-Esa persona se asomaba a la ventana con una expresión lánguida en el rostro.

Segundo año de secundaria.

2-C, aula extraescolar.

Una sombra solitaria se balancea en un aula rojiza que debería estar vacía.

No sé lo que hay más allá de su mirada, pero me siento obligado a llamarle.

─¿Dónde estás mirando?

Una pequeña sacudida de hombro, y se da la vuelta.

La mirada aguda me hace parar en seco.

─¿Qué?

Siento en esa palabra que no quiere que me acerque más.

Me encojo de hombros y me siento en el escritorio junto a ella.

─Estamos en la misma clase desde el primer año, ¿no? No seas tan malvada.

─… No puedes decir que estamos cerca el día después de cambiar de clase. Tampoco recuerdo que habláramos tanto en el primer año.

Quizás al ver que no me acercaba a ella, o quizás al recordar mi cara, bajó un poco la guardia y empezó a mirar de nuevo por la ventana.

-Mino Ayaka.

La chica a la que llaman la más guapa de esta escuela.

De hecho, cuando la ves así, tiene una atmósfera inabordable sólo por su espalda.

─Pensé que era normal que nos conociéramos un poco más cuando estábamos juntos en clases consecutivas.

Digo unas palabras y saco mi teléfono del bolso, que mis padres me han comprado recientemente.

Básicamente, no se me permitía usarlo en la escuela, pero después de la escuela, el profesor no podría verme.

─… ¿Hay algo que quieras en esta aula?

Casi me reí por el tono de su voz, como si quisiera que me fuera cuanto antes, si es que era posible.

Ayaka Mino tiene fama de ser hermosa y muy popular.

Pero igualmente, también era conocida por tener una personalidad un poco dura.

─Hoy estoy de servicio. Soy el último en cerrar el aula. Si Mino-san no se va, yo tampoco podré salir de aquí.

Mitad verdadero, mitad falso.

Es cierto que soy el encargado de cerrar el aula a diario, pero no se me puede culpar por dejar que otro lo haga.

Así que mientras entregue la llave a Ayaka Mino aquí, puedo volver a las actividades del club sin demora.

No lo hice porque quería hablar con la reputada Ayaka Mino.

Siempre había gente alrededor de esta chica, así que esta era la primera vez en esta vida de secundaria que teníamos un tiempo a solas como este.

─Sí. Me voy a meter en problemas.

─No te iras, ¿verdad?

Riendo levemente, me recuesto sobre dos escritorios.

Ayaka Mino me mira con los ojos entrecerrados.

─No te preocupes, es el escritorio de tu amigo.

─… Entonces sigue siendo bueno.

No respondo, sólo sigo instalando nuevas aplicaciones en mi teléfono recién comprado.

Ayaka Mino parece haber perdido todo interés en mí, y apoya los codos en el alféizar de la ventana.

-Ayaka Mino, tienes una personalidad difícil.

¿Cuánto tiempo hace que no circula un rumor así? Puede que hayan pasado unos meses desde que empezaron los rumores de un año ridículo.

Es cierto que cuando le hablas así, las palabras que salen de su boca se alejan un poco de la imagen de una persona guapa.

Pero no una desagradable. Porque podemos saber desde el principio que está hablando con franqueza, y no hay que preocuparnos por ello.

No sé de dónde salió este rumor, pero me pareció que la belleza no siempre es un beneficio, ya que un rumor así puede iniciarse sólo por tener una buena cara.

─¿Es Mino-san un mal personaje?

A mi pregunta estúpidamente honesta, Ayaka Mino responde sin siquiera volverse.

─¿Por qué no te decides por ti mismo al respecto?

─… Tienes razón.

Con esa única palabra, decidí olvidar todos los rumores sobre Mino Ayaka.

Lo que vi y sentí era todo lo que necesitaba saber.

Tenía la corazonada de que si no pensaba así, no volvería a tener la oportunidad de hablar con Mino Ayaka delante de mí.

Durante los siguientes minutos, Ayaka Mino y yo pasamos la mayor parte de nuestro tiempo extraescolar juntos en silencio.

El tiempo de práctica del equipo de baloncesto había pasado hace tiempo, pero hoy era el día de la práctica exterior.

En lugar de sentirme culpable, trabajé en mi juego de rompecabezas, feliz de tener una excusa para saltarme la dura práctica de correr afuera.

─Hasegawa-kun, ¿verdad?

─Hmm?

El repentino llamado del apellido me hizo ponerme rigido.

Ayaka Mino me mira mientras cierra la cortina, y finalmente abre la boca.

─Se me han confesado hoy.

─Hee. Bueno, no es una historia inusual, ¿verdad?

Era bien sabido dentro de la escuela que Ayaka Mino había entrado recientemente en un periodo de popularidad. Parece ser que el último día de su primer año de secundaria, se le confesaron tres de sus amigos masculinos que hasta entonces eran íntimos, al mismo tiempo.

La historia de cómo los rechazó a todos al mismo tiempo fue contada divertidamente entre los estudiantes durante la ceremonia de apertura.

Parecía haber muchos rumores, verdaderos o falsos, sobre el episodio.

─… No te burles.

─No, ¿por qué iba a burlarme? No estamos tan cerca, ¿verdad?

─Sí, asi es. Hemos estado en la misma clase dos años seguidos, ¿no?

─¿De qué demonios estás hablando?

Ayaka Mino se detuvo por un momento y se rió cuando la golpeé en la cara con mi voz.

─Sí, es bueno. Hasegawa-kun, ese sentimiento.

El sol poniente se desborda por los huecos de las cortinas, brillando con fuerza detrás de Ayaka Mino.

Golpeando mi hombro, Ayaka Mino dijo.

─Es un placer conocerte a partir de ahora.

Es un saludo normal que probablemente abunda en todas partes.

Una frase común que ayuda a profundizar en la relación.

Por eso lo sentí realmente.

-Es una voz triste.

No sé qué ha pasado.

Ni siquiera puedo preguntarle, ya que no he tenido mucha oportunidad de hablar con ella adecuadamente.

Aun así, mientras veía a Ayaka Mino salir del aula, pensé.

Creo sinceramente que, independientemente de la popularidad o la reputación en el campus.

Quiero saber más sobre Ayaka Mino.

No necesitas una razón clara para querer conocer a una persona.

Todo lo que necesitas es una cosa – lo que sientes por la persona.

Fue entonces cuando me interesé por Mino Ayaka.

Eso es sólo la historia.

Los gritos del equipo de baloncesto desde fuera de la ventana me apresuraron a salir también del aula.

◇◆

-Me hice amigo de Ayaka Mino.

Si otros me preguntan qué lo provocó, sólo puedo decir que fue ese momento casual después de la escuela.

Al menos no fue por algo dramático que ocurrió.

Los días pasaron, y antes de que me diera cuenta, me había instalado en la percepción de los que me rodean como “un miembro del equipo de baloncesto que se lleva bien con Ayaka Mino”.

Antes de que nos hiciéramos amigos, se habría pensado en mí sólo como “el chico del equipo de baloncesto”, así que supongo que eso es un progreso…

Era una sensación extraña saber que incluso un estudiante con el que nunca había hablado me conocía.

