Cuando me desperté, había una taza de té delante de mis narices.

El vapor que se había levantado antes casi había desaparecido.

El pilar de té está pegado al borde de la pequeña taza de té, así que no es que pueda ponerse de pie.

En la conciencia indistinta, bebo el té lentamente para despertarla.

No sé cuándo me he dormido, pero creo que he tenido un sueño largo.

Fue un sueño muy vívido, probablemente porque estaba recordando mis días de secundaria justo antes.

-Sí…

Ella y yo, amigos, mejores amigos…

Si vamos a hacer una ruptura en alguna parte de nuestra relación, diría que estamos en el camino correcto con ella.

¿La relación de mejor amigo es un desarrollo o un punto final?

Mi relación con ella no ha cambiado desde hace mucho tiempo.

─… Eso es bueno.

Algunas cosas son buenas porque no cambian.

Creo que mi relación con esa persona es un ejemplo perfecto de eso.

Hubo muchos hombres que trataron de obligarme a cambiar. Por eso salió como salió.

Ahora sé muy bien que es extremadamente difícil reparar un dique una vez que se ha roto.

Exhalo y vuelvo a beber el té como si estuviera mirando hacia arriba.

El té está completamente frío, y frunzo el ceño ante la sensación de que el pilar de té se me pega a la boca.

─¿Qué quieres?

─Buuts.

El pilar de té vuela sobre la mesa.

El dueño de la voz que me susurraba al oído dijo con un tono de voz sorprendido.

─¡Oye, no soples!

─¡E-Eso fue culpa de Mino! ¡Hablas con la gente mientras duerme!

Todo el mundo se sorprende cuando se le aborda en una situación en la que no nota ninguna señal.

También fue en mi sueño, y la voz salió de mi oído.

No es de extrañar que sople el té.

─Tu, ¿qué pasa?

─¿Eh? ¿Qué?

No sé de qué estás hablando, así que te pregunto de nuevo.

─No, hace demasiado tiempo que no me llamas por mi apellido.

─Aah… No, es sólo un hábito.

─¿Cuándo diablos hiciste eso?

Las mejillas de Ayaka se relajan y se ríe.

La mirada ocasional de bondad no ha cambiado desde la secundaria.

Extrañamente, recuerdo mis sueños de la escuela secundaria vívidamente.

Ayaka Mino entonces y Ayaka Mino ahora.

Apuesto a que mis amigos de la secundaria pensarían que la Ayaka de hoy ha cambiado con respecto a la Ayaka de al menos el segundo año.

Yo mismo no pensé mucho en lo que había cambiado de Ayaka hasta hace poco.

Aunque algo hubiera cambiado, no me molestó porque nada del comportamiento de Ayaka hacia mí había cambiado.

Pero ahora que los recuerdos del pasado son más claros, la respuesta parece obvia.

Una vez le pregunté por qué se llevaba tan bien con todo el mundo.

Es porque estoy cuestionando la forma en que te llevas con los amigos que no te gustan.

Una pregunta que nunca le habría hecho a Ayaka en su segundo año de secundaria.

En otras palabras, cuando esta pregunta salió de mi boca, era obvio que Ayaka había cambiado.

-El hecho de que siempre esté pendiente de los demás y facilite su vida mundana.

Eso es lo único que Ayaka ha cambiado.

La fiesta de fin de prueba celebrada en el círculo de Ayaka.

Sabía que había hecho un esfuerzo.

Todo para cambiar.

La fuerte voluntad del pasado ha formado la Ayaka de hoy.

─… No, hay una cosa más que ha cambiado.

─¿Qué es eso de repente?

Ayaka levanta las cejas en forma de sorpresa y las comisuras de los labios.

─Te ves hermosa.

─-¡Sí!?

Su aspecto sigue siendo de un nivel superior al que tenía en la secundaria. Al principio era hermosa, pero ahora está más allá de su apariencia pasada.

No sé si es porque es más madura, o si es porque tiene expresiones más amables, o si es porque su estilo ha mejorado.

Pero a mis ojos, la Ayaka de hoy es deslumbrantemente brillante.

