Un intenso dolor envolvió mi pecho izquierdo. La intensidad del dolor era como si una criatura salvaje se estuviera desenfrenado en el interior.

Mi campo de visión se tiñó de rojo, y no puedo pensar en nada más que en soportar el dolor.

Incapaz de respirar con normalidad sucumbo de rodillas ante el altar polvoriento. Mientras intentaba frenéticamente devorar el oxígeno, miré a mi lado, y vi que Liza también estaba en la misma condición. Su habitual comportamiento distante se ha desvanecido, y se ha entregado a la angustia mientras el sudor frío corría de su frente.

Dado que no existe la coincidencia de que dos personas sufran un infarto al mismo tiempo, es seguro decir que la causa de este intenso dolor debe ser que “la herida de bala” en el corazón está fallando por alguna razón.

Mientras caminaba tranquilamente entre nosotros, Ortega expresó su opinión como si fuera un erudito,

—Ya veo. Así que cuando un ser superior se manifiesta, la bala de plata, el receptor, funciona mal, ¿eh? Sólo eso ya es un descubrimiento con suficiente valor académico.

—…. Qué rayos… ¿qué es lo que estás diciendo?

—¿Qué es una “bala de plata”? ¿Comprendes correctamente lo que es?

Incluso cuando intentó invocar un arma para callar la odiosa boca de Ortega, por alguna razón la habilidad no se activa. Se supone que somos monstruos, pero no podemos ni siquiera movernos frente a un simple humano. 

—Algo que contiene una parte del poder de un demonio de otro mundo, esa sería la respuesta general. Pero incluso dentro de la Asociación Rail Lodge, los puntos de vista de algunas escuelas de pensamiento están en desacuerdo con eso.

Ortega se sienta lentamente en un sillón.

—Una bala de plata es la materialización de la “habilidad de mirar el mundo al otro lado” de una bruja. Como si fuera un receptor, la bala de plata recibe las señales que las existencias de otra dimensión envían constantemente y estas señales se materializan en forma de habilidades especiales.

Con mis pensamientos funcionando mal debido al dolor, busco las verdaderas intenciones de Ortega. Por supuesto, yo también conozco la teoría de la que habla este tipo. O mejor, es algo que se suele decir.

La “teoría del sello” es de la que se duda más y es menos realista. 

Sin embargo, es probable que la que esté diciendo Ortega vaya mucho más adelante.

—Esa es probablemente la deducción correcta. Pero si uno lo piensa bien, ¿por qué esas cosas activan sus habilidades respondiendo a los deseos de los usuarios de plata? ¿Cuál es el beneficio para ellos?… Entonces, está el final de ese cuento de hadas. Solo hay una respuesta que se puede considerar.

En mi cabeza, el dolor y la información forman un remolino caótico.

Bala de plata y usuario de plata. El demonio en otro mundo. Cuento de hadas sobre una bruja. El poder de mirar a otro mundo. Persecución a la bruja, y la venganza como consecuencia a eso. Una bruja malvada viniendo y liderando una armada de demonios—

—En otras palabras, estos denominados demonios pretenden invadir nuestro mundo. El propósito de la bruja para crear las balas de plata justo antes de su muerte no era otro que ofrecer a los invasores un medio para cruzar la barrera dimensional. Los demonios que han hecho un pacto con la bruja están felices de cooperar en ese plan. Se puede decir que el alma de los usuarios de plata es como una recompensa. 

El discurso de Ortega no se detiene,

—Por supuesto, que una persona normal se convierta en un usuario de plata, no pasa a ser más que una simple arma humana. Pero si se pudiera implantar el receptor en alguien con cualidades cercanas a la de una bruja, alguien lo suficientemente herético como para poder ver al otro mundo, se podría incluso tener la capacidad de invocar “entidades demoníacas”, como hacía antiguamente la bruja.

—¿“Entidades demoníacas” … dices? No me digas, imposible…

—¿No me crees? Entonces mira detrás de ti.

Cuando rápidamente me giré, vi varios tentáculos que aparecieron atravesando el féretro. 

Es una forma que parece como a un calamar o un pulpo. Todo está recubierto de una especie de metal negro azabache que genera un desagradable sonido de fricción cada vez que se retuerce. El féretro de madera sigue expandiéndose y está casi a punto de estallar, y a través de las grietas se puede ver la presencia de “algo” agitándose en su interior.

Carajos, esto es terrible.

Y cuando digo algo terrible, es que es obvio que lo que está en el interior no es humano.

—¡Liza! ¡Hay que escapar!

Poco a poco me voy acostumbrando al intenso dolor que atenaza mi corazón. Con un rugido de furia, fuerzo mi cuerpo a moverse, y junto con Liza, quien ya se había levantado, corro hacia la entrada de la iglesia. Ortega sonríe ligeramente y se limita a avanzar solo hasta cruzar el cadáver de Maxwell.

El enjambre de tentáculos negros sigue serpenteando caóticamente, y no hay señales de que vayan a atacarnos pronto. No sé si es realmente un demonio del mundo al otro lado, pero sería conveniente si se mantiene calmado. 

Si podemos recuperar rápidamente a Siena y escapar, entonces Ortega está acabado. Confío que la familia Philminad no es una congregación de imbéciles para dudar de la traición de Ortega ante el estado de esta iglesia.

—Siena, ¿no estarás paralizada por el miedo otra vez? ¿Te puedes sostener? Tenemos que escapar de aquí de inmediato.

Siena, que estaba agachada detrás de un escudo de aleación, me mira con curiosidad. Su expresión no contenía ni miedo ni frustración, sólo genuina sospecha. Tenía una mirada como si se preguntara seriamente; por qué este hombre tiene tanta prisa

Liza ya ha llegado a la puerta de la iglesia y mira en nuestra dirección mientras chasquea la lengua. Le grité a la mujer que no se movía del sitio, sin ocultar mi irritación.

—¿Qué diablos crees que estás haciendo? ¿Tal vez no quieres ser salvada? ¿O se te han despertado impulsos suicidas en esta situación? Bueno, si tanto lo deseas, puedes morir todo lo que quieras, pero eso sólo después de testificar nuestra inocencia ante los Philminad!

Cuando agarré el delgado brazo de la mujer e intenté obligarla a levantarse, una mala intuición se convirtió en una corriente eléctrica que recorrió a través de mi cerebro.

Espera un momento.

¿Por qué Siena está aquí ahora?

Bueno, ciertamente Liza y yo la trajimos a esta iglesia podrida. La llevamos a través del acueducto bajo tierra desde el agujero oculto en la celda y luego la montamos en el casi desguazado Gremz 302A.

Pero, ¿qué fue lo que dijo Ortega sobre el monstruo que salió de ese féretro?

No dijo algo sobre implantar una bala de plata en un humano con un talento cercano a la bruja e invocar demonios de otro mundo?

Por cómo han pasado las cosas hasta ahora, la alternativa a la bruja habría sido Siena.

Pero Siena está aquí ahora. Si es así, ¿qué diablos es ese monstruo asqueroso?

—Eh? ¿No me digas que estás preocupado? Aunque pensé que lucharías contra esa cosa sin siquiera pensarlo.

La voz de Siena. Ciertamente era la voz de Siena. La voz ligeramente dulce de una chica surge de las mismas cuerdas vocales. 

Pero el tono de voz…

La forma de pronunciar palabras triviales…

La naturaleza humana que se puede leer del discurso…

Obviamente es algo que difiere de la Siena Ferriere que conocemos.