Me habría sentido orgulloso si fuera por mis resultados en el equipo de baloncesto o algo así, pero simplemente me llevaba bien con las chicas populares.

No estaba seguro de si debía alegrarme por ello, pero aun así, no me importó.

─Se me confesaron.

Verano de mi segundo año de secundaria, hora de comer. Mino me informó de nuevo.

Por alguna razón, su expresión es siempre pobre cuando hace ese tipo de informe.

─Ya veo. Eso es genial.

Mino exhaló al decir eso sin pensar.

─No es increíble. ¿Cómo te sentirías si tu amigo te confesara, Hasegawa?

Cuando dice eso, cierro los ojos y pienso en ello.

Lo primero que me vino a la cabeza fue una amiga del autobús, pero la idea de que confesara me levantó un poco el ánimo.

─Bueno, estoy feliz.

─Ah sí. Es estúpido.

─¡¿Quien es estupido?!

Exasperado, vuelvo a meter en mi fiambrera el rollito que estaba a punto de llevarme a la boca.

A Mino no le importa y se mete el rollito de comida en la boca.

-Mino y yo empezamos a almorzar juntos en un banco del patio a la hora del almuerzo.

La mayoría de las veces son las amigas o incluso los novios de Mino los que se mezclan, pero a veces tenemos tiempo para estar solos así.

Siempre era cuando estábamos los dos solos cuando me informaban de la confesión.

Tal vez ese tiempo después de la escuela es una causa remota.

Pero no me siento mal por ser de confianza.

Mino, tal como era, nunca cambió su actitud hacia nadie, y sus amigos confiaban en ella.

No importa lo que digan los desconocidos sobre ella, Mino es directa en sus opiniones.

Su franqueza y su negativa a fingir ser bella explican por qué tanta gente se siente atraída por ella.

El número de veces que me dice sus confeciones también es una señal de ello. Por supuesto, no se puede negar que hay más de un hombre al que le gusta simplemente por su cara.

─Bueno, ¿y Sakakishita?

Sakakishita es el chico bien portado que siempre aparece a la hora del almuerzo. Llevamos dos años seguidos en la misma clase, y él ha sido el centro de la misma, participando activamente en los eventos desde el primer año. También he sido una persona bastante habladora con Sakakishita.

Era bastante inusual no ver a Sakakishita a la hora de comer, así que de repente me entró la curiosidad y le pregunté a Mino.

Mino se comió los rollitos en silencio y luego cubrió la fiambrera con la tapa.

─Vamos. No vas a volver aquí?

─¿Eh?

Salió una voz muda.

Se supone que Mino era particularmente amigable con Sakakishita. Ambos estaban en el club de bienvenida, y los había visto ir juntos a casa unas cuantas veces.

¿Cómo es que Sakakishita ya no viene a la hora de comer?

Me pregunto si mis dudas se reflejan en mi rostro, Mino sonrió amargamente cuando sus ojos se encontraron con los míos.

─¿Por qué pones caras raras?

─No, no estoy haciendo una cara extraña. Eres demasiado grosera.

─Jaja, lo siento, lo siento.

Mino se rió secamente y luego levantó la vista.

Las hojas verdes de los grandes árboles del patio nos ocultan del sol del verano.

Todavía algo deslumbrado, Mino extendió una mano.

─… Es Sakakishita quien me ha confesado. Lo rechacé. Así que probablemente no volvera.

No tengo palabras.

No encuentro al instante las palabras para responder, e involuntariamente sigo el ejemplo de Mino y miro hacia arriba.

Sopló una brisa momentánea y las hojas verdes se desprendieron de las ramas.

Las hojas verdes revolotean y bailan en el viento, y luego caen silenciosamente en el estanque.

─Ya veo. Bueno, no te preocupes, Hasegawa.

Mino se rió en silencio, y luego dijo.

El tono de su voz era el mismo que había escuchado antes en el aula después de la escuela.

La confesión que hicieron entonces, y la confesión que recibió de los tres al mismo tiempo en el primer año de la escuela secundaria.

Tal vez, para Mino, todo fue un evento negativo.

Me pregunto en qué estaba pensando Mino cuando sacudió a Sakakishita.

─Aya-chan!

─Ah, Yuki. Es tarde, ya he terminado de comer.

Mis pensamientos fueron interrumpidos por la aparición de las caras habituales.

La pausa para el almuerzo comienza como de costumbre.

Ahora habrá otra ronda de preguntas sobre la falta de Sakakishita como persona.

Me pregunto si Mino tendrá esa mirada en su cara cada vez.

Me pregunto si todas las confesiones que le han pasado hasta ahora han desencadenado que alguien falte de la misma manera.

Haciendo memoria, hay algunos alumnos que han dejado de venir a este patio desde hace tiempo.

Dado que no éramos particularmente cercanos, no les presté atención hasta que escuché la historia de Mino hace un momento.

-Alguien dijo.

Siempre hay mucha gente alrededor de Mino Ayaka.

Sus caras cambian con frecuencia.

◇◆

─Oye, ¿qué piensa Hasegawa de mí?

Después del festival escolar, empieza a soplar la estación del marchitamiento de los árboles.

Justo después de correr treinta vueltas alrededor del patio de la escuela para el entreinamiento exterior del equipo de baloncesto, Mino me preguntó eso.

─… Estoy cansado ahora…

La pendiente que une el edificio de la escuela y el patio es la meta que los miembros del club alcanzan después de correr treinta vueltas.

Mientras me tumbo de espaldas y recupero el aliento, noto que el sudor retrocede rápidamente.

Me gustaría quitarme el sudor antes de que haga frío, pero odio decirlo, pero mi toalla está en mi bolsa frente al gimnasio.

No quiero ni moverme ahora mismo, y menos ir a buscarla.

Mientras mi aburrida mente reflexiona sobre el significado de la pregunta de Mino, una toalla cae desde arriba.

─Wapp.

─Buen trabajo. Deja que te preste una toalla.

─… Sankyuu. ¿Esto es de Mino?

El aroma de las frambuesas hace cosquillas en mis fosas nasales. La textura esponjosa fue muy apreciada, para ser sincero.

Una mirada de reojo a la figura de Mino. Mino llevaba un abrigo sobre su uniforme escolar, con un aspecto muy maduro para un estudiante de segundo año de secundaria.

─Así es. Si te dejas sudando, te resfriaras.

Mino sonríe, y luego sujeta tediosamente su pelo mientras éste se agita con el viento.

… Últimamente, no hay muchos chicos cerca de Mino.

Una de las razones es que al ver que Mino se le confiesan repetidamente y rechaza a sus amigos varones, empezó a circular el rumor de que Mino tiene una personalidad difícil.

Pero aunque los propios rumores son sin duda desagradables para los oídos de Mino, pocos estudiantes los creen.

Además de los rumores, el invierno del segundo año de secundaria es una época en la que muchos estudiantes empiezan a ponerse serios con los estudios para los exámenes y se interesan menos por las cuestiones sexuales, lo cual es un factor importante.

Podría enamorarme de ella si estoy cerca de ella.

Pero sé que me van a rechazar, así que trato de evitarlo. Por suerte, tengo la última oposición y los exámenes a la vuelta de la esquina, así que es perfecto…

Cuando escuché la discusión de uno de los estudiantes que había dejado a Mino, hubo una ligera simpatía en mi ira.

