5 de Mayo[1] (no un día festivo en el Japón de este mundo).

Tatsuya fue a la universidad por primera vez en una semana. El propio Tatsuya estaba experimentando una sensación de crisis ya que había estado asistiendo a la universidad casi una vez por semana.

Aun asi, desafortunadamente, el primer período fue cancelado de forma abrupta. Esta es una ocurrencia extraña en una universidad moderna. Ya que el número de clases canceladas debido a circunstancias del instructor ha disminuido por respeto a los derechos de los estudiantes, y la práctica de enviar una notificación al terminal personal del estudiante el día anterior a una clase cancelada por circunstancias inevitables, ahora estaba bien establecida.

“Tatsuya-san.”

Miyuki y Lina están asistiendo a otra lección. Mientras Tatsuya deambulaba sin rumbo, una voz de alto lo llamó por detrás.

Conforme Tatsuya voltea, una mujer hermosa vestida de forma masculina se acerca a él.

“Fumiya.”

No, en realidad el primo segundo de Tatsuya, Kuroba Fumiya, un estudiante vistiendo moda unisex y con cabello corto que encajaría bien con una mujer.

Deafortunadamente, la altura de Fumiya no había crecido tanto como él había esperado durante su tercer año de preparatoria. Dejó de crecer a los 165cm.

Es apenas cinco centímetros más bajo que la altura promedio, por lo que quizás no es necesario lamentarse por su altura. Pero la mayoría de los patientes de Fumiya eran hombres altos; Tatsuya medía 182cm, y su padre, Mitsugu, 177cm. Su patiente lejano, Shibata Katsushige, alcanza los 188cm.

Naturalmente, Fumiya esperaba que también podría crecer. Podrá ser pequeño ahora, pero crecerá pronto. ——Pensó, durante sus años de secundaria y por dos años después de la preparatoria.

Pero en su tercer año de preparatoria, llegó a aceptar la realidad. En su cumpleaños 18, Fumiya aceptó el hecho de que no se haría más alto… y se reafirmó a sí mismo.

Y como resultado de esto, el actual atuendo de género neutral.

Sin embargo, no es que su sexualidad haya distorsionado o que haya desarrollado un hobby por hacer cross-dressing. Simplemente abandonó su preocupación por la ‘masculinidad’. No, es más apropiado decir que abandonó su obsesión con la ‘apariencia masculina’. Principalmente tomó el consejo de Ayako y empezó a vestirse de una forma acorde a su apariencia.

Además de las razones emocionales de Fumiya, también hay una más pragmática.

En su rostro, Fumiya es un joven hermoso con una tez rosácea que está llena de encanto. Tiene casi 20 años de edad, pero es un “chico bonito”. Se destaca de la multitud de estudiantes universitarios.

Pero con la cantidad correcta de maquillaje, en lo que concierne a los hombres[W1] , él luce como una mujer hermosa común. Los magos mujeres y hombres tienden a ser bastante hermosos, y muchos de ellos también están en la Universidad Mágica. Se rumorea incluso que la Universidad Mágica tiene a las mujeres más bellas del área metropolitana. Entre ellas, Fumiya es mucho menos llamativo si es confundido por una mujer.

Como miembro de la familia Kuroba la cual es responsable de la inteligencia[W2]  para la familia Yotsuba, es mejor ser confundido con una mujer que destacar demasiado. Incluso afuera de la universidad, es mejor vestirse de manera neutral así la gente te verá como débil. No notarán su verdadera fuerza. Fumiya finalmente pudo aprovecharse de esos méritos cuando se convirtió en estudiante de universidad.

Pero tenía que ser cuidado de usar la cantidad correcta. Si se esforzaba demasiado al usar maquillaje, Fumiya se transformaría de una belleza común a una mujer extraordinariamente hermosa.

…Aun así, Tatsuya nunca confundió el género de Fumiya. Vio a Fumiya correr hacia él con una sonrisa en su rostro, pero Tatsuya no frunció el puente de su nariz [W3] como un estudiante que no conocía toda la verdad.

“¿La clase de Tatsuya-san también fue cancelada?”

“¿La de Fumiya también?”

“Sí.”

Fumiya asintió alegremente ante la repregunta de Tatsuya.

