El onsen ryokan “Yoshimi” se encuentra a dos horas y media en autobús exprés.

Aunque hay pocas casas porque está rodeado de montañas, se dice que el complejo termal está lleno de gente. Debe ser una fuente termal muy famosa.

La estación es principios de marzo, cuando la temperatura empieza a subir gradualmente.

Hoy es el día del viaje a las aguas termales con Ayaka.

Quedamos a mediodía y ahora estamos avanzando en el autobús. Todavía estoy lleno de energía mientras nos tomamos nuestro tiempo, jugando con nuestros teléfonos y charlando de vez en cuando.

Luego nos bajaremos del autobús, nos registraremos en el ryokan, dejaremos nuestro equipaje y luego nos dirigiremos al complejo de aguas termales.

—Ya casi llegamos.

Ayaka, sentada a mi lado, dijo mientras miraba por la ventana.

Cierro el juego de mi teléfono también, y compruebo la vista a través de Ayaka.

A medida que avanzábamos por el lado derecho del cruce de tres vías, empezamos a ver atisbos de casas de huéspedes y cafeterías en el paisaje que antes era todo montañas, y al cabo de unos minutos, la vista era la misma que la del folleto.

—Es un ambiente agradable.

Las orejas de Ayaka se levantaron cuando solté esas palabras.

—Ce-Cerca.

—Ah, lo siento.

Me concentré en comprobar el paisaje, y antes de darme cuenta, la cara de Ayaka estaba delante de mis narices. No es una metáfora, en realidad.

Ayaka soltó una risita mientras volvía a inclinar su cuerpo a su asiento.

—Te has dejado llevar tanto que has perdido la noción de la distancia.

—Estoy sorprendido de mí mismo, nunca pensé que estaría tan absorto en el paisaje.

Poco a poco la vista a través de la ventana se ralentiza y un anuncio nos indica que ya casi hemos llegado a nuestro destino.

Todo en esta anticuada ciudad termal me parece nuevo, ya que nunca he vivido en el campo. Parece tener una sensación diferente a la de las iluminaciones parpadeantes.

—Estamos aquí. Vamos.

Mientras el autobús disminuye su velocidad hasta detenerse, Ayaka se levanta.

Estamos sentados en la primera fila, la más cercana al punto de salida. Si nos levantamos primero, somos los primeros en bajar del autobús.

—Whoops

Justo cuando me levanté, el autobús se detuvo y perdí el equilibrio. Tropecé con la ventana y Ayaka apoyó mi cuerpo.

—Ten cuidado.

—Eres tan guapo…

—¿Qué es eso?

Una vez que me senté de nuevo para ajustar mi posición, el pasillo ya estaba lleno con una larga fila de pasajeros.

Nuestro destino es la misma ciudad termal para todos.

Familias, parejas mayores, todo tipo de personas en la cola.

Parecía que había poca gente con aspecto de estudiantes en el complejo termal, debido a que hay muchas posadas de lujo en la zona. Quizás por eso la cola es inusualmente lenta.

—Se me pasó el tiempo. Puede que no pueda salir durante un tiempo.

—Supongo. Lo siento.

—No, es mi culpa por apresurarte. Y no debería haber dejado mi asiento hasta que el bus se detuviera originalmente.

Así es como Ayaka se vuelve a sentar, también. Cuando me incliné hacia atrás en el asiento reclinable, la cantidad justa de elasticidad me empujó hacia atrás.

Incluso a través de la ventana, puedo ver que el complejo termal está lleno de gente. También hay una hilera de pabellones que parecen de Ghibli o algo así, ahora tengo ganas de ir allí.

—La pareja de allí. Adelante.

Una voz llama desde el pasillo.

Ayaka y yo nos dimos la vuelta, probablemente al mismo tiempo. La pareja de ancianos aparecio.

Una pareja de ancianos se detiene y nos abre paso.

—¿Nosotros?

Pregunto, y Ayaka me toca el hombro con una mano fruncida.

—Idiota, por supuesto que lo sí. Levántate rápido.

—O-Ooh.

Me levane apresuradamente y me puse delante de la pareja de ancianos.

Pronto llegamos al punto de salida, así que nos bajamos del autobús de todos modos y esperamos a la pareja de ancianos.

Entonces la pareja de ancianos, vestidos con ropas elegantes, bajaron.

—Muchas gracias.

Ayaka agacha la cabeza. Seguí el ejemplo y dije unas palabras de agradecimiento.

—Gracias. Por tomarse la molestia de parar y dejarnos en la cola.

Cuando la anciana escuchó eso, sonrió coloquialmente.

—No, en absoluto. El abuelo dijo que dejara que la joven pareja vaya primero.

—Qué, me acuerdo de cuando era joven. Lamento las molestias a los pasajeros que estaban detrás.

Incluso el abuelo con la chaqueta de aspecto caro sonríe tímidamente.

Mientras reflexiono sobre qué responder, Ayaka abre la boca primero.

—Estoy muy feliz de que hayan mostrado tanta preocupación por nosotros nada más llegar. Es un bonito lugar, ¿verdad, esta ciudad termal?