Me quedé incapaz de moverme ante el caos, entonces la mujer se levantó y acercó su rostro al mío. Cierra los ojos, inclina su delgado cuello y se acerca a mí a una velocidad lenta. No puedo moverme. Todos los impactos me atacan a la vez paralizando los pensamientos normales. Siena acerca aún más su cuerpo, y me agarra de los hombros.

Los labios se solapan. 

El calor corporal de la mujer penetra a un mundo detenido. Después de un momento que pareció una eternidad, la mujer me sonrió.

—¿Por qué te sorprendes? No hace mucho nos besamos como adolescentes, eh.

Varios recuerdos aparecen ante mí, y rápidamente desaparecen. En medio del campo de visión de continuo parpadeo, me siento completamente abatido. El suelo de madera de la iglesia parece inestable, como si fuera una hoja que flota en el agua.

—No tengo memorias de haberte besado.

¿En qué debería creer ahora?

¿Las palabras de las que habla la mujer delante mío o los recuerdos en mi cabeza?

¿O es que no hay nada en lo que valga la pena creer? 

—… Ah, ya veo. Fue en esta forma que te besé. 

La figura de Siena delante mío se distorsiona. No es una metáfora, realmente se está distorsionando. Al igual que la pintura disuelta en el agua, los componentes de su rostro se desorganizan y, en un abrir y cerrar de ojos, se reorganizan y se transforman en la expresión de alguien completamente diferente. El delgado cuerpo de Siena se expande y sus delgados brazos engordan como un gusano de tierra.

Lo que aparece es una ruda mujer pasada de años con una gruesa capa de maquillaje en su rostro.

Ciertamente esta mujer existe en las profundidades de mi memoria. Es la mujer problemática y borracha que me tomo de los labios delante del baño del bar “Alluze”, al que fuimos para confrontar a Maxwell y Jürgen.   

La mujer me lanza una mirada de profunda simpatía.

—Tienes una cara que dice que aún no comprendes lo que está pasando. Porque me das lastima te lo diré, también soy un usuario de plata. Al igual que ustedes soy uno de los monstruos.

La situación es tan extraña que incluso Liza duda en actuar. Comprendo que la mujer es de la misma clase de nosotros y tiene la habilidad de cambiar de apariencia.

Sin embargo, ¿cuándo diablos se cambió por Siena?

La desagradable apariencia de la mujer pasada de años se vuelve nuevamente difusa. Todo su cuerpo cambia esqueléticamente, convirtiéndose gradualmente en un hombre musculoso. En el momento en que vi a ese tipo que estaba perfectamente a la misma altura de los ojos, me recorrió un escalofrío que me dejó helado.

De pelo rubio y corto, expresión cansada, y una boca torcida en sarcasmo.

Una persona idéntica a mí me mira lánguidamente con unos ojos azules sin brillo. Incluso la ropa fue reemplazada por la misma camisa barata mía. 

—Puedo imitar perfectamente la información de la persona que besé. No solo la forma y la voz, incluso los recuerdos hasta el beso de ese momento. Por supuesto, si no eres un buen actor, es una habilidad que nunca dominarás.

En el centro de detención en el que ocultamos temporalmente a Siena, se les dijo a los guardias que no dejaran pasar a nadie más que a mí. Sin embargo, son tipos que no están muy relacionados con nosotros y tampoco se toman en serio su trabajo. 

Así que si llegaba alguien que se veía exactamente como yo, tenía exactamente los mismos recuerdos y era un excepcional actor, no había forma de que esos tipos sospecharan. Un colaborador… suponiendo incluso que Maxwell estuviera a su lado sería imposible para ellos pensar que es una persona que nos persigue. Pasó entre los policías armados como si estuviera dando un paseo y se infiltró con éxito en el lugar de detención. 

En cualquier caso, este tipo se acercó a Siena en mi forma, de alguna manera se ganó su confianza, y la besó.

Entonces, siguió mis recuerdos y encontró la ruta de escape en el suelo y dejó que Siena y Maxwell escaparan. Cuando elimino el rastro de haber usado el pasaje secreto, se transformó en Siena y espero por nosotros. 

Ciertamente sentí algo ligeramente fuera de lugar en la conducta de Siena después de salir del centro de detención. Es imposible que una chica que estaba tan acorralada mentalmente se vuelva tan fuerte en unas pocas horas. Pero su forma de hablar y el ligero cambio en su expresión en ese momento, definitivamente era como Siena. Por lo tanto malinterprete el cambio de actitud repentino como “ser irreverente”.

La figura delante de mí se desintegra, y como si amasara arcilla se fabrica otro ser humano. Y lo que aprecio tranquilamente delante de mí fue una bella mujer de cabello rubio y ojos azules, y vestía un vestido rojo inapropiado para el lugar en el que estábamos.

También conozco a esta mujer. Era la mismísima Victoria Edmond, una actriz de cine de antaño que todo el mundo conocía. 

—No me importa la conspiración de Ortega ni los monstruos que vienen del otro mundo. Pero aun así cooperé porque quería ver las adorables expresiones en las caras de la gente que se dejaba engañar por mi actuación. ¿De verdad? Me encanta tu expresión en este momento, con esa mezcla de rabia y desesperación.

—… Si la memoria no me falla, esa actriz debería haber muerto en un accidente hace treinta años?

—Cierto, me cansé del trabajo como actriz y lo fingí. Ya había adquirido suficiente aprendizaje de actuación. Ahora no soy nadie, solo un usuario de plata. Es problemático no tener nombre, puedes llamarme Jane Doe. 

—… ¿Dónde fue Siena?

—Te lo dije, es la cosa.

Mi respiración se agita. Las palpitaciones que parecían golpear continuamente en el corazón me marearon. Aún así me las arregle para voltear a mirar y esta vez definitivamente la desesperación me invadió.

Ciertamente era Siena quien salió del féretro. Cuerpo delgado, hermoso cabello plateado, y ojos grandes color jade. La chica que conocimos ciertamente estaba allí.

Pero su aspecto se había transformado, como si fuera la encarnación de una pesadilla. Un enjambre de tentáculos negros revoloteándose como lombrices salen del abdomen, de entre las piernas, y de la boca abierta. 

Todo su cuerpo está cubierto de un líquido negro y pegajoso que no puede llamarse sangre ni petróleo. Un olor fétido, como el de un cadáver en descomposición, y tan fuerte que llega a todos los rincones de la iglesia.

Una monstruosidad cuya mera existencia en este espacio no es algo de lo que se pueda hacer broma.

De acuerdo con lo que Ortega y esta mujer han dicho, Siena fue hecha una médium para invocar al demonio. Lágrimas mezcladas con sangre fluyen continuamente de unos ojos que han perdido la razón.

No quiero admitirlo.

No puedo creer que Siena — la chica que a pesar de no poder salir del fango sigue luchando contra la tragedia y la desesperación — se haya convertido en ese monstruo.

No puedo permitir la realidad de una tragedia tan cruel, tan imperdonable y tan nauseabundamente malvada golpee a Siena una vez más. 

Escucho la voz de Liza desde la distancia. Todo lo que tengo delante es nebuloso, como si estuviera cubierto por una niebla blanca, y mi cerebro se niega a comprender la información transmitida por mis cinco sentidos. Los tímpanos pueden vibrar, pero el cerebro no es capaz de procesarlos como palabras significativas.

La niebla blanca frente a mí fue cortada. 

En el momento en que los tentáculos negros y brillantes se hicieron visibles, mi cuerpo fue envuelto por un huracán y voló por el aire como un trozo de papel. 

Desde lejos se escucharon unos pasos violentos que de alguna manera se sentían familiares. 

Como si lo lamentara, los labios se separaron. El hombre miró a la confundida Siena con ojos de compasión. Cuando iba a preguntarle la razón de la acción, Ralph puso el dedo índice en sus labios.