-Me odio por tener la más mínima simpatía.

Todos los chicos dejan a Mino por su propia protección.

No quiero ser rechazado.

No quiero que me hagan daño.

Entonces es mejor mantenerse alejado desde el principio.

Los sentimientos de Mino no se tienen en cuenta en ese cálculo.

Fue Sakakishita, que fue abandonado alrededor del verano, quien les contó a los chicos la idea.

Las palabras de Sakakishita, influyentes para bien o para mal, despertaron la simpatía de muchos chicos entre bambalinas, e incluso llevaron a algunos estudiantes a ver secretamente a Mino como un enemigo.

¿Por qué todo el mundo comparte la opinión de Sakakishita?

No lo he comprobado, pero creo que la razón es sobre todo porque es más fácil de entender y más fácil de concluir que…

Es la naturaleza humana querer escapar de las cosas dolorosas tanto como sea posible.

A todos nos gusta la salida fácil.

-Y eso me incluye a mí…

Al igual que Sakakishita, estoy de acuerdo en que poner todas las razones para irse en la propia Mino es una idea superficial que ignora los sentimientos de la gente.

Pero no discutí con Sakakishita en el acto.

Si lo hago, podría tener alguna razón para contestarle.

Tal vez interfiera con mi vida escolar.

Estos pensamientos me taparon inconscientemente la boca y asentí con la cabeza en el sitio.

─Hasegawa, sobre la pregunta que hice antes. ¿Ya lo has pensado?

Limpiando el sudor con una toalla, pense.

Puede que al final también me enamore de Mino, si el tiempo pasa así.

Esos sentimientos no han surgido hasta ahora porque sé que no serán recíprocos.

Normalmente, cuando un chico conoce a una chica guapa, le gusta el 80% de las veces.

Si te enamoras de ella en el futuro.

Todavía querrías estar a su lado.

No tienes que confesar.

Sólo estate al lado, y tal vez seras feliz.

─… Soy tu amigo. No me hagas decirlo, es vergonzoso.

Al menos, aún no.

Detrás de las palabras, encontrarás estos pensamientos.

Al mismo tiempo que contesto, una corriente de miembros del club vuelve del patio de la escuela.

Mino grita “buen trabajo” a los miembros del club que conoce.

Todos los chicos que le responden parecen no estar llenos de ella, recordándole que los chicos son así después de todo.

─Me voy.

Le devuelvo la toalla a Mino y me dirijo con mis pesados pies al gimnasio.

Para la práctica de hoy, cada uno de nosotros puede terminar de correr treinta vueltas al patio de la escuela.

Mino pone su toalla en su bolsa y me sigue.

─¿Amigos, en verdad?

─¿Qué sentido tiene mentir ahí?

─Me conocerás mejor.

─… Idiota.

Sé lo que Mino está tratando de confirmar.

Quiere saber si le gusto, eso es lo que quiere saber.

Si sé que no le importo, puedo tratarlo con seguridad como siempre, y si creo que podría, me distanciaré.

¿Mino siempre decía y hacía cosas así antes, tratando de medir la distancia entre las personas?

La respuesta es probablemente no.

¿Cómo puede alguien no sentir algo cuando alguien a quien estaba cerca lo deja?

No quiero que me hagan daño, así que me distancio.

Irónicamente, Mino está haciendo lo mismo que la gente que la abandona.

─¿Por qué Mino rechaza a todos los que se le confiesan a ella?

Si tuviera un novio en primer lugar, el número de veces que se le confiesan se reduciría drásticamente.

Entonces, menos de tus amigos varones te dejarán.

Es una solución sencilla. ¿Por qué no conseguir un novio?

Mino frunce el ceño cuando le pregunto por esos pensamientos.

─¿Qué quieres decir?

─Creo que hubiera sido normal al menos intentar salir con alguien. Creo que había chicos que estaban dispuestos a salir contigo al menos una vez si les decías eso.

Después de todo, el número total de confesiones que obtuvo es diferente.

¿No es el pensamiento general que con tantos, podría haber al menos un tipo bueno?

Pero Mino, esta vez, frunció el ceño descaradamente.

─¿Por qué debería salir con alguien que no me gusta?

Ahora que has dicho eso, no tengo más palabras para responder.

Probablemente, en cuanto al punto de vista del amor, la respuesta ya ha sido decidida en Mino.

Entonces nada de lo que diga va a hacer la diferencia.

Es un poco frustrante sentarse ahí y estar en silencio, así que fuerzo las palabras a salir de mi garganta.

─… Bueno, tal vez sea eso. Sólo pensé que algún amor comienza después de haber estado juntos.

─Sólo quiero salir con alguien que esté seguro de que me va a gustar desde el principio.

─¿No te gustaban los chicos de los que eras amigo?

─Hay una diferencia entre gustar a un amigo y gustar a alguien enamorado.

Hasegawa lo sabría. ¿Sabes?

Eso es lo que intenta decir.

─¿Qué quieres decir a partir de ahora?

Mino finalmente hace una pausa en la conversación, incapaz de ir al grano.

La duda empieza a arremolinarse en sus ojos.

Las mentiras probablemente no funcionan con Mino en estas situaciones.

He pasado suficiente tiempo con Mino para saberlo.

Me rindo y abro la boca honestamente.

─… No me gusta.

─¿Qué?

─Esta situación en la que alguien cercano a ti está siendo cotilleado por otra persona.

Al decir esto, Mino cerró los ojos y sonrió.

─Lo siento. Te estoy haciendo pasar un mal rato.

─No es para que Mino se disculpe. Eso es lo que es tan molesto. Es frustrante. A esta situación, y sobre todo, a mí mismo.

Debería ser Mino la que más sufriera.

Hace tiempo que lo se, pero estoy tan ocupado buscando un lugar en el que basar mis emociones que también acabo poniéndome por delante.

─Realmente creo que Mino es un buen amigo. Y sin embargo, siempre me pongo en primer lugar. Incluso el otro día…

-No podía discutir con Sakakishita…

Estaba a punto de decirlo, pero luego me detuve.

Aunque las insinuaciones de Sakakishita ya hubieran llegado a los oídos de la propia Mino, sería aún más gravoso volver a escuchar ese hecho de mi boca.

¿Qué voy a hacer si te pongo la carga?

Vuelvo a enfadarme por mi ineptitud y me muerdo el labio con fuerza.

Podía saborear el hierro, ligeramente.

─… Idiota.

Mino exhaló y buscó mi boca.

La sangre roja se aferra a los delgados dedos de Mino.

Mino limpia la sangre con su pañuelo sin dudarlo.

─De verdad, no necesitas preocuparte por ello.

─Pero somos amigos.

─Sí. Es muy amable de tu parte decirlo.

Me sonríe, diciendo, “Gracias”.

Fue la mirada más suave que he visto.

Con admonición, con persuasión, Mino habla despacio.

─Pero, ya sabes, puedes ponerte en primer lugar, Hasegawa. Es muy natural, y algo que mucha gente hace inconscientemente. ¿No crees que es injusto si eres el único que tiene que preocuparse por cada pequeña cosa?