Ayaka no negó que fueran pareja.

Me sorprendió un poco eso, pero sé cómo se siente.

Si vas a arriesgarte a estropear la conversación diciendo que somos amigos, es mejor dejarlo pasar.

La anciana asintió felizmente a las palabras de Ayaka.

—Así es, ya hemos estado aquí cuatro veces. Es un lugar muy lujoso, como todas las mejores partes de Japón reunidas en un solo lugar.

La abuela intentó continuar, pero el abuelo se rió de ella.

—No nos hagas perder más tiempo, abuela. A diferencia de nosotros, el tiempo de los jóvenes es precioso. No debemos dejar que la vejez nos impida avanzar juntos.

—Ara, lo dices en serio? Nuestro tiempo es precioso. No seremos jóvenes.

El abuelo se ríe de las palabras de la abuela, “Muy bien”.

“Hay un tiempo que pasa entre ellos que no puedo imaginar”. Es el tipo de intercambio que me hace pensar eso.

Y la pareja de ancianos hizo un ligero baile juntos.

—Disfrutad entonces. Muchos años de felicidad para vosotros.

—Gra-Gracias.

Ayaka y yo devolvemos los sentimientos.

La pareja de ancianos se dirigió lentamente a la posada.

Siempre hay una reunión en un viaje. Esa es una de las bellezas de los viajes. Es un buen comienzo para conocer a esa vieja pareja desde el principio.

—Me gustaría poder ser como ellos.

—… Ja!?

Chillo de sorpresa ante el murmullo que viene de mi lado.

Ayaka me mira con expresión de “¿qué?”, pero finalmente parece darse cuenta y se sonroja.

—¡No-No me refería a ti, ni a nada!

Ayaka está inusualmente molesta.

Es de naturaleza humana estar tranquilo cuando ves a alguien más alterado que tú.

En el momento en que oí el murmullo, casi tuve la sospecha de que podía haber otra razón que la que tenía en mente para no negar que fuéramos pareja.

Pero al poner cara de circunstancias, esa sospecha se esfuma.

“Lo sé”, y Ayaka me mira.

Me equivoqué gravemente, pero confío en que una molesta Ayaka no se enterará ahora.

Me pregunto si Shinohara me está tomando el pelo así. No hay manera de estar seguro, pero me lo imaginaba.

—¿Qué, descaro…

Ayaka gira la cabeza y respira profundamente.

La siguiente vez que se gira para mirarme, su expresión vuelve a ser normal.

Puedo decir por el enrojecimiento de sus orejas que probablemente sólo está fingiendo.

—Vamos, nosotros también iremos.

—Hay algo incómodo en ponerse al día con esa pareja tan pronto como se separan, ¿no? Vamos a relajarnos aquí un poco más.

—… Bueno, eso es revelador.

Deteniéndose, miro al cielo.

Todavía hace frío en esta época del año, incluso para la primavera.

El claro cielo azul parece darnos la bienvenida.

—Es bueno ver el sol brillar.

Ayaka asintió como dije.

—El verdadero espectáculo es por la noche, cuando sale la comida y demás. Pero sí. No hay nada mejor que un día soleado.

Ayaka también miró al cielo. La forma en que entrecerró los ojos de forma deslumbrante me hizo sonreír de alguna manera.

Oigo el sonido de un autobús que se pone en marcha detrás de mí.

El autobús que nos trajo desde la ciudad, el único transporte que conecta este espacio de lujo con el exterior.

Estamos en un lugar aislado del bullicio del mundo.

Ese hecho me levantó el ánimo.

◇◆

La posada era mucho más elegante de lo que esperaba.

El mostrador donde nos registramos era de madera, recordando la arquitectura tradicional japonesa, pero también algo occidental.

Ayaka y yo nos quedamos embelesados durante un rato por el espacio, que mantiene un equilibrio perfecto entre los estilos japonés y occidental.

Y la habitación en la que nos alojamos…

—¡Es enorme, oi!

Es más que suficiente para que nos quedemos los dos.

No es diferente de una típica habitación de tatami con un pasillo separado, pero a una escala diferente.

—Hay una zona de relax y un dormitorio separados. … Veamos, el imprescindible baño al aire libre está en la planta baja?

—… Vaya, esta habitación de invitados.

No puedo dejar de admirarlo.

Esta habitación de huéspedes tiene dos pisos.

Un baño en la planta baja y un dormitorio en el piso superior. Por supuesto, al ser el baño de la habitación de invitados, sólo puede entrar la persona que se aloja en esa habitación.

La planta baja es una amplia terraza abierta, con vistas al cielo incluso desde el baño interior .

—Esta habitacion parece que podría usarse para filmar o algo así. Parece algo en lo que se quedaría un famoso o algo.

Una impresión honesta sale de mi boca.

Ahora entiendo un poco cómo se siente la gente que hace fotos en sus viajes y las publica en las redes sociales. Ciertamente me dan ganas de presumir de ello.

