cada vez más cerca, incluso luchando a veces, sus sentimientos se profundizaban cada vez. Cada minuto que pasaba con ella era más precioso que cualquier joya para Ikki.

Amo a Stella. La amo más que a nada o a cualquier otra persona en el mundo. Por eso… ¡No puedo quedarme aquí!

―¡¡¡OOOOOOOHHHH…!!!‖

Se puso de rodillas, levantando la parte superior del cuerpo, arrastrando las cadenas con él. Las cadenas estaban apretadas contra él, apretando todo su cuerpo. Rompiendo su piel, estallando sus músculos, agrietando sus huesos. El dolor y el peso como arrastrar una montaña detrás de él – parecía hablarle.

Deja de hacer lo imposible. No hay nada por delante para un hombre como tú.

Este es el final del camino para ti.

En respuesta a todo esto Ikki dio un ‗y que‘.

El destino no le permitiría ir más lejos. ¿A quién le importaba eso? No era su preocupación. Algo así no era razón para que él se detuviera. Era obvio, ya que Stella estaba delante de él mientras él permanecía así. Ella estaba usando las alas con las que había nacido para volar por delante y por encima. Y algún día, ella se encontraría con ellos. Alguien con las mismas alas, su nuevo rival.

Eso… él no quería eso.

No lo permitiría. El corazón de Stella, cuerpo, el amor más grande – su más fuerte, todo lo que tenía…

¡¡No voy a dejar que nadie más los tenga, ni siquiera uno!!

¡Que se queme!

Lo que quemaba era la sensación ilimitada en su pecho. Con el poder de ese sentimiento, dio otro paso adelante.

No debería ser imposible. Ikki, que había estado luchando contra el destino más que nadie, lo entendió. Es cierto que el destino está probablemente definido por el talento, pero no podría seguir adelante sin sus sentimientos.

-Sus sentimientos que no serían aplastados aunque su cuerpo se quemara y carbonizara.

-Sus sentimientos que no se rinden aunque esté más allá de la recuperación.

-Sus sentimientos que no vacilarían aunque la amargura de la derrota hiciera temblar todo su cuerpo.

Estos sentimientos son lo que hizo que la gente avanzara. Estos sentimientos son lo que los hizo más fuertes que antes. En ese caso, ¡esos deberían ser el poder que podría cortar a través del destino!

Ahora ve.

Agarra el poder que llena sin cesar tu corazón. Incluso si este es el fondo de la tierra, se libre de las cadenas y sigue adelante. Incluso si este cuerpo no tiene alas, sube al cielo, al de tu lado. Por siempre y para siempre, ante el que más amas en este mundo,

―¡Es mejor que siempre seas tú yo más genial para mí, TONTOO!!‖ ¡Es porque quieres ser el más genial tú que podrías ser…! ―¡¡¡OOOOOOOOOOOAAAAAAAAHHHHH!!!‖

En un instante, cuando su pierna derecha dio un paso adelante, las cadenas se separaron, -La luz llenó el mundo de la oscuridad.

Sucedió cuando la cuenta regresiva había llegado a nueve. Todos los espectadores de la cúpula tenían la vista fija en el montón de escombros en los asientos de detrás del bateador. Una cuchilla afilada parecía cortar los escombros en pedazos mientras explotaba hacia arriba.

―QU—‖

Entonces, un destello de luz de entre los escombros calcinados se disparó hacia la isla grande donde Stella se paró y apuñaló la superficie. Pero, por supuesto, no era una flecha. El que estaba bañado en luz azul que parecía una llama no era otro que El Peor, Kurogane Ikki.

El encuentro que todo el mundo pensaba que estaba decidido, había sido derrotado. En esta situación, la cúpula se llenó de sorpresa y conmoción.

―¿¡¿QUE ES ESTO?!? ¡No… no puedo creerlo! ¡Desde ese estado, en la cuenta de nueve Kurogane volvió al ring! ¡Y esto es…! ¡La magia se desborda de todo su cuerpo! ¡Magia que es claramente más poderosa que antes! ¡Debería haber agotado toda su magia usando ‘Ittou Shura’! ¡¿Qué podría significar esto?!‖

Iida estaba mirando a Kaieda por alguna explicación. Sin embargo, al igual que la otra audiencia e Iida, sólo podía quedar atónito ante la increíble realidad que se desarrollaba ante ellos.

