Habían pasado dos días desde la batalla naval nocturna.

Innumerables objetos viajaban por el cielo de la tarde junto con el suave viento del oeste.

Eran una flota de naves aéreas que miraban la puesta de sol a su derecha y las banderas de Tres España colgaban del costado de sus cubiertas.

“Juana, ¿no podríamos regresar a Lisboa junto con la flota principal mientras ocultamos los daños con banderas?”

“Testament. No obtenemos un regreso triunfal. Perdimos la batalla de la Armada, así que, si intentáramos tener una, la Testament Union nos acusaría de ignorar las descripciones del Testamento. Hoy debemos apresurarnos a regresar a Henares.”

Juana luego giró hacia el puerto para mirar las colinas que rodean la bahía.

Una vez que entraran en la bahía, la flota aterrizaría en el agua y se turnaría para realizar reparaciones cada vez que se abría un muelle.

Tenemos mucho trabajo por hacer, pensó. Y hay tanto significado en terminar ese trabajo.

…La tarea más importante es poner de nuevo a Tres España en pie.

Tenía varias ideas y estaba segura de que se le ocurrirían más en el futuro. Takakane y Fusae permanecieron en el mar para representar la cantidad de días que debía durar la batalla de la Armada, pero una vez que regresaran, ella hablaría mucho con ellos y les pediría ayuda. Y para hacer eso…

“Necesitamos encontrar un nuevo nombre para que herede el segundo oficial de servicio especial.”

“¿Puedes buscar un nombre apropiado en la historia de Tres España?”

“Testament. Estoy tan acostumbrada a llamarla ‘Fusae’.”

Pero algo más la preocupaba más.

“¿Qué debemos hacer con el tercer oficial de servicio especial Gin?”

“¿Aún no hemos logrado contactarla? Supongo que se quedó en Musashi.”

“Testament.” Juana asintió y abrió unas cadena firma. “De hecho lo verifiqué con Musashi. Parece que sus heridas están siendo tratadas allí como invitada. Sin embargo, parece que tiene dudas sobre su desempeño y está posponiendo su regreso.”

“No solo no pudo devolver el nombre heredado de Muneshige, sino que la gente tiene una forma de obsesionarse con una pérdida.”

Las palabras de Segundo dejaron a Juana momentáneamente sin habla, pero pronto se volvió hacia ella.

“Oh, um. No tienes que leer demasiado en eso, ¿de acuerdo?”

“¿Eh? Oh, testament. No lo haré. …De todos modos, hay algo que debemos decirle a Gin, así que necesitamos contactarla.”

Ella suspiró y bajó los hombros antes de continuar.

“Pero incluso si no te vas a obsesionar con tu pérdida, creo que las otras naciones lo harán. Después de todo, canciller, perdió dos veces en una sola noche.”

“Incluso yo creo que eso fue demasiado.”

“Si.” Juana volvió a bajar los hombros. “Y las cosas no van a ser fáciles para mí ahora que se sabe que soy de vida media.”

“No fue expuesto oficialmente, así que no te preocupes. Además, todo el mundo sabe que Tres España no durará sin ti.”

“Testament. Pero no escucharé algo que me parezca innecesario, incluso si eres tú quien lo dice.”

Dijo eso con una sonrisa mientras el sol se ponía a su derecha. Comenzando desde el este, el cielo cambió lentamente a púrpura y las estrellas comenzaron a destacarse. Además, dos lunas menguantes flotaban en ese cielo del este.

“Ahh,” murmuró Segundo. “Realmente se acabó, ¿no?”

Quería decir algo, pero la nave se inclinó antes de que pudiera. Cruzaban el cerro para entrar a la bahía.

La bahía más adelante estaba oscura. La poca luz que quedaba en el cielo parecía llenar el fondo de la bahía en sombras oscuras. La única luz allá abajo eran los pocos fuegos destinados a guiar a las naves.

Una vez que llegaran allí, la batalla de la Armada terminaría.

…Y no podemos decir exactamente que comenzará algo nuevo.

Un evento registrado en la historia se había completado y continuarían más.

Se podría decir que nada de eso era nuevo, pero Juana se recordó a sí misma que no habían existido en el mundo anterior y tampoco Musashi. Y entonces…

“Esto no se ha acabado. …Se ha hecho nuevo, canciller.”

“¿De verdad?”

Juana quiso decir “testament” y decirle que confiara en ella, pero el puerto frente a ellos de repente se llenó de luz.