—Bueno, voy a reanudar con el trabajo. Tengo que decir que mi problemático aliado se ha cansado de esperar.

Siena no pudo evitar reír ante el discurso ligeramente acelerado que intentaba disimular la vergüenza. Incapaz también de encontrar las siguientes palabras, decidió entregarse al ligero silencio que caía sobre el centro de detención.

Hmm, estaría más que conforme si esta quietud fuera todo lo que el mundo es.

Cerró los ojos y pensó en tal cosa.

Ha, no pensé que sería tan fácil entrar.

Lo que se escuchó fue la voz de un hombre.

Una voz que la hace sentir un malestar fisiológico, como si la maldad estuviera adherida en el fondo de las palabras. El colega de Ralph que apareció al otro lado de la jaula no fue Liza Barrelwald.

Un monstruo irracional que ataca una y otra vez, y que cada vez que es asesinado vuelve a la vida y ataca de nuevo. Maxwell pone una sonrisa fina, y como si se lamiera los labios está mirando fijamente a Siena.

Su cabeza no entiende las situaciones que están fuera de lo posible.

¿Por qué está ese hombre aquí?

¿Por qué ese hombre entró a la cárcel tan plácidamente?

¿Por qué Ralph aún mantiene una sonrisa amable mientras la mira? 

¿Por qué su cuerpo está congelado hasta la médula y no puede moverse?

Los cinco dedos helados del diabólico asesino se cierran sobre el cuello de Siena, incapaz siquiera de levantar un grito. 

—…. Gaahh

Aflojo la fuerza de la mano justo antes de que su conciencia se desvaneciera, y cuando el oxígeno le había llegado mínimamente a sus pulmones, le vuelve a apretar la garganta. Literalmente su vida estaba en esas manos, en un mundo dominado solo por la desesperación y un sufrimiento infernal, Siena estaba convencida de su propio y cruel final.

Sin tratar de ocultar su intención, el diabólico asesino le susurro cerca al oído,

—Se acabo el juego, patética princesita. Dentro de unas horas, experimentarás un dolor como nadie en este mundo ha experimentado jamás. Ohh, qué pasa con ese rostro. Estas tan encantada que hasta derramas lágrimas, puta. Estoy tan celoso, ojalá pudiera ocupar tu lugar. 

—… Maxwell. Supongo que lo entiendes, pero el progreso del plan es lo primero, ¿vale? Tu deber es entregar la chica al lugar del cliente, no terminar matándola en un arrebato. Si no te puedes aguantar la excitación, vete a masturbar por ahí.

—… Jane. ¿Tanto quieres morir? Ehh?

—Haz lo que te plazca. Si es que tienes la intención de completar la tarea solo por tu cuenta.

Tal vez porque amortiguo su placer, Maxwell separa su mano del cuello de Siena. Chasqueo la lengua y sacudió la cabeza, entonces dio un giro completo y proyectó su puño apuntando con precisión al plexo solar de Siena.

Sin siquiera sentir el dolor, Siena sintió como se le interrumpe la respiración y su conciencia volaba por el aire.

Al final de su campo de visión brumoso pudo ver la figura de una mujer parecida exactamente a ella. Hay una persona allí que es idéntica en todos los sentidos, hasta la expresión de agotamiento por la frustración y el miedo. 

En un mundo en el que el telón caía, Siena sintió que su propia voz caía del cielo.

—Felicitaciones. Serás el primer Yorishiro del mundo y abrirás una puerta a un lugar que no está aquí. Esto nunca será transmitido, y luego será tallado para siempre en la historia del hombre… Personalmente, siento compasión.

Despertó con una luz que quemaba la retina. 

En un mundo que recuperaba gradualmente su contorno, vio a Ortega, quien fue el que la invitó a unirse a la organización. En la palma de la mano del hombre, cubierta con un guante ensangrentado, se puede ver una bala de plata que brilla por el reflejo de la tenue iluminación. El cuchillo quirúrgico de color gris oscuro que llevaba en la otra mano también estaba teñido de un líquido negro rojizo. 

—Me abrí camino en la organización criminal hasta ascender a un puesto dirigencial, y recaudé dinero fabricando una nueva religión. Envíe subordinados a todas partes en busca de un humano capaz de ser un Yorishiro, y finalmente pude tener a disposición una chica que vivía en una zona remota. También formule una teoría perfecta que eleva hasta el límite el radio de interferencia de las balas de plata y el radio de fusión con el cuerpo. Es imposible fracasar.

La voz apasionada del hombre se disuelve en medio de la luz.

—No hay razón para que existan los tontos eruditos de la Asociación, para lo único que sirven es para descifrar los documentos esparcidos por la bruja. Sin embargo, yo soy diferente. Bruja abominable…. Finalmente, finalmente abriré la puerta que lleva al mundo al otro lado.

El olor a desinfectante le perforó ligeramente la nariz, pero eso fue todo.

Ni dolor, ni sonidos, ni tacto. Siena no puede percibir nada.

Finalmente, la palma de la mano de alguien apareció en el mundo del letargo, arrastrando a Siena de vuelta a la oscuridad incesante.

Desperté con un dolor que quería suicidarme.

Hacía tiempo que los analgésicos habían dejado de funcionar, y el intenso dolor de mi tobillo derecho y mi brazo izquierdo destrozados, y el de mi costado derecho desgarrado, me hacían sentir que me iba a desmayar a cada segundo. 

Al parecer, caí de costado, y todo el mundo que podía ver, fue haciendo girar mi cuerpo. 

La iglesia, que había surgido desde un muro de grava descuidado y con maleza creciendo, estaba ya en un estado que podría calificarse de parcialmente destruida. Se incendió durante la batalla con Maxwell y se ha quemado en algunas partes. Hay un abrupto agujero en el lado de la puerta, pero probablemente es un agujero que se hizo cuando me mandaron a volar. Con una super fuerza que puede hacer volar a una persona adulta casi 10 metros, debe ser un milagro que mi cuerpo no esté en pedazos ahora mismo.

Los sonidos de la batalla todavía se podían escuchar desde el interior. Forcé a mi cuerpo gritando de dolor a levantarse. 

Interferir con la “herida de bala” y esta vez hubo respuesta. No tengo margen para ponerme a sospechar, invoco trailset y lo trago sin agua. Pero supongo que ya ni siquiera me harán sentir una relajación temporal.

Investigo la situación en el interior desde el gran agujero.

Siena, que tenía tentáculos que brotaban de todo su cuerpo, no se había movido del altar y perseguía a Liza usando sólo dos tentáculos extensibles. Los movimientos de mi colega, que ha resultado bastante herida con toda la batalla hasta ahora, son pesados, y parece no tener margen para contraatacar. Si no le doy cobertura rápido, no aguantara esto por mucho más.

Apoye mi espalda contra la pared e inhale profundamente. Cierro los ojos y me digo a mí mismo,

Esa cosa de ahí es sólo un monstruo, un objetivo que necesita ser exterminado. 

Para comenzar, Siena era solo alguien que tenía que atrapar y entregar a Ortega.

¿Se superpuso en ella una visión de aquella Charlotte, de un pasado desagradable?

¿Intentaba eliminar el remordimiento de no haber podido salvar a mi novia salvando a una lamentable prostituta? 

¿Incluso consideré la existencia de Siena un dispositivo de seguridad que me haría permanecer en el mundo humano?

… ¡Alto ya con esos pésimos chistes!

Los pensamientos inútiles son un poderoso veneno. Quedarme quieto solo hará que me dominen preguntas de mierda. Salté al agujero cargando mi arma en la mano mientras gritaba para perder el control de mí mismo.