―¡No… no lo sé…! ¡Nunca había visto esta situación antes!‖

Pero, era una reacción razonable. No era posible que la magia aumentara. La magia es un poder que cambia el mundo más allá de la razón. Es el poder del destino guiado por la propia voluntad del portador. Es por eso que la cantidad dada a cada persona era determinada al nacer. El destino de cada persona era decidido mucho antes de que vinieran al mundo. Esa es la creencia común de la humanidad con respecto a la magia. Es un sentido común para un caballero. Y aun así…

“¡Pero esto es…! Algo aparte de la magia está aumentando, ¡no puedo explicarlo! “

La realidad que se desarrollaba ante sus ojos ahora mismo estaba en clara violación de esa creencia. Inexplicable, confusión, perplejidad. Cualquiera en ese lugar estaba mostrando las mismas reacciones que Kaieda. Incluso Edelweiss se había levantado de su asiento con la mirada en shock. Era natural. El límite máximo de su magia estaba aumentando. El fenómeno que se dijo que era imposible, Kurogane Ikki pisoteando el destino convirtiendo sus sentimientos en poder, y la teoría que se había dicho que era sentido común todos habían sido volteados sobre su base. Pero el que más se preocupaba por lo que estaba sucediendo era, por supuesto, la Princesa Carmesí, Stella Vermillion.

“¿C…… cómo…?”

Era como Kaieda había dicho – Katharterio Salamandra no había sido cargado adecuadamente. No era imposible que Ikki se recuperara. Pero el minuto de ‘Ittou Shura’ ya había terminado. Ikki ya debería haber consumido cada onza de su poder en su cuerpo. Dado que el cuerpo humano tiene un sistema que podría consumirse para producir energía, era posible reunir fuerzas físicas. Pero, ¿cómo era posible hasta el punto de recuperar su magia? Mientras Stella se preocupaba sobre esto…

―Stella.‖

Ikki comenzó a moverse. Su espada se balanceó cuando él la levantó.

―No voy a perder.‖

Parecía estar sonriendo mientras lo decía.

―¡¡……!!‖

De esas palabras, Stella sintió un escalofrío recorriendo su cuerpo en sus huesos.

¿Era miedo? No. Fue una delicia.

-Ah, eso es correcto. Este hombre siempre es así. Él no perdería, no importa lo absurdo que sea, él no cedería, no importa cuán imposible es. Él nunca se rendiría ante sí mismo, seguiría adelante, siempre rasgando el sentido común en pedazos. En ese caso es justo él el que golpea lejos el sentido común una vez más. Si es él, tendría éxito en algo de este grado. Deshacer el sentido común, superar incluso el destino, y luego se pararse frente a mí como el oponente más fuerte. Es natural. Después de todo, él es, Kurogane Ikki es-

¡El hombre que amo…!

Como pensé que no hay nada malo delante de mí. Ahora mismo me aseguraré de ello desde mi corazón. Si es con él puedo hacerlo. No importa qué tan alto, no importa dónde, vamos a ir juntos.

―……‖

Pero por eso… no quiero perder. No, definitivamente no perderé. ¡Porque quiero ser digna de estar junto a este hombre increíble!

―¡¡¡¡■■■■■■■■■■■■■■…!!!!‖

En el momento en que el árbitro dio la señal para que el encuentro se renovara, el rugido de un dragón lo ahogó. Al mismo tiempo, había ocurrido un cambio en el cuerpo de Stella, que era visible a los ojos.

El brillo producido por su cuerpo parpadeante y latiendo se hizo más intenso. El contorno de la existencia llamada Stella comenzó a difuminarse en la propia luz. El brillo y las olas de calor liberado de él no era la misma cantidad que antes. Su brillo llenó el área circundante como el mediodía hasta el grado que la iluminación del estadio no tenía ningún propósito ahora, y el mar del magma hervía aún más.