Pero el hecho de que la idea se me ocurra aquí es la prueba de que no estoy acostumbrado a este tipo de lugares. La verdad es que no estoy acostumbrado, pero es un poco molesto admitirlo ante mí mismo, así que guardo mi teléfono, que casi había sacado del bolsillo.

Bajé las escaleras y al final de las mismas estaba el vestuario.

No puedo verlo ahora por el tabique, pero supongo que el baño al aire libre se extiende más allá del vestuario.

Vi a Ayaka, que había llegado al vestuario antes que yo, leyendo algo.

Asomándome, parece que está comprobando las especificaciones del baño exterior.

—Hee, granito… No me extraña que sea tan lujoso.

—Sólo he oído hablar de él. Es el tipo de piedra que sólo se usa en lugares como éste, después de todo?

—No sé nada de eso.

—Qué fue ese murmullo…

Ayaka se rió ligeramente cuando dije con disgusto.

—En un lugar de clase alta como éste, siempre es buena idea impresionar a la gente hablando como si supieras lo que estás haciendo.

—Impresionar… Eh.

—Si no te involucras, no me involucraré.

Ayaka se queda con la boca abierta y entra en el baño No hay baños interiores.

Baño interior, baño exterior.

Por eso estos dos espacios son sólo para los que se alojan en esta sala.

La bañera interior aún no se ha llenado de agua caliente, pero se puede decir que es lo suficientemente grande como para nadar en ella.

—Es demasiado grande para que entre una sola persona.

Murmuré, y Ayaka estuvo de acuerdo.

—Sí, lo es. ¿Pero no es un lujo estar solo en un lugar tan grande?

—Bueno. Es bastante raro estar solo en una fuente termal.

—Sí, sí. Siempre he querido sumergirme en agua caliente en medio de una gran bañera como ésta.

Podría ser agradable tener esa sensación de libertad, también.

Me recuerda a mi infancia, arrastrándome en un baño público con poca gente. En aquel entonces, el sentido de la consideración hacia los demás no existía como si lo hiciera, pero ahora no. Pensé que nunca tendría la oportunidad de hacer algo así en mi vida, pero aquí no voy a molestar a nadie.

—… No estarás pensando en lo gracioso, ¿verdad?

—Sí, he estado pensando en arrastrarme.

Ayaka me pone cara de burro cuando lo digo sinceramente. ¿Estás loco con tu cara? Parece que me habla asi.

—Sólo pienso, no voy a hacerlo.

—No sé… Estás tan loco a veces.

—Que groseria!

No soy tan infantil como para arrastrarme tan alto. Solo es volver a ser un poco niño.

Mientras seguía a Ayaka al exterior, el brillante sol se reflejaba en el baño exterior.

Ayaka estira su cuerpo y respira profundamente.

—Mmm, se siente bien. Valió la pena venir.

—No hemos hecho nada desde que llegamos.

—Dices eso otra vez. Tienes que ajustarte un poco.

Ayaka añade con una mirada estupefacta: “Lo tendrás difícil en el futuro”.

Adaptar la declaración de uno a la opinión de la otra persona. En esta sociedad, es una habilidad esencial para desenvolverse en el mundo. Es lo mismo entre los estudiantes.

Hay muchas situaciones en la vida en las que es más beneficioso para ti afirmar algo aunque creas que no es cierto.

Creo que la forma de moverse en el mundo es hablar cuando es el momento adecuado. Y Ayaka puede hacer eso.

Porque todo el mundo prefiere estar con alguien que esté de acuerdo con él que con alguien que niegue lo que le gusta.

Pero eso es sólo hasta que estéis un paso más cerca de conoceros de verdad.

—Está bien, tú y yo nos llevamos bien.

—Estoy bien, pero… Ah, ¿entonces está bien? Hoy estamos los dos solos.

—Asi es.

Si hubiera alguien más aparte de Ayaka, habría dicho algo con consideración. No es que no pueda ser considerado con Ayaka, tampoco.

Pero si no digo lo que realmente pienso cuando estoy a solas con Ayaka, ¿cuándo demonios se supone que voy a decir lo que realmente pienso?

En la vida, siempre necesitas a alguien con quien puedas hablar honestamente.

Y para mí, esa persona ha sido la misma desde la secundaria.

—Bueno, vamos a tomarlo con calma hoy.

—Oh.

Ayaka puso una cara suave y volvió a entrar.

Miro el baño exterior una vez más, y luego sigo a Ayaka.

Justo antes de entrar en casa, sentí una suave brisa en mi piel.

◇◆

El susurro de las ramas y las hojas, agitado por la brisa primaveral, dejó un sonido agradable en mis oídos.

Puedo oír el clank-clank de los zuecos de la zona.

El sonido de los zuecos en una calle empedrada hace que incluso un joven como yo se sienta identificado con la cultura japonesa.

No podía sentir las emociones en mi piel así sólo mirando imágenes y vídeos.

Mirando alrededor, destacan las tiendas que atraen a muchos clientes en la calle principal. Pero en las callejuelas también hay ryotei restaurantes tradicionales japoneses en los que es difícil juzgar si están abiertos al público, y cada vez que voy allí veo una vista diferente.

