El sonido del fuego de los cañones voló por una calle de la ciudad iluminada por la luna.

Había dos ráfagas de fuego de cañón que estaban siendo utilizadas por una chica que balanceaba espadas cruzadas con sus dos brazos artificiales.

Ella era Tachibana Gin y corría por el distrito comercial en la parte trasera del puerto de Tama.

“¡…!”

Su oponente era Honda Futayo que corría mientras empuñaba el arma divina y lanza llamada Tonbokiri.

Mientras usaba armas y espadas, Gin se dio cuenta de que dos sonidos se habían desvanecido: los sonidos de la lucha a estribor y los rugidos de Michiyuki Byakko de Fusae.

Ella entendió lo que eso significaba y que las sirenas a todo volumen indicaban el límite de tiempo.

El tiempo de retirarse había pasado y Musashi ahora recibiría fuego de artillería de la flota principal de Tres España.

Ya no podía dejar la nave y buscar rescate, pero…

¡…Estoy preparada para eso!

Gin había tomado una decisión.

Sabía que estaba desobedeciendo completamente sus órdenes, pero esto era necesario para su objetivo mayor.

¡…Derrotaré a Honda Futayo y le devolveré el nombre heredado del Maestro Muneshige!

Ella atacó y defendió repetidamente contra el viento.

Mientras intercambiaban ataques, tuvo un solo pensamiento sobre el estilo de lucha de Futayo.

¡…Es una idiota con un estilo de ofensiva completamente defensivo!

Cuando Gin atacó de frente, la otra chica cargó casi directamente contra los ataques.

No tenía sentido preguntarle si no tenía miedo. Ella había logrado un ideal poseído por cualquiera que hubiera alcanzado cierto nivel. Era la idea simple de “avanzar antes de que golpee el ataque”, pero era extremadamente difícil de poner en práctica.

¡…Sin embargo, se adelanta fácilmente a los proyectiles!

Era menos que confiara en poder evadir y más que no estaba preocupada por los ataques de Gin.

Gin entendió por qué. No dejaba que la apariencia de los ataques la engañara y los trataba según su clasificación.

…Al mirarlos de frente, todos los ataques se dividen en tres categorías básicas: los ataques perforantes o los cañones son puntos, los cortes son líneas y los hechizos de área son planos.

El padre de Gin le había enseñado eso. Incluso los lanzamientos y los agarres eran puntos o líneas antes de que uno fuera agarrado. Según su padre, una vez que uno entendía que todo entraba en esas dos categorías más los planos creados por hechizos, el resto era fácil.

Los puntos eran rápidos, pero uno solo tenía que cambiar el área que sería golpeada y avanzar.

Las líneas eran largas, pero solo había que agacharse por ese camino y seguir adelante.

Los planos eran anchos, pero uno solo tenía que dar vueltas fuera de su alcance y avanzar.

El resto era una cuestión de tamaño y velocidad, pero solo había tres cosas que hacer.

Pensando en ello de esa manera, los disparos y los golpes de lanza no eran más que puntos. Si uno no temía el sonido de los disparos y tenía en cuenta la onda de choque, cualquiera de esos ataques podría evitarse. Y…

“¡…!”

Futayo llegó en una postura baja acelerando como si se estirara hacia adelante.

Gin tenía cierto pensamiento sobre esa chica ofensiva.

¡…Vale la pena luchar contra ella!

Mientras las dos intercambiaban ataques, Futayo reconsideró su opinión sobre Gin.

Cuando habían cruzado las espadas durante el ataque anterior, había pensado que Gin era una chica que simplemente había venido a atacar, pero ahora…

¡…Es una idiota con un estilo de defensa completamente ofensivo!

Había una sola razón para eso.

Mientras Futayo atacaba, Gin se defendió con fuego de interceptación, pero aun así esquivó y atacó desde todas las posiciones y ángulos posibles.

Si Futayo no seguía moviéndose, Gin dispararía para mantener su distancia. Y si Futayo se acercaba…

“¡…!”

Gin golpeó fácilmente la punta de la lanza con sus espadas dobles. Y lo hizo de tal manera que Futayo sería cortada en dos si no lo desviaba correctamente.

Normalmente, las armas blancas no se utilizan para golpear otras hojas. Después de todo, las hojas estaban hechas de metal. Una hoja de mayor filo podría cortarla y un golpe lateral podría doblarla. Golpear otro objeto duro podría astillarla y esa dentadura podría provocar una rotura.

Pero a Gin no le importaba.

Futayo entendió por qué. Usó sus espadas dobles, pero no para empujar hacia atrás la espada de Futayo. Ella estaba usando el retroceso.

Ella usaría la fuerza del ataque de Futayo para saltar sobre la hoja y usaría el retroceso para evadir. Usar sus manos para eso sería demasiado peligroso, así que usó sus espadas.

La chica no estaba tomando simples acciones evasivas. Ella estaba seleccionando entre tres opciones de interceptación diferentes.

…Ella “recibe” mi ataque para detenerlo, “barre” el ataque para desviarlo, o “cambia” de orientación para hacerme colapsar.

Cuando usó el retroceso para saltar, estaba recibiendo. Cuando giró para evadir, estaba barriendo. Cuando el ataque de Futayo fuera más fuerte, ella cambiaría y destruiría el equilibrio de Futayo.

Observó con precisión el tipo y la fuerza del ataque de Futayo y luego tomaba la acción apropiada.

Y se mantuvo en una posición segura lanzando los ataques para mantener su distancia mientras también tomaba una acción evasiva.

Ella hizo lo mismo ahora.

Futayo vio venir la espada doble izquierda. Para cortar esa hoja, Futayo levantó Tonbokiri hacia el espacio entre las dos hojas. Añadió un movimiento de tracción instantáneo en un intento de cortar una de las cuchillas hasta la mitad.

Pero Gin se movió. Se levantó de un salto, giró su muñeca izquierda mecánica y agarró la hoja de Tonbokiri entre las espadas dobles retorcidas como si fueran palillos.

Ella levantó Tonbokiri con esos palillos de espada mientras cargaba hacia Futayo. Al mismo tiempo, lanzó la doble espada derecha.

