El carmesí de las llamas es el color de la pasión. A través de mí, Él enciende el mundo en llamas, y su brillantez brilla.

-Padre Felipo II-

Qué buena decisión fue escalar esa torre de vigilancia.

Aquí vienen, brotando del bosque como monstruos repugnantes, sus formaciones se retuercen como peces en una escuela primaria y caótica. El sol de la mañana a sus espaldas, envolviéndolos en la sombra, proyecta un aura verdaderamente siniestra sobre ellos. Es como si exudaran el mal mismo.

Elfos. Criaturas blancas que veneran a un monstruoso lagarto como su Dios. Las tormentas señalan su llegada. Se esconden en el gran bosque que cubre la parte oriental del continente, criando todo tipo de monstruos que se alimentan de humanos. En verdad, nuestros enemigos mortales. Sus estandartes azules y blancos bailan en la distancia. Unas 600 hojas, según mi cuenta. En el suelo, unos 300 familiares leopardo plateados los siguen. Arriba, alrededor de 50 halcones circulan. Supongo que también hay lagartos y ranas entre sus filas.

“Hay tantos.” 

El comentario de Lord Willow es franco y preciso.

“Sí, diría que nos superan en número entre cinco a uno. Uno no podría desear un ejército más sólido. Incluso veo a dos generales montando tigres. Esta no es una fuerza destinada a combatir monstruos, y mucho menos a los humanos.”

“¿Entonces se están preparando para una batalla contra vampiros? Nunca había visto algo así…”

La reacción de Odysson es exactamente la de un plebeyo. No tiembla de miedo, solo se queda estupefacto. Pero uno no puede esperar más.

“Una “hoja” de elfos es igual a un pelotón humano, y tienen 600. Algunos cálculos básicos estimarían que esto es como mover todo el ejército humano contra una división.”

“¿Qué demonios? ¿No es malo?”

“Uno de los generales es un Apóstol. Los he visto en el asiento diplomático.” 

Un Apóstol. No puede ser. No, Lord Willow puede ser joven, pero proviene de una familia militar histórica. No confundiría a un general enemigo tan fácilmente.

Los jinetes de tigres son un hombre y una mujer. El hombre parece estar a cargo, pero a juzgar por la forma en que se reúnen los familiares, la mujer debe ser el Apóstol. Incluso desde esta distancia, el esplendor de sus atuendos es obvio. Ya veo, ya veo.

“Tienes que estar bromeando. ¿Ese enano atacó un fuerte por su cuenta?”

“El famoso Seabed es un hombre alto. No es nada de eso.”

“No sé sus elogios, pero estoy seguro de que son una Espada de los Apóstoles élficos, los Trileaves. Dios mío, qué grandioso.”

La mayor fortuna siempre es seguida por la mayor desgracia. Quizás los acontecimientos de la noche anterior alteraron nuestro destino en gran medida, ¿o había algo más en el trabajo? De cualquier manera, está claro que las cosas han dado un giro dramático. Y las cosas no van a mejorar en el corto plazo.

“Estoy dispersando a los soldados. No tiene sentido intentar una demostración de poder.”

“En efecto. En cambio, demostremos cuán débiles somos. Te dejaré las negociaciones a ti.”

“¿No deberíamos enviar una alerta?”

“Hay ojos en el cielo. De todos modos, la noticia no llegaría a nadie hasta la noche.”

“No hay necesidad de entrar en pánico, supongo. Si se trata de eso, siempre podemos traer a Lady Kuroi al fuerte.”

“Si lo peor llega a ser peor, quieres decir.”

“Lo peor, ¿eh? Creo que ya hemos pasado eso.”

“Cierto, cierto. Lo peor es una bebida amarga a la que estamos acostumbrados, tal como estamos acostumbrados a dormir en ropa de cama dura.”

“¡Keh! Esto es ridículo. Solo observen, malditos orejas largas. ¡Los quemaré a todos a la perfección!”

Bueno, debo concentrarme en descender esta peligrosa escalera. Lord Willow lidera las tropas, mientras Odysson evacua a los plebeyos. En cuanto a mí, me dirijo con entusiasmo hacia la puerta este donde se reúnen los elfos. Me lamo los labios y sonrío, meneando la cabeza cómicamente.