Al igual que las posadas de lujo mencionadas anteriormente, este complejo termal tiene un gran ambiente.

Después de unos minutos en el balneario, Ayaka abrió la boca mientras miraba las máscaras anticuadas expuestas en las tiendas.

—Me gusta mucho el ambiente. Aquí hay gente joven, pero todos tienen buenos modales.

—Estoy de acuerdo. Eso es.

No puedo negar que uno de los factores agradables es la ausencia de estudiantes agitando sus teléfonos fijados a palos de selfie.

A menos que sea un lugar para jóvenes, pero eso está muy fuera de lugar en una ciudad termal como ésta.

—Aunque entiendo el sentimiento. Si lo pones en las redes sociales, sabes que tendrás una reacción.

Ayaka dijo los mismos pensamientos que yo tuve antes en el ryokan, y no pude evitar reírme.

No es sólo Shinohara cuya sensibilidad es similar en algunas partes, sino también Ayaka. En primer lugar, no siento que pueda llevarme bien con alguien que no tiene ninguna sensibilidad común.

—¿Y tú, quieres hacerte una foto?

Ayaka pregunta mientras enrolla los brazos de su jersey.

El aire puede ser frío, pero la estación es marzo. Cuando sale el sol, hace calor.

—Aunque lo mismo que pensaba en la posada. He dado un paso atrás.

—Sí, entiendo. No es que crea que sea una buena idea en una habitación de invitados.

—Hmm. ¿No odias cuando sientes que estás presumiendo?

Ayaka se rió ligeramente cuando dije eso.

—Si fuera yo, también sentiría que me estoy divirtiendo cuando veo a mis amigos ir a esos lugares.

—Si todos los que lo vieran tuvieran esa mentalidad, yo también me sentiría ligero compartiéndolo.

Al fin y al cabo, no suelo publicar fotos con la suficiente frecuencia como para pensar en ello.

Cuando publiques a diario como Shinohara, creo que los destinatarios se tomarán la foto de hoy del balneario de forma más honesta.

Pero si alguien como yo, que no publica regularmente, sólo lo hace en ocasiones como ésta, creo que la gente pensará de otra manera.

Cuando mencioné ese pensamiento, Ayaka empezó a reírse en serio esta vez.

—¡Hahaha, piensas demasiado! Es propio de ti no ser capaz de mirarte objetivamente en momentos como este.

—Cállate y déjame en paz

Las palabras me avergüenzan aún más, como si dijera “soy infiel”.

Es un completo misterio para mí qué parte dio en el clavo, pero Ayaka sigue riéndose un poco.

Cuando las risas finalmente se apagan, Ayaka me da una palmada en el brazo.

—Siéntete libre de hacerlo, está bien. Si quieres, ¿por qué no publicas una foto mía en el ryokan?

—Idiota, eso inflamará ligeramente la situación.

Ayaka ya no es ni siquiera medianamente famosa dentro de la facultad de la universidad. Publicar algo que haga pensar a la gente que está a solas con Ayaka en una posada sí que estaría mal visto.

No solo yo, sino que Ayaka.

Si estuvieramos realmente juntos, no habría problema, pero como no lo estamos, rebajaría la dignidad de Ayaka.

Me resulta extraño, conociendo a la Ayaka de tamaño natural, pero la Ayaka del campus se hace llamar brillante y cool.

No puedo permitirme destruir esta imagen que Ayaka debe haber trabajado tan duro para crear.

—De qué estás hablando, no habra daño. Yo sere la que sufra.

—Por eso no se puede.

Los ojos de Ayaka se agitaron ante la verdad que surgió inesperadamente.

Cuando los ojos se encuentran, Ayaka tose y carraspea.

—Piensas en serio de una manera extraña, ¿sabes? … ¿Quieres otro artículo pequeño como un llavero?

—¡Q-Quiero uno!

—Deberías decir que no en estas situaciones…

Ayaka exhala con disgusto.

“No quise decir eso”. ¿Querías una respuesta así?

Me arrepentí de las palabras estúpidamente sinceras que habían salido de mi boca.

No se puede evitar, ¿verdad?

En el centro comercial donde me encontré de nuevo con Reina, el día que fuimos a comprar juntos el regalo de cumpleaños de Shinohara.

Porque el estuche de llaves que me regaló aquella vez se había convertido en mi favorito por completo.

◇◆

La brisa fría que empezamos a sentir era la señal de la puesta de sol.

El cielo era tenue, y un tenue color cálido iluminaba el suelo.

Mientras caminaba lentamente por el complejo termal, que poco a poco se iba convirtiendo en noche, podía sentir los ojos a mi alrededor.

La razón está clara. Es Ayaka en su yukata.

El yukata blanco con el haori azul-púrpura encima se ve tan bien que incluso yo, un conocido, estoy sorprendido.

Su pelo está recogido en un moño con una horquilla, y la nuca expuesta desprende un aire lustroso.