Pero más que el calor y la luz cambiantes, la gente en el lugar lo sentía-

La sensación de estar atraído por Stella. No era su imaginación. Cualquier pequeño trozo de basura o escombros se estaba tirando hacia Stella que se había convertido en luz. Un usuario de la gravedad como Saikyo Nene comprendió rápidamente lo que estaba sucediendo. Era magnetismo.

(Ha creado una enorme concentración de energía térmica que está desarmando los campos magnéticos, generando una fuerza gravitatoria…)

En el momento en que alguno de los escombros y basura que estaban siendo tirados se acercaba a Stella, la luz parpadeaba como un rayo, sin dejar ninguna de las basuras detrás. El poderoso calor hacía que todos los objetos que lo tocaban pasaran por fases de líquido y gas, convirtiéndolos en plasma. En este punto era como una estrella. Era una estrella carmesí disparando luz y creando magnetismo por sí misma.

(Qué mujer…)

Hacia el poder de Stella, Kurono también se quedó sin habla. Está bien. Ikki ciertamente había superado su límite. Superando el límite, triunfando sobre el sentido común,…era el momento en que ella sentía que el encuentro llegaría a su fin. Sin embargo, Stella había lanzado tales expectativas ligeras volando. Para superar a Ikki que había superado su límite, tuvo que evolucionar más. Ella se dio cuenta. Esta chica nació fuera del sentido común. De hecho, ella era un ‗demonio‘.

(¡Esta es…Stella Vermillion…!)

Frente al ‗Rey Espada Sin Corona‘, que había superado sus propios límites, la ‗Princesa Carmesí‖ preparó toda su fuerza mientras levantaba su espada. Ella puso su cuerpo en una postura como su oponente, levantando su espada de luz junto a su cara. Tenía los brazos apretados contra su cuerpo, la punta de su hoja apuntaba directamente a la vida de su oponente, en una postura que no ocultaba que el siguiente ataque sería un empuje. Durante esa postura,

―Ikki. El siguiente será probablemente nuestro último duelo. Así que lo juro ahora.‖ Stella miraba directamente a Ikki.

―Incluso si tu vida termina por esto, seguiré amándote y solo a ti por el resto de mi vida.‖

Sus sentimientos más queridos en ella nunca vacilarían. Ikki sonrió ante esas palabras.

―-En ese caso, realmente no puedo perder ahora.‖

Por supuesto. ¿Qué hombre dejaría a su chica más querida en tal infelicidad? No podía dejarla viuda. Entonces, ¿qué debería hacer? La respuesta había sido decidida.

―¡Con mi mayor fuerza, destruiré a tu mayor fuerza!‖

Y así, el encuentro final del Festival de Artes de Espada de Siete Estrellas que había continuado durante mucho tiempo, la última pelea había comenzado.

El ‗Rey Espada Sin Corona‘ y la ‗Princesa Carmesí‘. El cruce final de sus espadas. El que empezó a cargar, era Stella. Ya había abandonado la batalla de largo alcance usando ‗Katharterio Salamandra‘. La razón era simple. Si ‘Ittou Rasetsu’ está activado, él estaría dentro de su swing y la golpearía antes de que ‘Katharterio Salamandra’ pudiera llegar a dar su golpe. Incluso si intentaba distanciarse de él, el resultado sería el mismo. Con la velocidad de Ikki usando ‘Ittou Rasetsu’, podría cargar a través del mar de magma antes de que el fondo de sus zapatos se quemara.

No hay victoria al retroceder. Entonces es hacia adelante.

Habiéndolo decidido en su mente, Stella aumentó el calor en su cuerpo casi sin límite, creando una armadura de luz. El calor haría que cualquier cosa que intentara golpearla dejara simplemente de existir el momento en que la tocara. La hoja de Ikki ya no podía alcanzarla. En el momento en que la hoja de ‘Intetsu’ tocara el resplandor de Stella, su existencia desaparecería. Su defensa era impenetrable. Lo único que quedaba por hacer era empalarle con la punta de su espada. Entonces-

Sería la victoria.

―¡……!‖

Ella confirmó su determinación y cargó. Ella se convirtió en una estrella fugaz roja como su nombre.

(Asombroso…)

Fue la idea que pasó por la mente de Ikki mientras él miraba su brillantez con los ojos abiertos. Ciertamente eran diferentes. Incluso después de superar sus límites una o dos veces, no podía sacudirla. No había fin a su talento. Y ahora Stella estaba completamente dedicada a su talento.