“Tatsuya-san, ¿te gustaría ir al café de afuera?”

“¿Aquel lugar?”

“Sí.”

Tatsuya no tenía un sitio favorito como Einebrise de sus días de preparatoria, pero Fumiya tenía un sitio familiar. Tatsuya había sido invitado algunas veces a visitarlo por parte de Fumiya. Finalmente fue allí en su tercer año de universidad, pero sólo unas pocas veces.

“Supongo.”

El negocio estaba a cinco minutos de caminata desde la universidad. Por lo que no había necesidad de preocuparse por llegar tarde a la próxima lección.

◇ ◇ ◇

Tatsuya y Fumiya se sentaron en una mesa en el fondo del café. Hay muchas estudiantes en el café. El café tiene un interior elegante diseñado para atraer a las mujeres, pero la característica más atractiva es la partición anticuada que separa completamente a cada mesa de los otros clientes.

Fumiya tomó las dos tazas de café en el mostraron y las cargó en una bandeja sin ayuda de la mesera, dando la impresión de que estaba familiarizado con tales prácticas. Su figura era tan natural que podría describirse como si se trata de una de las meseras del negocio. Aunque él no está usando un vestido o una falda, ni un delantal.

Algunos clientes ciertamente tuvieron tal malentendido, pero Fumiya regresó a su asiento sin prestar atención a las miradas malinterpretadas, posando una taza de café frente a Tatsuya.

“Tatsuya-san, luces aún más ocupado últimamente.”

Dejando la bandeja allí, sin regresarla, Fumiya le habló a Tatsuya conforme se sentó.

“No quiero darles problemas a ustedes.”

“No te preocupes. Es nuestro trabajo.”

Lo que Tatsuya llamó “problemas” y que Fumiya llamó “trabajo” es la persecución del dúo de magos criminales [Janus], quienes se infiltraron en la Planta Reactor Estelar y trataron de hackear la red de FLT. La tarea de capturar a Janus había sido transferida a la familia Kuroba del escuadrón mercenario bajo el Mayordomo Hanabishi.

“Cuando oscurezca, yo también me uniré a la búsqueda.”

La razón por la que Fumiya no se unía a la cacería a la luz del día no es por sus clases de universidad. Es porque Fumiya destacaría demasiado para desplazarse durante el día. Como se esperaría, él ya no puede usar más su disfraz de chica de la preparatoria. No es una cuestión de que le guste o no, es sólo que es demasiado atractivo sexualmente. Habiendo dicho eso, su cuerpo es el de un hombre delgado, por lo que ya no es apto para jugar con el sex appeal. También estaba teniendo muchas dificultades con esto.

“Aprecio tu ayuda. Desearía poder trabajar en esto yo mismo…”

“Si Tatsuya-san hace un movimiento, el departamento de inteligencia y los demás se alborotarían.”

Fumiya comentó con una cara seria.

Esto no era broma, pero desde aquel día hace tres años, la Agencia Nacional de Inteligencia y Defensa[W4] , y la Policía de Seguridad Pública habían estado ansiosos con cada movimiento de Tatsuya.

Tatsuya sólo pudo devolver una sonrisa irónica al comentario de Fumiya.

 ◇ ◇ ◇

La organización de la que forma parte Janus no tiene un punto de apoyo en Japón. Sin su apoyo, los dos hombres se encontraban en dificultades.

El hackeo había sido rastreado ayer. Ahora eran casi las 4 en punto de la tarde. Bahadur y Bahman sentían que apesar de que no había pasado un día entero, el asedio definitivamente se estaba achicando.

Ninguno de ellos vio perseguidores. Pero su intuición, que les ayudaba a sobrevivir en el bajo mundo, les dice que “el enemigo está cerca”.

El propio dúo Janus sentía que su predicamento era absurdo.

No fueron tan descuidados como para dejar rastros en el hotel.

Sería más entendible si fueran atrapados en esa ocasión.