—Menos mal que me he cambiado de ropa. Pasear por el balneario en yukata es una sensación genial.

Ayaka no pareció importarle en absoluto las miradas de los que la rodeaban, y chirrió su geta de buen humor.

—Tú también tienes buen aspecto.

Ayaka dice mientras me mira.

Sólo digo “Gracias” y miro hacia otro lado. Ayaka es muy estimulante ahora mismo.

Fue Ayaka quien dijo que quería pasear por el balneario en yukata.

Probablemente se inspiró en la abundancia de gente en yukata a su alrededor.

No habíamos traído ningún yukata, pero básicamente el ryokan presta yukatas en estos lugares.

No podía molestarme en volver a ponerme el yukata, pero no podía evitarlo ya que Ayaka me arrastraba de la mano.

Yo no estaba entusiasmado y elegí con seguridad un yukata azul marino estándar, pero cuando volví a salir a la ciudad termal, entendí cómo se sentía Ayaka.

Sólo con el cambio de mi atuendo, siento que me he mezclado con esta ciudad termal.

No todos los días tengo la oportunidad de llevar geta, así que me alegro interiormente de que Ayaka me haya arrastrado.

—No me da vergüenza, no me da vergüenza. Te queda muy bien, y es una muy buena elección.

—Es un color muy normal, ¿no? … Tú también, con el yukata, y esa horquilla. Creo que es bueno.

—Jaja, gracias. Es un poco halagador recibir un cumplido tuyo.

La forma en que se ríe, que normalmente parece burda, parece más elegante en su yukata, lo que hace que mi corazón se agite extrañamente.

Sabía que me iba a volver loco, así que fui a la tienda de recuerdos.

—¿Vas a comprar algo? ¿O me vas a comprar algo?

—Compraré y te compraré uno.

Recogí la máscara anticuada que vi antes. Compré dos colores diferentes de máscaras de zorro y le di una a Ayaka.

—¿Qué es esto?

—Máscara.

—No, lo se cuando lo vi. ¿Por qué?

—Porque me pone nervioso.

—¿Si?

Dejando de lado la expresión de Ayaka de no saber lo que estaba diciendo, me puse mi propia máscara de zorro.

—Mira, tu compañero lleva una máscara. Tienes que ponértelo también.

Si la persona que camina a tu lado lleva una máscara de zorro, la persona en su estado natural probablemente se sentirá avergonzada. Debería ser mejor llevar una máscara de zorro juntos.

—Entiendo, no se puede evitar…

A pesar de su confusión, Ayaka se puso de mala gana la máscara de zorro. La máscara de zorro de color melocotón queda muy bien con el haori de color morado claro.

Al salir de la tienda con mi máscara de zorro, las miradas que había sentido antes parecieron disminuir.

Puedo ver gente con máscaras a mi alrededor aquí y allá, supongo que ya no son inusuales. Desde el punto de vista de Ayaka.

Puede que no sea deseable desde el punto de vista de Ayaka, pero para mí es una extraña forma de matar dos pájaros de un tiro, ya que no tengo que preocuparme por la gente que me rodea ni por Ayaka.

—La máscara, es un poco asfixiante, pero ha pasado mucho tiempo y estoy emocionado. Es una pena que no podamos correr como cuando éramos niños.

Está más contenta de lo que pensé que estaría.

Ayaka, todavía con su máscara de zorro, fue a otra tienda a recoger algunos recuerdos.

Esto podría haber matado tres pájaros de un tiro.

—… Kurushi.

Me quité la máscara de zorro una vez que no pude soportar su asfixia.

Es tan patético que sea yo quien sugiera ponerse la máscara.

—¿Hmm?

De repente sentí que los ojos de la gente que me rodeaba se reunían en un punto, y miré más allá.

Pero no pude distinguirlo del todo, así que me acerqué un poco más.

Y ahí estaba la respuesta.

Todo el mundo está mirando a la chica del yukata rojo.

Una ternura sobresaliente y una ligera sensualidad creada por el yukata.

No es de extrañar que la gente en la calle mire hacia atrás.

Pero ese no era el problema.

—-¿Are, senpai?

Esa chica era una kouhai diabólica.

◇◆

—¡Es una extraña coincidencia, senpai!

Shinohara se acercó a una corta carrera, agitando la mano.

La gente que nos rodea pasa, sonriendo ante la escena.

Esta es una situación que sin duda atraería muchas miradas de envidia en la universidad, pero como era de esperar en un complejo termal.

En este lugar, en el que predominan las familias y las parejas adultas, quizá pocas personas se sientan así.

-Ese no es el punto.

—Raro, tu…

Recuerdo la misma cara que se precipitó en la fiesta de Navidad.

No deja de ser emocionante pensar que han pasado unos meses desde entonces, pero lo importante ahora es sacar a Shinohara de este lugar.

Puedo preguntarle por qué esta aquí después.

—Venga aquí un momento.

—Wow.

Le cogo de la mano y nos vamos en dirección contraria a la tienda en la que entró Ayaka.