(Ella planea usar el calor que estaba lanzando el campo magnético fuera de orden para evaporar ‗Intetsu‘ una vez que la toque.)

Con el poder que sólo ella podía producir, Stella cubrió todo su cuerpo con él. Algo como ‘Intetsu’ no sería un problema para ella si entrara en contacto con esa luz. Entonces, ¿qué podía hacer?

-Él había decidido. Sólo tendría que meter su espada lo suficientemente rápido antes de que pudiera ser destruida. No había nada más. Después de todo, su cuerpo ya había consumido toda su energía una vez. Al romper algunas de las proteínas dentro de su propio cuerpo para ganar energía, sólo sería suficiente para un swing. Pero Ikki determinó que era suficiente. Sólo queda una cosa. Golpear. Toda su vida lo había llevado a esto. Ahora no podía hacer nada más que confiar en esa única cosa. Es por eso que Ikki mostraría delante de todo lo que el hombre llamado Kurogane Ikki era capaz de hacer.

(Bueno… vamos a hacerlo entonces.)

En un instante, Ikki activó “Ittou Rasetsu” usando la energía mágica que llamó con sus ardientes sentimientos. La fuerza de su cuerpo se amplificó cien veces y su alma entera se invirtió en este próximo golpe. Su cuerpo era consciente de cómo liberar ese golpe. Cómo debía moverse su propio cuerpo, cómo debía balancear su espada, cómo alcanzarlo más rápido. Por lo tanto, su cuerpo naturalmente se estableció en una postura sin pensar. Su cuerpo estaba en ángulo mientras retorcía la espalda y las caderas alrededor. La hoja se sostuvo con su mano derecha. La movió hacia su lado izquierdo y su mano izquierda agarró la base de su hoja. Aunque no tenía vaina–

Era la postura de un dibujo de espada de Iai. Una mirada a esa postura– Stella comprendió la intención de Ikki.

Ikki la golpearía con su ataque más rápido antes de que su calor pudiera destruir su espada. Su postura, aunque sin una vaina, lo reveló como una espada de Iai. Su mano izquierda sostenía la hoja de la espada. Su mano derecha en el mango empujando mientras su mano izquierda tirando. Al presionar sobre la hoja en forma de arco como si hubiera una vaina, se produciría una fuerza poderosa a partir de los vectores de fuerza en conflicto. La velocidad producida por la liberación de esa fuerza en ese momento sería de un nivel diferente de cuando se sostiene la espada normalmente. El corte de espada del ‘Rey Espada Sin Corona’ ya era difícil de ver incluso cuando sostenía su espada normalmente. La velocidad alcanzada con la espada de Iai sería algo que Stella ni siquiera podía imaginar. Lo que significa que era posible que su hoja golpeara a Stella antes de que fuera destruida. Pero–

Stella ya había decidido que no era un problema. Incluso si su espada se rompiera a través del escudo de la luz, incluso si Ikki hubiera escogido algo más que un corte de espada, no sería una amenaza. Era obvio. No importaba cuán rápido moviera su espada, aún había una diferencia en sus alcances. Independientemente de su método, ella sería la primera en atacar. En ese caso…

(¡¡¡¡Voy a ganar……!!!!)

Estando convencida de ello, Stella dio un paso hacia adelante con audacia y giró su hoja de luz hacia Ikki. Era hora de terminar esto. Pero en ese instante el enfoque de Stella alcanzó su límite. La vista de los alrededores empezó a desaparecer de su mente y lo que se reflejaba en sus ojos era sólo un mundo blanco y ciertamente una figura de Ikki golpeándola con su swing de espada. En ese mundo de blanco con sólo la figura de Ikki en él…

¿………………………………?

Stella recordó que algo estaba extraño. Alguna cosa–

Había algo absolutamente extraño. Era como si ella se hubiera despertado en la mañana para encontrar que el cielo era rosa. Era una molestia horrible que se podía decir que es ridículo. ¿Pero qué? ¿Qué era extraño? ¿Dónde estaba la fuente de este malestar? Cuando enfocó su mente más de una decena de veces en ese momento que se extendía hacia el infinito, Stella finalmente se dio cuenta.