No es como si hubieran sido incapaces de escapar del sitio donde fueron rastreados, entonces por qué están siendo acosados.[W5] 

Actualmente estaban comiendo en el comedor de un apartamento familiar. No es una casa vacía. Había una ama de casa. Estaba mirando la TV en la sala de al lado. Debe estar relajándose luego de un día de quehaceres hogareños anteriores a la intrusión. No parecen ser una familia adinerada, la automatización de su cada es mínima. Aun así, comparado con hace cincuenta años, los quehaceres domésticos se han reducido drásticamente, aunque las mujeres japonesas modernas puede que aún lo sientan como una inconveniencia.

La razón por la que Janus deliberadamente optaron por una casa privada es que, de acuerdo a su experiencia, la seguridad es más floja. La magia de Bahadur abrió la puerta del frente y la magia de Bahman cerró la conciencia[W6]  de la ama de casa. Este estado sólo podría durar unos 30 minutos, incluso sobre una persona ordinaria sin resistencia mágica, pero era tiempo suficiente para saciar su sed y hambre. Y una vez que la ama de casa recupere la consciencia, sólo pensará que había estado durmiendo.

“Bahman, creo que…”

Bahadur, quien estaba engullendo y tragando pollo envasado, le habló a Bahman, quien seguiía comiendo la pizza de mariscos envasados.

“¿…Qué pasa, Bahadur?”

Bahman responde mientras traga lo que tiene en la boca.

“Dejamos nuestras notebooks en ese hotel.”

“¿Crees que quedó alguna pista para seguir el rastro? Pero no dejamos ni siquiera una gota de sudor, sin mencionar huellas dactilares.”

Ellos fueron simples ladrones hasta que se unieron a su actual organización. Sin apoyo, los dos perfeccionaron las habilidades necesarias para ser ladrones junto a su magia para que nunca fueran atrapados. Entre esas habilidades, la más importante era no dejar evidencia. Las huellas dactirales quedan fuera de discusión. El ADN recolectado de fluidos corporales también podían terminar siendo evidencia. No permitían que se le escape algo como sudor o escupitajos sin ser particularmente conscientes de ello.

“También tuviste los guantes puestos todo el tiempo, estoy seguro.”

Como Bahman dijo, seguían usando guantes. Incluso dentro de esta casa conseguida. Los viejos guantes que habían estado usando fueron descartados incinerándolos en un horno.

“Tienes razón, no dejamos ninguna evidencia física. No hay dudas de eso.”

Bahadur reconoce la afirmación de Bahman.

En ese sentido, Bahman supuso a dónde apuntaba su compañero.

“¿…Crees que estamos siendo rastreados por psicometría o algo así?”

“Tiene sentido cuando lo piensas.”

Bahadur asintió a las palabras de Bahman.

“Estamos lidiando con esos Yotsuba. ¿Es extraño que tenga un psicometrista entre ellos?”

Bahman comentó con una especie de suspiro en su tono.

“Bahman, sólo para estar seguros.”

Bahadur no necesitó decir nada más.

Danzando al mismo ritmo[W7] , logró transmitir sus intenciones a Bahman.

“Sí. No sé si puedo hacerlo, pero usaré mi magia para cerrar cualquier sendero de pensamientos residuales.”

Bahman concentró su mente usando la magia de [Ciérrate Sésamo] para impedir la detección por psicometría.

◇ ◇ ◇

Bahadur y Bahman estaban en lo cierto con su especulación que estaban siendo rastreados vía pensamientos residuales dejados sobre las notebooks abandonadas en el hotel.

“…Parece que activaron Cast Jamming[W8] . ¿Podría ser esta la magia llamada [Noches Árabes]?”

“¿Puedes seguirla?”

“El hilo no está roto, por lo que no es un problema.”

Pero la conjetura de que [Noches Árabes] les permitiría escapar de la cacería era errónea.

La familia Kuroba ciertamente cuenta con algunos psicometristas bajo su comando. Pero aquellos que han sido enviados para rastrear a Janus esta vez no son psicometristas.

No es extraño que la familia Kuroba tenga miembros que pueden detectar pensamientos residuales. Mientras que hay una variación en fuerza, aproximadamente uno de cada cinco miembros de la familia Kuroba tiene la habilidad de detectar y rstrear pensamientos residuales.

De hecho, mirando al mundo, no es un talento tan raro ser capaz de percibir pensamientos residuales. Existe muchos ejemplos de detectives de policía e investigadores privados que se dicen tienen un agudo sentido de la intuición, pero que usan esta habilidad sin ser conscientes de ellos.