Es una mala idea dejar que se crucen. No quiero estar solo en un lugar en el que a las dos nos cuesta reaccionar.

Después de sólo unas decenas de segundos de caminar, el callejón en el que estábamos originalmente se perdió de vista, y llegamos a un callejón desierto.

La luz poco fiable del atardecer se acerca.

—Senpai, no puedes traerme a un lugar tan desierto sin hacer preguntas…

—Cállate, ¿por qué estás aquí?

Shinohara hinchó la nariz mientras lanzaba las palabras pronunciadas con un tono de voz burlón.

—Dijiste que era raro?

—Bueno, el otro día estuviste mirando mi panfleto con este complejo termal. ¿Fue ahi?

Hace una semana, Shinohara estaba ojeando el folleto que estaba leyendo. Dado el momento, ese folleto es probablemente la razón por la que Shinohara está aquí en primer lugar.

—Bueno, sí, pero… Porque esta ciudad termal en el folleto era muy atractiva.

—Lo sabía. Joder, si quieres seguirme, sólo dilo.

Dejo escapar un suspiro, y Shinohara se queda momentáneamente desconcertada.

Y entonces sacude la cabeza, “No, no”.

—No. Es realmente una coincidencia que nos hayamos encontrado hoy. Ahora estoy aquí con otra persona.

—¿Eh?

Salió una voz muda.

La expresión de Shinohara no parece indicar que esté mintiendo, y respiro profundamente.

—¿Por qué estás respirando profundamente?

—Déjame en paz, no, espera un momento.

… Ahora que lo pienso, lo único que sé por el folleto es el lugar, ni siquiera la fecha y la hora a la que voy.

No le dije a Shinohara la fecha y la hora en detalle, así que tal vez es sólo una coincidencia que esté aquí hoy.

Si ese es el caso, entonces lo que acabo de decir es una tontería.

—… No estaba bien. Lo siento.

Eso fue realmente extraño.

Así que concluyo, y me disculpo.

—Bueno, pensé que sería interesante tener a senpai. No puedo creer que estés realmente aquí, de esto se trata, ¡del hilo rojo del destino!

—Sí, sí, un capricho.

—Moo, ¿por qué estás tirando de la cadena?

Shinohara refunfuñó con mala cara.

Me trago las ganas de decir que no quiero echarle una mirada sutil si reacciona.

—Entonces, ¿con quién estás aquí, Shinohara?

—Oh, esa es una buena pregunta. Me preguntaba qué haría si no me hubieras hecho esa pregunta.

—Ah no, ¿me van a matar?

—¡Tienes razón, sólo se te puede matar socialmente~!

—¡No es lo más aterrador!

Shinohara se rió.

El hecho de que pueda hablar de forma desenfadada significa que la otra parte es probablemente más bien un amigo de la universidad.

—Bubu

Shinohara cruza los dedos índices de ambas manos sobre su boca, como si leyera mis pensamientos.

—¡La respuesta correcta fue con el tiempo parcial!

—¿Cómo sabías lo que estaba pensando…

Aunque nos conocemos desde hace unos meses, sigue siendo muy denso.

No es de extrañar que Shinohara haya estado viniendo a la casa en los días que normalmente habría pasado solo.

Tal vez es hora de empezar a ser capaz de adivinar lo que está pensando.

—Así que tienes el dato de contacto de la persona del que eras amigo en el trabajo. Bien por ti.

—Ooh, no sabía que se podía conseguir tanto con sólo decir que eras un trabajador a tiempo parcial. Es como si estuviéramos en la misma página desde hace tiempo.

El otro día, Shinohara se deprimió por no saber la información de contacto de una persona cercana a su trabajo a tiempo parcial.

No sería sorprendente si supiera tanto, pero es descortés decirlo en voz alta, así que digo “Claro” y asiento con la cabeza.

Shinohara también asintió con la cabeza en señal de satisfacción, y abrió la boca con alegría.

—Nos cruzamos cuando devolvía el uniforme en mi trabajo a tiempo parcial, de verdad, le sigo muy de cerca últimamente. Quiero compartir esta buena suerte con senpai.

—Aunque me gustaría aprovecharlo. Si ese es el caso, no es un buen momento para que nos encontremos, ¿verdad?

Ayaka podría estar buscándome ahora mismo.

Afortunadamente, ya es casi de noche, y una vez que estemos en la posada, no nos encontraremos, así que es una decisión sabia separarnos temprano.

—Senpai me trajo a este lugar…

… No puedo ni oír las risas.

Me rasco la cabeza, pensando que la persona que le trajo aquí prematuramente no tenía nada que decir al respecto.

—Lo siento. Dile a esa persona de medio tiempo que yo lo siento.

—Entiendo. ¿Debemos terminar aquí entonces?

—¿Qué?

Voz estúpida de nuevo.

Le había dicho a Shinohara de antemano que iba a ir a un viaje de aguas termales con un grupo de chicos.

Por eso, temía que intentara irrumpir en el grupo como lo hizo con las actividades del círculo hace un tiempo.