Estos no eran los fuegos para guiar a las naves. Había muchos, muchos más y venían de antorchas en alto.

“¿Eh?”

Escuchó un ruido repentino. Provenía de los tambores que se tocaban y de todo el fuego que se elevaba hacia el cielo.

Los fuegos que iluminaban el puerto oscuro eran pequeños, pero aumentaron en número y pronto llenaron todo el puerto. En medio de esas llamas y chispas arremolinadas, el batir de los tambores viajaba muy, muy lejos en la distancia.

“¡—————!”

Escuchó voces. Eran vítores y Segundo murmuró distraídamente cuando los escuchó.

“Este es el festival de la falla. ¿Pero por qué?”

“Dudo que sean todos los de Tres España. Probablemente sean tus viejos amigos, los que nos apoyan y los que no tienen más remedio que hacerlo. Pero…”

Juana habló sin comprender ante los crecientes fuegos y ruido.

“Significa que tenemos a otros de nuestro lado.”

Segundo hizo un comentario repentino.

“Usamos el dinero que tenemos, cedemos a nuestras pasiones, hacemos una fiesta y nos olvidamos de todo lo desagradable.”

Mientras escuchaba eso, Juana vio que los fuegos seguían creciendo en número y densidad. Todos formaron filas naturalmente para asegurarse de que sus antorchas levantadas no golpearan a nadie más.

Los almacenes del puerto crearon huecos en las llamas que parecían naves gigantes y esas naves almacén se mecían en las olas de las llamas parpadeantes.

…Es como si estuvieran diciendo que están listos para dejar el puerto en cualquier momento.

Mientras tanto, Segundo se llevó una mano al pecho y respiró hondo.

“Hice la promesa de ir al festival de la falla después de la batalla de Lepanto. Y también hice una para bailar allí.”

Lentamente se hizo una pregunta a sí mismo.

“¿Me perdonarán todos si voy a un nuevo festival del fuego?”

No hubo respuesta para eso. Si había una, era todo lo que ganaría de ahora en adelante. Encontraría su respuesta cuando creara un festival aún mejor que cualquiera que hubiera experimentado mientras estaba con ellos.

…Y lo ayudaremos a hacer eso.

Entonces Juana asintió y abrió la boca.

“Afirmar haber olvidado todo lo desagradable es solo un espectáculo, ¿no es así? Tú y yo, Gin y todos los demás nunca podremos olvidar esas cosas. Ceder a nuestras pasiones y hacer una fiesta no es para olvidar.”

Ella tomó su mano mientras hablaba.

“Es para que podamos creer que todavía habrá momentos divertidos en el futuro.”

Fuegos muy parecidos a las hogueras de los festivales se alzaron en el cielo nocturno.

Estaban ubicados en ocho naves que flotaban en ese cielo nocturno. Entre los muchos fuegos, el de la segunda nave de estribor era el más grande y dio un brillo carmesí al fondo de las nubes cercanas.

La leña se hizo a partir de materiales de construcción que no se podían reutilizar. En su mayoría provino de edificios en la superficie, pero también incluyó pisos y columnas utilizadas para los marcos de soporte internos.

El fuego tenía unos siete metros de ancho y dos metros de alto. Asama y otros del santuario estaban manejando el fuego y las llamas crecientes funcionaron como una dedicación. En su mayoría eran Dioses de la Guerra y autómatas encargados de arrojar la leña al suelo hecho con paneles de armadura.

Sin embargo, algunos de los estudiantes se acercaban alegremente.

“Estaba buscando una oportunidad para tirar estas revistas porno, ¡así que se las dedicaré a mi dios! ¡Por mi dios!”

“¡Estas son cartas reales del chico con el que salí…! ¿¡Por qué tuvo que escribir estos poemas!?”

“Um, ¿las figurillas son dedicatorias no quemables? ¿Puedo dejarlas aquí? Bien, gracias.”

Parecían ver esto como una oportunidad.

Mientras tanto, cierta chica se encargaba de tirar la leña en su lugar. Llevaba un uniforme de Tres España y tenía dos brazos artificiales que parecían reales. Era Tachibana Gin.

Los emblemas en sus hombros brillaban en rojo mientras arrojaba la leña a través del control gravitacional.

De vez en cuando, los estudiantes que le dejaban leña se daban cuenta de quién era y levantaban las cejas, pero ella les hacía un gesto con la cabeza para indicarles que colocaran la leña en el área de carga y continuaran con su trabajo.