─¿Qué estas haciendo? ¿Me estás coqueteando?

Las palabras de Ayaka me hicieron sacudir la cabeza al instante.

─Idiota, te equivocas. No hay manera.

Las fronteras invisibles mutuas existen efectivamente entre nosotros y los demás.

Eso es cierto incluso si es con tus padres.

Adivinar dónde se dibujan esos límites es una parte esencial de la construcción de relaciones.

La línea trazada entre Ayaka y yo no ha cambiado desde la secundaria. No debe cambiar.

Pero aún así…

─Qué… Sería molesto que lo negaras tan rápido.

Lo pienso cada vez que veo esa mirada de puchero que a veces me pone.

Es casi un milagro que no me haya sentido raro antes.

◇◆

La fuente termal por sí sola era un puro paraíso.

Al principio me preocupaba que estar solo en un enorme baño al aire libre fuera deprimente, pero era infundado.

No tengo que preocuparme de que nadie oiga mis suspiros sin vida.

Pongo la toalla sobre la bañera de ciprés que flota en el agua caliente y miro un rato al cielo.

Es tan agradable bañarse sin limitaciones de tiempo…

El baño en casa tiene un mando a distancia que siempre muestra la hora.

Es muy útil saber la hora incluso en el baño, pero a veces no es tan malo tomar un baño tranquilo como éste.

Pero este paraíso de ensueño no durará mucho.

─Estuve de cabeza…

Después de quince minutos, el cuerpo no puede evitar estar en llamas.

Después de todo, sólo he disfrutado de las aguas termales durante unos treinta minutos, y me doy cuenta de que aún no he practicado lo suficiente como para disfrutarlas plenamente.

Cuando salí al vestuario, la calefacción funcionaba y pude cambiarme cómodamente sin sentir que me encogía.

La atención al detalle es una de las mejores cosas de los ryokan.

Mientras subía las escaleras hacia mi habitación, vi a Ayaka haciendo su entrenamiento básico.

─… ¿Qué estás haciendo?

─Ja, tú, ¡qué oportuno has vuelto…!

Sin terminar, Ayaka se desploma.

Está respirando sobre sus hombros, y parece haber estado en una posición apretada durante bastante tiempo.

Miro a Ayaka, con su yukata ligeramente expuesto, y abre la boca.

─Deberías haber hecho ese entrenamiento sudoroso antes de entrar en el onsen.

El sudor aparece en el cuello de Ayaka y baja hasta su pecho abierto.

Es todo muy sensacional, y miro hacia otro lado…

Ayaka se levanta con las manos temblorosas, “Haah…” y dejar salir un largo, largo aliento.

─Estoy cansada… Vuelves demasiado rápido…

─¿Por qué te entrenas? ¿Hay un día de deportes en el club?

En los círculos más grandes, a veces se alquilan estadios para las jornadas deportivas El club de Ayaka celebra una jornada deportiva.

Si es un círculo al aire libre al que pertenece Ayaka, no es de extrañar que tengan un día de deportes.

Pero Ayaka negó con la cabeza.

─No, nada de eso. Es sólo una rutina.

Con eso, Ayaka se levanta lentamente.

Finalmente se da cuenta de su yukata desnudo, se sonroja y se arregla el cuello de la camisa.

─Cuéntame, pervertido.

─Hee, no soy un pervertido. También te costaría señalarlo a alguien con pelo en la nariz.

─¿Qué clase de analogía estás haciendo? ¿Quieres que te peguen?

Ayaka arruga el entrecejo, agitando el puño.

La sonrisa pegada impulsa el miedo en dirección contraria.

─No, quiero decir… Es una forma de hablar. Sólo para Ayaka.

Las cejas de Ayaka se crisparon ante la propia broma, sorprendentemente poco inspirada, pero no respondió.

De todas las reacciones, el silencio es la más dura.

─… Casi me quedo dormido, pero has dicho que el peso corporal es tu rutina diaria. ¿Para qué sirve?

Incapaz de soportar el silencio, cambio de tema.

Ayaka deja de intentar verter el té en una taza.

─¿Qué, te interesa tanto?