Con Tonbokiri levantado, Futayo fue atraída hacia la otra chica. La espada doble derecha de Gin estaba a punto de alcanzar su lado izquierdo desprotegido, pero activó el dispositivo de extensión de Tonbokiri.

El dispositivo extendería Tonbokiri y el retroceso la enviaría hacia atrás, donde rasparía el suelo.

Excepto que eso no sucedió.

Gin volvió la muñeca de los palillos a la normalidad y liberó a Tonbokiri. Ahora nada impedía que la lanza se extendiera hacia adelante, por lo que Futayo no fue llevada hacia atrás y las espadas dobles volaron directamente hacia su lado izquierdo.

“¡Kh!”

En una decisión en una fracción de segundo, Futayo devolvió el dispositivo de extensión a la normalidad mientras usaba la fuerza de sus manos para lanzar Tonbokiri en el aire de arriba para que girara. En cuanto a ella…

¡…Abajo!

Apenas se agachó debajo de las espadas gemelas.

Mientras las espadas gemelas se retiraban, Futayo retrocedió un poco y mantuvo las manos por encima de la cabeza para alcanzar el eje de Tonbokiri. Con el arma levantada por encima de su cabeza, la bajó mientras se paraba y avanzaba.

En ese instante, Gin llevó su muñeca izquierda a algo mientras seguía apretando las espadas dobles como palillos.

Ese algo era uno de los Arcabuz Cruz flotando en el aire. Al presionar su muñeca contra la parte trasera del arma, apuntó con fuerza el cañón hacia Futayo.

“¿¡…!?”

Justo cuando Futayo saltó a la derecha, el Arcabuz Cruz disparó. Se estrelló en diagonal contra la cubierta y Gin usó el retroceso para saltar.

¡…Muy liviano!

Giró todo su cuerpo en diagonal para moverse hacia el lado derecho de una casa de estilo occidental que bordeaba esa calle principal en el lado de babor de Tama.

Futayo estaba medio impresionada y medio sorprendida. Evadiría con pura velocidad, pero esta chica usó su agilidad. Realmente se reducía al uso hábil de su propio cuerpo.

Y, sobre todo, el hecho de que siempre tuviera una vía de escape…

¡…Realmente me enoja!

Futayo la persiguió. Giró Tonbokiri en sus manos, agregó aceleración en su segundo paso y persiguió a Gin.

Cargó por la calle lateral entre la casa de estilo occidental y su vecina a la izquierda de la carretera principal.

Futayo continuó. Cargó en diagonal hacia la calle lateral a la derecha de esa casa de estilo occidental.

Mientras lo hacía, un proyectil vino de ese camino lateral.

Gin había esperado a que ella entrara al camino para disparar, pero a Futayo no le importaba. Extendió Tonbokiri en el suelo detrás de ella.

El retroceso la llevó a algo.

¡…Una pared!

Como si la empujaran hacia adelante en el aire, el cuerpo de Futayo que corría en diagonal colapsó hacia la izquierda, por lo que sus pies aterrizaron en la pared.

Y ella corrió. Corrió en diagonal por la pared del edificio vecino.

“¡…!”

Mientras corría a lo largo de la pared, vio a su enemigo en la intersección entre la carretera lateral y una carretera secundaria.

Pateó la pared y saltó sobre la cabeza de Gin. En lugar de tomar una trayectoria descendente, dio un salto recto que pasó por encima de Gin.

Mientras pasaba por encima de su cabeza, balanceó a Tonbokiri hacia abajo para atacar a Gin.

Ella no aterrizó para atacar. Incluso mostrar tan gran apertura era peligroso con este oponente.

Pero Tachibana Gin se movió ágilmente como si estuviera bailando y ni siquiera miró a la otra chica.

“Allí.”

Sin embargo, su acción no formó un ataque.

Se movió a la izquierda como si tirara del Arcabuz Cruz con ella y corrió por la calle secundaria detrás de la casa de estilo occidental.

No fue más que un escape sin ningún intento de contraataque.

Ella se había escapado, pero…

¡Bien hecho! pensó Futayo. Me atrapo.

El único contraataque que Gin podía realizar cuando Futayo estaba en el aire era usar su Arcabuz Cruz, pero disparar por encima de la cabeza enviaría el retroceso del arma hacia el suelo y evitaría que se moviera de inmediato.

Si eso sucedía, Futayo solo necesitaba cortar el caparazón.

Si luego balanceara su espada hacia Gin, todo habría terminado.

Sin embargo, Gin no se había arrinconado a sí misma con ese simple contraataque. Ella había predicho lo que habría pasado y escapó.

Y eso significaba…

¡…Ahora soy yo la que está en problemas mientras estoy en el aire así!

Gin pondría algo de distancia entre ellas y luego dispararía con seguridad.

Los sonidos de raspaduras vinieron de los alrededores de Gin mientras viajaba por la calle detrás de la casa de estilo occidental. Mientras corría por el camino, sus espadas cruzadas y Arcabuz Cruz se engancharon en la pared de la casa.

Pero Futayo vio a Gin dar la vuelta en la siguiente esquina y el Arcabuz Cruz estaba mirando hacia ella.

“¡Vamos!”

Futayo apuntó la parte inferior de su lanza hacia la casa vecina detrás de ella y extendió el arma una vez más en el aire.

Voló por el aire para perseguir a Gin.

Futayo se lanzó hacia el techo de la casa detrás de la de estilo occidental. Era un techo de paja.

Tan pronto como aterrizó, el proyectil fue disparado desde abajo.

Gin usó el retroceso del tiro diagonal poco profundo para saltar a la carretera lateral y regresar a la carretera principal.

Estaba completando su circuito de la casa de estilo occidental.

Futayo pateó el techo de paja justo antes de que se abriera y dio un gran salto. Saltó sobre la cabeza de Gin y se dirigió al techo de la casa a la izquierda de la de estilo occidental desde la perspectiva de la carretera principal.

Comenzó a correr tan pronto como aterrizó y Gin corrió hacia la carretera principal que estaba abajo y a su izquierda.

Pero Gin fue demasiado lenta. Tan ágil como era, era baja. Por mucho poder de ataque que tuviera, su armamento era demasiado pesado.

Y eso significaba que Futayo podía dar la vuelta delante de ella.