“Pero…”

Ella miró hacia el fuego ardiente y murmuró para sí misma.

“¿Que se supone que haga?”

Gin aún tenía que ordenar sus pensamientos y no sabía qué hacer consigo misma.

Había perdido, pero seguía viviendo descaradamente después de la batalla.

…Había pensado en morir, pero…

Cuando Musashi hizo su bucle, ella había entendido lo que estaba sucediendo, así que trató de salir a la carretera. Había asumido que todo saldría bien si se caía sin nada que la sostuviera. Después de todo, había perdido la batalla en la que había decidido participar, por lo que pensó que sería mejor no decidir nada por ella misma.

Pero cuando se movió hacia la carretera cuando el barco se inclinó hacia arriba…

…Honda Futayo corrió hacia la popa de la nave después de haber salido previamente hacia la proa.

Gin supuso que se había movido hacia la popa en busca de un área nivelada como un hámster en una rueda, pero obviamente había sido un intento inútil. Gin había evadido instintivamente y regresado hacia la casa y un pilar allí la había salvado del bucle. Sus brazos artificiales habían caído dentro de una casa restante hacia la popa de la nave, por lo que también se habían quedado. Considerándolo todo, cada parte de ella había sobrevivido.

Y posteriormente fue protegida y tratada como invitada.

Musashi estaba actualmente amarrado en el cielo a quince kilómetros al norte de IZUMO. Aparentemente, estaban haciendo todas las reparaciones que podían con el antiguo equipo de mantenimiento antes de ingresar a IZUMO. De esa forma no preocuparían a los que ya estaban en IZUMO al dejarles ver el daño a Musashi.

…Y abre espacio para almacenar materiales.

Necesitaban hacer reparaciones en IZUMO, pero no había ningún puerto terrestre allí para dejar la enorme cantidad de materiales alrededor de Musashi. Esos materiales tendrían que llevarse dentro de Musashi y almacenarse en sus propios almacenes. Y ese método también les daba control sobre la compra y el transporte de los materiales, lo que ayudó a mantener los precios más bajos.

Muchos trabajadores y jornaleros habían llegado de IZUMO y estaban ayudando a Musashi mientras se reparaba e intentaba continuar hacia su próximo destino.

“Pero ¿qué se supone que debo hacer?”

Tenía sus pensamientos sobre haber perdido, pero también estaba preocupada por Muneshige. Ella no había podido restaurar su nombre heredado, por lo que no tendría más remedio que dejarla.

…Y probablemente también perderé mi nombre heredado.

Según las descripciones del Testamento, Tachibana Muneshige finalmente dejó Ootomo y se unió a Hashiba. Después de lo sucedido, Hashiba de M.H.R.R. probablemente presionaría a Tres España para que les transfiriera los derechos del nombre.

Todo se remontaba a su debilidad.

Algunas personas estaban comiendo lentamente en la distancia. Eran los estudiantes que habían peleado dos noches antes. Todos habían ayudado a reparar la nave y habían pasado el tiempo juntos.

Uno de ellos se rio y el joven estudiante habló con los demás de su edad.

“¡Es verdad! ¡Ese idiota llamó a la línea del frente donde estaba! ¡Y le dije que se mantuviera alejado porque solo estaría en el camino! ¡Le dije que no necesitábamos su ayuda!”

Un grupo de estudiantes mayores pasó y uno con una cicatriz reciente en la mejilla le arrojó una botella de agua al menor. El mayor le sonrió al menor.

“¿Se te escapó el cerebro porque bebiste algo de alcohol? Intenta refrescarte la cabeza con un poco de agua.”

“Cállate.”

Todos rieron amargamente y Gin una vez más se dio cuenta de que estaba sola.

Ella se dio cuenta dolorosamente de ese hecho. El viento que soplaba y las llamas crepitantes estaban tan cerca, pero sonaban muy lejos.

¿…Estaré sola para siempre?

Sintió que faltaba el núcleo de su ser y poco a poco cayó de rodillas.

¿…Que se supone que haga?

Ella había tratado de ganar y restaurar su nombre heredado.

Sin embargo, había perdido y ahora no quedaba nada. Incluso su propio nombre heredado estaba en peligro.

¿…Que se supone que haga?

Repitió el pensamiento mientras bajaba la cabeza. Le temblaron los hombros y luchó contra las ganas de llorar. Se dijo a sí misma que llorar no le traería ningún perdón, pero aun así abrió la boca.