“Y además”, dijo Mino, cepillando su pelo.

Ahora se ríe mientras pone su pañuelo directamente sobre mi boca.

─Yo también me pongo en primer lugar. Siempre ha sido así, hasta ahora. Tal vez por eso pasó esto, pero es lo que me merezco, sigue sin ser asunto de Hasegawa.

Los ojos de Mino se volvieron vacíos por un momento, como si estuviera mirando un lugar lejano.

Puedo sentir que mira el lugar desenfocado.

¿El pasado o el futuro?

Me pregunto qué están viendo esos ojos ahora.

─… Me lo merezco, de verdad.

Mino murmura para sí misma y dobla su pañuelo en un pequeño círculo.

─… Aun así, no estoy dispuesta a cambiar. Porque esto es lo que soy.

Al escuchar esas palabras, me sorprendió.

Cuanto mejor estés en el mundo, más fácil será cambiar lo que eres.

En el mejor de los casos, son adaptables, en el peor, no tienen núcleo.

Es una habilidad que necesitarás a medida que crezcas, y la escuela puede interpretarse como un lugar para cultivar esa habilidad.

Pero hay más de unos cuantos por ahí.

Hay quienes no se doblegan, pero encajan y se hacen un hueco en la sociedad.

Al menos sé que yo mismo no puedo serlo. Me he rendido.

Por eso espero que Ayaka Mino, que siento que tiene algo diferente a mí, mantenga su núcleo.

Porque creo que ocultar tu individualidad es algo muy triste.

─… Quédate como estás, Mino. Me gustas tal y como eres. Absolutamente.

Sé que son palabras egoístas.

No puedo responsabilizarme de los errores que pueda cometer Mino por seguir igual.

Y creo que Mino ha recibido muchas palabras de otros chicos que se me ocurren.

Entonces no hay razón para que mis palabras sean las únicas que resuenen particularmente con Mino.

Y sin embargo no pude evitar decirlo.

Sólo autosatisfacción.

Mino se quedó momentáneamente prendada de las palabras que dije con ese entendimiento y, tras un resoplido, me golpea en el hombro.

─No te pongas chulo, idiota.

─Lo siento.

Me río, frotando mi hombro dolorido.

No me sentí mal, pensando que este dolor era una señal de que Mino me estaba prestando atención.

Mis ojos se encuentran con los de Mino. Mino abre la boca para decir algo, luego traga saliva como si no tuviera palabras.

Luego, con gran vigor, apoya su cabeza en mi hombro.

─Hey.

Fueron menos de unos segundos, pero mis hombros están instantáneamente calientes.

Mientras yo permanecía en silencio, sin saber qué hacer, Mino dijo en voz baja.

─… Gracias.

Mino se alejó de mí sin expresión alguna en su rostro, y se fue sin mirar atrás.

Mi afirmación no era errónea.

Si esto anima a Mino aunque sea un poco, no puedo equivocarme.

─Oye, Hasegawa. Si has terminado con las actividades del club, date prisa y vete a casa.

Me doy la vuelta y veo a mis compañeros de baloncesto de pie limpiándose el sudor de la cara.

─Oh. Buen trabajo.

Respondo y corro hacia donde están mis cosas.

Tengo la ilusión de una presión invisible en mi espalda.

No me equivoco en mi afirmación.

Aunque debería ser así, tengo un mal presentimiento irresistible.

─… Joder.

Chasqueo la lengua para disimular mi acidez.

Antes de darme cuenta, el sol se esconde detrás de una nube, cerrando su luz.

El aire, que presagiaba un chaparrón, aumentaba mi sensación de intranquilidad.

◇◆

Cuando entré en el gimnasio al día siguiente, noté inmediatamente que me sentía extraño.

Los miembros del club, que ya habían empezado su propia práctica, normalmente saludaban a sus compañeros en voz alta al entrar en el gimnasio.

Siguiendo el ejemplo, nada más entrar en el edificio, también grité “¡Buenas dias!”.

Sólo oigo un parpadeo de respuesta, “Oss”, en una voz tan baja que se pierde en el eco de la pelota.

Esto fue, obviamente, diferente.

De pie en la pista después de ponerme la ropa de entreinamiento, no pude deshacerme de la sensación de incomodidad y toqué la pelota con falta de concentración.

─…

La palma que controla el balón está fría y baja.

Por lo tanto, es inevitable que la manipulación sea menos refinada de lo habitual.

Pero hoy estaba aún peor que de costumbre.

─Hasegawa. Será mejor que te vayas a casa.

Había pasado una hora desde el comienzo del entreinamiento, cuando el capitán me llamó y dijo.

─… Lo siento. No estoy concentrado.

Aunque es el capitán del equipo, es el cargo de un compañero de clase cuando llega el invierno de su segundo año en la secundaria.

No puedes decir eso a menos que seas realmente bueno.

La mayor parte de mi incapacidad para concentrarme se debía a factores externos.

Un jugador mira hacia otro lado cuando pasa, y su sonrisa es un poco incómoda cuando hace una pequeña charla.

No soy sensible a las sutilezas de las emociones que me rodean, pero no cuando me pasa a mí.

Si es por más de una persona, lo notaré.

─Capitan. El ambiente es diferente al habitual, ¿es culpa mía?

Después de preguntarme qué decir, decidí preguntar directamente.

El capitán es un compañero de clase ejemplar que aspira a ser recomendado en una universidad de prestigio.

Hice la pregunta porque sabía que no diría nada malo a la gente de su entorno.

El capitan arruga el ceño y luego exhala.

─… Si sabes lo que quiero decir, es más fácil para mí decirlo.

Esas palabras me bastaron para entender.

No quería que mis instintos se equivocaran tanto como en esta situación, pero parece que no es así.

El capitan frunce el ceño disculpándose.

─Hay un rumor por ahí de que tú y Mino estáis saliendo ahora mismo. No sé si es verdad, pero ya ves. ¿Sabes que algunos de los miembros del club estaban dieciendo que estabas saliendo con Mino? Ademas de que han estado diciendo cosas malas sobre Mino y Hasegawa.

Cuando abro la boca, el capitán agita la mano y continúa: “Los detuve, por supuesto”.

─Los otros miembros del club reprendieron al chico que fue abandonado a decir algo patético. Así que, bueno, en resumen, hubo una pequeña escaramuza que no conoces.

No pude evitar reírme ligeramente.

Lo más probable es que los miembros del club hayan visto mi intercambio con Mino ayer.

Si hubiera estallado una pelea justo antes de entrar en el gimnasio por mi culpa, este delicado ambiente tendría sentido.

─Como capitan del club, es más conveniente que no estés aqui, sólo por hoy, para enfriar las cabezas de los miembros.

─¿Han estado evitándome durante tanto tiempo, y ahora tengo que salir?

─¿Eh? ¿Realmente te vas a salir?

─… No voy a salirme, figura retórica.

Luego tiro la pelota a la canasta.

En lugar de entrar, el balon se desbordó de la canasta.

─Digo que me ire a casa.

Digo, y el capitan responde con una sonrisa irónica.

─Lo siento. Gracias por ser tan perspicaz. Es sólo por hoy.