La fuente de su malestar. Fue Ikki quien bajó la espada, la sombra bajo sus pies.

La sombra no se movió.

Ikki había balanceado su espada y aun así su sombra permanecía inmóvil. No. Se movió, pero fue como si estuviera tratando de perseguir mal sus movimientos. Stella había adivinado lo que eso significaba. Su sombra no podía seguir sus movimientos. ¿Era eso posible? No podría ser. No debería ser posible que eso suceda.

Pero después de esto, este hecho imposible se hizo conocido por muchas personas. Muchas personas habían presenciado la escena. Vivió por la espada, confió en ella y rompió todos los límites,

Un ataque piadoso que ni siquiera su sombra podía mantener. Esta era la forma definitiva de ‗corte de espada‘ completada por una persona. Una altura que un día innumerables individuos buscarían lograr. Basado en el significado de la ocurrencia y el respeto que ganó, ese ataque fue nombrado hacia muchas personas.

La Espada Secreta Final – Oikage (Busca Sombras).

―¡Kah…… ah…!‖

Fue sólo un momento después de que sus sombras cruzaron. La que derramó sangre fue Stella.

―¡E-el cuerpo de la ‗Princesa Carmesí‘ está derramando sangre! ¡Fue un momento de luces carmesís y azules chocando! ¡¡¡El que ganó fue el ‗Rey Espada Sin Corona‘, Kurogane Ikki!!!‖

―¡Yo… absolutamente no sé lo que pasó…‖

―¡Kyaaaa! ¡¡Ikki-kun, eres increíble!!‖

―¡De ninguna manera! ¿¡Realmente cambió el encuentro desde eso?! ―

Fue inmediatamente después de que todo el mundo había renunciado a él cuando ‘Ittou Shura’ fue derrotado. La traición a las expectativas de todos en este lugar tenía a toda la multitud hirviendo de energía.

Pero la mayoría de ellos no podía entender lo que realmente había ocurrido durante el enfrentamiento. Un miembro del consejo estudiantil, Saijou Ikazuchi, que estaba observando la batalla con Touka no era diferente.

“H, hey, Tomaru, ¿qué acaba de pasar?”

Pero Renren también negó con la cabeza.

―No, aunque me lo pregunte… fue demasiado rápido para que lo viera.‖

Incluso a los ojos de dos personas fuertes de Hagun, la lucha entre la ‗Princesa Carmesí‘ y el ‗Rey Espada Sin Corona‘ había alcanzado un nivel diferente. Tohka respondió a los dos.

―Era un arte de sacar espadas.‖

Apenas había podido ver lo que ocurrió en ese momento de choque.

―¿Te refieres a tu Raikiri, Touka?‖

Touka refutó la pregunta de Utakata.

―No, mientras mi ‘Raikiri’ es también un arte de sacar espadas, el método de movimiento es diferente. ‘Raikiri’ funciona dependiendo de la fuerza electromagnética para sacar la hoja de la vaina a alta velocidad, pero lo que Kurogane acaba de hacer es lo contrario. Al sujetar la espada firmemente con ambas manos, fue capaz de acumular poder en la hoja de manera que cuando soltó el golpe pudo moverse a velocidades mucho mayores de lo normal. Para decirlo simplemente, es lo mismo que chasquear los dedos.‖

―Oh, lo entiendo.‖

Utakata entendió la explicación.

No importa lo rápido que trató de mover los dedos por su cuenta, no producían ningún sonido en el aire. Pero mediante la construcción de poder contra la resistencia de su pulgar puede crear el sonido agudo en el aire. Ikki acababa de usar esa misma idea para cortar.

―Pero Presidenta, a pesar de que él podría balancear su espada más rápido, la espada de Stella-san debería haberle golpeado primero si todavía hay una diferencia en el alcance entre sus dispositivos. ¿Cómo se las arregló para recorrer la brecha entre sus alcances?‖

―Kana-chan. Deberías saber la respuesta si miras el agarre en “Intetsu”.‖

Como se dijo, Kanata miró a Ikki que está en el ring. Entonces se dio cuenta. La espada negra que tenía en la mano. El agarre era inusualmente corto, la parte del mango hasta donde su dedo anular derecho sostenido faltaba.