Ya no es necesario preocuparse si una bala perdida le da a Ortega. Como si quisiera cortar el hedor que envolvía la iglesia dispare a mansalva con la subametralladora.

Aunque cada bala es lo suficientemente potente como para penetrar fácilmente en el cuerpo humano, los tentáculos negros no sufren ningún daño. Hubiera sido genial que fuera un material que solo presumiera de su dureza, pero la realidad no parece tan sencilla.

Las balas que tocaban los tentáculos negros se pulverizaban al instante, convirtiéndose en partículas doradas y brillantes que bailaban en el aire. 

Al mirar más allá de la zona, note que la espada que Liza llevaba hace un momento estaba en el suelo sin que estuviera la hoja. Debería haber una hoja rota en alguna parte, pero no encuentro rastros de esta.

—Magnífico. El poder de Drugia era el de “mancha de la muerte”, pero pensar que puede desvanecer la materia sólo al contacto. No pensé que sus habilidades originales fueran tan poderosas.

Como si estuviera evaluando a un conejillo de indias dentro una vitrina, murmuró Ortega en un tono indiferente. A su lado, está la sonriente mujer que se hace llamar Jane y que tiene la apariencia de la antigua actriz de fama mundial.

Pero no tengo tiempo para encargarme de ellos. La capacidad de pulverizar cualquier cosa, ya sea de metal o de otro tipo, con sólo tocarla va más allá del estándar. La única razón por la que sigo vivo ahora, es solo porque aquello estaba dormido y aún no había activado su habilidad.

—¿Finalmente te has despertado? Bastardo sin bolas cabeza de chorlito.

—Quería ver a cualquier costo con mis propios ojos como mi problemática colega moría de forma patética.

—Sueña todo lo que quieras, pero eso nunca lo va a presenciar el idiota que está por morir apuñalado por la espalda.

Se ha vuelto una colega lo suficientemente confiable como para tener el margen de dirigirme una seria intención asesina. Sin embargo, eso es algo que nunca le voy a decir.

—Como sea, no es una situación en la que podamos discutir estupideces. Solo debemos pensar en cómo saldremos de esta situación. ¿De qué manera incapacitar a Siena evadiendo los tentáculos que matan al instante si los tocas?

—Incapacitar… eh. Sigues diciendo algo tan ingenuo.

La voz como una espada afilada de Liza atravesó mi corazón.

Una voz infinitamente racional, y con frialdad, pero con un tono de desolación en esta.

Liza ya está determinada.

Es decir, preparada para matar a Siena con sus manos.

La ira que siento hacia Liza ahora probablemente no esté justificada. Soy extremadamente farisaico, ridículamente débil, y tan estúpido como para querer matar. Mientras soy dominado por el autodesprecio que se agita a mis pies, se desbordan palabras patéticas desde el fondo de mi garganta,

—… Debe haber otra manera. Por ejemplo, si la mostramos a los eruditos de la asociación Rail Lodge, probablemente encuentren la forma de arrancar solo el monstruo.

—Eh? ¿Estás tomándome el pelo?… Mira, Siena ya adoptó por completo a ese monstruo. Eso morirá pronto. Incluso si no lo hacemos nosotros, esa chica morirá.

No puedo devolverle una respuesta decente. Sólo puedo observar en silencio el sufrimiento de Siena. 

Los tentáculos negros que brotan de Siena continúan destruyendo indiscriminadamente los alrededores. Me pregunto si es porque han hecho algún contrato con el demonio que Ortega y compañía tienen una expresión tan tranquila en medio de esta tormenta de atrocidad.

Cuando me fijé bien, me di cuenta de que la piel blanca de Siena, que aún es apenas visible, se va cubriendo poco a poco del líquido negro. El líquido que se movía como si fuera una ameba, intentaba atravesar la piel de Siena y entrar en el interior. Más que un parasitismo hacia Siena parece como si estuviera tratando de tomar el control completo del cuerpo.

—¿Estás perplejo? Bueno, es entendible.

Me pregunto Jane, quien hasta ahora mantenía una posición meramente observadora. Las comisuras de su boca se distorsionaron ligeramente y como si realmente estuviera disfrutando de esta situación, habló,

—Pero, si no tomas medidas rápido, será demasiado tarde. Por ahora parece que el cuerpo de ella continúa cumpliendo la función de soporte vital, pero eso cambiará cuando crezca el control del demonio. Puede que sea cuestión de tiempo que “Drugia” sea invocado por completo, ¿sabes? Cuando eso suceda, ya nadie podrá detenerlo.

—Jane. Se supone que te dije que dejaras de hacer observaciones de más, ¿no?

—¿Terminará este experimento con la creación de un monstruo imperfecto, o se convertirá en una singularidad histórica que se manifestará en una existencia divina más allá de la humanidad? Eso se decidirá pronto. Tú también lo estás disfrutando en tu corazón, ¿verdad? Es una situación demencial en donde el destino del mundo es entregado a nada más que a dos cazarrecompensas.

Ortega no hizo ni una negación ni una afirmación, simplemente miraba a Siena fijamente.

—Mi objetivo es consistente. Simplemente quiero saber. También quiero tocar el mundo que solo la bruja podía ver, el mundo al otro lado donde viven los demonios. Quiero conversar con algo no humano.

—¿Has hecho todo esto por simple conocimiento, solo para satisfacer tu curiosidad?

La pregunta que había surgido desde el fondo de mi garganta se había escapado por sí sola. 

Definitivamente sería más cuerdo tratar de usar ese demonio con fines militares o alguna otra razón materialista. Ese tipo solo quería invocar un demonio a este mundo. No considera en absoluto lo que vaya a hacer después de eso.

Solo porque quería saber, solo con esa razón llevó a Siena a la desgracia, ocasiono peleas a muerte entre usuarios de plata, y entonces germinó una semilla diabólica. Porque no tiene una concepción de pensar en sus propias ganancias, Ortega se convirtió en un monstruo fuera de control.

Obsesiones anormales y falta de ética.

Si se dice que los usuarios de plata son monstruos que han perdido el corazón, entonces, ¿con qué jodida broma se podría hablar de este hombre?

¿Cuál es la diferencia entre los dos? ¿Dónde rayos está la frontera?

Manteniendo su falta de expresión, Ortega respondió a mi pregunta que parecía desvanecerse,

—El deseo de saber es el elemento más esencial que existe en las bases de la humanidad, ¿sabes? Los humanos primitivos comenzaron a caminar en dos porque querían ver un mundo que aún no habían visto, e inventaron palabras porque querían conocer los pensamientos de los demás. ¿Crees que hay espacio para cálculos mundanos allí?

Este tipo no tiene ni la malicia ni el cálculo que se supone son naturales en los humanos. Es un humano que puede renunciar a todo por un propósito sublime. Descartar el dinero, estatus, ética, y quizás también a su propia vida.

Algo como la diplomacia o las negociaciones no pasaran a través de tal humano.

—Como sea, mi objetivo se ha completado. Luego… Cierto. Dependerá de los deseos de “Drugia”. Si desea destruir el mundo como en ese cuento de hadas, cooperare. Si quiere contribuir al desarrollo de la humanidad, también será entretenido.

A ese Ortega que hablaba en un trance de ligero entusiasmo, Jane dirigió una fina sonrisa. Me llamo ligeramente la atención esa sugestiva expresión, pero la crisis que percibí por el rabillo del ojo interrumpió mis pensamientos. Los tentáculos negros vuelan apuntando con precisión hacia mí. 