No respondí a esas palabras y me fui del gimnasio.

¿No es vergonzoso ser un estudiante de segundo año en la escuela secundaria y ser objeto de rumores? Cuando recuerdo la forma en que los menores de edad se cuidan y participan en los entreinamientos con más madurez de lo habitual, me siento aún más resentido que si me hubieran echado de los entrenamientos.

─… Que te jodan.

Realmente es una mierda.

Estoy en la secundaria, que patético.

Trato de escupir una mierda como esa en mi mente y luego exhalo de nuevo.

Cuando me excluyeron así del club, me encontré más marcado emocionalmente de lo que pensaba.

El pensamiento de que debería haberme alejado de Mino desde el principio casi me viene a la mente, y me odio por ello.

No quiero arrepentirme de haberme hecho amigo de Mino. Ese sentimiento es innegablemente cierto.

Sucedió que fui yo quien se hizo amigo de Mino, y la misma situación podría haber ocurrido tarde o temprano con cualquier otro chico.

Entonces ese papel debería ser mío. Estoy bien. Me parece que lo digo en serio.

Pero si mi posición fuera otra que… Por ejemplo, si fuera Sakakishita.

Es una suposición sin sentido, ya que no he visto a los dos hablando desde que Sakakishita fue abandonado por Mino, pero no puedo evitar pensar en ello.

Si hubiera sido más popular, como Sakakishita, las cosas no habrían resultado así.

El capitán no me habría empujado fuera de la práctica, y tal vez no habría habido una escaramuza en primer lugar.

Incluso si hubiera empezado como un malentendido, podría haber sido una bendición.

La culpa es mía por formar una relación tan frágil que se me condena al ostracismo sólo porque se corre el rumor de nuestra relación.

─Are, Hasegawa. ¿No hay práctica hoy?

Cuando me puse el uniforme y salí al pasillo de cruce, Mino estaba de pie frente a mí.

Lleva una bolsa de mano colgada del hombro y un teléfono en la mano.

─Hoy no hay entreinamiento.

─¿No está cerca el torneo?

─…Dicen que el descanso es parte de la práctica.

De hecho, si practicas todo el tiempo, es más probable que te lesiones.

No estoy mintiendo.

Mino tampoco parecía especialmente suspicaz, se limitó a responder “Sí” y continuó.

─¿Quieres ir a casa conmigo?

… Justo ahora, esta invitación.

Ir a casa con una chica justo después de que te hayan expulsado del entrenamiento puede meterte en problemas si lo presencian.

También son dos personas en medio de un torbellino.

Por hoy, la opción más segura sería decir que no por cualquier razón.

─Hoy…

─¿No te vas a casa?

Mi corazón se aprieta.

Mino no hizo nada malo. Y yo también no he hecho nada malo.

Mino dijo ayer.

Es muy natural ponerse en primer lugar…

─…Voy a pasar por la sala de maestros y luego me voy a casa.

¿Qué, te has olvidado de entregar tu tarea otra vez?

─Asi es. Bueno, nos vemos luego.

─Ah, sí. Nos vemos.

Doy un paso en dirección a la sala de maestros, donde no tengo nada que hacer.

Parece que Mino no me sigue.

Siento la brisa del pasillo picando mi cuello.

◇◆

─¿Vas a salir con Mino?

Fue durante el recreo antes de la siguiente clase, Educación Física, cuando me hizo esa pregunta con voz un poco picara. ¿Cuántas veces ha ocurrido esto este mes?

─… No estamos juntos.

─¿En serio? Mino dijo lo mismo.

Reprimo el impulso de molestar a Mino, “¿También le has preguntado?”.

Por favor, no hagas esto.

Mino dejó de venir al patio, su lugar habitual, a la hora de comer.

No sé dónde almuerza, pero creo que no come con sus compañeros.

Los rumores sobre sus dificultades de personalidad, que apenas se creyeron al principio, se van haciendo poco a poco más creíbles.

Alguien cercano a mí probablemente estuvo de acuerdo con el rumor.

De lo contrario, no hay razón para que un rumor de bajo nivel como un defecto de carácter haya durado tanto tiempo.

─Dicen que no hay humo sin fuego, pero si eso es lo que decís vosotros, no lo perseguiré…

Entonces no me preguntes en primer lugar.

Quiero decir eso a tu espalda mientras te alejas.

Es difícil respirar cuando hablo con Mino en la escuela, siento que alguien me observa.

Sin duda es porque hay mucha gente que me haría la pregunta que me acaban de hacer.

Me temo que si esta situación continúa, hablar con Mino se convertirá en algo estresante en sí mismo.

Fue cuando empecé a pensar que Mino dejó de acercarse a mí.

─Hasegawa

Deja de cambiarme de uniforme a ropa de gimnasia.

Fue Sakakishita quien me llamó.

─¿Qué?

Sakakishita es el centro de la clase.

He tenido una relación razonablemente buena con Sakakishita desde que era un chico de segundo año. Estar en un grupo central con Sakakishita ha evitado que me aíslen en la clase aunque los rumores sobre Mino son bien conocidos.

Al menos estoy bajo la protección del grupo de Sakakishita, aunque fueron las palabras de Sakakishita las que hicieron que los chicos dejaran de frecuentar a Mino.

Me sentí culpable, por supuesto…

Pero es natural ponerse en primer lugar.

Las palabras de Mino son las que me sostienen ahora.

─¿Qué? Eres el maestro sustituto de educación física hoy. Si no llegas antes que los demás, el profesor se enfadará contigo.

─Ah, ya veo. Yamashita está libre hoy, ¿verdad?

Cuando el miembro del comité de educación física está ausente, su sustituto tiene que dirigir el periodo de educación física con el profesor. La gimnasia también es para todos.

Tenemos que hacer gimnasia delante de todo el mundo, y tenemos que prepararnos.

Estaba pensando en Mino y se me olvidó.

─No te entretengas, a Mino no le gustarás así.

Alguien hizo una broma, y algunos de los chicos que se estaban cambiando a mi alrededor se rieron.

Últimamente he sido aclamado como el valiente, el único chico que se entromete con Mino, a quien todos evitan.

En otras palabras, Mino es tratada como un hervidero entre bastidores.

Es una broma sólo para chicos, nadie dice nada a la propia Mino, y nadie quiere el mismo tipo de broma de las chicas.

Esto es evidente por el hecho de que Mino está tan feliz como siempre hablando con las chicas y formando parte del círculo.

Pero está claro que esto es demasiado para la autodefensa.

Tal vez quiere una salida para su exasperación, combinada con el estrés de empezar los exámenes, etc.

Aun así, estas cosas deberían liberarse jugando con los amigos, haciendo deporte, jugando o haciendo algo que te guste.

Esta es una forma muy vulgar de hablar.

Siempre hay estudiantes en esta clase, incluyéndome a mí, que se sienten así.

Y sin embargo no ha habido una oposición notable a esta asquerosidad porque no quiero involucrarme.

Habrá quien critique esta mala broma entre bastidores.

Pero eso no tiene sentido.

La única manera de cambiar la dirección del viento, que es aceptada por la mayoría de los chicos de la clase, es conseguir que la figura central de la clase la refute, o refutarla en presencia de un grupo grande de personas y conseguir que sus argumentos sean aceptados por los demás.