¡Oh! No es de extrañar que pareciera tan brillante de esta manera. Ahí está, nuestra Lady Kuroi, de pie junto a nuestra pancarta carmesí, volando elásticamente sobre el desmoronado ayuntamiento. Mechones negros de su cabello se entrelazan con el mar carmesí, un símbolo de nuestra protección. Sobre su espalda, una gran presencia cabalga. ¡Mirad, gente! ¡Dios está por encima de nosotros! Estamos al borde del primer ataque en la gran guerra que envolverá esta tierra, la revolución humana. ¡Y humildemente cantaré sobre su gravedad, su majestad!

“Vaya, ¿qué tenemos aquí? ¡Los gobernantes de este mundo brillante y mediadores de la naturaleza, señores de la creación, eruditos de los secretos de la magia, titulares de orejas tan hermosas como las orquídeas blancas puras! Es un honor darle la bienvenida desde el verde este como huéspedes en nuestras tierras desoladas.”

Je, eso los detuvo. Incluso los halcones se han detenido. Excelente.

Sin embargo, arranqué esa bienvenida excesiva de un documento oficial. Es una prueba de que aquí hay personas que saben de diplomacia. En pocas palabras, es una advertencia para estas criaturas que, si bajan la guardia solo porque esta es la Frontera, habrá problemas más adelante. No puedo ignorar eso, ¿verdad? Si las cosas se vuelven lo suficientemente grandes, espero que los vampiros al oeste… Heh heh heh… Incluso esa temible y monstruosa lagartija tuya se enterará de esto. No querrías eso, ¿verdad? Después de todo, juró no invadir tierras humanas sin provocación.

“Su bienvenida es aceptada.” 

El jinete de tigre se acerca. Está vestido con un traje de batalla azul y gris y equipado con un frasco de bambú blanco y largo y un bastón corto de madera antigua. No tiembla. Supongo que es un mago acuático de rango corto. Su apariencia es la de un humano de mediana edad, inexpresivo pero poderoso. La imagen de un hombre hecho a sí mismo.

“Di tu nombre.”

“Soy Felipo, sacerdote principal de la Frontera.”

“Soy el Segundo Comandante Arcsem.”

“Es un honor conocerlo.” 

Baje la cabeza respetuosamente para ocultar mi alegría. Una apertura ya. Los elfos envían un Apóstol, pero su segundo al mando es un oficial de nivel medio. Qué comparación tan desfavorable. Una composición extraña. Y, sin embargo, 600 hojas es lo correcto para un oficial de nivel medio. Es decir, si el oficial de nivel medio en cuestión estuviera a cargo.

Entonces, ¿no fueron capaces de acumular una fuerza lo suficientemente grande? Si es así, sería una debilidad para explotar. ¿O estaban todos sus oficiales de alto rango ocupados? Eso también es algo que podemos explotar. ¿Quizás, incluso, el Apóstol fue una adición inesperada? La urgencia y la contundencia también pueden ser explotadas. Cualquiera sea el caso, incluso podrían ser varias cosas, su cadena de mando ya caótica está al borde de la navaja. ¡Qué maravilloso!

“El Consejo de la República Ewlogond había decretado que nuestro ejército fuera enviado. Prepara un lugar para nosotros.” 

¡Ja! Tratando de abrirse paso con autoridad, ¿eh? Qué decisión más élfica. Se supone que la palabra Ewlogond suena a “justicia absoluta” o algo así… Qué farsa.

“Me temo que debo declinar.”

Las cejas del segundo al mando de mediana edad se contraen.

“¿Qué?”

“Dije, me temo que debo declinar.” 

“Explícate.”

“Acabamos de sufrir un ataque de monstruos, mi buen señor. La gran fortuna nos permitió repelerlos, pero como puede ver, nuestras cercas se derrumbaron, las casas se destruyeron y debemos vivir cubiertos de polvo y escombros. Todavía hay cuerpos que debemos encontrar, y los pasos de los monstruos que acechan para comer todavía resuenan. Simplemente no hay forma de que podamos acomodar su llegada…”

Veamos cuánto pudieron explorar la garza y ​​la lagartija ayer. No debo instigar nada hasta estar seguro.