Evadí rodando por el suelo, y cuando me di cuenta había un agujero de aproximadamente un metro de radio en el suelo donde estaba parado hace apenas un instante. La sección transversal del agujero es tan nítida como si se hubiera ahuecado con un láser, y los tablones del suelo circundantes no se han desprendido por el impacto. No hay forma que cause destrucción por la velocidad y la masa. 

—¡¿No se trata de una simple destrucción a mansalva?!

Grite mientras evadía otro tentáculo que me perseguía. Ciertamente me estaba acorralando, usando la precisión y predicción de un lancero habilidoso.

El tentáculo que cae desde la derecha es un señuelo. Evadí agachándome la enorme lanza que caía desde arriba apuntando a mi espalda desprotegida. Cuando rodé por el suelo evadiendo, los tentáculos que había evadido antes venían ahora desde la izquierda.

Liza me agarra por el cuello y un huracán negro pasa por debajo de mis pies flotando en el aire. Suprimo el impacto del aterrizaje rodando por el suelo, y me pongo de pie. Tal cual expreso mis impresiones desesperanzadoras,

—Son movimientos que no haría un simple animal salvaje. Son toscas, pero elabora tácticas para matarnos.

—Tal vez signifique que se está adaptando poco a poco a nuestro mundo, ¿verdad? Tenemos que resolverlo rápido. 

Es tal y como dice Liza. Si se cree en el indicio de Ortega, parece que los demonios son altamente inteligentes, quizás mucho más que los humanos. Si solo se tratara de un monstruo que simplemente tiene mucho poder, pero sería absolutamente imposible tener una chance de ganar si también nos supera incluso en estrategia.

—¿Tienes la suficiente determinación?

—Incluso si no sabía de la existencia de Jane, esta situación fue a causa de mi descuido. …Es necesario que asuma la responsabilidad.

¿Pero qué pasará con el alma de Siena? ¿Y si, como cualquier usuario de plata, el dolor eterno le espera después de la muerte?

La mano derecha con la que agarraba mi Barrack temblaba ligeramente.

Hmm, mierda. Todavía tengo miedo.

Del peso del crimen de condenar a Siena al infierno solo para protegerme.

De un mundo lleno de locura que supera más allá de la línea fronteriza trazada a mis pies. 

Poniendo una tapa en mi corazón, me las arregle para exprimir las palabras,

—El problema son esos tentáculos. No podemos siquiera acercarnos a Siena a menos que hagamos algo con aquello.

Mi voz temblaba, sin embargo, Liza no dijo nada. Se limita a mirar al frente con una expresión seria, pretendiendo no notar mi debilidad.

Jugando con el cuchillo de combate en su mano, mi colega analizó con calma,

—Bueno, hay una forma. Ciertamente estarías exterminado con solo el contacto de esos tentáculos, aún así, Siena, el cuerpo principal, es solo un humano debilitado. Si logramos estar en sus narices todo se acabará.

—Es fácil decirlo, pero ¿acaso eres capaz de hacerlo? Ni siquiera eres capaz de hacerle frente con un cuchillo.

—Si tengo tu apoyo será fácil. O debería decir, ya eres lo suficientemente consciente, ¿verdad? Lo que se debe hacer contra un oponente con el que las balas no tienen efecto.

Liza me mira con unos ojos cargados de presión. Lo comprendo, ciertamente hay una forma. Sin embargo, era un método que sin duda lastimaría a Siena, por lo que era una elección que desde el principio había mandado a un rincón de mi cabeza.

La imaginación letal se extiende como burbujas. 

La desesperación de una chica cuyos padres fueron asesinados por ladrones. La ciudad caída a la que llegó vendiéndose a sí misma. Aunque efímero, el coraje noble que me salvó de la muerte dos veces.

Todo ello lo disperse a la fuerza de mi cerebro e invoque el lanzallamas.

Por mucho que esos tentáculos tengan la capacidad de eliminar la materia con solo el contacto, no deberían poder evitar las llamas que son un fenómeno de plasma. La prueba de eso es que las llamas que han estado por el recorrido de los tentáculos, no se han extinguido y continúan quemando los sillones. 

—En efecto, esa parece la única forma de detenerlo por ahora, — Dijo Ortega con una voz evaluativa. —Pero, ¿cómo harán para poder acercarse a un rango en que las llamas le den?

—Mantente callado. Ten por seguro que te mataremos después.

Escupí eso mientras me disponía a avanzar hacia delante, pero en el momento en que lo hice, de nuevo un tentáculo negro se dirigió en línea recta en nuestra dirección. 

Liza y yo evadimos dirigiéndonos cada uno en direcciones opuestas, tal cual corrimos hasta ambos extremos de la iglesia. La rodearemos desde los costados, y si nos ataca destruirá las columnas principales que están alineadas a los lados exteriores de los sillones. 

En el caso de que la iglesia colapsé, el monstruo que pulveriza la materia al contacto, Jane y Liza que son usuarios de plata, y yo qué puedo resistirlo usando mis habilidades, podemos sobrevivir. Pero al menos Ortega, que no es más que un humano común, moriría bajo los escombros.

Tal y como predije, los tentáculos no nos atacaron por medio de un barrido de costado, sino que dirigieron ataques frontales tratando de predecir nuestra dirección de movimiento. Si se trata de un ataque fijo a un punto se puede hallar una manera de evadir. Me acerqué hasta Siena a cuatro metros de distancia, que está dentro del rango de alcance de disparo, y dirigí la boquilla del lanzallamas hacia ella. Ortega, quien estaba en la línea de fuego, fue instado por Jane para retirarse de la parte superior del altar.

Me sacudo todas las indecisiones y presiono el botón.

Un torrente de furia roja.

El sonido de la alta temperatura quemando el aire.

Sin embargo, las llamas fueron recibidas por el escudo de tentáculos que se proyectaron.

Parece que los tentáculos también tienen una muy alta resistencia al fuego, no muestran deformaciones a causa del calor propagado por el fuego. Los siete tentáculos negros tienen la capacidad adecuada para ser llamados invencibles en el combate.

Cada vez que un tentáculo repele las chispas de fuego, un grito bestial se filtra de la boca de Siena. Sin embargo, eran chispas tan pequeñas que no podrían causar una quemadura, por lo que era imposible detenerla. 

Bueno, no pensé desde el comienzo que podría hacer algo con un arma tan barata. Mi parte es entretenerla y ser una molestia constante.

—¡A dónde estás mirando, pulpo!

Apuntando a las brechas dejadas por concentrar su atención en mi dirección y el bloqueo de su campo de visión por las llamas, Liza perforó con un cuchillo hacia el costado izquierdo donde aún no habían crecido tentáculos.

Pero mi colega se detiene abruptamente y salta hacia atrás como si hubiera sido repelida por algo. 

El perfil de Liza, que había aterrizado al respaldo de un sillón, se tiñó de impaciencia. Cuando miré, vi que el cuchillo que agarraba mi colega en su mano izquierda había desaparecido dejando solo la empuñadura. Y una herida en forma de cinturón le corre desde la base del pulgar hasta el codo, y la sangre fluye de esta sin parar.

Un tentáculo ligeramente pequeño se ondulaba a través del costado de Siena.

Fabrico deliberadamente una abertura para que la atacaran, y luego persiguió con su tentáculo recién brotado. La super reacción de Liza le permitió terminar con sólo una herida menor, pero ese fue un contraataque extremadamente peligroso. Sin duda alguna, la Siena de ahora se está moviendo de acuerdo con la voluntad de alguien que no es ella. Además, es una existencia que tiene tanto una inteligencia aterradoramente alta como una malicia aguda.

