El muelle estaba vacío.

Normalmente, las brujas de elemento de agua descansarían y mantendrían su entrenamiento después de la escuela.

Sus barcos y navíos estaban ausentes ahora, pero eso tenía que ser debido al día anterior.

… Las líneas de ley en el agua aún deben ser perturbadas.

Cualquier entrenamiento en el mar tendría que esperar hasta después de que el agua se había calmado fundamentalmente. Eso significaba que la piscina estaba probablemente lleno. Ella se recordó a sí misma que la piscina estaba situado entre el edificio general y edificios especiales, pero luego…

… Po-¿por qué todavía estoy pensando como un guía turístico?

Miró hacia adelante y vio a Kagami caminando bajo el sol poniente.

Pasó por la puerta decorativa hasta el muelle y caminó por el suelo de baldosas de madera. Horinouchi siguió cinco pasos detrás de Kagami mientras sentía el movimiento de las olas en las plantas de los pies.

Quiero que escuche algo. Piense en ello como una historia sin sentido.

Kagami comenzó a hablar sin previo aviso y no le dio a Horinouchi la oportunidad de decir nada.

“Una vez, en un mundo diferente a éste, había dos hermanas”.

Sólo entonces hubo una pausa.

Sintiendo que estaba siendo invitada a preguntar, Horinouchi hizo la pregunta en su mente.

“¿Qué quieres decir?”

Kagami afirmó ser de otro mundo. A Horinouchi le resultaba difícil de creer, pero la niña hablaba claramente de ella aquí. Y que ella tenía una hermana era, por supuesto, nueva información.

-¿Qué tal si te doy una mejor comprensión?

Kagami le dio la espalda, pero Horinouchi oyó una risa amarga y más palabras.

“No había magia en ese mundo.”

“…¿Qué?”

-¿No me crees?

No era tanto que no le creyera, sino que no lo entendía.

Si no había magia, ¿significaba eso que no había éter, ni hechizos, ni protección divina? Si es así…

“¿Qué utilizaron para el combustible y sobre cuál era el valor de la moneda basada? De hecho, ¿qué clase de civilización podría haber- … ”

“Tristemente, usted puede calificar eso hasta una falta de imaginación. Ese mundo no parecía tan diferente de éste “.

Pero todavía tenía que haber habido una gran diferencia en un nivel fundamental.

Por supuesto, Kagami probablemente entendió eso. Estiró los brazos un poco antes de continuar.

“Debido a eso y porque la más joven de las hermanas era bastante frágil, los dos disfrutaron imaginando un mundo que lo tenía todo”.

En cuanto a cómo …

“Lo expresaron en fotografías y escritos. La hermana menor soñaba con ser una autora, así que comenzó a buscar en los materiales que había en el fondo de su mansión.

-¿Materiales?

Eso probablemente significaba que había buscado libros de historia y otros materiales de referencia para escribir un libro. Había gente similar en la clase de Horinouchi. En el caso de esas chicas, sus dibujos y textos se convirtieron en hechizos, pero dijeron que era difícil equilibrar la fidelidad con los materiales de referencia con su propia creatividad. Pero en el caso de Kagami …

“Su padre era un coleccionista y, un día, encontraron algo”.

“¿Qué era?”

“El Libro de la Creación”.

Kagami puso sus manos sobre sus caderas después de llegar al final del muelle.

“No es que nuestro mundo nunca haya tenido magia.”

En otras palabras…

“La magia se consideró peligrosa, así que toda la magia del mundo se concentró en un solo libro”.

-¿Y ese era el Libro de la Creación?

Todo lo que hacía era hacer preguntas, pero la curiosidad de Horinouchi había sido picado.

¿Y si toda la magia de este mundo estuviera reunida?

Nunca había imaginado algo así antes, pero algo parecido había estado en manos de Kagami.

-¡Estoy empezando a creerla!

Bueno, es sólo un juego de palabras. Sí, así es como tengo que pensar en ello.

Pero Kagami debió haber entendido lo que estaba pensando.

-No necesitas saber lo que contiene el libro.

Después de todo…

“Dio forma física a la imaginación de su propietario y vinculó esa forma física a sí misma”.

Kagami notó que Horinouchi no reaccionaba a lo que había dicho.

… Honestamente, qué chica tan  inteligente.

Probablemente había entendido directamente lo que Kagami estaba tratando de decir.

Y después de respirar un poco, Kagami oyó la voz de Horinouchi detrás de ella.

¿Da forma física a la imaginación de su dueño? Si tuvieras un artefacto ridículo como ese, ¡podrías convertirte en un dios! ”

“Sí.” Kagami cruzó sus brazos y tomó fuerza en sus manos. “Se crearon muchos mundos”.