Con la diferencia de altura entre la carretera lateral y el techo entre ellas, Futayo la alcanzó en su segundo paso y avanzó en el tercero.

En el cuarto, hundió el pie en el techo y se lanzó al aire. Ella apuntaba al centro de la calle principal directamente enfrente de la calle lateral.

Pero tan pronto como intentó aterrizar en esa carretera principal, escuchó un disparo hacia ese punto de aterrizaje.

“¿¡!?”

Futayo estaba confundida porque el disparo traería retroceso. Disparar contra la carretera principal llevaría a Gin más hacia la carretera lateral.

En ese caso, ¿por qué había empezado a correr hacia la carretera principal en primer lugar?

¿…Está ella improvisando? No, ¿¡todos sus movimientos anteriores condujeron a este único ataque!?

Futayo no lo sabía, pero se cayó a propósito tan pronto como aterrizó.

Ella no se detuvo.

Mantuvo el impulso de su salto mientras rodaba unos metros por el suelo. La superficie de la carretera por la que había pasado un momento antes se rompió y el proyectil saltó hacia arriba y chocó con la casa opuesta.

Los sonidos de la madera astillada y las pertenencias de la casa partiéndose llenaron el aire, pero todos los escombros salieron de la parte trasera del edificio y ninguno llegó a la carretera principal.

Mientras escuchaba el ruido y sentía la reverberación, Futayo se puso de pie y miró hacia adelante.

Ante ella estaba la casa de estilo occidental de la que habían hecho un recorrido completo, pero notó cierto cambio en esa estructura de piedra.

Los bordes izquierdo y derecho de la pared tenían cortes largos a la altura de la cintura, como para cortar la casa.

Había notado que Gin raspaba sus espadas cruzadas a lo largo de la casa mientras viajaba por los caminos laterales, pero ahora…

“No puede ser.”

Futayo frunció el ceño justo cuando la casa frente a ella explotó como si saltara en el aire.

La casa había explotado debido a la onda expansiva de los disparos que Gin le había hecho desde la entrada trasera.

Dos proyectiles de Arcabuz Cruz atravesaron las paredes interiores por detrás y explotaron en la entrada principal. La onda de choque empujó la pared hacia afuera desde adentro y provocó que la casa explotara.

Justo antes de que esa fuerza explotara, la casa se hinchó y se extendió hacia arriba.

“¡…!”

Pero Gin vio el profundo corte que había hecho en las paredes de la casa. Mientras corría por la casa, lo había cortado por todos los lados y la parte trasera del edificio.

La explosión de la onda de choque escapó a través de esos cortes y abrió lo que quedaba.

“¡¡Vamos!!”

Como si respondiera al grito de Gin, la casa de estilo occidental se abrió en la “partitura” que había hecho y se levantó desde adentro. Sin embargo, el edificio se inclinó hacia la pared frontal intacta, se desprendió de las otras tres paredes y se derrumbó hacia la carretera principal.

“¡Vamos!”

Fue lanzada hacia Futayo.

Gin se acercó a la casa que le mostraba el techo y se derrumbó hacia la carretera principal.

¿¡…Qué hay sobre eso!?

Hasta entonces, habían estado intercambiando ataques de puntos y líneas, pero ella había enviado un ataque de plano gigante.

La única forma de evitar un plano era rodearlo.

Eso normalmente significaba derecha o izquierda, pero tenía una predicción diferente.

…La escuché avanzar.

Había escuchado el dispositivo de extensión de Tonbokiri y también vio una lanza que se extendía hacia el cielo más allá de la casa que se derrumbaba.

Por lo tanto, corrió hacia adelante. Ella se movería directamente debajo del salto de su oponente y haría un contraataque desde ese punto ciego.

Cualquier otra cosa era demasiado peligrosa. Después de todo, era posible que este oponente que caía usara su poder de corte en el aire si se enfrentaba a un enemigo directamente enfrente.

Por lo tanto, Gin corrió dentro de la casa que se derrumbaba y apuntó hacia arriba, de espaldas a la casa.

…Maestro Muneshige.

Esto restaurará tu nombre heredado, pensó. Ningún enemigo es más poderoso que tú, que me diste estos brazos artificiales.

Miró hacia arriba a las lunas y algo pasó volando con esos dos discos pálidos detrás.

Era Tonbokiri, pero no era toda el arma.

¿¡…Solo el mango!?

Nadie lo sostenía y no tenía espada. Solo el eje de Tonbokiri voló por el aire.

¿…Por qué?

Ella lo cuestionó, pero tampoco podía sentir a su enemigo ni a la izquierda ni a la derecha.

…Entonces ella debe estar…

Tan pronto como sintió el peligro, la entrada principal de la casa completamente derrumbada se movió detrás de ella.

La puerta principal de la casa derrumbada se abrió de una patada desde el suelo.

“¡¡Perdona mi intrusión!!”

Futayo corrió.

Se agachó por la entrada y cayó al suelo y aceleró hacia la espalda de Gin mientras la chica trataba de darse la vuelta.

¡¡…La derrotaré!!

Esa chica tenía cierta convicción. Creía que solo ella, la esposa, podía salvar a su marido.

Cortar completamente una convicción única no era fácil.

No se podía hacer sin hacer todo lo posible y Futayo necesitaba resolver esto en un instante.

Para decirlo de otra manera…

¡…No puedo dejar que nada se pierda!

Quienquiera que fuera el enemigo, el maestro de Futayo había llorado y le había dicho que detuviera cualquier pérdida futura.

Entonces…

“¡Eres mía!”

Manejaba la punta de Tonbokiri y la base de un metro de largo a la que estaba unida.

Corrió hacia el lado derecho de Gin y bajó la hoja con el brazo izquierdo.

“¡Uno!”

Desde atrás, cortó el brazo falso de Gin en el hombro derecho.

Y mientras corría del lado derecho de Gin a su lado frontal izquierdo, pasó Tonbokiri a su mano derecha, lo giró hacia abajo y detrás de ella, y luego lo balanceó hacia arriba.

“¡¡Dos!!”

Sintió que el golpe aterrizaba y cortaba el brazo artificial izquierdo de Gin desde la axila hasta el hombro.