Shinohara pareció adivinar algo por mi expresión y se rió.

—Qué crees que soy…? No voy a forzar mi entrada en tu grupo, senpai. A diferencia del círculo, hoy es realmente privado.

—Ooh, qué raro…

Shinohara se queda con la boca abierta ante las palabras que se le escapan sin querer.

—¡No es raro, es mi operación normal! … Tal vez.

—¿Por qué estás tan insegura?

No puedo evitar reírme del kouhai que cambia de rumbo al instante.

Nunca me aburro de hablar con ella, expresa sus emociones de forma tan sutil.

—Porque el sentido común, y la forma en que la gente lo percibe, varía de una persona a otra, ¿no? No puedo estar segura.

Shinohara gimió al pensar que estaba en la casa.

Eso es lo que yo llamo un miedo infundado.

Para un estudiante que vive solo, tener a alguien que le ayude con las tareas de la casa es una necesidad sedienta.

—Me estás haciendo la cena por eso. Está bien.

Los ojos de Shinohara se iluminaron cuando dije eso.

—¡Bien, si el propio senpai lo dice, entonces no tengo que pensarlo!

… Esa conclusión no es errónea, pero ¿por qué diablos querría negarla cuando se juzga tan instantáneamente?

Bajo los hombros y digo: “Bueno, nos vemos”.

Entonces Shinohara frunce el ceño.

—Está bien si rompemos, pero… Espera, senpai.

—¿Hmm?”

—… Llevo un tiempo esperándolo.

Con el ceño fruncido, Shinohara golpeó la guantera contra mi.

—¡Es un yukata! ¡¿Cómo de insensible eres?!

—Ah

La combinación de looks cuidados y yukatas preciosos me deslumbró al principio, pero a mitad del día ya no estaba tan deslumbrada.

Finalmente miro a Shinohara.

—… ¿Cómo es?

Shinohara me mira con una modesta mirada hacia arriba.

Vuelvo la cabeza y le digo lo que pienso.

—… Es precioso.

—Jaja. No soy buena para ocultar mi vergüenza.

Shinohara se lleva la mano a la boca y se ríe.

No se me da mal alabar a la gente.

Pero no puedo evitar sentirme avergonzado cuando me preguntan de nuevo así.

—Hasta luego, senpai.

—Oh.

A mi respuesta, Shinohara responde con un arco de su boca, y con un alegre chillido de su geta, se escabulle de vuelta a la calle principal.

Me apoyo en la pared para vigilar su espalda que se hace cada vez más pequeña.

No hay manchas evidentes en la pared, así que el yukata no se ensuciará.

… Ahora que lo pienso, yo también llevaba un yukata, pero no se dijo nada al respecto.

—Dejar que sea yo el único que te diga lo que pienso…

No estaba pidiendo opiniones, pero el hecho de que sea el único al que se le dice lo que tiene que pensar es molesto.

La observo con rencor mientras se hace cada vez más pequeña.

Entonces veo el yukata bermellón de Shinohara cruzado por la sombra de un yukata con cara de zorro, y salto de nuevo en posición.

—… Justo a tiempo.

La figura de yukata bermellón no se da cuenta de la espalda por la máscara de zorro y simplemente sigue.

El yukata con cara de zorro parece momentáneamente traspasado por la parte trasera de su cabeza, pero su expresión está oculta por la máscara de zorro y no se puede ver.

Finalmente la Ayaka con máscara de zorro se acercó a mí y dijo.

—-¿Tienes mala suerte?

Ayaka se quitó entonces la máscara de zorro y puso cara de resignación.

Yo también me río y asiento con la cabeza “tal vez”.

Creo que acabo de compartir mi buena suerte con Shinohara, así que tendré que esperar a que haga efecto.

Ayaka y yo nos ponemos de nuevo nuestras máscaras de zorro y continuamos nuestro camino de vuelta al onsen ryokan.

A través de mi estrecha visión, pude ver las luces parpadeantes de los faroles.

◇◆

—Bueno, vamos al baño, ¿vale?

Unos minutos después de volver a la posada.

Ayaka dijo mientras arrugaba la bolsa vacía de pastas de té.

—Oh, ya he terminado.

Respondo mientras cojo la tercera tarta de té.

Comer dulces para te mientras se bebe un poco de té caliente es el tipo de felicidad que se puede disfrutar en una posada termal.

Ayaka se encoge de hombros al verme masticar los dulces para té.

—¿No estás comiendo demasiado? Si comes tanto antes de cenar, te llenarás.

—No te preocupes, quemaré las calorías sudando en las aguas termales. Y también comiste muy bien.

Sé que la cena será llevada a nuestra habitación más tarde, pero los dulces para té son de primera categoría en una posada de lujo. No puedo evitar que mi mano se estire.

—Estoy por mi salud, ya sabes. Debo tener algo en el estómago antes de entrar en las aguas termales.

—Bueno, ¿no deberíamos abstenernos de sumergirnos en agua caliente justo después de comer?

Creo que escuché algo así en un programa de salud.