―¡¿Podría ser… se derritió?!‖

―Es correcto. Antes de que la espada de Stella pudiera alcanzarlo, Kurogane-kun sacó a ‗Intetsu‘. Pero con la diferencia en el alcance, él habría recibido un golpe de ella primero. Así que Kurogane-kun hizo girar el mango de su espada en lugar de la hoja, y el trasero de la manija de ‗Intetsu‘ golpeó a Laevateinn.‖

―¡¡Así que alteró la trayectoria del golpe…!!‖

―Él sacó tal estrategia durante ese momento donde nuestros ojos no podían siquiera seguir… ¡qué hombre tan increíble!‖

―Realmente es una persona monstruosa…‖

En un abrir y cerrar de ojos, fue capaz de combinar el ataque y la defensa en un solo concepto y habilidad durante ese instante. Su habilidad de espada, la forma en que lo usó estaba en un nivel diferente.

(Realmente me hiciste aprender algo nuevo.)

…Luego, al lado de la sorprendida Touka,

―Pero, ¿no puede Stella recuperarse de tal herida?‖

Cuando una pregunta razonable salió de la boca de Utakata después de ver el encuentro hasta el momento, hubo un movimiento en el ring.

―¡Geho…! ¡Goho…!‖

Stella tosió sangre y al mismo tiempo su cuerpo estaba tembloroso.

―¡La sangre que sale del abdomen de Stella no se detiene! ¡Su herida no es curada! ¡A pesar de que se niega a colapsar manteniendo el uso de su espada como apoyo, se puede ver que el daño es profundo! ¡La curación de la fuerza vital del dragón no está funcionando!‖

Mirando de cerca, la sangre derramada de Stella no ardía. Eso es correcto, el ‘Dragon Spirit’ de Stella en este momento se había desvanecido. ¿Cuál fue la razón de esto? Kurono, que estaba en el asiento del público, lo había adivinado.

―Ya veo… así que Kurogane no era el único en su límite en esa pelea.‖ ―¿A qué te refieres, Kuu-chan?‖

―Significa que ‘Dragon Spirit’ tiene una gran debilidad. Es obvio si lo piensas. Simplemente decir cosas como ‗la fuerza física de un dragón‘ o ‗la fuerza vital de un dragón‘ es un poco demasiado conveniente como explicación. Su poder es la encarnación de un dragón. Vermillion también lo sabía, así que ayer por la noche, ella tuvo tanta comida.‖

Saikyo entendió también de esas palabras.

―Oh, ya veo, así que el punto débil es el consumo de calorías.‖

Ese fue exactamente el caso. Cada vez que Stella usa sus habilidades como ‗fuerza física del dragón‘ o ‗fuerza vital del dragón‘, la energía mágica y las calorías al mismo tiempo se consumían. En este momento estaba usando la fuerza vital de su ‗dragón‘ para sanar forzosamente su herida casi fatal. Por el momento su ‗metabolismo del dragón‘ ya había consumido grandes cantidades de calorías. Stella estaba ahora completamente sin combustible. Como permanecer consciente ya era difícil en este punto y mucho menos curar sus heridas–

Un momento después, se escuchó un gran sonido y el ‗Laevateinn‘ con el que apoyaba en el suelo se agrietó y destrozó.

―¡¡¡Aaaahhh!!! ¡¡El ‘Laevateinn’ que usaba para sostenerse se ha destrozado!!‖

El cuerpo de Stella que había perdido su apoyo estaba a punto de colapsar en el ring. O debería haberlo hecho.

―¡¡…!!‖

Stella no lo aceptaría.

(Mis piernas… no pueden ceder…), se dijo Stella mientras su cuerpo trataba de mantener su apoyo.

Su energía o núcleo estaba agotado, su dispositivo se había roto, pero mientras ella aún tenía un poco de conciencia,

(Mantener… mi cabeza… arriba…)

No importaba lo que otros pensaran de ella, o lo lamentable que era, o lo mal que se rieran de ella por no darse por vencida…

(No pierdas de vista… la meta…)

Eso era… lo menos que debería hacer como el retador.