Cuando Futayo se inclinó hacia adelante y miró hacia atrás debajo de su brazo, vio los dos brazos artificiales volar por el aire.

Gin perdió el control de los dos Arcabuz Cruz, por lo que poco a poco cayeron al suelo.

Cuando Futayo escuchó ese sonido sordo, dio unos pasos más y se detuvo.

Detrás de ella, la casa no pudo soportar su propio peso y se derrumbó aún más sobre la carretera principal.

De espaldas a toda esa destrucción, Gin lentamente se debilitó y cayó de rodillas.

“————————”

Futayo se puso de pie mientras escuchaba los silenciosos crujidos y los sonidos de los objetos que caían que podrían llamarse los remanentes persistentes del colapso.

Ella tomó aliento.

…Nn.

Todo su cuerpo se sentía pesado. Era la pérdida de tensión más que el agotamiento lo que embotó horriblemente su velocidad.

Honestamente, se sintió somnolienta y se preguntó si sería capaz de despertarse a tiempo para salvar a sus camaradas en el próximo campo de batalla.

Para hacer eso, movió su pesado cuerpo y se acercó para recoger el mango de Tonbokiri.

Justo cuando lo agarró de donde había aterrizado cerca de la entrada trasera y lo colocó sobre Tonbokiri, se dio cuenta de que su mente se había agudizado.

Se preguntó por qué, pero solo había una razón: había escuchado dos sonidos sólidos detrás de ella.

Las dos cajas de metal sobre los hombros de Gin se habían caído al suelo.

Eso por sí solo no valía la pena cuestionarlo. No era difícil ver por qué se resbalarían una vez que los brazos artificiales que los sostenían habían sido cortados.

Pero cuando Futayo se dio la vuelta, vio claramente que las cajas se abrían por el impacto de la caída.

¿…Brazos?

Se parecían a brazos humanos, pero técnicamente no lo eran. Las conexiones de los músculos eran negras y los emblemas cruzados estaban incrustados en los hombros. Se movieron a lo largo de los hombros de Gin y rotaron los ejes de conexión para unirse.

Y en el instante en que se conectaron, las cruces sobre los hombros se iluminaron en rojo.

Los dedos se movieron. Lo hicieron salvajemente al principio, pero pronto se suavizaron y formaron puños.

“Honestamente.”

Gin habló en voz baja.

“Esto es lo que sucede cuando pruebo cosas nuevas.”

La pequeña chica lentamente reunió fuerza en sus rodillas y se puso de pie.

Pero ella no era todo lo que se levantó. La luz pulsante en las cruces sobre sus hombros hizo que los grandes brazos artificiales a cada lado flotaran en el aire y los Arcabuz Crus fueron traídos con ellos.

Además de eso, sus nuevos brazos sacaron algo del aire vacío.

Eran un tercer y cuarto Arcabuz Cruz, pero eran más largos y grandes que los anteriores. Incluso los brazos artificiales más grandes que los sujetaban por detrás no tenían ni la mitad de su longitud.

Ahora tenía un total de cuatro cañones flotando en el aire y sus nuevos brazos agarraron las espadas cruzadas.

“Honestamente”, dijo Gin una vez más. “Nunca pensé que tendría que usar un equipo equivalente a cuando el Maestro Muneshige me derrotó.”

“¿¡Equivalente!?”

La pregunta de Futayo recibió una risa tranquila en respuesta.

“No me digas que pensabas que lo que estaba usando ahora era lo mismo que en ese entonces. Estos son mis brazos. En ese momento, todavía tenía mis brazos originales y controlaba los grandes brazos artificiales y el Arcabuz Cruz usando el dispositivo de control gravitacional instalado en las espadas cruzadas.”

Ella tomó aliento.

“Esto está destinado a una batalla rápida y decisiva, por lo que mi padre y el Maestro Muneshige me restringieron el uso de este equipo, pero hice bien en traerlos ahora para no arrepentirme. Nunca pensé que volvería a usarlos contra otro humano.”

Ella levantó la cabeza y reveló una sonrisa en su rostro y lágrimas derramándose de sus ojos.

“Desgárrala, Cuatro Cruz.”

Después de esas palabras, una sección de Tama explotó.

Futayo saltó.

Usó el dispositivo de extensión para saltar al techo de la casa detrás del colapso.

Pero después de aterrizar, exigió que su cuerpo corriera.

Después de todo…

“¡…!”

El techo explotó. Y no sucedió solo una o dos veces. Mientras trataba de correr en sentido contrario a las agujas del reloj a lo largo de los techos que rodeaban la casa derrumbada, el conjunto de cuatro proyectiles en forma de tambor se estrellaron contra ellos.

Fue perseguida por una serie ininterrumpida de cañonazos.

“¡!”

Saltó de techo en techo mientras corría.

Se estaba adelantando a la rotación de Gin, así que pensó que estaba a salvo.

Una vez que llegara a la carretera, encontraría los restos de la casa derrumbada. Ya no conservaba la forma de una casa, pero tenía muros y columnas. Esos podrían no tener sentido contra los cañonazos, pero la ocultarían de la visión de Gin.

Corrió a lo largo de los tejados hacia la carretera principal.

Y justo cuando su pie iba a pisar el borde del techo final, Gin colocó su mano derecha en la parte trasera del pequeño Arcabuz Cruz a la derecha.

“¡Allí!”

Disparar el cañón hacia afuera creó un retroceso hacia la izquierda que aceleró su rotación hacia Futayo.

Y eso no fue todo. Levantó la rodilla izquierda mientras giraba, colocó la pierna sobre el gran Arcabuz Cruz de la izquierda y la giró a la fuerza aún más rápido.

El cañón iba a alcanzarla y disparar, así que Futayo tomó una decisión en una fracción de segundo.

“¡Ata! ¡¡Tonbokiri!!”

El Arcabuz Cruz de abajo estaba bloqueado por el techo por lo que su hoja no podía alcanzarlo, pero estaba cortando algo más.

¡…El borde del techo!

Con un sonido cortante, el borde del techo en el que iba a pisar se deslizó hacia abajo.

Tan pronto como su corte diagonal creó un espacio, giró como si se lanzara hacia adelante y envió su cuerpo a ese espacio. Un instante después, el proyectil de Gin voló por su espalda cerca de su trasero. Si hubiera seguido corriendo, habría golpeado su cintura.