Aunque no recuerdes bien cuándo o dónde lo escuchaste, a menudo se incorpora a tus conocimientos antes de que te des cuenta.

Ayaka sacudió la cabeza ante la vaga pregunta que le planteé.

—Eso es sólo si estás lleno. Un dulce para té más o menos puede ayudar a subir el azúcar en la sangre y mantenerte seguro.

—¿Seguridad personal? Todavía somos jóvenes.

—¿No lo sabes? Las muertes en el baño superan ya a los accidentes de tráfico.

—… El baño me da miedo.

Es difícil de creer que haya un riesgo tan grande en el baño, que se ha convertido en una parte esencial de nuestra rutina diaria.

Además, hoy estamos en un viaje termal, no podemos permitirnos que eso ocurra.

—Entonces comeré más dulces.

—Espera, estaba diciendo que comes demasiado. ¡Un dulce es suficiente!

Así es como Ayaka tomó los dulces para té de mi mano.

La manga de mi yukata es detenida a la punta de la nariz.

¡Hey! ¡Es por la salud!

—Te dije que con uno era suficiente, si estás tan preocupado te vigilaré.

—¿Qué estás diciendo…?

Intenté decirlo con tanta fuerza que me ahogué.

¿Qué está diciendo realmente?

Mientras buscaba a tientas una respuesta, Ayaka dejó escapar un suspiro.

—Es una broma, verdad?

—… Qué sorpresa.

—Me parece sorpresa que me tomes en serio.

—Guu

… Bueno, en eso tienes razón.

Tal vez la euforia de visitar un onsen ryokan de lujo le hizo tomar su habitual broma como algo serio.

Me río de la broma desgarradora.

—Bueno, si lo piensas con calma, no hay manera. Bueno, ve y disfruta de las aguas termales por ahora.

Ayaka se rió de esas palabras, diciendo “no necesito que me lo digas”, y bajó las escaleras.

Escuché con mi mejilla el sonido de sus pasos mientras se desvanecían en la distancia.

En la planta baja, hay un baño interior y exterior para uso exclusivo de los huéspedes que se alojen en esta habitación.

Y había una puerta en el límite entre los baños interiores y exteriores.

──Honesto.

No puedo negar que por mi mente pasa el deseo que naturalmente tengo como hombre de que si sigo a Ayaka al otro baño.

Nada se mezcla completamente el baño.

La débil ilusión de que como estamos juntos en un viaje de primavera caliente, podría estar bien.

─-Ts-

Me bebo el té, que aún está humeante, de una vez. Sentí un dolor ardiente en la garganta, pero en cambio pude sacudirme los malos pensamientos.

Si este fuera un hombre normal que no conociera a Ayaka.

Podría usar el hecho de que los dos iban a un viaje a unas aguas termales solos, aunque no tuvieran una relación, como base para juzgar que era aceptable hacer tal cosa.

Algunas parejas empiezan a salir después de hacer planes para un viaje y pasar la noche juntos.

Pero no somos una pareja, ni planeamos serlo, y probablemente nunca lo seremos.

Tengo varios amigos, entre ellos Todo, que me preguntan cómo estoy con Ayaka.

Eso es sólo una prueba de que la gente piensa que estoy demasiado cerca de Ayaka para estar en una relación.

Más de una vez me he sentido acorralado por la sensación de que la gente me mira.

Aún así, no importa lo que la gente piense de mí, amo esta relación con Ayaka.

No quiero arruinar esa relación, nunca.

Eso pensé, y supuse que Ayaka pensaba lo mismo.

─… Esta situación”

Tales palabras se escapan de mi boca.

Es la primera vez en toda nuestra relación que viajamos juntos solos.

No sé lo que Ayaka tenía en mente cuando me invitó. Cuando lo pienso con calma, accedí a la invitación desenfadada de Ayaka sin pensarlo realmente, pero…

Tal vez debería haber pensado un poco más antes de responder.

Sinceramente, me alegro de que Ayaka haya confiado en mí para hacer una oferta así, pero está cometiendo un error.

Ayaka y yo somos los mejores amigos seguro.

-No importa que seamos los mejores amigos.

Me recuerda al traje yukata de Ayaka de antes .

La forma elegante en que lo llevaba, y el ambiente lujurioso de la nuca expuesta

¿Cómo no puedes pensar en ello?

Es imposible no pensar en nada ante una belleza tan buena como la de Shinohara.

No sé si este tipo de pensamiento llevará a traicionar la confianza de Ayaka.

Me pregunto cómo se sentiría Ayaka si supiera que puedo tener estos pensamientos.

Eso, también, sólo se sabrá cuando llegue el momento.

Al final, nada de los sentimientos humanos puede ser imaginado.

Vuelvo a verter el té caliente en la taza vacía para despejar la pelusa de mi pecho.

La columna de té se hunde irresistiblemente en el té que se vierte.

Mientras veo el pilar del té balancearse, recuerdo… Escuela secundaria.

Días en la secundaria, Mino Ayaka.

El día azul de primavera en que Ayaka y yo nos conocimos.