Realmente eran, pensó para sí. Definitivamente estaban en el espacio que uno podría llamar “la palma de tu mano”.

Si uno lo deseaba, innumerables mundos podían hacerse en cualquier forma que quisieran y esos mundos serían tan accesibles como el otro lado de una pequeña puerta.

Pensando en ello, había sido un juego emocionante y peligroso. Después de todo, para establecer los mundos que crearon …

“Inumerables vidas fueron creadas, vividas, chocaron cuando crecieron en número, alcanzaron un entendimiento mutuo, y vivieron una vez más.”

Pero había más cosas que decir.

“Debido a su enfermedad, la hermana menor sintió constantemente la sombra de la muerte.”

“Te refieres…”

Sí.

“Esa puede haber sido la razón por la cual cada mundo obedeció a la imaginación de la hermana menor y fue destruido.”

“Espere.”

“¿Qué es?”

Después de su pregunta, palabras adicionales le llegaron por detrás.

-¿Qué le pasó a la hermana mayor? -preguntó Horinouchi. “Si la hermana menor comenzó a destruir los mundos creados, ¿qué le pasó a la hermana mayor?”

Horinouchi miró a la espalda de Kagami.

La niña tenía los brazos cruzados y sus caras se tensaron lentamente ante la pregunta de Horinouchi. La fuerza llenó las manos que sostenían sus brazos en el lugar y parecía como si estuviera conteniendo su propio cuerpo.

Kagami comenzó con un suspiro.

“La hermana mayor estaba atrapada en la expansión de los mundos y ella tenía cierta autoridad sobre los mundos que creó con su hermana, aunque no tanto autoridad como esa hermana. Así que ella viajó a través de esos muchos mundos para detener a su hermana, pero … ”

Pero…

“Ella no llegó a tiempo”, dijo. Y así derrotaré a mi hermana.

Con ese anuncio, Horinouchi entendió. Comprendió las preguntas de Kagami durante la batalla del día anterior, su alegría al mirar a la luna, y su ira al disparar ese tiro final.

… Su hermana menor es la bruja negra !?

“Ja ja,” rió tranquilamente Kagami. “Escucha.”

-¿Q-qué es?

“Si su imaginación de muerte destruirá este mundo, entonces la detendré y acabaré con esto, aunque signifique matarla”.

“—-”

Horinouchi no podía decir nada.

Ella también tenía un punto de partida: diez años antes, cuando perdió a su madre. Ella estaba donde estaba ahora porque había elegido su camino como una bruja para borrar lo que había sentido en aquel entonces y para asegurarse de que nadie más se sentiría así.

No quería perder nada y no quería que nadie perdiera nada, pero …

Esta chica

Estaba dispuesta a perder algo por necesidad.

Eso estaba en conflicto con Horinouchi, pero Horinouchi estaba en una pérdida de palabras independientemente.

Eso se debió en parte a lo que le habían dicho, pero también había notado algo en las palabras de Kagami.

Horinouchi no quería perder nada ni perder nada por nadie, pero …

… Si mato a la Bruja Negra, eso significa que estoy perdiendo “ella”.

La Bruja Negra era un enemigo. Ella era tanto el enemigo de Horinouchi como el enemigo del mundo. Ser tranquilo con ella significaría repetir lo que les había pasado diez años antes.

Pero el punto de partida de Horinouchi contenía una contradicción.

Parte de eso vino de no saber la identidad de la bruja negra. Había pensado en ella como algo como un desastre natural que nunca podría ser derrotado, pase lo que pase. Pero…

“Horinouchi.”

Kagami se volvió con una sonrisa en los ojos.

-¿De verdad creíste todo eso?

-¿Q-qué se supone que significa eso?

Se sentía como si todo se hubiera desprendido de ella.

Se sentía como si todos sus pensamientos hubieran sido por nada y la avergonzó. Había pensado demasiado en esta otra niña, aunque su política habitual era evitar empatizar con los demás si era posible. Su pérdida sería demasiado dolorosa de lo contrario, pero gran parte de esta información había sido completamente inesperada.

“¿Oh?”

Kagami miró a sus espaldas.

“Tú eres el de ayer.”

¿Eh?

Horinouchi miró hacia atrás y vio a Koutarou al final del muelle. Él se inclinó.

Lady Mitsuru, la cena está lista.

“Whaaaaaat !? ¡Head Butler! Todavía es tarde ¿Qué es esto acerca de la cena? ”

Que!? La srta Mitsuru pasará la noche en la residencia de su escuela, y cuanto te tomará preparar la cena y llevarselaaaa!?

“N-no pienses que voy a olvidar esto, Head Butler! ¡Cuando vuelvas, te maldigo!

“¡No puedo reírme de eso cuando eres una bruja real!”