Sólo hay unos pocos que son capaces de leer imágenes e información significativa clara que persisten en los pensamientos. Aquellos que tienen el súper poder de leer tales “imágenes e información significativa clara” son llamados psicometristas.

Aquellos que perciben pensamientos residuales sólo pueden perseguirlos. Aquellos con una habilidad psicometrista también pueden leer información sobre el pasado que persiste en los pensamientos residuales. La capacidad de identificar la ubicación actual de un objetivo buscado estaría considerado más o menos dentro del dominio de un adivino. En ese caso, Tatsuya, una persona que es czpaz de conocer información de presente al pasado y de regreso, pertenecería al reino de un ser trascendental.

Incluso con el sendero de la percepción cerrado, ya no es posible seguir los mismos indicios de pensamientos residuales a la distancia. Pero no evita que puedan seguir los pensamientos residuales en el lugar por donde han pasado.

La unidad de persecuciónd e la familia Kuroba usa una combinación de dos métodos: el método de triangulación inversa, en el cual obtienen una posición aproximada basado en observaciones de la posición de la señal desde tres puntos que coinciden con la dirección de los pensamientos residuales, y también el método de perseguir los pensamientos residuales en secuencia. La magia de Bahman interfiere con el primer método, pero el método de seguir las pistas “conectadas” no cae presa del concepto de “cerrar”.

Como no pueden usar el método de triangulación inversa, serán menos eficientes. Pero ya tienen una idea bastante buena de cuán cerca están. Desde este punto, no hay riesgo de escape. ——Los miembros de la unidad de persecución enviados por la familia Kuroba tenían confianza en eso.

 ◇ ◇ ◇

Luego de terminar sus clases de la universidad, Tatsuya fue a la oficina general de la Compañía Magian en Machida.

“Saegusa-san, ¿tienes planes para mañana a la noche?”

Tan pronto como llegó a su escritorio, llamó a Mayumi y le preguntó.

“¿No, no tengo…?”

“Entonces hay algo con lo que me gustaría tu asistencia mañana por la noche.”

Al escuchar esas palabras, Mayumi levantó las cejas con desconcierto.

“¿Asistencia? ¿No por horas extra?”

“No es un trabajo de la Compañía. Necesito tu asistencia como Mageist, Saegusa-san.”

“Mageist… Oh, quieres decir como maga, ¿cierto? ¿Y exactamente qué clase de trabajo sería ese?”

Ella estaba reiterando que no era su trabajo, pero Tatsuya lo ignoró.

“¿Sabías que unos ladrones se infiltraron a la Planta Reactor Estelar en Miyakijima el otro día?”

“Sí, aunque apenas acabo de enterarme.”

Mientras Ryousuke escuchaba esto desde su escritorio en la misma sala, se quejó en su mente, “Esto no es lo que me dijiste”. Cuando Ryousuke quiso atrapar a los invasores de esa noche por su cuenta para librarse de las acusaciones en su contra, Tatsuya le dio la condición de que tendría una compañera. Y la que Tatsuya eligió como su compañera fue Mayumi.

En otras palabras, ella se suponía que sea su compañera para atrapara los bandidos de esa noche. Y aun así, él no esperaba el hecho de que ella no ha sido informada del incidente de la intrusión con detalles.

Tatsuya no se molestó con la indignación de Ryousuke——quizás lo había notado pero lo ignoró——y siguió la conversación con Mayumi con una mirada despreocupada en su rostro.

“Existe la posibilidad de que los bandidos pronto se infiltren en el laboratorio de al lado.”

“¿En el laboratorio FLT? ¿Acaso los ladrones buscar un modelo plateado?”

La oficina general de la Compañía Magian está situada a lado de la Tercer División de Laboratorios de Desarrollo FLT. Incluso luego de que Tatsuya anunciara la disolución de [Taurus Silver] en una conferencia de prensa a fines de Mayo de 2097, la Tercera División de I&D[W9]  ha continuado lanzando modelos CAD al mundo bajo el nombre [Modelo Plateado[W10] ]. El edificio de la Tercera División de I&D de al lado se llamaba “Laboratorio”, pero al mismo tiempo funcionaba como una fábrica; no particularmente inusual ya que la palabra “laboratorio” en español también puede referirse a “instalación de producción farmacéutica.