Mientras Stella tropezaba, ella se enfrentó a Ikki y empujó su puño hacia él. Ikki, que la observaba en silencio, no esquivó su puño que se acercaba a su pecho lentamente. Sabía que no tenía fuerzas para derrotarlo. Además, sabía la importancia de lo que se encerraba en su puño. Así que Ikki lo tomó con su pecho. Lo aceptó.

―¡Definitivamente… no voy… a perder… la próxima vez…!‖

Mientras su rostro se tensaba por la frustración, las palabras que decía tenían cierto orgullo por ellas. Un momento después, cuando su fuerza de voluntad se había agotado, el cuerpo de Stella se derrumbó. Pero su cuerpo no golpeó la superficie dura del ring. Fue porque Ikki dio un paso adelante y abrazó el cuerpo de Stella. Luego, lo dijo. Fuertemente, mientras abrazaba el cuerpo de Stella con toda su fuerza.

―No… Voy a ganar de nuevo con seguridad.

Poco después el árbitro cruzó los brazos. El zumbido para señalar el final del encuentro sonó, -el Festival de Artes de Espada de Siete Estrellas había terminado.

―¡¡¡¡EL ENCUENTRO HA TERMINADOOO…!!!! ¡Justo cuando Stella finalmente perdió su fuerza, el árbitro dijo el nombre del ganador! ¡Estaba lleno de cambios! ¡Fue una pelea a muerte con ellos dándolo todo! ¡El que quedó de pie al final de este encuentro mortal es… de 1er año de la Academia Hagun! ¡Rango F! ¡¡¡KUROGANE IKKI!!!!‖

―¡¡¡¡¡¡¡OOOOOOOOOOOOOHHHHHHHHHHH!!!!!!‖

Con el resultado por debajo de ellos, las manos de cualquiera de la audiencia hicieron atronadores aplausos con la mayor fuerza posible. Aquellos que habían aplaudido a Ikki, los que habían aplaudido a Stella, sin ninguna diferencia entre ellos, estaban felicitando al vencedor. Entre ellos, también estaban presentes las figuras de los que perdieron contra Ikki y cuyos sueños habían sido destruidos.

―¡In… increíble! ¡Realmente lo hizo! ¡Realmente derrotó a ese monstruo de rango A!‖

―Fue tan brillante… yo… ni siquiera puedo describirlo.‖

Moroboshi estaba encantado al saltar como un niño. Incluso la calmada Jougasaki de piel blanca estaba llena de emoción hasta las orejas. Junto a ellos, Arisuin, amigo de Ikki, estaba limpiando las lágrimas de sus ojos. Arisuin sabía cuánto sacrificio había hecho para llegar a la cima de este lugar. Incluso sabía de los gritos que no podía oír sí mismo, las cosas imposibles que pasaba repetidamente. Por eso se alegraba de su victoria como si fuera suya. Pero como era de esperarse, ella probablemente sería la que estaría mucho más feliz, Arisuin volvió la vista hacia ella.

―Debes ser tan feliz, Shizuku.‖

Pero,

―¡¡……!!‖

Shizuku ni siquiera respondió a Arisuin, y con su expresión cambiada saltó sobre la cerca y hacia el mar magma. Al instante, el cuerpo de Ikki que abrazaba a Stella temblaba violentamente, cayendo hacia el suelo por su espalda.

―¡¡Toudo Heigen!!‖

―¡¿Q-qué?! ¡El mar del magma está… congelado…!‖

―¿No es la hermana menor del Peor y el Emperador Espada de Viento…?‖

―¡Es Lorelei!‖

El público se sorprendió ante la intrusión repentina. Pero Shizuku los ignoró, se precipitó a través del campo helado hacia el par, y gritó con su expresión cambiada.

―¡Dense prisa y consigan una camilla! ¡Por favor, lleven a Onii-sama y Stella-san a la enfermería!‖

Con esas palabras, los hombres salieron disparados desde cada puerta con camillas. Entonces cargaron a los dos caballeros en las camillas. ¿Habían perdido completamente el conocimiento? Ambos ni siquiera se movieron.