Como la mayoría de los estudiantes no son figuras centrales, esta última es la única opción que queda.

Si fallan, pueden ser condenados al ostracismo del círculo de chicos.

Y no hay ningún chico en la clase con las agallas para llegar tan lejos.

La marea cambiaría si Sakakishita, la figura central, dejara este sinsentido, pero no podemos contar con eso.

Porque Sakakishita ha sido abandonado por Mino.

No será parte de esta asquerosidad, pero tampoco parece que intente detenerla.

─Bueno, me adelanto.

Al menos no voy a aprovechar el intento de alguien de burlarse de mí y salir del aula.

Camino por el pasillo y por las escaleras.

Al llegar al rellano, suelto una profunda respiración.

Estoy varias veces más cómodo aquí que en el aula.

─Eso es un gran suspiro.

Miro hacia abajo de las escaleras y veo a Mino sola.

El vestuario de las chicas está un piso por debajo del aula donde se cambian los chicos.

Hace mucho tiempo que no hablamos.

Mino bajó las escaleras sin esperarme.

La alcanzo a la carrera y caminamos juntos .

─¿Estás bien?

─¿Qué?

Mino se rió cuando le pregunte.

─No es nada. Ha pasado algún tiempo.

─… No hemos hablado mucho últimamente.

Me digo, algo se me clava en el pecho.

Hago como que no me doy cuenta de la sangre roja de mi corazón que gotea.

─Tienes razón. Vayamos a la sala de juegos otra vez, si te parece bien.

Mino dice y se aleja de mí.

─Pero Hasegawa suele tener actividades de club, así que quizá sea imposible. Bueno, las chicas están en el gimnasio hoy. Me alegro de que vaya bien.

No consigo entender la última palabra y respondo con una sonrisa incómoda.

En el momento en que Mino se fue, Sakakishita y los demás bajaron de arriba.

─¿Todavía estás aquí? Te van a sermonear mucho.

─… No, no ha pasado tanto tiempo.

¿Con qué cara estoy hablando ahora?

Ese pensamiento pareció hacer que mi expresión fuera aún más tensa.

◇◆

La educación física de hoy era la carrera de 50 metros.

Todo el equipo de atletas parecía estar muy emocionado y se pasó el tiempo de espera charlando.

El maestro de educación física también dice que hoy es un día libre, y no parece prestar atención a la cháchara.

El hecho de que el maestro, que normalmente no tolera las charlas, no se entrometa hace que todos estén aún más entusiasmados, y las charlas mientras esperan su turno son aún más animadas.

A mi lado está Sakakishita, que también puede parecer excitado de lado.

─Entonces, ¿cuándo conociste a Mino?

Respondo a la pregunta de Sakakishita con una risa.

─Nos conocimos en el primer año, normalmente. Aunque nos hicimos amigos en el segundo año.

─Ah, ya veo. También estábamos en la misma clase en primer grado, ¿verdad?

La popularidad de Sakakishita entre las chicas es bastante alta debido a su cara bonita.

Además, debido a su carácter desenfadado, también era popular entre los chicos, y en mayo del primer año de secundaria ya se había convertido en una figura central de la clase.

─Soy amigo de Mino desde el primer año, así que nos conocemos desde hace tiempo. Ya estamos en diciembre, así que han pasado casi dos años.

Sakakishita dice con un poco de orgullo mientras se ata los cordones de los zapatos.

No pude entender eso.

Sakakishita no debe haber estado hablando con Mino últimamente.

─¿Has hablado con ella después de que te dejara?

Sakakishita podría enfadarse si hago esta pregunta.

Sorprendentemente, Sakakishita se rió ligeramente cuando le pregunté con esto en mente.

─Por supuesto. Me dejaron una vez, pero ahora estoy bien otra vez. Hemos estado en la línea todos los días últimamente.

─Ah, sí.

─Oh. Es una buena persona, después de todo, Suele ser graciosa.

Hablando de la línea diaria, Mino debería hacerlo sólo con gente cercana.

Si esto es cierto, ya han arreglado su relación.

─Haha

No puedo evitar sonreír al ver la luz.

Por primera vez en mucho tiempo, sentí que podía reírme de verdad.

─Contémoslo a todo el mundo. Algo me dice que Mino no ha hablado con ningún chico últimamente. Sakakishita no lo sabe, pero tus palabras han influido en otros muchos chicos para que abandonen a Mino.

No es que sea cómplice del mal comportamiento, pero la razón por la que comenzó fue porque Sakakishita le dijo a todos los que lo rodeaban que pensaba que sería mejor mantenerse alejado de Mino durante el período de exámenes porque probablemente se enamoraría de ella si estaba cerca.

Pero si el desencadenante es Sakakishita, el efecto será grande si el propio Sakakishita niega cualquier malestar.

Y Sakakishita es el centro de la clase.

Si le cuenta esto a los otros chicos, el viento cambiará de inmediato.

Era sólo cuestión de tiempo que Mino volviera a hablar con los chicos.

-¿Así que no tenía que preocuparme desde el principio?

Sin que Mino lo supiera, él y Sakakishita habían vuelto a ser amigos.

Todo está bien ahora.

Mis hombros se relajan por el alivio.

─No, no se lo diré a nadie del entorno.

─¿Ja?

Por reflejo, le devuelvo la pregunta.

Estaba seguro de que Sakakishita se habría dado cuenta de que mis palabras habían iniciado la broma pesada, así que confiaba en que estaría de acuerdo.

Y sin embargo, no podía entender por qué se negaba sin dudarlo.

─Es vergonzoso, ¿no es así, normalmente?

-De hecho, desde el punto de vista de Sakakishita, no era de extrañar que pensara así.

Estoy en la línea todos los días con la persona que me dejó.

Como chico de segundo año, es natural sentir vergüenza, en cierto modo.

Pero es lo único que puedo hacer por Mino ahora.

─… Por favor. De verdad, te lo ruego. Si estuvieras en la línea, al menos sabrías que Mino está sufriendo mucho en este momento. No dice esas cosas con palabras…

Mino no dijo ni una palabra de debilidad.

Esa es la fuerza y al mismo tiempo la debilidad, no poder confiar en otra persona.

Pero con Sakakishita, puedes contar con él.

Mino, también, si su compañero es Sakakishita, podrá contar con él.

─No sé. Mino no me habla de cosas tan profundas.

Detecto un ligero matiz de odio en la voz de Sakakishita.

No podía creer mis oídos.

─Hasegawa ha hablado mucho con Mino, así que supongo que sabe lo que Mino está tramando. Lo diré de nuevo, no lo entiendo.

Sakakishita sonrió fríamente y continuó.

─Esperaba que una situación como esta me permitiera tener una conversación más profunda con Mino, pero todavía hay un muro entre nosotros.

-¿Dices que si creamos estas situaciones?

─¿Qué quieres decir?

Siento que mis párpados se agitan y tiemblan.

Mi voz era un poco dura, mientras luchaba por contener algo que se estaba gestando.

─Sólo entre tú y yo. Te diré esto porque puedes confiar en mí, Hasegawa, pero yo soy el que aisló a Mino.