“Maestro Muneshige…”

Lo siento, dijo en su corazón.

Lo siento. No funcionó. No pude hacerlo. No pude salvarte, ayudarte ni nada más. Deshonré tu nombre y el mío, pero ahora solo quiero una cosa.

“Quiero verte.”

Tan pronto como murmuró esas palabras, escuchó una voz frente a ella.

“Entonces levanta la cabeza, Gin.”

Su cabeza se disparó ante esa voz.

Una figura alta se inclinó sobre una rodilla con las llamas ardientes detrás de él.

“¿Maestro… Mune… shige?”

No podía creer lo que veía, pero incluso si su rostro y su cuerpo estaban más delgados que antes, definitivamente era él.

Llevaba un chaleco de trabajo con el brazalete que indicaba a un trabajador de fuera.

Pero…

“¿Por qué?”

Él respondió a su pregunta con una sonrisa.

“Porque sabía que llorarías si estuvieras sola.”

Explicó por qué.

“Cuando fuimos a ese festival para nuestra primera cita, te fuiste por tu cuenta y te perdiste. Cuando te encontré, estabas llorando cerca de la hoguera del festival de esta manera. Y también sucedió algunas otras veces. Por eso el canciller siempre nos dio misiones juntos.”

Quería decir que era ridículo, pero…

“…”

Las lágrimas se derramaron de sus ojos y rápidamente se movió con una mirada preocupada en su rostro.

“Está bien. Está bien. Tenía miedo de llegar y descubrir que ya te habías marchado, pero el canciller se puso en contacto conmigo para decirme que aún no habías regresado. Fue entonces cuando grité “amore” cinco veces y corrí hacia Hexagone Française. Recién llegué, pero… bueno, todo salió bien desde que te encontré aquí.”

“¿Todo salió bien? ¡P-pero no fue así! Tú… ¡perdiste tu nombre heredado! Y… y quién sabe qué pasará conmigo.”

“Entonces, ¿qué tal si ambos perdemos nuestros nombres heredados?”

Ella no entendió lo que quería decir hasta que continuó.

“¿Pasarás el resto de tu vida con un hombre que perdió su nombre heredado y no es Tachibana Muneshige?”

“¿¡Q-qué hay de usted, Maestro Muneshige!?”

Ella hizo la pregunta que se había preguntado durante mucho tiempo.

“¿Quieres estar con una chica poco sociable que ni siquiera es la esposa de Tachibana Muneshige?”

“Yo no.”

Gin pensó que su corazón se iba a romper cuando escuchó eso, pero luego la abrazó.

“No, a menos que pueda pasar el resto de mi vida con ella.”

Envolvió sus brazos alrededor de sus hombros mientras la abrazó. Esos eran los hombros que una vez había perdido.

“Ahora que lo pienso, esta es la primera vez que te abracé con tus brazos normales.”

Ella lloró ante esas palabras.

…Esta persona es…

Era una persona extraña.

Siempre que había visto a ese extraño estudiante que trabajaba a tiempo parcial como cartero, siempre se le había ocurrido un pensamiento.

Siempre aparecía con flores de cerezo, el cielo azul, las hojas de otoño o la nieve detrás de él, pero ¿por qué estaba en ese mundo?

Ella lo veía como una persona extraña por vivir en ese mundo en constante cambio que no estaba protegido por nadie.

Pero finalmente, había decidido que quería estar con él para siempre.

Y ahora le habló más allá de sus lágrimas.

“Hagamos más fuertes. Y luego heredaré el nombre de Tachibana Muneshige al ser verdaderamente el Incomparable en el Oeste.”

Quería decir que era absurdo. ¿Cómo podía decir eso cuando estaba tan delgado y había perdido tanto músculo en la pierna? Pero los brazos que la abrazaban eran fuertes y confiables y las palabras que escuchó eran firmes.

“Y cuando me convierta en Tachibana Muneshige…”

Entonces…

“Serás mi Tachibana Gin.”

Gin asintió y decidió confiar en él. Una vez había excedido todo lo que ella podía haber imaginado, así que juró que algún día apoyaría su posición como el Inigualable.

…Así que por el momento…

Ella le confió su cuerpo, respiró hondo y lo dejó salir lentamente.

“…”

Ella cerró los ojos en su pecho como si se hundiera en el cansancio y el alivio.