―¿Ambos se desmayaron?‖

―…Lo dieron todo.‖

―Sí. …Ellos fueron increíbles. Fueron tan fuertes…‖

―¡En este momento, un atronador aplauso sin señal de detenerse está derramando sobre los dos que están dejando el ring! ¡Tanto el ganador como el perdedor son incapaces de mantenerse por su cuenta! ¡Eso es lo lejos que estos dos caballeros competían entre sí con todo lo que tenían! ¡Cualquiera que asista hoy probablemente nunca olvidará el brillo de joya de estos dos! ¡Incluso si la época ha cambia, incluso si mostrar orgullo por su poder acaba siendo llamado estúpido, incluso si la tradición del Festival de Artes de Espada de Siete Estrellas se entierra en la historia, definitivamente… nunca lo olvidaremos nunca…! ¡¡¡La verdadera fuerza definitivamente existe en ellos!!!‖

Atronadores aplausos caían sobre los dos caballeros inconscientes que estaban siendo llevados. Los antiguos oponentes a los que se enfrentaron, Sara y Kazamatsuri de la Academia Akatsuki, también estaban presentes en medio de ello.

―Ikki… felicidades…‖

―¡Ku ku ku! ¡Sabía que mi Ojo Demoníaco del Crepúsculo no podía estar equivocado! ¡Ese hombre es adecuado para ser mi mayordomo cuando haya conquistado el mundo eventualmente…! ¡Él retrocede desde la nada…! ¡Cierto, Charlotte!

―¡Grrrrrrr!‖

Charlotte gruñó mientras su rostro todavía era inexpresivo.

Detrás de ella, en medio de todos los aplausos sonando hasta los oídos, Edelweiss estaba viendo a Ikki ser llevado fuera del ring.

―…Él es realmente un chico increíble. Él siempre logra superar mis expectativas.‖ Ella hizo una voz llena de admiración.

―¿Quién habría pensado… que podría haber alcanzado ‘Brute Soul (Despertar)’ a una edad tan temprana?‖

No estaba claro si eso era algo bueno o no. Existir en el destino significaba que era un prisionero de ese destino y al mismo tiempo, ser protegido por el destino. Siempre había alguna medida de felicidad que se encontraba allí. Era un área donde cualquier persona que buscaba una vida pacífica no saldría. En consecuencia, conocía a caballeros que habían llegado a ese punto y retrocedieron por su propia voluntad. Pero, -Ikki no se detuvo. Había caminado hacia ella. Ignoró la advertencia de Dios. Fuera del destino, hacia el ‗dominio de los seres demoníacos‘.

(Con ese paso, el ‗Rey Espada Sin Corona‘ se convirtió en una existencia fuera del karma de este mundo.)

En lugar de seguir el destino, se convertiría en una existencia que escribe el futuro de este mundo. En otras palabras-

―Esos dos pueden tener el poder necesario para evitar ese ‗futuro de desesperación‘ que viste – Tu devoción no fue en vano.‖

Edelweiss dijo mientras sonreía a Tsukikage. Tsukikage sonrió ligeramente con esas palabras. ―¿…Crees que sí? Ede.‖

―Sí. Por supuesto que sí. Y también lo hacen los Desperados (Majin), aparte de mí.‖

Cuando ella respondió, los ojos de Edelweiss se movieron por el lugar. En este momento en la multitud, los que poseían grandes poderes para dirigir se habían reunido desde todo el mundo.

Otros, como Edelweiss, no serían hablados públicamente ni por una sola persona, sino que eran imponentes. Aquellos que habían superado el ser humano, y lucharían unos contra otros un día para decidir el futuro del mundo.

Entonces,

―Cada uno de ellos debe estar seguro de ello. Un nuevo futuro posible acaba de nacer.‖

Tsukikage cerró los ojos ante las palabras de Edelweiss. Él recordó… La visión que vio cuando visitó la casa de Kurogane cuando él había estado corriendo para la Cámara de Representantes.

La figura de un muchacho que mientras sudaba se mantuvo balanceando su espada en solitario a pesar de no haber sido invitado a ser oponente de nadie y fue ignorado por todos, y no desperdició ni se dio por vencido.

―…es reconfortante entonces.‖

Era porque probablemente sería un mundo lleno de esperanza y amabilidad mucho más que el que había visto antes.