Lo sé. Sabía que era Sakakishita el causante lejano de eso.

Pero yo…

─No era consciente, creía.

Es porque no soy consciente de que no soy parte del chiste malo.

Ni siquiera intento parar los chistes malos.

Pensé que lo había hecho.

─¿Consciente? Por supuesto que se es consciente. Estoy calculando, estoy calculando.

─¿Calculando?

Me encogo y me muevo como un idiota.

─Asi es. Cuando la gente desaparece de repente a tu alrededor, definitivamente duele, ¿sabes? He sido rechazado una vez por Mino, así que pensé que sería más efectivo ser amable con ella en esa situación para conseguir que se confiese de nuevo.

Quieres decir, que…

La razón por la que Mino empezó a tener ese aspecto.

─Tal vez sea porque había muchos chicos que fueron rechazados originalmente por Mino, pero me sorprendió que funcionara mejor de lo que pensaba. No esperaba que los otros chicos también hicieran chistes tan malos.

Mino no dice debilidad.

Pero sólo una vez.

El día de la ducha, cuando apoyó su cabeza en mi hombro.

─Gracias.

Esa es la señal de SOS.

Mino no miró hacia atrás en ese momento. No mostró su cara.

Ahora que lo pienso, ella…

─Y cuando le llamé por primera vez en un tiempo, me respondió con mucha más energía que de costumbre.

Estaba en mi límite.

─Fuck you!!!!!

Me abalancé sobre él y bajé mi puño con todo mi peso sobre él. Golpee en la cara a Sakakishita, que estaba agachado, y vuelvo a levantar el puño mientras me inclino sobre el caído Sakakishita.

El maestro de educación física, al notar el cambio, grita algo.

Los ojos de Sakakishita también se convierten en sorpresa, y luego en ira en un instante.

─Esto…

Sakakishita gira su cuerpo y golpea mi cola para escapar de la montura.

El poder se escapa del puño levantado.

Pero, ¿y qué? Tanto dolor, comparado con ella.

Ahora fijo la cara de Sakakishita con ambas manos y le doy un cabezazo justo en el medio.

Cuando los intentos de Sakakishita por defenderse se ralentizan, golpeo mi puño una o dos veces.

Al levantar las manos para el tercer golpe, hay un fuerte impacto lateral y salgo despedido hacia el suelo.

─¡Qué demonios estás haciendo, cálmate!

Uno de los grupos de Sakakishita me abordó.

No sabes nada al respecto, así que ¿por qué te metes?

Incluso en mi excitada cabeza, la respuesta a esa pregunta es fácil.

Es porque Sakakishita es más popular que yo.

Para los que me rodean, puede parecer que he golpeado de repente a Sakakishita.

Me levanté de un salto y extendí mis manos para agarrar a Sakakishita de nuevo.

Pero esta vez mi cuerpo es tirado por detrás y alguien me agarra con fuerza.

Y entonces el maestro interviene, y no puedo hacer nada.

-No pude hacer nada por Mino.

Mi cerebro recuerda una escena del verano, pura diversión.

Un banco en el patio, al abrigo del sol deslumbrante.

Ahí, Mino se está riendo. Todos se ríen.

Yo, y Sakakishita, también.

No sé qué debería haber hecho.

Creo que estaré pensando en cómo podría haber mantenido esa rutina durante algún tiempo.

Pero ahora sólo sé una cosa.

Yo también estaba huyendo de Mino.

No hay mucha conversación. Ni siquiera intenta acercarse a mí. Cuando Mino me habla, inconscientemente corto la conversación.

Por autoprotección, porque le preocupa que la gente le mire.

Yo soy igual.

Soy igual que estos bastardos.

Apreté los dientes mientras el calor subía a mis ojos.

◇◆

La noche después de los disturbios.

La escuela me dio un día de suspension, y estaba acostado boca abajo en mi cama en casa.

Algunos maestros sugirieron que me suspendieran de la escuela, pero el maestro de educación física parece haber reprimido sus voces.

El maestro de la clase también me dio unas bonitas palabras de sermon. Si no hubiera sido en clase, no me habrían pillado.

Para los que me rodean, debe haber parecido que de repente estaba agarrando a Sakakishita.

De hecho, yo fui el que hizo el primer movimiento, así que estoy satisfecho con el castigo de la suspensión.

─Me alegro de no haber sido expulsado. Y no puedo creer que sólo sea un día.

Mino pone el café en mi almohada.

─… Gracias.

─No. Es una disculpa por la suspension.

─Es barato para lo que es.

─No te quejes.

Mino se ríe y se vuelve a sentar en la silla de la mesa de estudio.

Sólo un día de suspension.

Me imagino por qué Mino visitó mi casa después de la escuela, aunque no estaba enfermo.

─… Hey, Hasegawa.

─Lo siento.

─¿Eh?

─Aunque le pegara, no cambiaría nada.

Mino no debe saber por qué me peleé con Sakakishita. La razón no es conocida ni siquiera por los chicos que estaban allí.

Sakakishita sólo contestó “han pasado muchas cosas” cuando fue interrogado por la gente de su entorno.

No sólo eso, sino que parece que fue a decirle al propio maestro que fue “porque revolví las cosas”, y aparentemente esa es parte de la razón por la que mi castigo fue tan leve.

Sakakishita podría haberme echado toda la culpa de esa situación, pero no lo hizo, tal vez aún le quedaba la última pizca de conciencia.

Así que a Mino sólo se le dijo después del hecho de que Sakakishita y yo tuvimos una pelea a puñetazos.

Aun así, probablemente vino a mi casa porque tenía una idea general de lo que estaba pasando.

La voz de Mino ya estaba teñida de disculpa.

Pero no debo dejar que Mino se disculpe.

Mino no ha hecho nada malo, así que no hay razón para que se disculpe.

─… Eres demasiado amable.

─No, no lo soy.

─¿Entonces qué?

─Medio.

─¿Qué es eso, raro?

Mino levanta las cejas en forma de sorpresa y se ríe dificilmente.

Era la primera vez que veía esa expresión.

─Bueno, gracias.

─Eso es bueno entonces. Puedo tomarlo claramente.

─No recuerdo haberte criado para ser tan retorcido que no puedas aceptar un agradecimiento.

─Pareces a mi madre.

─Jajaja.

Por primera vez en mucho tiempo, los dos hablamos.

No es una conversación para tener mientras se está bajo suspension, me estoy volviendo loco otra vez.

─No me hagas reír tan pronto, sigo siendo la misma.

─Se me da bien tocarte la fibra sensible, ¿verdad?

─Sí, sí, es sólo una coincidencia. No es nada de lo que estar orgulloso.

Mino dice y saca una lata de zumo de su bolsa.

Después de ver a Mino saciar su sed durante un rato, me levanto de la cama.

─Oye, Mino.

─Hm?

─Yo soy el que debería disculparse. Tú eres el que es amable conmigo.

-Sí…

Dejé a Mino, aunque por poco tiempo.

Debería haber sabido cómo era Mino cada vez que alguien cercano se iba…

Incluso golpear a Sakakishita fue el resultado de un impulso egoísta.

Golpearlo no resolverá el problema.

Y sin embargo, en lugar de que Mino me trate como siempre, intentó disculparse ella misma.