Kagami siguió a Horinouchi mientras la muchacha caminaba de regreso por el muelle en un arrebato.

El mayordomo llamado Koutarou se interpuso entre ellos. Parecía estar comunicándose con alguien usando un simple círculo mágico, pero lo cerró y se inclinó.

Kagami se inclinó hacia atrás, pero …

-¿Estás bien con esto?

“¿Están hablando de lo que pasó ayer? Mientras trabajamos con U.A.H.J., nuestras acciones se basan en diferentes estándares “.

-¿Así que depende de Horinouchi? … Pero parece que ella no me quiere mucho.

-Eso no es cierto. -Sacudió la cabeza-. “Cuando ella está de mal humor, Lady Mitsuru oculta lo que realmente piensa.”

Dicho esto, su expresión cambió. Él la miraba desde un lado, pero definitivamente la estaba mirando.

“Si yo y el resto del Grupo Horinouchi hubiéramos estado proporcionando respaldo durante esa batalla, Lady Mitsuru no habría quedado atrás”.

Eso suena prometedor.

“Me siento honrado de que lo creas. Personalmente, me gustaría que fueras el aliado de Lady Mitsuru.

“Llegas al punto rápidamente.”

“Sí.” Koutarou asintió. “Estoy seguro de que usted entiende, pero Lady Mitsuru está haciendo su mejor esfuerzo. … Dicho esto, se está progresando en el análisis de la tecnología de compresión utilizada para desbloquear el sello en Hexennacht y, ahora que se ha introducido el sistema de compañeros, los otros clasificadores se emparejarán al mismo tiempo que reciben apoyo a nivel nacional. Lady Mitsuru ha estado trabajando duro para afrontar todo eso solo como el jefe de la familia Horinouchi. ”

-¿Como cabeza de familia?

Kagami se había dado cuenta más o menos de eso, pero era un tema difícil de preguntarle abiertamente.

Al darse cuenta de que seguía siendo suave, Kagami recordó que la mejor persona para preguntar estaba delante de ella. Esta persona podría decidir si debe o no debe ser dada esa información sobre Horinouchi.

“Koutarou, esta es una pregunta incómoda, pero ¿qué pasó con sus padres?”

“La generación anterior falleció a una edad temprana. Su madre…”

Koutarou hizo una reverencia silenciosa antes de continuar tranquilamente.

“Su madre se perdió como participante en la anterior Hexennacht”.

Así que tenía razón, pensó Kagami.

Incluso aquí, algo que no debería haberse perdido se había perdido.

Pero Koutarou no había terminado de hablar.

“Sin embargo, creo que tuvo la suerte de que al menos tuvo la oportunidad de decir adiós”.

Después de salir del muelle, Horinouchi se dio cuenta de que los otros dos todavía estaban a mitad del muelle.

Probablemente hablen de mí.

Ella sentía que estaba siendo demasiado consciente de sí misma, pero Koutarou podría tomar su apoyo de ella un poco demasiado lejos. Podía adivinar que estaba intentando reclutar a Kagami. Sintió que no era asunto suyo, pero también estaba agradecida. Por eso no los detuvo. En lugar…

¡Date prisa, ustedes dos!

Pero al darse la vuelta, notó algo.

Mientras Kagami se encontraba a medio camino del muelle, había lágrimas impotentes que salían de sus ojos.

…¿Qué?

Todo fue una sorpresa con esa chica y Horinouchi nunca entendió lo que estaba pasando.

-¿Q-qué es ahora?

Pero para entonces, Kagami debió haber notado sus lágrimas porque las limpió con una mano.

“Lo siento. Puede que te resulte grosero, pero pregunté por tu madre.

-¡Koutarou!

Koutarou se inclinó profundamente. Era una pose que mostraba que sabía que había sido descortés, pero que aún no sentía remordimientos. Ella lo había conocido lo suficiente para saberlo, así que dijo lo que necesitaba decirle a Kagami.

-No tenías que hacer eso, pero no soy alguien a quien compadecer.

No tengo lástima de ti.

Los ojos de Kagami todavía estaban húmedos, pero alzó las cejas.

“Me entristece que fue en un mundo que creamos que perdiste a tu madre y se llenaron de tristeza.” Ella respiró. “Tengo poder, así que si no me hubiera equivocado, podría haber escrito una historia de felicidad por tu familia.”

Cuando escuchó eso, Horinouchi se dio cuenta de que Kagami estaba diciendo la verdad.

Ah …

No sabía cuánto de un producto de esa niña y su hermana eran. Basándose en lo que había dicho, probablemente sólo habían creado el “mundo” global y no habían participado directamente en la creación de los individuos. Tal vez sólo habían pensado en ciertas historias que ocurrieron allí.