Si me preguntas si me interesa por qué Ayaka hace entrenamiento de base…

─No, no realmente.

─Entonces no responderé a tu pregunta, idiota.

─Lo siento, estoy muy interesado.

─Eso es simplemente espeluznante…

Ayaka dice con voz aturdida y bebe su té una vez.

La miro y pienso que una taza de té caliente después de un entrenamiento no sería muy sabrosa, y efectivamente, Ayaka deja la taza en la mesa después de un sorbo.

─Tu, ¿qué te parece mi cuerpo?

─Buen amigo.

Cuando bromeé sobre ello, Ayaka asintió.

Quise decir “bueno” una vez, pero temí salirme por la tangente, así que me contuve.

─Bueno, en realidad, creo que tienes buen estilo.

─Si crees que las chicas del mundo mantienen este tipo de figura sin ningún esfuerzo, te equivocas. Todos funcionan así entre bastidores.

─¿Qué pasaría si no hicieras ejercicio?

A mi simple pregunta, Ayaka guardó silencio una vez, y luego respondió.

─Se va a caer…

… Es una respuesta diagonal a mi expectativa.

─¿Qué?

Cuando volví a preguntar, Ayaka se quedó callada más tiempo que antes, y luego dijo…

─… ¿Me vas a hacer decir eso?

─Estás borracha?

─Estoy sobria. Eres realmente estúpido. … Bueno, está bien. ¿Qué clase de proceso de pensamiento es ese?

No sé qué proceso de pensamiento me permitió hacer eso, pero ayudó para variar.

Quizás la sensación de libertad de bañarse solo en una enorme bañera al aire libre continúa, pero mi boca está más resbaladiza que de costumbre.

─Si fortaleces tus músculos pectorales, tus pechos no se caerán. Si son grandes, hay mucha gravedad sobre ellos.

─… ¿De qué estás hablando?

─¡Me-Me has hecho decirlo!

Ayaka se sonrojó y dijo en voz alta.

Tal vez sea porque estamos a punto de quedarnos bajo un mismo techo por primera vez, pero estoy viendo una nueva faceta de Ayaka.

Estoy irresistiblemente feliz de ver que, aunque nos conocemos desde hace mucho tiempo, desde la secundaria, todavía hay una parte de ella que es nueva para mí.

Creo que es por estos sentimientos que tenemos conversaciones tontas que normalmente no tendríamos.

Pero cuando este sentimiento va en una dirección para mí, el lugar se enfría.

Ya es hora, pienso, mientras echo un vistazo a mi reloj.

─Hay una gran diferencia entre alguien que hace ejercicio y alguien que no lo hace.

─Hee, ya veo

La hora es las diecinueve.

Buen tiempo.

─¿Vendra pronto la cena?

En el momento en que dije, “lo siento”, la puerta corredera se abrió.

Fue puntual y la camarera nos trajo la comida.

─Ara, ya es esa hora.

Ayaka retira el té de la mesa para facilitar a la camarera la colocación de los platos en la mesa.

La razón por la que Ayaka pidió una comida en la habitación de antemano fue porque dijo que prefería comer su comida donde pudiéramos estar solos.

Y no dudé en darle la razón, no por otra razón, sino porque no me importa tener extraños cerca.

Cuando todos los platos estaban colocados en la mesa, había una vista espectacular.

Espléndidos langostinos grandes, sashimi y olla caliente.

La sensación de lujo a simple vista hace que tanto Ayaka como yo nos pongamos nerviosos. Mientras la camarera abandona la sala, nos servimos el sake en nuestras tazas de sake.

El vaso de sake no tiene una forma anticuada, sino un vaso que incluso los jóvenes disfrutarían.

Le entrego la copa de sake a Ayaka y la levanta ligeramente.

Ayaka espera que hable y levanta la comisura de la boca.

─Bien, buen trabajo hoy.

El cansancio que se siente en un viaje es agradable comparado con el cansancio que se siente habitualmente.

Y sin embargo la palabra “cansado” salió de mi boca, simplemente porque es una costumbre.