Extendió con fuerza la pierna izquierda en el aire para distorsionar su rotación y así alterar el momento de su aterrizaje. Usó su trayectoria ahora elíptica para darse el tiempo necesario para levantar su cuerpo hacia arriba. Aterrizó precisamente cuando su centro de gravedad no se desplazó demasiado hacia abajo.

Miró hacia adelante desde su postura de gateo y vio los restos de la casa.

Ella corrió.

Gin seguía girando hacia ella después de disparar hacia el techo.

Después de haber disparado en diagonal hacia arriba, el arma habría retrocedido hacia el suelo, especialmente con el Arcabuz Cruz más grande. El cañón cruzado gigante evitaría que siguiera girando.

Y así Futayo cargó hacia adelante. Se mantuvo agachada para esconderse detrás de lo que quedaba de las paredes de la casa. Una vez que Gin se volteara hacia ella, no la vería de inmediato.

Mientras tanto, pudo ver el gran Arcabuz Cruz que se extendía en diagonal sobre la pared. Incluso si Gin le apuntaba, podría determinar la trayectoria del proyectil siempre que pudiera ver los movimientos del cañón. Entonces…

¡…Ganaré!

Algo era diferente en este oponente.

Quizás era que ella insistía extrañamente en la victoria.

Futayo era igual, pero se centró exclusivamente en derrotar a su oponente.

Sin embargo, este oponente era de alguna manera diferente y Futayo no sabía qué era.

Pero a pesar de no saberlo, continuó.

Ella la derrotaría. Eso era todo lo que podía hacer, así que lo haría. Giró la punta del dedo gordo del pie contra el techo de paja derrumbado como si fuera a subir por una superficie vertical, pero esto era en una superficie horizontal.

“¡…!”

Y ella corrió.

Futayo corrió.

Ella ya había activado su hechizo de aceleración.

Tenía velocidad, así que continuó.

Pero vio algo.

El gran Arcabuz Cruz hacia arriba y hacia la izquierda giraba hacia ella. No llegaría a tiempo para apuntarle, pero el brazo de Gin se estiró repentinamente hacia el cielo más allá de la pared.

Gin colocó la parte de atrás de un Arcabuz Cruz pequeño contra el frente del grande.

“Aquí voy.”

Con esas palabras, disparó y empujó el grande para que girara hacia Futayo.

Sin embargo, Futayo determinó que incluso eso no era suficiente. Se había acercado incluso más cerca que el cañón del arma. Sabía que ganaría si continuaba así, así que aceleró.

Pero un instante después, el pequeño Arcabuz Cruz volvió a disparar lo que creó un nuevo movimiento.

“¿¡!?”

El gran Arcabuz Cruz actuó como un golpe de alta velocidad desde el costado que destruyó la casa por la que corrió Futayo.

Para Futayo, esto era como un golpe gigante desde la izquierda.

¿…Los grandes Arcabuz Cruz no están pensados ​​como armas?

“¿¡Son armas de golpe con cañones instalados!?”

Futayo se dio cuenta de que estaban destinados a atacar fortalezas.

Sus proyectiles y golpes físicos podrían perforar los hechizos de defensa de los muros y puertas exteriores de una fortaleza.

Pero también se dio cuenta de lo que el ex Inigualable en el Oeste, Tachibana Dousetsu, un hombre con el mismo nivel de habilidad que su padre, le había dado y enseñado a su hija.

¡¡…Esas armas pueden estar hechas para atacar fortalezas, pero ella las está usando para proteger la fortaleza que es ella misma!!

Ella estaba protegiendo el nombre de Tachibana.

No era lo misma que Futayo, a quien se le había dado la libertad de elegir si heredaría el nombre.

Mientras Futayo iba a la batalla para competir por la victoria, esta chica había vivido una vida en la que la pérdida era inaceptable.

¿Es esa la razón? se preguntó Futayo mientras bloqueaba el golpe con el mango de Tonbokiri.

Ella identificó la diferencia que había sentido en este oponente.

¡…Es rechazo!

No se trataba de dos personas que deseaban una batalla elevándose mutuamente a mayores alturas en su intercambio de golpes.

Cuando Gin peleaba, era una chica que se había entrenado sola rechazando a cualquiera que se le acercara.

Todo este tiempo, ella había continuado disparando, pero sin golpear, llevó a cabo muchos movimientos forzados y persistentemente evadió y atacó, pero esas cosas no se estaban haciendo con derrotar a su oponente como su máxima prioridad. Sus innumerables e interminables ataques estaban destinados a hacer algo más.

¡…Sus ataques llenan los huecos para crear los muros de la fortaleza!

Ese pensamiento fue seguido inmediatamente por un golpe de izquierda.

Llegó por un lado para levantarla y lanzarla por el aire, pero en el instante del impacto, ella retiró el brazo que protegía a Tonbokiri y absorbió la fuerza. Luego extendió con fuerza ese brazo.

“Hh.”

Con un suspiro, saltó por su cuenta.

Giró una vez en el aire y aterrizó en un camino lateral a la derecha del camino principal. Se paró frente al edificio a la derecha de la casa derrumbada.

Trató de levantar su postura mientras aterrizaba, pero dos sombras llegaron desde arriba.

Los dos grandes Arcabuz Cruz cayeron como si fueran balanceados por los dos brazos artificiales.

Los dos bozales se alinearon directamente frente a ella. Trató de evadir hacia la derecha o hacia la izquierda, pero el pequeño Arcabuz Cruz ya se había alineado junto a ellos para que pudieran disparar y cortar su escape.

¡…No tengo a donde ir!

Justo cuando instintivamente tensó su cuerpo, escuchó una voz más allá de las bocas.

“¡Rompe en ella!”

Los cañones dispararon.

Gin observó cómo los dos grandes Arcabuz Cruz disparaban directamente hacia adelante.

Sin embargo, vio a la guerrera empuñando una lanza lanzarse hacia adelante para cargar de cabeza contra el gran Arcabuz Cruz.

Parecía un suicidio, pero el pequeño Arcabuz Cruz le impidió eludir hacia la izquierda, derecha o arriba y no tuvo tiempo suficiente para agacharse.