No obstante, es una respuesta usual que alguien involucrado en el mundo de la magia asocie a la Tercera División de I&D FLT con los CADs del Modelo Plateado. La especulación de Mayumi no es errónea.

“Probablemente no.”

Pero la respuesta de Tatsuya fue una negativa.

“Su objetivo probablemente son las Reliquias Artificiales [Magidepósito], las cuales son tercerizadas[W11]  hacia la Tercer División.

“¡¿Las Reliquias Artificiales son manufacturadas aquí al lado?!”

A pesar de que el nombre Magidepósito no es común, es bastante conocido que el sistema Reactor Estelar tiene Reliquias Artificiales como su corazón[W12] .

“Siempre pensé que se hacían dentro de la Planta Reactor Estelar.”

Esta no sólo era la conjetura de Mayumi. Muchos que sabían sobre la relación entre las Reliquias Artificiales y el Reactor Estelar pensaban lo mismo que ella.

“Verás, no hay necesidad de demasiados Magidepósitos todavía. Una pequeña producción en línea es suficiente.”

Existen 6 hechizos requeridos para operar el Reactor Estelar: “Control de Gravedad”, “Cuarto Estado de Transición”, “Barrera de Neutrón”, “Filtro de Rayos Gamma”, otro “Control de Gravedad”, y “Control de Fuerza Culombio”. Cada Reactor Estelar usa 12 Magidepósitos, 2 por hechizo.

En este momento, existen 18 Reactores Estelares adicionales bajo construcción. Considerando que la cantidad mínima de Magidepósitos requerida para la operación de una unidad es 6, un total de 288 Magidepósitos es suficiente. Las Reliquias Artificiales, o Magidepósitos, no son algo que pueda sintetizarse en un día o dos, y es lo suficientemente pequeñ para que una mujer adulta sostenga uno en la mano, por lo que no se requiere de mucho espacio para producir tantos Magidepósitos.

“Así que me gustaría que Saegusa-san forme equipo con Tookami-san para vigilar la línea de manufactura de Magidepósitos. Esto no es un asunto de la Compañía Magian, ¿pero estarías dispuesta a tomar la tarea?”

“¡Saegusa-san!”

Ryousuke eventualmente no pudo soportarlo más y se levantó.

“¡Por favor hazlo por mí! ¡Ayúdame!”

Aparentemente, Ryousuke no puede mantener sus patrones de discurso cuando está emocionado. Como se esperaba, él podría ser una persona muy apasionada.

“¿…Cuáles son las circunstancias?”

Notando la mirada de Tatsuya, Mayumi giró hacia Ryousuke y preguntó.

“Yo estuve allí la noche que los ladrones se infiltraron en la Planta Reactor Estelar. Sentí que algo andaba mal y fui a comprobar la situación, pero fui atrapado durante el escape de los bandidos y me encuentro bajo sospecha de ser cómplice. ¡Necesito aclarar esta incriminación! Si no puedo hacer eso, tendré que renunciar aquí. ¡Quiero mantener mi trabajo en la Compañía Magian!”

Al principio, Mayumi lucía sorprendida, pero gradualmente empezó a recuperar la compostura, y al final, su expresión se volvió serena y considerada. Era una expresión que se asemejaba a la de su pasado como presidente del consejo estudiantil de la Primera Preparatoria.

“Entiendo.”

Mayumi asintió y volvió a dirigirse a Tatsuya.

“Director Ejecutivo. Me encargaré de la seguridad mañana por la noche.”

“Gracias. No tienes que trabajar para la Compañía mañana. Por supuesto, no te registraré como ausente o de vacaciones.”

“Como desees. ¿A qué hora te gustaría que vengamos al laboratorio?”

“6 pm, por favor. Por cierto, Tookami-san, ¿eso está bien para ti?”

“¡Sí, señor!”

Ryousuke respondió con una voz resonante y le dedicó una enérgica reverencia a Tatsuya.

Tatsuya y Mayumi lo vieron y pensaron lo mismo, “Oh, entonces este es el tipo de carácter que tiene”.