“Prepara un lugar para nosotros. Y trae al líder de esta tierra.” 

Insiste, ¿eh? Veo. Entonces saben bastante. Al menos, es seguro que saben que no quedan combates y que estamos reconstruyendo nuestras fuerzas.

Solo necesitan permiso para invadir nuestros muros.

“¡Oh, qué desgracia! Realmente me duele, pero no puedo hacer lo que me pides. Insistir es…”

Esta es una buena oportunidad para confirmar sus números. 600 hojas, ¿verdad? Me retorcí las manos miserablemente. ¡Oh-hoh! No todos tienen el mismo número de flechas. Deben haberlos agotado en alguna parte. Cada pelotón y escuadrón ha compartido entre sí.

“¡Oh, el ataque de los monstruos fue masivo, sin mencionar salvaje y brutal!” 

En otras palabras, ya han estado en una batalla, una batalla limitada y de bajo riesgo donde solo algunos soldados tuvieron que disparar sus flechas.

“Una batalla desesperada tras una batalla desesperada nos ha dejado con muchos soldados y civiles muertos. Nuestro líder, el Capitán del Ejército de la Frontera, también resultó gravemente herido en una batalla con un troll…”

Por ejemplo, una batalla en la que se ordenó a algunos soldados que hicieran salir a algunos monstruos.

Luego, una vez que habían redondeado el enjambre incitado, tal vez alguien había lanzado el hechizo Locura. Esto hizo que los monstruos se volvieran locos, dejando que el bosque tropezara directamente con la tierra humana. Digamos que es un ataque de monstruos: el caos normal de un ataque de monstruos se amplifica a gran escala. Pero todo esto está dentro de las expectativas. Es más, una cuestión de cuánta prueba puedo obtener.

“Después de una larga noche de intentar curarlo, falleció antes del amanecer. Es realmente lamentable.”

“Mentiras. ¿No es ese el capitán de allí?”

“¡Oh! Ese es el Capitán interino del Ejército de la Frontera.” 

Ah-hah Entonces su exploración comenzó el día después del ataque. También solo se extiende al exterior de los edificios. 

“Normalmente es nuestro Ministro de Guerra, así que, como pueden ver, se encarga de dirigir a los soldados restantes. Por supuesto, vendría a saludarte, pero en este estado de emergencia, consideró que era mejor evitar que las ratas monstruosas se colaran bajo sus pies y causaran angustias.” 

Hmm. Entonces conoce los efectos del ataque de los monstruos, pero parece que este no fue un plan meticulosamente pensado. Fue, en última instancia, solo la acción de un oficial de rango medio.

“¡Oye, Arcsem!” ¿Oh? ¿Qué tenemos aquí? ¿Una voz más joven? “¿Cuánto tiempo más? Tengo sueño. ¿Ya puedes terminar con esto?”

“Su Excelencia, estoy un poco ocupado.”

“¡Aww!” 

Su Excelencia. El sistema de gobierno élfico no se basa en el linaje, por lo que este es un título que solo puede referirse a un Apóstol. Su apariencia, como su voz, es la de una niña. Su atuendo es extravagante, con mucha tela que fluye. En su mano sostiene un abanico plegable, pero no hay armas de las que hablar. Supongo que es una maga de viento. Así que este es uno que recibió una bendición especial de un Dios Guardián… Un Apóstol élfico.

“Las bestias también tienen hambre. Date prisa.”

“…Sacerdote, suficiente con las formalidades. Tráenos la comida.” 

¡Ja! Por lo tanto, es un plan a corto plazo y sus trenes de suministro no son confiables, ¿eh? Ya veo ya veo. Lo juro, usaré hasta la última onza de plata en mi lengua para obtener la mayor información posible de ellos. Todo ha sido como sospeché, desde la ejecución del ataque de los monstruos que salió según lo planeado, hasta la situación no planificada en la que se encuentran ahora.

“Inmediatamente.” 

¡Qué fortuna! Hay muchas oportunidades para que aproveche. Tengo que trabajar muy duro para evitar saltar de alegría.