Para no hacerme sentir incómodo.

─He oído que estabas en una línea con Sakakishita.

─¿Eh?

─Es mi línea. Dijo Sakakishita que lo hacías todos los días.

Si la línea es realmente el resultado de que los dos arreglen su relación, puedo felicitarlos.

Sakakishita puede pensar que las cosas han vuelto a la normalidad.

Pero tal vez Mino no piense lo mismo.

─… Sí. Lo hice, incluso ahora.

─¿Por mí?

Si fuera el ego, sólo estaría avergonzado.

Pero si es realmente para mí…

Le deberé a Mino más de lo que jamás podré pagar.

Pero Mino parpadeó un par de veces y luego dijo: “No”.

─Es por mí. Como puedes ver, no quiero decir realmente lo que estoy diciendo en la línea con Sakakishita, sin embargo.

─… Así que al final me salvé.

Estuve cerca de Mino hasta el final, y Sakakishita probablemente estaba celoso de mí.

El tono de voz de Sakakishita que escuché durante esa clase de gimnasia habla por sí mismo.

Entonces, ¿por qué fui capaz de permanecer en el grupo de Sakakishita durante tanto tiempo?

Hoy, cuando me suspendieron y no pude ir a la escuela, pensé en ello todo el día.

La expresión de Sakakishita durante la pelea era la de alguien que odia. Por supuesto, es una pelea, así que es natural que su expresión esté distorsionada.

Pero no pude evitar pensar que era una expresión de sentimientos reprimidos que se habían desbordado antes.

Yo estaba al lado de Sakakishita todo el tiempo en esas circunstancias.

No fui excluido. No habría sido un problema para Sakakishita condenarme al ostracismo.

La conclusión fue que Sakakishita tenía miedo de que si me dejaba fuera mientras él y Mino volvían a tener una buena relación, eso destruiría de nuevo esa relación.

Los pensamientos y formas de Sakakishita estaban deformados, pero sus sentimientos por Mino eran reales.

Si es así, era inevitable que quisiera mantener la relación con Mino que había reconstruido.

Estaba protegido por la existencia de Mino.

─… Lo siento.

─¿Qué?

─Fui tan terca, Esta soy yo, nada mas. Me estaba haciendo sufrir a mí misma y a ti por ello.

Mino se da la vuelta y exhala.

Y la siguiente vez que levanta la vista, los ojos de Mino brillan con determinación.

─Por eso voy a cambiar. Para ser honesta, todavía no sé qué voy a cambiar en absoluto – pero si voy a causarte problemas, voy a abandonar a “mí”.

Así que en parte por eso le das a Sakakishita una línea tan cariñosa.

-No es para mí después de todo.

Mino dijo que se abandonaba.

Antes pensaba que no quería que Mino estropeara las cosas como ahora.

Incluso esperaba egoístamente que Mino mantuviera siempre la forma de ser que yo no podía, la de ser directo y opinar con todo el mundo.

Pero esta conclusión no es más que la respuesta que dio la propia Ayaka Mino.

Lo he pensado por mi cuenta, y he decidido cambiar de aquí en adelante por mi cuenta.

Desde el punto de vista de los que me rodean, todavía no sé cómo cambiará Ayaka Mino en el futuro.

Pero no importa cómo Ayaka Mino cambiará a partir de ahora.

-Conozco el motivo de la decisión de Mino.

El proceso fue tan parecido al de Mino que me hizo reír.

No importa cómo cambien las cosas en el futuro, la base sigue siendo la misma.

“Mino Ayaka” no ha cambiado en nada.

El núcleo, efectivamente, existe.

La forma de ser de Mino sigue brillando para mí.

─Pero si vuelvo a fallar, si te encuentras en una situación similar, esta vez puedes dejarme. Te lo dije, es natural que te pongas en primer lugar.

La forma de ser de Mino no cambiará.

Si ese fuera el caso, ya sabía lo que iba a hacer.

─Los amigos son los que se anteponen a uno mismo.

Esta vez, no volvera a fallar.

Mientras estemos en el mismo entorno, yo, y sólo yo, estaré al lado de Mino.

Mino escucha mis palabras y me dirige otra mirada cariñosa.

Está pensando en lo que quise decir, en lo que dije.

─Te diré lo que quiero decir.

Tomo aire y lo digo en un tono fuerte para que las siguientes palabras se entiendan en la mente de Mino.

─Si me encuentro en la misma situación, no te dejaré sola la próxima vez. Te ayudaré perfectamente. Somos amigos.

Los ojos de Mino se abrieron de par en par.

─Para eso están los amigos, no?

─Asi es.

─Entonces, ¿ayudarías a todos si estuvieras en la misma situación?

─… Sinceramente, no puedo hacerlo.

─¿Quieres decir que porque soy yo?

─Bueno, sí.

─¿Por qué?

─Porque quiero conocerte mejor, supongo. Una relación que va un paso más allá de ser amigos.

Para ver juntos la vista más allá de las barreras de la amistad.

Creo que ese pensamiento es suficiente para una relación más profunda.

─… Sí, claro. Para eso están los mejores amigos, no?

─Asi es. Cualquiera que sea el nombre.

No es que vaya a ir diciendo por ahí que “somos mejores amigos”.

Los mejores amigos, a diferencia de los amantes, son difíciles de distinguir desde fuera.

Mientras tengan un entendimiento común de que son más que amigos, está bien.

Mino guardó silencio por un momento, luego sonrió.

Su expresión era muy refrescante.

─Asi es. -Entonces, te daré esto.

Mino saca algo pequeño de su bolsillo y me lo entrega.

─¿Qué es esto?

─Un llavero. En caso de que te lo preguntes, gracias.

Está diseñado para parecer un leopardo de las nieves, como un personaje local.

─… Qué bonito.

Mino levantó la comisura de la boca cuando dije eso.

─Bueno, encantado de conocerte entonces. Si hay más problemas, no dudaré en involucrarte.

─No, esa declaración da un poco de miedo.

─Qué. Ahora somos más que amigos, ¿verdad? Eso es lo que has dicho.

Con eso, Mino se levanta de la silla con gusto y se echa la bolsa al hombro con brusquedad.

─Bueno, me voy, entonces. Hasta mañana.

─Oh. Hasta luego, Mino.

Mientras digo esto, Mino detiene la mano del pomo de la puerta una vez.

─… Esta bien Ayaka.

─¿Eh?

─Cuando estemos los dos solos, puedes llamarme “Ayaka”. Aunque me gustaría que me llamaras por mi apellido delante de todo el mundo mientras estemos en la escuela.

Mirando hacia atrás, las mejillas de Mino estaban ligeramente rojas.

Bueno, supongo que no importa de cualquier manera. … Nos vemos. No leas todos esos mangas. ¡También, asegúrate de estudiar para la clase de hoy!

─¡Pareces mamá!

Mino se ríe mientras la pincho de nuevo y se va.

─… La próxima vez que te vea, te llamaré?

Podría ponerme un poco nervioso.

Me pregunto cómo será nuestra relación para cuando me acostumbre a insultarte.

Al menos será diferente de la relación que tenemos ahora.

Pensando en nuestro futuro juntos, me sumerjo en la cama.