Desde que me convertí en estudiante universitario, he tenido más oportunidades de dar las buenas noches que nunca.

Los japoneses están demasiado cansados en general para que ese saludo haya calado incluso en los estudiantes.

Ayaka asiente, responde con un breve “otsukari” y bebe un poco de sake.

Comparado con el brindis de Ayaka en el círculo de beber, la respuesta es demasiado simple.

Desde el lado, debe parecer una respuesta que ni siquiera se toma en serio.

Pero los que piensan que…

─Fufu, yummy.

La expresión de Ayaka vacila con una mueca.

-Apuesto a que nunca has visto esta cara antes.

Un sabor frío y apetitoso se extiende por mi boca.

─Duh. Saikoi.

─Yay.

Vuelve a saludar y se lleva la copa de sake a la boca.

Aunque sólo fue una acción, el sake extrañamente sabía mejor que antes.

◇◆

─Bueno, nos conocemos desde hace mucho tiempo, ¿no?

Ayaka sirvió el último sashimi en mi plato pequeño mientras decía esto.

Le doy las gracias, lo cojo y mastico el salmón.

No importa la edad que tengas, el salmón siempre es bueno. Espero poder seguir disfrutándolo.

─¿Estás escuchando?

─Te escucho. He estado calculando cuánto tiempo ha pasado.

Conocí a Ayaka en el primer año de la escuela secundaria. Nos hicimos amigos en el segundo año de la escuela secundaria.

Son las vacaciones de primavera antes del tercer año de universidad, así que somos amigos desde hace cuatro o cinco años.

─¿Calculas el tiempo que me conoces? ¿Primer año de secundaria? ¿Segundo año?

Ayaka se pone los dedos en las mejillas ligeramente sonrojadas y hace un gesto pensativo.

─Hmm, tal vez primer año. Es cierto que no hablábamos mucho cuando estábamos en primer año, pero creo que parte de la razón por la que nos hicimos amigos es porque hemos estado en la misma clase desde primer año.

Me acuerdo de la primera vez que hablé con ella, en el aula un día de primavera.

─Claro. No habría hablado contigo si no fuera porque estuvimos en la misma clase durante un año.

Ayaka se rió de mis palabras.

─Por qué, debiste hablar conmigo.

─No no, no pude. No soy tan aventurero.

─Jaja, claro. Mirando ahora hacia atrás, supongo que el momento fue bueno para muchas cosas.

La forma en que miraba por la ventana, sola, con una expresión lánguida.

Si esa mirada hubiera sido divertida, tal vez no habría hablado con ella.

Cuando pienso en ello, sólo puedo pensar que fue el destino el que nos llevó a Ayaka y a mí a donde estamos ahora.

─En cualquier caso, han pasado más años de los que puedo contar con una mano.

Es mucho tiempo, pero es poco para esta relación.

Sintiéndome profundamente conmovido, vierto sake en la taza de sake vacía de Ayaka.

─Sí. Eso fue rápido.

Ayaka también se aseguró de que el sake de mi taza estuviera menos de la mitad, y me sirvió hasta la octava parte.

─Sankyu.

─Sí. En la secundaria, probablemente no habría hecho esto por ti.

─¿Es así?

─Sí. Ya sabes, mis años de secundaria.

Acabo de recordarlo vívidamente.

Los días de secundaria en los que actuar como si te importaran los demás como ahora era secundario para no doblegarte más que nada.

Por eso me convertí en el admirador de todos, y estuve a merced de las emociones invertidas.

─¿He cambiado?

Ayaka murmura en voz baja.

-Realmente creo que Ayaka es una gran persona.

Un exterior más adaptable socialmente cubre el núcleo que es Ayaka Mino.

¿Cuántas personas en el mundo pueden cambiar tanto en tan poco tiempo si se deciden a cambiar?

Un núcleo que no ha cambiado ni un ápice, y un bando recién formado.

Y, sin embargo, la franqueza que muestra sólo con sus allegados es uno de los encantos que hacen de Ayaka quien es.

─Has cambiado, pero no has cambiado.

─¿Qué es eso?

─Quiero decir “ambos”. Siento que ya has crecido.