En ese caso, su elección era la mejor posible. Después de todo…

…Esta explosión es…

Ambos Arcabuz Cruz grandes eran lo suficientemente sólidos como para usarlos como armas de ataque.

Cuando se colocaban uno al lado del otro, el grosor de los barriles se duplicaba en el centro.

Por eso la guerrera se inclinó hacia adelante y colocó la cabeza entre los bozales.

Los rugidos y los proyectiles pasaron por ambos lados de su cabeza y su cabello negro atado se soltó y voló por el aire. Y más allá de ese cabello negro bailando en la noche, la casa de enfrente estalló.

Gin luego vio la expresión en el rostro de Honda Futayo. Esta evasión claramente había sido perfectamente natural para ella. Luego trató de agarrar el Arcabuz Cruz grande con las manos.

“¡¡…!!”

Gin hizo que los grandes brazos artificiales tiraran hacia atrás del gran Arcabuz Cruz y encendió el pequeño Arcabuz Cruz.

Mientras tanto, el cabello negro saltó hacia el camino de la derecha.

Gin se volvió. Utilizó el empuje del pequeño Arcabuz Cruz y de su propia pierna derecha para hacer girar rápidamente los cañones. Ella persiguió y disparó a Futayo, quien saltó en el aire y dio vueltas en los techos y carreteras secundarias.

Hicieron tres rotaciones.

Gin hizo girar su propio cuerpo como eje de rotación en el centro del rugido, el temblor, el viento, la luz de la luna y todo lo demás. Después de un ligero giro más de su cuerpo, miró a su alrededor.

Nada por encima de la altura de la cintura quedó en cincuenta metros a su alrededor.

Nada, es decir, a excepción de una sola figura de pie. Estaba detrás de una hilera de casas derrumbadas con la carretera principal a su derecha. Y esa figura corría directamente hacia ella.

Oh, pensó Gin. Esta chica me hizo destruir la ciudad para crear una línea directa para que ella acelerara.

“Eso es una locura.”

Los proyectiles disparados con esas palabras fueron fácilmente evadidos por Futayo mientras cargaba hacia adelante.

Tiene agallas, pensó Gin.

¿…Me hizo disparar a muy corta distancia antes para disipar su miedo?

Probablemente lo había hecho. Lo que había supuesto que eran cañones se habían utilizado como armas de ataque. Para librarse de sus dudas y repensar sus tácticas, había llegado a conocer el gran ataque de Arcabuz Cruz a quemarropa.

Gin encontró a este oponente increíble. Pelear era algo peligroso para alguien con un nombre heredado. Muneshige era prueba de ello. Iba a perder su nombre, su relación con Gin y muchas otras cosas.

Y entonces Gin no quería pelear si podía evitarlo. Y aun así…

…Qué nostálgico.

Ese tranquilo pensamiento vino a ella.

Gin una vez había peleado contra cierto joven varias veces.

Cuando su padre le entregó por primera vez una espada de madera y le dijo que luchara contra el joven, ella pensó lo siguiente.

¿…Por qué tengo que pelear con alguien tan obviamente débil?

Y había sido débil. Había sido derribado sin siquiera durar algunos golpes.

Posteriormente, su padre le informó que él era el estudiante que trabajaba a tiempo parcial como cartero local.

Ella había estado confundida por qué había peleado con alguien así. Después de todo, él había sido alto y los colores de su cabello y ojos eran diferentes a los que ella estaba acostumbrada. Además, había hablado mucho. Honestamente, lo había encontrado espeluznante. Ese sentimiento se había convertido en odio una vez que su padre le había dicho que deseaba heredar el nombre de Muneshige.

Alguien completamente diferente a ella se convertiría en su esposo.

Se había sentido como si su padre la hubiera traicionado. Lo había visto como un plan egoísta entre hombres.

Y su odio y sospecha la habían vuelto más dura de lo habitual. Ella le había roto las costillas y otros huesos varias veces. Pero después de una semana, había llegado con más calma. Al parecer, había heredado el nombre del líder del sistema postal y había comenzado a ganar cantidades importantes de dinero, por lo que había dicho que podría ser derrotado tantas veces como fuera necesario.

¿Por qué?

Gin había temido mancillar su nombre y no le gustaba luchar por miedo a perder su nombre heredado, así que ¿por qué esta persona se lanzaría tan fácilmente a esa posición?

Finalmente, la espada de madera había sido reemplazada por un palo de metal y luego una espada real y sus heridas se habían agravado.

Sin embargo, gradualmente había llegado a comprender algo.

Sus métodos de ataque y evasión eran similares a los de ella.

Pero, aun así, no había podido ganar. Cuando él empezó a pensar después de cierta pérdida, ella le dijo lo siguiente.

…No puedes vencerme siendo igual que yo. Después de todo, nuestros cuerpos y estructuras son diferentes.

Pensando en el pasado, se dio cuenta de que le había dado la respuesta allí.

Había comenzado a aprender ataques que usaban hechizos de aceleración y dominaba los fundamentos del combate a partir de su ejemplo.

Una vez que lo máximo que pudo hacer fue soportar sus ataques, decidió poner fin.

…Traté de hacer todo lo posible y rechazarlo.

Incluso mientras estaba herido, había cargado tranquilamente hacia adelante. Cuando envió el ataque que la pondría fin, ¿qué le había dicho?

…Le dije que “tuviera cuidado”.

Pero había superado sus expectativas. Había evadido el ataque, le había cortado los brazos y abrazado su cuerpo manchado de sangre. Él había llevado sus manos abrazadoras a los muñones de sus hombros y presionó para detener la hemorragia. Recordó vívidamente la sensación de garra de sus dedos abrazando directamente sus nervios y huesos.

Siempre que se quitaba los brazos artificiales y le hacía abrazarla con las manos clavadas en los conectores, todo volvía a ella.

Perdería toda la fuerza, pero sentiría el abrumador alivio de alguien abrazando el núcleo de su ser.

Era una dependencia que entregaba todo a ese sentimiento de protección.

Se preguntó por qué había seguido luchando contra ella.

Ella nunca había preguntado y todavía tenía demasiado miedo para hacerlo.