Sin embargo, si habían hecho todo bien, entonces Horinouchi habría estado viviendo felizmente con su madre y todos los demás.

Pero… es demasiado tarde para eso.

“Sí.” Kagami puso una mano en su hombro. Es demasiado tarde. Y por eso tengo algo que decirte.

Eso fue…

“Bien hecho de conseguir a través de todo, Manko.”

¡Te dije que dejaras de llamarme así!

De pronto se dio cuenta de que Kagami sonreía. Ella pensó que la expresión de la muchacha cambió demasiado, pero ella también había mostrado una variedad de expresiones ese día, aunque más en el lado de la exasperación y de la molestia de cosas.

No puedo soportar esto.

Suspiró y dejó caer los hombros.

“No tienes dónde comer o pasar la noche, ¿verdad? Entonces puedes venir a mi- … ”

Tan pronto como Horinouchi dijo eso, la expresión de Kagami cambió de nuevo.

…¿Qué?

Un momento después, la mano en su hombro le dio un tirón como si la tirara hacia abajo y le tiró el equilibrio.

Ella se echó hacia delante y se giró detrás de Kagami.

¡Señora Mitsuru!

Horinouchi ni siquiera pudo responder a la llamada de Koutarou mientras se enderezaba de nuevo.

No sabía por qué había sido derribada de repente, pero …

…¡Ese sonido!

Oyó un sonido metálico detrás de ella.

Cuando se dio la vuelta, vio algo allí.

Era una pared verde y era lo suficientemente grande para aparentemente cubrir todo el cielo.

“Es esto…?”

La mano derecha de Kagami fue sostenida hacia el cielo. Un círculo mágico de hechizo de defensa y un escudo de luz se habían formado allí. Eran bastante poderosos.

Horinouchi sabía lo que era que la chica estaba utilizando su fuerza para apoyar.

“¿Un dispositivo Magino?”

Koutarou reconoció el dispositivo Magino.

Era un tipo de avión que parecía un bloque rectangular de pie verticalmente con paneles de armadura que lo cubre.

Era impresionante que Kagami pudiera sostener el dispositivo de quinientos metros. Después de todo, ella estaba en un muelle, así que la tierra no recibiría el peso del enemigo. Ella había armado un hechizo de refuerzo improvisado para llenar el espacio entre sus pies y el fondo del mar.

… Ella está familiarizada con el campo de batalla!

Con ese pensamiento, Koutarou levantó la vista.

Un Aparato Magino había aparecido repentinamente e hizo una huelga física.

…Esto es…

Tan pronto como decidió que tenía que decirle, Horinouchi gritó.

“Esta es la bruja de rango 3 de la división de equipos especiales y el representante estadounidense. ¡Su nombre es Elsie Hunter!

Koutarou casi había abierto la boca para explicar, pero cuando oyó la voz de Horinouchi, se alegró de no haberle robado la oportunidad de dar su propia explicación.

… Yo no esperaría menos de Lady Mitsuru!

No lamentó su derroche de esfuerzo. De hecho, era más que había dejado escapar la oportunidad.

Independientemente, incluso un forastero como él podía decir lo que era.

“¿Es una bruja de mayor rango que la desafía a una batalla ?!”

“Sí es cierto.”

Muy arriba, una figura estaba verticalmente encima del dispositivo Magino vertical.

La chica corta y pelirroja llevaba una forma de Magino que parecía un uniforme de karate.

“Soy Elsie Hunter. … Ahora, ¿aceptarás esta batalla de jerarquía contra mí, rango inferior? ”

No, pensó Koutarou.

… ¡Ya ha comenzado!

La chica había convocado su Magino Frame y había hecho un ataque de prensa con su gran peso. Sus dispositivos de poder no debieron calentarse todavía, así que afortunadamente ella no había sido capaz de disparar cañones u otros proyectiles. Sin embargo, a pesar de que había bajado el dispositivo Magino de quinientos metros …

… ¿Todavía no cuenta esto como una batalla?

Al preguntar eso, vio a Hunter alzar las cejas con una sonrisa.

Miró a Kagami que había detenido su dispositivo Magino.

“Con el ataque sorpresa y el peso, pensé que estarías aplastado con este primer ataque, ¡así que estoy impresionado de que hayas conseguido detenerlo!”

El dispositivo Magino desapareció de repente.

Hunter había quitado los lazos del éter.

A medida que una cantidad masiva de éter dispersaba la luz, se dejó caer desde varios cientos de metros de altura, ahora usando su forma normal. Su Dispositivo Normal parecía un búnker de pilas en miniatura y estaba unido a su brazo como un escudo.

“¡Aquí voy!”

Su primer ataque persiguió a Kagami que se había preparado para esquivar.