Creo que es importante dividir el mundo.

Es una cosa triste dividir hasta que tu núcleo está deshilachado, pero si no te divides, seguramente habrá un muro en alguna parte de tu vida que no podrás superar.

Comportarse de forma coherente con el mundo como medio para superarlo es un medio muy eficaz y difícil de aplicar.

─Si tienes las agallas, puedes lograrlo.

─¿Por qué ahora entra el espíritu gimnástico?

─Jaja, eso es.

Ayaka se ríe despreocupadamente y se termina el último sake

Y se levantó con facilidad.

─Ahora, vamos al proceso de confirmación.

─¿Eh?

Hace un sonido mudo.

Ayaka se acerca, se arrodilla, se sienta a mi lado y pone sus manos en mis muslos.

─-¿Puedo comprobarlo?

─¿Qu-Qué?

Me alejo de la inusual y hechizante atmósfera.

Y entonces me atrapa con sus brazos alrededor de mi cuello.

─Oye. ¿Estás enamorado de mí o algo así?

─-¿Ja?

Grito fuerte a pesar de la cercanía.

Por alguna razón mi corazón empieza a latir más rápido, aunque no me están haciendo una mala pregunta.

Normalmente, esta pregunta se desecharía a la ligera.

Una respuesta desenfadada como siempre habría sido el final, pero la situación actual lo niega.

Normalmente, hay gente alrededor.

Normalmente, no nos encontramos en una situación en la que ambos queremos permanecer bajo el mismo techo.

Intenté imaginar lo que iba a suceder, pero se esfumó sin tomar forma.

Con tanta confusión dominando su cerebro, Ayaka continúa con más palabras.

─Porque no tengo a nadie del sexo opuesto más cercano que tú. A veces no sé lo cerca que estoy de ti.

El pecho de Ayaka se expone de nuevo, tal vez por alguna conmoción.

No puedo mirarla ahora.

No importa cómo lo intente, a esta distancia mi mirada me delatará.

Fuerzo mi mirada hacia el techo y mato mi deseo.

─Puedes mirar, ¿no?

─¿Qu-Qué quieres decir…?

─Significa lo que dice. No me importa que me veas, si eres tu.

Las dulces palabras de Ayaka hacen que me atragante.

¿Qué ha estado diciendo todo este tiempo, esta persona?

La línea trazada entre Ayaka y yo parece ser un borrón antes de darme cuenta.

Llevo mucho tiempo negando haber cruzado esta línea.

No se debe cruzar.

Si lo cruzas, te desmoronarás.

Seguí pensando eso, y antes de darme cuenta, veía a Ayaka como una mujer cada vez con menos frecuencia.

Pero si vamos juntos a la fuente termal, es obvio que los límites, que sólo pueden ser separados por nuestra propia voluntad, cambiarán.

Una hermosa mujer en yukata está frente a ti, no importa lo mucho o lo poco que seáis mejores amigos.

-Es imposible no sentir algo.

Ayaka no dice una palabra.

¿De verdad, está esperando que la vea?

Bajando lentamente su mirada del techo.

No me atrevo a mirar la cara de Ayaka.

Cierro los párpados justo antes de que aparezca la cara de Ayaka, y los abro cuando probablemente estén a la altura de mi cuello.

Si bajo mi mirada desde aquí, la relación entre Ayaka y yo probablemente cambiará.

¿Será algo bueno o malo?

Yo…

La sonrisa despreocupada de Ayaka cruzó mi mente.

Entonces, por primera vez, la idea de bueno o malo se puso en duda.

Desde cuando tengo una relación con Ayaka.

He llegado a tomármelo tan a la ligera que lo dejo a la suerte trivial.

Mordiéndome los labios, me obligué a levantar la vista y me encontré con los ojos de Ayaka.

─-¿Por qué no me ves?

─… Porque tú, eres importante.

Los ojos de Ayaka se abrieron de par en par cuando dije eso.

Ya había visto esa mirada una vez.

─Sí. … Idiota. No volveré a tener esta oportunidad.

Ayaka dijo, y escondió su pecho desnudo.