No saber trajo ansiedad y por eso ella había apuntado su vida muchas veces después, pero él lo había aceptado todo con calma. Cuando ella le sirvió veneno, había asumido que él se resentiría con ella y se iría, pero él se había adelantado y se lo había comido. Cuando lo cuidó frenéticamente para que recuperara la salud, una vez más se dio cuenta de que estaba completamente desesperada.

Cuando pensó en el pasado, recordó a un estudiante extraño que trabajaba a tiempo parcial como cartero.

Siempre se había quedado en su casa para proteger su nombre heredado y preservar el nombre de Tachibana el Inigualable en el Oeste, pero esta extraña persona siempre le había dado un saludo y una sonrisa. El fondo detrás de él siempre había estado lleno de lo que había más allá de la puerta y los muros de Tachibana: las flores de cerezo, el mar, el bosque otoñal y las llanuras nevadas. Pero ella nunca había imaginado que él tomaría su mano y la llevaría a ver esas cosas.

…Pero…

Alguien había cortado la conexión entre ellos y ahora disparó contra ese individuo.

“¡¡…!!”

Ella envió su rechazo disparando una y otra vez.

Futayo avanzó a la fuerza.

Simplemente evadir ya no era suficiente, pero ella no podía defenderse. Lo máximo que podía hacer era desviar, pero Tonbokiri no duraría con ningún método normal.

Y eso pensó ella.

¡…Alguien una vez derrotó a este enemigo!

Ese era Tachibana Muneshige, pero ¿cómo lo había hecho?

Ella tenía una pista. Durante su encuentro, había usado una Logismoi Óplo que toma la forma de una gran espada. Y ahora Gin estaba usando dos espadas cruzadas. En ese caso, la espada probablemente era el arma común entre los dos.

Si asumía que su velocidad y habilidad evasiva eran equivalentes a las de Muneshige, sabía que él tenía que haber desviado estos proyectiles justo cuando ella tenía que hacerlo. Entonces, ¿cómo lo había hecho?

¿¡…Fue esto!?

Golpeó el eje de Tonbokiri hacia el proyectil volador en un ángulo descendente poco profundo.

Y…

“¡¡!!”

El impacto resonó en sus manos y el proyectil rasgó la superficie del mango, pero fue desviado hacia arriba.

Este era el mismo principio que se usaba en la armadura en ángulo. En otras palabras, desviar en diagonal era mejor que recibirlo de frente.

¡¡…Como Adele-dono!!

Y cuando recibió el proyectil, se dio cuenta de algo.

¡¡…Así es como probablemente la derrotó Muneshige-dono!!

Miró las espadas cruzadas de Gin.

Tenía dos espadas a cada lado para un total de cuatro y Futayo sabía lo que significaba ese número.

“¡Verdaderamente…!”

Gritó mientras cargaba a unos quince metros de distancia.

“¡Tienes un amor tan maravilloso entre marido y mujer!”

El enemigo cargó rápidamente directamente delante de Gin.

Era difícil apuntar a esa posición con los cañones a ambos lados porque apuntar al centro absoluto haría que los proyectiles chocaran.

Por eso Gin movió el gran Arcabuz Cruz para que se alinearan verticalmente a lo largo del centro y luego dispararan.

Esto permitió que el gran Arcabuz Cruz retrocediera usando su propio retroceso mientras Futayo se movía hacia uno de los pequeños Arcabuz Cruz a la izquierda o derecha. Gin también hizo que el gran Arcabuz Cruz la empujara hacia atrás.

El fuego del cañón sacudió el aire, pero el cabello negro danzante se movió hacia la derecha desde la perspectiva de Gin.

Era rápida, pero el pequeño Arcabuz Cruz de la derecha ya la estaba apuntando.

Pero justo antes de que disparara, Gin vio a la chica levantar su brazo derecho.

¿…Es eso…?

Era el mango desmantelado de Tonbokiri. Creó seis piezas cuando se desmanteló y ella conectó y extendió dos de ellas.

“¡…!”

Tan pronto como disparó el pequeño Arcabuz Cruz, lo arrojó al fondo del cañón del arma.

Para cuando Gin se dio cuenta de lo que había sucedido, ya había disparado.

El pequeño Arcabuz Cruz de la derecha estalló en llamas y explotó.

Había perdido uno de sus cañones, pero estaba claro lo que tenía que hacer.

Colocó el extremo del otro pequeño cañón en el lado izquierdo de uno de los más grandes y produjo un golpe lateral hacia la guerrera.

Ella disparó mientras retrocedía más. Solo el inferior de los dos Arcabuz Cruz alineados verticalmente ganó la aceleración desde la izquierda, por lo que un movimiento de barrido gigante intentó golpear a Futayo de cintura para abajo.

Sin embargo, la chica dio un salto rápido.

Saltó entre el gran Arcabuz Cruz que se abría como unas tijeras y trató de deslizarse hacia la izquierda.

¡…Allí!

Gin bajó el Arcabuz Cruz superior como si enviara un puñetazo.

Sin embargo, no bajaría.

Vio dos de las partes del mango de la lanza debajo del gran Arcabuz Cruz como soportes. Se doblaron bajo el peso y finalmente se rompieron cerca del centro.

Sin embargo, Futayo ya había dado la vuelta a su izquierda.

Pero Gin estaba preparada para un contraataque.

Ella dispararía el pequeño Arcabuz Cruz restante mientras retrocedía. No estaban tan cerca como cuando el otro había sido destruido, por lo que incluso si Futayo intentara tirar el mango en el cañón, no viajaría lo suficientemente lejos y sería lanzado de regreso.

Ella disparó.

Pero el enemigo arrojó el mango independientemente.

Esa idiota, pensó Gin justo antes de darse cuenta de algo: las piezas del mango extendido de Tonbokiri eran todas de diferente grosor.

Antes, había arrojado la parte más delgada que se encontraba cerca de la parte posterior de la lanza.

¡…Pero esta es una porción más gruesa cerca del frente!

El mango viajó solo un poco hacia el interior del cañón y Gin ya había disparado.

“¡¡Nwooohhh!!”

Pero Futayo dejó escapar un grito y usó toda su fuerza para girar ese mango.