No hay margen para tomar un descanso. Una lanza negra cae desde arriba. De inmediato desvanezco mi arma y saltó hacia atrás, pero tal vez debido a un toque ligero, la punta de mis zapatos fue rasgada dejando al descubierto mis calcetines negros.

Un poco más lento, y me habrían ensartado desde la parte superior de la cabeza hasta el año.

—¡Mierda, el siguiente!

El plan se ha destruido, sin embargo, quiero evitar perder el tiempo de hacer una retirada y escapar de nuevo.

Inmediatamente reorganizó mi postura e invocó dos garrafas en mi mano derecha. Es algo simple y solo están llenas de gasolina de alta concentración, pero si se arrojan sobre un altar que está en llamas por el daño causado por el lanzallamas, puedo esperar que sea lo suficientemente efectivo. 

Con el fino combustible que se lanzó, el altar debería haber quedado completamente envuelto en llamas. 

Pero una escena más allá de mis expectativas se proyectó ante mis ojos.

Los tentáculos que rodean a Siena se extendieron mientras giraban de manera similar al momento en que florece un capullo y devoraron el altar con todo y llamas.

—Había pensado que aunque el calor de las llamas en sí no funcionara, al menos podrían dejarla inconsciente por la deficiencia de oxígeno.

Si la materia que será quemada desaparece, las llamas naturalmente también desaparecen. Este método de ataque no funcionará.

—¿No tienes un arma de gas venenoso o algo así?

—No se puede obtener en un imperio que ha ratificado la prohibición de algo que es lo suficientemente poderoso contra los usuarios de plata. Para comenzar, si usamos algo así en un interior también estaremos atrapados. Bueno, así está la cosa. Estamos estancados.

—Esto es malo. ¡¿Eres un incompetente?!

—Si tienes el margen para hablar sobre tus deseos de matar, porque no te pones a pensar un poquito. Aunque eso solo en el caso de que ese cerebro insuficiente te dé para más que solo contar los números del uno al diez.

Tal vez por su testarudez, Liza estaba pensando mientras arrugaba sus cejas.

—… Entonces, ¿ofrecer de sacrificio a Ralph, y esperar el juicio de Dios? Después de todo estamos en la mismísima iglesia.  

—Si no se te ocurre una idea mejor, cierra la boca. Supongo que con tu bajo nivel de inteligencia esto es algo que escuchas por primera vez, pero puedes estar tranquila porque los humanos también pueden respirar por la nariz.

Cruzábamos palabras entre los dos, como si fueran balas que escupíamos al Dios de la muerte que se cernía tras nosotros.

Operamos así normalmente. Sin duda se puede pensar en ello como una relación retorcida, pero supongo que la razón por la que hemos podido seguir siendo socios hasta ahora es porque esta falta de consideración se siente bastante reconfortante.

Invoco una subametralladora en mi mano derecha. Y le expresó con tranquilidad la sensación de algo fuera de lugar que he sentido hasta ahora,

—No parece ser una situación tan letal aun, ¿sabes? Piénsalo. Si se pusiera realmente en serio, sería ilógico que pudiéramos mantenernos vivos hasta ahora. 

La realidad es que no tenemos manera de defendernos contra esos tentáculos. Además son ocho. Dicho claramente, incluso si el que las manipulara fuera un amateur atacando desordenadamente, hace rato yo estaría muerto. 

—¿Significa que está jugando con nosotros? ¿O son las instrucciones de Ortega?

—… No, probablemente es algo diferente.

Siena, quien está sufriendo la agonía de su cuerpo siendo robado por el monstruo, aún no ha perdido su ego. No hay forma de entender con precisión ya que su boca está siendo bloqueada por los tentáculos, pero sin duda es lo que intenta comunicar con los gemidos que se filtran. Parece imposible que mueva su cuerpo a su voluntad, pero es claro que se está resistiendo desesperadamente. Para comenzar, con un monstruo que muestra tal nivel táctico, no hay otra razón para que no nos ataque a nosotros, que estamos analizando la situación.

Ella sigue viva. Por lo tanto, deberíamos buscar una manera de ayudarla.

… Tal cosa probablemente suene solo como un deseo ingenuo para no ver la realidad.

Pero al menos, Siena sigue luchando ahora. Solo eso puedo decir con seguridad.

¿Qué clase de dolor la acompañará por la batalla desesperada que tuvimos antes? Por lo que no sé qué puedo hacer por ella.

Aún así Siena no ha renunciado a su vida.

Tal vez impaciente ante la situación que se había estancado de nuevo, Ortega, quien se había movido a las cercanías de la entrada, gritó irritado,

—Drugia, ¿qué rayos estás haciendo? Consume a esa prostituta rápidamente.

No sentí en las palabras del hombre el margen de tranquilidad con el que había estado anteriormente. Si lo único que le obsesiona es poder conversar con el demonio puedo entender su impaciencia. Si el ego de Siena continúa resistiéndose como lo está haciendo, su cuerpo puede terminar llegando a su límite antes de que sea reemplazado completamente por el del monstruo.

—Siena Ferriere. ¿A qué parte de tu vida insignificante merece la pena aferrarse con tanta fuerza? Escucha bien, la única razón de tu existencia es como un yorishiro para invocar demonios a este mundo.

El demonio no ha podido tragar por completo a Siena, porque ella se resiste desesperadamente con todas sus fuerzas.

No puedo entender que la hace hacer eso. Aun así lo está haciendo, incluso contra un dolor que avanza como las grandes olas.

Ortega intentaba aplastar el sublime espíritu de Siena con palabras crueles,

—Me puse en contacto con tus padres para que transfiera los resultados de la investigación incompleta de tu padre, un antiguo miembro de la asociación. Ese hombre, que ya había elegido vivir en el mundo mundano, lo aprobó encantadamente. Entonces, ¿por qué crees que tus padres tuvieron que ser asesinados?

Apunte con la subametralladora para silenciar a Ortega. En el momento en que puse el dedo en el gatillo, un objeto duro me tocó la sien derecha.

Jane Doe susurra con un tono de voz travieso cerca a mi oído,

—No te precipites. ¿Qué tal si escuchas con calma?

—… ¿Todavía estabas aquí? Me había olvidado por completo de tu existencia, ¿sabes?

Mientras bromeaba, un temblor corrió por mi columna. Incluso si no estoy en una condición mental decente, sigo estando en el campo de batalla. Es imposible que pierda de vista la figura de una mujer tan llamativa. Pero esta mujer se acercó a mí por detrás sin que me diera cuenta, y no me hizo saber que estaba allí hasta que me puso el arma. 

—Intenté diluir mi presencia tanto como para que se asimilara completamente al paisaje. Incluso las actrices de fama a nivel mundial ocasionalmente hacen papeles de reparto, ¿sabes?

—… Supongo que no estoy en una categoría en la que pueda actuar en una obra.

Desaparece el arma y levante las manos obedientemente. Es extremadamente difícil evadir los ataques de Siena siendo invadida por el monstruo y a la vez pasar a través del usuario de plata para matar a Ortega.

Incluso Liza está vigilante de los ataques de los tentáculos, y no parece tener el margen para preocuparse por Ortega a su espalda. La situación estaba alcanzando su conclusión.

—Al principio solo fue como una garantía. Hasta que la chica que iba a ser secuestrada en caso de que su padre se negara a entregar los resultados, se dio cuenta del usuario de plata que la seguía. Después de eso hice que el usuario de plata se acercara unas cuantas veces, pero siempre mostraste una reacción excesiva. Fue entonces cuando mi objetivo cambió y pasaste a ser tú.