─… Puede que sí.

Pero no creo que tenga la oportunidad de equilibrarlo con mi relación con Ayaka.

Si priorizas la relación actual primero, entonces la respuesta era obvia desde el principio.

Ayaka me mira fijamente durante un rato y luego relaja la boca.

─Confirmado. Bien hecho.

Suavemente, acariciando suavemente mi cabeza.

No podía moverme de la envolvente sensación maternal.

─¿Por qué está pasando esto, de repente? Habrás pensado…

Ayaka se alejó de mí y volvió a su asiento frente a mí.

Todavía puedo sentir el ligero calor de su cuerpo.

─… Estoy pensando, pero tú lo sabes, entonces por qué estás así ahora…

─Te lo dije al principio. Quería ver si estabas enamorado de mí.

─Entonces, ¿por qué ahora?

Cuando pregunté, Ayaka pareció quedarse sin palabras durante un rato, pero finalmente abrió la boca.

─Tú, fuiste engañado.

─… Sí, bueno. ¿Y qué?

Frunzo el ceño ante las palabras que me lanzan desde una dirección que no esperaba.

Y lo que siguió a ese lanzamiento fue otra palabra inesperada.

─¿Ha sido culpa mía?

─¿Ja? ¿Por qué?

─En la fiesta de San Valentín, pensé… Reina-san, apenas me has conocido y sin embargo sabes tanto de mí.

Pensando en el pasado, definitivamente había algo antinatural en Reina en la fiesta de San Valentín.

No creo que esa sea la clase de mirada que le das a alguien que sólo has visto dos veces.

─… Bueno, si no estabas enamorado de mí, entonces bien. Creo que esa no era la manera de mirar a alguien que sólo has visto dos veces.

Ayaka concluye para sí misma y comienza a reunir los platos extendidos sobre la mesa en un solo lugar.

Probablemente para facilitar la limpieza a la camarera.

─Pensé que tendría que disculparme mucho si era mi culpa que te engañaran.

─… ¿Para eso has venido hoy, para sentirte así de culpable?

Cuando pregunté, Ayaka me miró.

─No, por supuesto que no. Es simplemente porque quería ir contigo.

Ayaka puso sus manos en las caderas y estiró su cuerpo.

─Como sabes, no soy un blandengue. Ni hablar de lo que la gente piensa de mí.

Es el resultado del trabajo duro.

Ayaka sonríe con picardía cuando le tomo el pelo.

─Sí. Bueno, no quiero ir a un viaje así a menos que sea con alguien con quien quiera estar, como es de esperar. Eso es lo que quiero decir. Tú eres el única para mí.

─Are, ¿se me está insinuando ahora?

─¡Jajaja, eso sí que me suena a frase para ligar!

Ayaka se rió a carcajadas y luego dijo con una sonrisa descarada.

─Pero, ya sabes, el proceso de confirmación anterior. Podría haber ido en cualquier dirección, ¿no?

─… ¿Hablas en serio?

─Fufufu, tonto. Estaba pensando…

Cuando estoy a punto de hacer un mohín, la camarera abre la puerta corredera con un saludo.

Esa es la señal para terminar el banquete de esta noche para nosotros dos.

Mientras miramos los platos que se levantan, Ayaka y yo nos reímos el uno del otro sin razón.

La camarera se ríe como si también la hubieran pillado en el acto, y dice: “Se llevan bien, ¿no?” antes de salir de la habitación.

─Aunque no seamos pareja.

─Bueno, si lo miras objetivamente, eso es lo que pensarías.

Este tipo de relación le parecería mal al mundo.

Pero no existe una relación equivocada.

Es lógico que por muchas personas que haya, sus relaciones también serán diferentes.

No hay necesidad de forzarte a encajar en un molde.

Mientras les guste la relación.

Mientras no causen problemas a los demás.

─Bueno, me voy a dar otro baño. He sudado mucho.

─Es porque estas haciendo un entrenamiento de base. Bueno, después de sudar, las aguas termales van a ser agradables.

─¿Verdad?” Eso es lo que pretendo… Dos pájaros de un tiro, ¿no?