El movimiento del eje se torció y cambió la puntería del pequeño Arcabuz Cruz al que se aferraba.

El arma ahora apuntó al gran Arcabuz Cruz que no se movía después de haber caído al suelo.

El proyectil rasgó el eje desde el interior, pero también rasgó la armadura del costado del gran Arcabuz Cruz. No destruyó la otra arma. Simplemente arrancó una gran parte de su armadura. Sin embargo, la seguridad del arma lo bloqueó temporalmente en caso de que el impacto causara un mal funcionamiento.

Futayo usó esa abertura para moverse directamente hacia Gin mientras ella continuaba retrocediendo.

“¡¡Arcabuz Cruz!!”

Pero Gin no había detenido al gran Arcabuz Cruz que había girado para barrer las piernas de Futayo.

Mientras el arma giraba en el aire, intentó apuntar a Futayo.

Pero algo voló desde detrás del hombro izquierdo de Futayo con una velocidad aún mayor. Ahora era solo la base y la parte principal del mango.

“¡¡Ata, Tonbokiri!!”

Un sonido de corte llenó el aire y el Arcabuz Cruz giratorio se dividió en una mitad superior e inferior.

“¡¡!!”

Y explotó.

Gin reaccionó cuando Futayo continuó su swing de Tonbokiri y cargó.

“¿¡Por qué!?”

Ni siquiera ella sabía con quién estaba hablando mientras blandía las dos espadas cruzadas hacia Futayo.

Futayo continuó. Cuando Gin bajó su brazo izquierdo, Futayo se deslizó directamente debajo de él.

Las espadas gemelas vinieron a golpearla, pero lanzó el mango de Tonbokiri después de girarlo de revés

Esa era la sexta y última pieza.

El mango hueco atrapó una de las espadas en su interior.

Futayo luego agarró el mango para agarrar la espada y balanceó a Tonbokiri.

“¡¡Uno!!”

En el momento exacto en que las espadas gemelas de la derecha se cortaron en dos desde la guardia hasta la empuñadura, Futayo corrió detrás de Gin y dio la vuelta.

Gin se dio la vuelta y blandió el otro par de espadas en un golpe de revés.

Fue un golpe rápido, pero Futayo lo había predicho. Este oponente atacaba constantemente como una forma de rechazo.

¡¡…Así que Muneshige-dono debe haber predicho este ataque también!!

Con la puntería perfecta, Futayo clavó a Tonbokiri en la hoja superior de la espada cruzada.

Ella atravesó la hoja.

Con un sonido de raspado, las espadas gemelas volvieron a ser una sola espada y Futayo saltó alto en el aire con un giro hacia adelante.

Saltó sobre el golpe de revés de la única espada y aprovechó el impulso de su voltereta mientras aterrizaba.

“¡Dos!”

Giró su lanza y rompió la espada restante final.

…Eso debería bastar.

Le habían quitado todas las armas a Gin.

Lo más probable, pensó Futayo mientras daba vueltas frente a Gin. Lo más probable es que el flujo de la batalla fuera similar cuando Muneshige la derrotó.

Gin usó dos espadas cruzadas, pero esas cuatro espadas fueron suficientes para neutralizar a los cuatro Arcabuz Cruz. El hechizo de aceleración de Muneshige podría usarse en distancias cortas, por lo que él habría podido conducir las espadas de manera más eficiente que ella.

…Y usé mi poder de corte para el golpe final, pero Muneshige-dono debió haber usado un estallido de toda su fuerza.

Habría tenido que llevarse a sí mismo a sus límites, al igual que cuando había pateado el aire.

Y ahora, Gin estaba desarmada ante ella.

Futayo se preguntó qué hacer, pero…

“¡…!”

Una vez más aceleró hacia la chica.

No es bueno, pensó Gin cuando vio acercarse a Futayo. Voy a perder a este ritmo.

Pero esta no era su pérdida.

¡…Es la pérdida del Maestro Muneshige!

Recordó el precioso tiempo en que le cortaron los brazos.

Pero si alguien que no fuera él cortara estos brazos artificiales que estaban hechos de sus brazos originales…

…Esta chica estaría al mismo nivel que él.

Así que tomó cierta decisión como su único medio de resistencia.

“…”

Un instante después, sus brazos volaron por el aire.

Futayo dejó de moverse.

Se paró un metro frente a Gin.

Todo se detuvo y se detuvo mientras se agachaba y respiraba entrecortadamente.

Frente a ella, los brazos de Gin cayeron al suelo como si estuvieran colocados allí.

No los habían cortado. La chica los había dejado caer ella misma.

Ella bajó la cabeza y su flequillo ocultó su expresión, pero…

“Esta es mi…”

Cayó de rodillas y luego la piedra rota sonó cuando sus caderas cayeron al suelo, pero reformuló su declaración.

“He perdido.”

Futayo asintió y se enderezó. Respiró hondo y se dio cuenta de lo que significaban las palabras y acciones de Gin.

…Yo…

Pensó.

…No alcancé el nivel de Muneshige-dono.

Su padre no le había enseñado a cortar a alguien que no tenía armas ni poder, pero Muneshige una vez le cortó los brazos cuando ella no tenía armas. Sin embargo, eso no había sido un acto inhumano. Independientemente de lo que el padre de Futayo le había enseñado, Muneshige había determinado que la propia Gin era un arma.

Dudo que eso haya cambiado, pensó Futayo.

Pero Gin había dejado eso de lado en el último momento y Futayo pensó que sabía por qué.

¿…No podría dejar de lado lo que Muneshige-dono le había enseñado?

En ese caso, la victoria aquí era más o menos para Tachibana Muneshige.

Pero ¿qué significaría decir eso?

Futayo sabía lo que significaba la pérdida para alguien con un nombre heredado. Su padre a menudo había ignorado a Ii y Sakakibara cuando le habían preguntado qué haría si perdía su nombre heredado. El hombre siempre había arrojado a los otros hombres al canal después, pero las reglas de Mikawa no se aplicaban en la mayoría de los lugares.

Y para usar su derecho de vencedora de una manera que no deshonrara al perdedor, Futayo lanzó un grito.

“¡¡El comandante enemigo, Tachibana Gin, ha sido derrotada!!”