Siena estaba claramente perturbada por la voz que narraba de manera indiferente, hasta el punto en que llegaba a ser cruel. Los tentáculos negros comienzan a arrasar de nuevo, carcomiendo el techo, las paredes, los sillones y una parte de las columnas de la iglesia.

—Pensé en secuestrarte de inmediato, pero la organización no lo aprobaría. Eso es porque el burdel de los Philminad fue aprobado tácitamente por el Imperio, ya que procuraba una gestión sana e independiente de la organización. Por lo tanto, era necesario que vinieras a la ciudad caída por tu propia voluntad hasta el final.

Ya lo entiendo todo.

No debe continuar. Es necesario bloquear esa boca sucia rápidamente.

—Detente…

El sonido del percutor accionándose resuena en mi cerebro.

La advertencia silenciosa de Jane restringió por completo mis acciones.

Sin prestar atención a lo que sucedía en nuestra dirección, Ortega continuo,

—Por lo tanto escribí un guion. La historia de una chica lamentable que ha sido testigo de la tragedia y termina cayendo en la miseria… Primero mate a tus padres para dejarte huérfana. Los maté apuntando a un momento en que estuvieras en casa para que incluso el tibio ambiente familiar que te proporcionaría el orfanato se sintiera doloroso. Los maté de la manera más cruel concebible.

Me pregunto si en la mente de la chica se está proyectando con claridad la desesperación que una vez sintió. Por ahora solo queda desear que el dolor no la deje pensar en ninguna otra cosa.

—Después de eso fue fácil. Utilice mediadores para que en tu desesperación te degradaras a una joven prostituta. Hice que hombres adinerados de las zonas locales donde estabas te compraran, solo para hacerte una mercancía popular. Te hice creer que esa era la única forma en la que podías seguir viviendo. Y para que no sospecharan de mi participación, te arrastré hasta los Philminad usando otro burdel. Entonces, finalmente el otro día induje a Daniel Ghostling a que te secuestra. ¿Comprendes? Toda tu “trágica vida” no era más que un guion que avanzaba tal y como yo lo escribí. El dolor, las dudas, la desesperación, la ira. Todo ocurrió solo porque yo lo preparé.

Gritos. Similar al aullido de una bestia que resuena en el bosque por la noche resuena un lamento que ha perdido la razón.

Era sin duda el sonido que decía que el corazón de Siena se había roto. 

Los tentáculos brotaban de nuevo de la boca de Siena, bloqueando por completo la boca de Siena quien seguía gritando.

—¿Quieres matarme? ¿Me odias lo suficiente como para querer matarme?

Sin atacar a Ortega, que seguía hablando mientras se acercaba, el enjambre de tentáculos comienza a retornar hacia Siena. Finalmente, rodearon a la agitada Siena, similar a una orden de caballeros que protege a su Señor.

—Sin embargo, lo lamento, eso es imposible. Lo he configurado de manera que si muero antes de que “Drugia” sea invocado por completo, la interferencia de la bala de plata cesará. Es decir, no importa cuánto lo desees, el demonio que mueve tu cuerpo no puede atacarme.

El hombre continuó avanzando tranquilamente, y finalmente se acercó a Siena a una distancia que podría tocarla con solo estirar la mano. Con una mirada ruda y extremadamente fría observa a la chica que está siendo corroída por el demonio. Después de un corto tiempo Ortega asintió con la cabeza como si hubiera comprendido, y escupió palabras letales,

—… Acéptalo ya. Desde el principio no había importancia en tu historia.

Los gemidos que se habían filtrado por las brechas de los tentáculos se interrumpieron. Como si le hubieran cortado un hilo, Siena deja caer la cabeza y el enjambre de tentáculos negros que la rodeaba también detiene sus movimientos. No tengo idea de lo que está pasando en este momento. Una risa ahogada cae en medio del inquietante silencio. 

—Jajajajajajaja, finalmente, finalmente mi deseo se ha realizado.

Ortega extiende ampliamente sus brazos y con una expresión llena de satisfacción se acerca a Siena.

—Oye, Drugia, hablemos. Cuéntame de tu mundo, el que la bruja podía ver.

Resonó un estruendo similar al del metal siendo cortado, que ahogó las palabras de Ortega.

No, no son sólo las palabras las que han desaparecido. 

Desde el pecho hacia arriba han desaparecido de Ortega sin dejar una gota de sangre, y los fluidos corporales rojinegros se desbordan de la sección transversal de la parte inferior restante de su cuerpo. 

No había margen para estar inmerso por las emociones de la muerte demasiado anticlimática.

El instinto me está gritando “Escapa”. Estimulado por el pánico comencé a correr a toda velocidad hacia la entrada de la iglesia.

Tentáculos puramente negros perforaron en medio de una inundación de gritos desgarradores.

El ataque contra el que era imposible defenderse afeito de manera uniforme el piso de la iglesia, los restos de los largos escritorios quemados y así sucesivamente todo material en la órbita de los tentáculos.

Estaba esprintando, pero el suelo delante de mí estaba perforado. Me vi forzado a cambiar de curso y a detener por un instante mis pies.

Mierda, me convertirá en un objetivo con esto.

—¡Eres lento, idiota!

Me patearon desde atrás y rodé fuertemente por el suelo. Un tentáculo negro desaparece la punta de mi hombro. Desde el fondo de mi corazón maldije mi descuido. Si Liza no me hubiera ayudado estaría muerto ahora sin lugar a duda.

—Siento que me hayas tenido que ayudar.

Me levanté inmediatamente mientras le agradecía, pero no hubo respuesta de Liza.

Cuando me di la vuelta para expresarle una queja, Liza estaba postrada boca abajo sin poder levantarse. Cerca a la pantorrilla de su pierna derecha manaba una gran cantidad de sangre, y estaba aplicando presión con ambas manos para detener la pérdida de sangre. 

—Ahhh…, esto en serio es jodidamente peligroso.

Mi colega lo dijo con un aire de despreocupación, pero estaba claro que no era una situación usual. Tenía la frente cubierta de sudor y estaba hiperventilando, desesperada por tomar oxígeno. 

Le lanzó vendajes y analgésicos. Era la primera vez que veía a Liza siendo llevada a ese extremo.

Si se es herido por el ataque de los tentáculos, el tejido de esa zona desaparecerá por completo. Puede que le haya sido arrebatado cuando me ayudó, pero si un usuario de plata como Liza no puede levantarse, es probable que también haya sufrido un daño en la zona del tendón.

Como si estuvieran provocándonos, los tentáculos ondulaban alrededor de Siena. Mientras estaba en máxima alerta en esa dirección, le pregunté a Liza,

—¿Puedes ponerte en pie?

—No hay problema si es solo estar de pie y caminar, pero ya es imposible moverme en la línea del frente.

—Entonces eres completamente una carga, eh. ¿No te avergüenza seguir viva?

—Aunque si es para matar a una escoria cuya mera existencia en sí misma es una vergüenza para la humanidad, creo que con una sola pierna me bastara para hacerlo, ¿sabes?

En esta situación, los consuelos y consideraciones a medias son innecesarias. Nos insultamos como de costumbre, y de esa manera solo confirmamos que el espíritu de cada uno no se haya quebrado. Solo sabemos hacerlo de esa manera, y ambos estamos bien con ello.

Pero no hay duda de que esta es una situación desesperada.

Ahora que la movilidad de Liza se ha perdido, hay que descartar la táctica de apuntar al propio cuerpo de Siena a una corta distancia. Además, si viene un ataque simultáneo como el anterior, esta vez seguro uno de los dos seremos asesinados.

—Aaahhhhhhhhhhhh!!!

Por las brechas de los tentáculos se liberó un rugido que no era de Siena.  