Ayaka dice, y baja las escaleras para ir a las aguas termales.

Después de tanto beber, sus pasos son firmes, pensé, como era de esperar.

Cuando se perdió de vista, dejé escapar un débil aliento.

─… Aah.

Me pregunto si lo que hice, lo que dije, fue lo correcto.

Eso es algo que no sabremos hasta el futuro.

Las cosas en las que no puedo evitar pensar dan vueltas en mi cabeza, y la borrachera da vueltas.

─… ¿Estará bien con los baños y demás?

Ahora que lo pienso, hemos estado bebiendo bastante.

La borrachera no la sentía tanto mientras estaba sentado, pero una vez que me acuesto la siento aunque no quiera.

Es peligroso ir al balneario inmediatamente después de estar borracho.

Fue la propia Ayaka quien dijo que los accidentes en los baños estaban aumentando.

No hay garantía de que el reciente aumento de accidentes en el baño no le ocurra a Ayaka.

Sólo un consejo, pensé.

Bajo las escaleras tambaleándome y la llamo desde la puerta del vestuario.

─Hey, Ayaka.

─Heee, ¿qué pasa?

La respuesta llegó rápidamente.

Suena un poco apagado a través de la puerta, pero es el mismo tono de voz de siempre.

─Eres un bebedor empedernido, ¿no es así?

─¿Estás bien? ¿Estás borracho?

─… Por supuesto que estoy borracho, he bebido mucho.

Por el contrario, Ayaka es fuerte, con un fuerte andar y una fuerte energía. Creo que la cantidad que bebía no era diferente de la mía.

─¿Por qué has venido aquí?

─No, últimamente han pasado más accidentes en el baño…? Acabamos de beber, y sólo quería decirte que tengas cuidado con los baños largos.

Los baños largos bajan la presión arterial y son duros para el cuerpo. Aunque seas joven, no puedes ser demasiado cuidadoso.

─Aah… Sí. Claro, tienes razón. Vale, subiré un poco antes. Gracias.

Oigo un crujido, y entonces algo cae.

Asentí, giré sobre mis talones y comencé a subir las escaleras.

Pero mi cuerpo borracho se tambalea y me inclino hacia atrás.

Mi mano se extiende para apoyarse, pero se engancha en el pomo de la puerta y cae hacia la puerta abierta.

─Espera, ¿estás bien?

Miro en la dirección de la voz…

─¡No me mires, borracho!!

Justo antes de ver algo, me abofetean la cara con una toalla de baño.

Una voz aplastada sale de la boca del estómago, una mezcla de decepción y alivio por haberme perdido algo.

Oigo la voz consternada de Ayaka en mi cabeza quejándose del sueño.

─Tu defecto es que no conoces tu propia capacidad para beber alcohol…

Ya me acostumbraré, murmuro, y recibo una bofetada en la mejilla.

─¡No tengo ni idea de lo que estás hablando! Voy a cambiarme de ropa, ¡quédate así!

Al sentir que Ayaka se mueve afanosamente, trato de resistir la somnolencia.

Finalmente, cuando ha terminado de cambiarse, Ayaka me quita la toalla de la cara y dice con una mirada de enfado.

─¡Vamos, levántate por ti mismo!

Ayaka apoya mis hombros mientras me levanto lentamente.

Esto es lo más cerca que hemos estado hoy, pero odio decir que ambos sentimos algo allí.

Porque subir las escaleras sosteniendo a alguien es un acto muy agotador para una mujer, nueve de cada diez veces.

Subimos las escaleras lentamente, usando el pasamanos en caso de que se caiga.

Ayaka a mi lado dice con amargura.

─… Jaja, ¡moo, ya no voy a ir contigo…!

Respondí a las palabras dichas al pisar la escalera una por una, con una disculpa.

─Me alegro de haber venido hoy…

─¡Yo también me lo pasé muy bien, maldito idiota!

Me empujan hacia atrás en el edredón, en posición de inmersión de cabeza.

En mi cabeza que da vueltas, me he decidido por una cosa.

Voy a reducir el consumo de alcohol por un tiempo.