◇ ◇ ◇

Bahadur y Bahman eran seguidos por la presencia de un inminente perseguidor y se mezclaron dentro del vecindario extranjero. Es actualmente uno de los sectores más ilícitos del área metropolitana, donde la magia hispana sigue involucrada en una lucha de poder con las bandas locales. A pesar del hecho de que se encuentra justo al lado de Tokyo, la policía hace la vista gorda.

No, deben estar arreando alborotadores en un rincón y dejándolos que se las arreglen solos. De hecho, se decía que esta en esta área es “fácil ingresar, pero difícil salir”.

Incluso ahora, podían escuchar disparos en las cercanías. Bahman, quien tenía la noción preconcebida de que Japón es un país seguro, se preguntaba algo como “¿Es esto realmente Japón?”

Hallaron una sala vacía——no una casa vacía. Había otro intruso allí descansando, o quizás sentado, en el otro cuarto. Después de tomar un descanso, los dos comenzaron a hablar sobre sus futuros planes.

“…Estamos rodeados por ellos, ¿verdad?”

“Tengo el mismo presentimiento. No parecen haber ingresado a esta ciudad, pero eso no significa que no pueda.”

“Sí. Supongo que simplemente odian los problemas. Cuanto más pronto hables con la mafia, más pronto se entrometerán.”

“Tendremos hasta mañana por la noche, como mucho.”

“Supongo que eso es todo. Si seguimos corriendo, nos atraparán mientras permanezcamos en Japón.”

“Entonces, hagámoslo.”

Bahman asintió a las palabras de Bahadur.

“¿Pero en dónde vamos a buscar?”

Bahman trajo a colación el asunto pendiente.

“Sigo pensando que se encuentra en el laboratorio FLT.”

La respuesta de Bahadur fue clara.

“Así parece…”

“Bahman, estamos arrinconados. En esta situación, no podemos elegir objetivos.”

“De acuerdo. Haré la llamada al buque[W13] ”

“Yo iré a buscar un automóvil.”

“Cuento contigo.”

“Y yo contigo.”

Bahman se levantó y Bahadur manejó su terminal de información recién robado.

◇ ◇ ◇

“¿Cómo está la situación?”

Fumiya voltea hacia la voz que le habló desde atrás.

“Nee-san… No es seguro que vengas a este lugar.”

Ayako se encogió ligeramente de hombros ante el sincero consejo de su hermano.

“Lo dices mientras estás vestido de esa forma, huh… Tú tampoco luces muy a salvo.”

Fumiya ya no está usando el disfraz de chica de Yami[W14] . Está vistiendo pantalones finos y un abrigo corto. Sin embargo, los pantalones finos lucen extrañamente apretados debido al protectos en el área de la ingle. Además, está usando suficiente maquillaje en términos de disfraz.

Ahora luce como una modelo femenina de alrededor de 20 años. No se vería como un hombre ni aunque se situara al lado de Ayako con un elegante bolero y una larga falda a juego.

“Se lo dejaré bien en claro a quien sea que se confunda.”[W15] 

Ante el argumento de Ayako, Fumiya presume con tono desafiante.

“La situación no ha cambiado desde el atardecer. He dejado abierta una ruta de escape, y la he rodeado de manera que nunca los perderemos de vista.”

“¿Esas son las instrucciones de Tatsuya-san, cierto? Me pregunto si Tatsuya-san está tratando de atraer a los ladrones a FLT.”

“Supongo. Excluyendo a Miyakijima, no hay muchos lugares a donde puedas dejar suelto a alguien en las cercanías inmediatas de una metrópolis.”

“Ciertamente.”

Ayako asiente al comentario de Fumiya con una expresión satisfecha.

“Además…”

“¿Hay algo más?”

Ayako insta a un dubitativo Fumiya a continuar.

“Me pregunto si Tatsuya-san planea poner a prueba a Tookami Ryousuke.”

“¿Cuán confiable es?”

“Cuán útil es, creo.”

Ayako miró a Fumiya de perfil mientras él observaba el centro del distrito extranjero y pensó para sí misma, “Está empezando a pensar como Tatsuya-san.”


[1] En Japón el 5 de Mayo se celebra el Día del Niño, siendo la última celebración de la Golden Week.


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