Un grito carente de cualquier emoción, un grito que es imposible que sea de una existencia racional. No son palabras. También es diferente al rugido de un animal. Fue un rugido que hacía sentir una deformidad fatal, incluso si no tenía algún fundamento, al menos podía comprender eso. 

En un mundo lleno de caos, la voz serena de una mujer resonó,

—El error de Ortega fue establecer que el propósito del plan era interactuar con “ellos”. La ilusión óptica de que había poder de razonamiento en ellos, que son existencias de una dimensión superior. Que no se pudo imaginar que una vez finalizada a la perfección la invocación solo sería asesinado. 

En medio de esta tormenta de atrocidad, Jane permaneció imperturbable. Y como si se tratara del monólogo de un actor de teatro, continuó con un tono de voz que tenía ligeros trazos de desolación,

—Desafortunadamente, los demonios no son ni siquiera “monstruos justos”, y mucho menos guías de la humanidad. Simplemente son armas fuera de control… A pesar de que hubiera estado bien si lo hubiera usado sólo para destruir el mundo, como una vez quiso la bruja.

Jane mira con compasión hacia el grotesco corte transversal de donde se desbordan las entrañas.

—Ustedes, los eruditos de la Asociación sólo imaginan arbitrariamente la figura del demonio tomando como base los documentos que fueron dispersados por el mundo. Nunca sospecharon que era un cuento de hadas que “esa mujer” difundió para destruir el mundo. Por lo tanto, siempre me he sentido incómoda hablando contigo. En realidad, estaba profundamente decepcionada de que veneraras a un arma biológica sin emociones como si esta fuera un dios o algo así.

La escena que tenemos delante es demasiado irreal, el demonio de la bala de plata ha sido realmente invocado, y resulta que esa cosa que se pensaba que era algo cercano a un dios es en realidad un monstruo cuya única función es el de la destrucción. Incluso se me pasó por la cabeza la idea infantil de lo genial que sería que esto solo se tratase de un sueño o una ilusión.

No pude evitar preguntar,

—… ¿Tú, cuánto carajos sabes acerca de esta demencial situación?

—Lo único que se puede decir es que su naturaleza es fundamentalmente diferente a la de los organismos de nuestro mundo, eso supongo? Por poner un ejemplo, son como cuerpos de información que fueron programados para la destrucción y que han cobrado vida, en primer lugar, no son existencias que tengan alguna esencia. La forma casi absurda en que toma figura como lo hace ahora, es solo porque tiene un poder a un grado en el que puede transformar a nivel atómico el tejido corporal del organismo convertido en intermediario.

Lo que está hablando esta mujer es información que probablemente no saben ni los eruditos de la asociación Rail Lodge y tampoco los altos cargos de los gobiernos de todas las naciones.  

Es un hecho tan impactante que no puedo comprenderlo en absoluto.

¿Hace cuánto el mundo recibió un cuento de hadas tan loco?

—En cualquier caso, las cosas se pondrán difíciles si no se detiene ahora. El hecho de que el demonio sea una forma de vida de información significa que puede crecer y multiplicarse en poco tiempo. Toma la información biológica de los organismos circundantes uno tras otro y sigue creciendo a un ritmo acelerado. Si no se mata al médium ahora, es decir al poco tiempo de haber sido invocado, puede que no quede más opción que volarlo con armas nucleares junto con toda la isla, ¿sabes?

—… ¿Por qué tú nos dices eso?

—Sabes, el demonio ya ha sido completamente invocado. ¿Vas a permanecer quieto? — Jane continuó con voz dulce mientras me miraba provocativamente a los ojos. —Oh, tal vez sea más efectivo si te lo digo de esta manera… Dentro de poco incluso las actividades biológicas básicas serán tomadas de la estimada Siena, y será degradada a un contenedor que sólo contiene el alma del médium. Aunque ella morirá biológicamente, su cuerpo se convertirá en parte del demonio y nunca se pudrirá, por lo tanto su alma también permanecerá atrapada en la agonía.

Y junto con una sonrisa, Jane concluyó,

—Es decir, ella observará en primera fila como el monstruo destruye el mundo. Por supuesto de manera eterna, ¿sabes? ¿No es tu misión matarla antes de que tal tragedia se complete?

Jane camina hacia el exterior de la iglesia con una elegancia similar a la de una actriz saliendo del escenario. Se fue sin que pudiera comprender sus verdaderas intenciones ni su verdadera identidad, sólo dejó una sonrisa que tenía algo de desolación.

Los tentáculos negros están quietos, como si trataran de chequear la sensación de este mundo, sin embargo, no sabemos cuándo se producirá otro ataque simultaneo. Y no tenemos garantía de que podamos defendernos.

No había necesidad de que Jane bromeara conmigo, ya entendía por completo lo que tenía que hacer.

No importa lo cruel que sea tal acto.

No importa lo desequilibrado que esté el peso de lo que se sitúa en la balanza.

—¿Ya estás determinado? ¿Estás preparado para hacerla caer en el infierno?

Preguntó Liza con un simple tono indiferente y no con el tono provocativo con el que solía hacerlo. Por su voz monótona, era difícil leer lo que pensaba mi colega, pero parecía haberlo aceptado ya como un hecho. Estamos acorralados en un dilema.

Si matamos a Siena su alma será devorada por el demonio de la bala de plata.

Por otro lado, si esperamos a que pase el tiempo en esa condición, su alma estará atrapada continuamente en el infierno.

Es decir, es una elección en la decidiremos a qué infierno la condenaremos.

No hay ninguna salvación posible.

—… En cualquier caso, no podemos cargarle encima a Siena el trabajo de destruir el mundo. Incluso si tengo que matarla con estas manos.

No, no es cierto. Es solo palabrería.

En esta situación las palabras falsas no tienen poder.

Sacudí la cabeza y mientras miraba los ojos carmesíes de Liza, declaré, 

—Si no la matamos aquí, seremos nosotros los que moriremos… Supongo que eso es suficiente respuesta, ¿no?

Estoy de pie frente a una línea blanca dibujada en el desierto. Tenía dolorosamente claro hacia dónde tenía que avanzar para sobrevivir en este mundo demente.

Cambio de pensamiento y me sumerjo en la tarea de pensar sólo en cómo matar al enemigo frente a mí.

Ya veo. Esto es lo mismo de siempre, no pasa de ser otro trabajo podrido.

Ciertamente eso es un monstruo horrible. Pero también es cierto que, en su esencia, no es más que una chica frágil que lleva puesto un arma con habilidades rotas. 

Entonces debemos eliminar esos tentáculos negros del campo de batalla.

Puse el dedo índice en mi labio, indicándole a Liza que eliminara el sonido circundante. Entonces, con una voz que solo dos personas podían oír, le revele el plan,

—… Es una forma de pelear que solo tu yo podemos hacer. Razón más que suficiente para apostar por ello, ¿no? 

—Si cometes un error estúpido, te mataré en serio. Hazlo bien, ¿vale?

Un intercambio violento de nuestras voluntades sólo puede ser reconfortante ahora. Este es el campo de batalla. Es un mundo lúgubre donde no se requiere para nada la empatía o la consideración.

No hay espacio para considerar el estado de la pierna derecha de mi colega, o los momentos finales del patético hombre con aires de revolucionario, o la desesperación de la chica que ha sido continuamente utilizada.

Aquí sólo están el olor a sangre y a humo, y la vida y la muerte del que mata y el que es asesinado. 

En un mundo extremadamente concentrado y en cierto modo genuino, tenemos que seguir adelante mientras sangramos.

Interferí con la bala de plata enterrada en mi pecho izquierdo y pedí prestadas las habilidades de un demonio abominable.

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