El viento se abrió paso y la niebla bailó.

Las lunas eran visibles en el cielo y su pálida luz iluminaba todo. Abajo, un chico se enfrentaba a un chico y una chica.

Eran Noriki y los hermanos Valdés.

La niebla surgió como olas y se dispersó, pero el hermano y la hermana tomaron sus poses de lanzamiento. La hermana tiró por encima del hombro con el brazo derecho, mientras que el hermano lo hizo con el brazo izquierdo.

“¿Un juego de tres lanzamientos?” preguntó el hermano. “Intentaremos golpearte con los tres. Pero ¿qué le darás cada lado al otro si pierde?”

Noriki bajó su postura mientras respondía.

“Si ganas, sonreiré. No sonreiré.”

“Testament”, coincidió Pedro, el hermano.

La hermana arqueó las cejas.

“Te haremos sonreír cinco veces más de lo que siempre hace mi hermano.”

“Hermana, no hay suficiente tiempo en un día para eso. Estoy seriamente preocupado por tus escasas habilidades aritméticas.”

“Llámalo matemáticas”, respondió la hermana mientras ella y su hermano continuaban con su movimiento de lanzamiento.

Una niebla brillante vino de los activadores del talismán Hechizo Sagrado unidos a sus cinturas y los envolvió. El hermano habló primero.

“Nosotros de la Marina Bungo y la familia Watanabe ofrecemos una oración al santo de los marineros, San Telmo.”

La hermana se inclinó y retorció su cuerpo en respuesta.

“Mouse ‘El Fuego’ – Recibe.”

Los emblemas cruzados se abrieron en el espacio entre ellos, en el dorso de sus manos, en sus codos y en las otras partes conectadas de sus cuerpos.

“Oh, llama santa. Pon el viento en nuestras espaldas, nuestro objetivo frente a nosotros, fuerza en nuestros hombros y voluntad en nuestros corazones. Por favor, recordemos nuestra fuerza y ​​traigamos luz a la oscuridad incluso si no hay luz en los cielos.”

“Sí”, ambos asintieron. “¡¡Quema, oh llama!!”

Ambos soltaron sus cuerpos. Parecía menos como si estuvieran lanzando bolas de metal y más como si se estuvieran estirando un paso hacia adelante. El pie que llevaron hacia adelante resonó cuando lo golpearon contra el suelo. Los emblemas cruzados sobre sus cuerpos estallaron y las llamas volaron de las dos bolas de metal que lanzaron.

“¡Ve, bola mágica!”

Tan pronto como gritaron, ocurrió un cierto fenómeno: las dos bolas desaparecieron.

Noriki frunció el ceño.

“¡¡…!!”

Una bola de metal apareció de repente justo en frente de su pecho.

Y acertó.

Flores, la hermana de Valdés, vio al enemigo golpear hacia atrás. Mientras todavía estaba doblado, su espalda atravesó la barricada de contenedores de madera detrás de él y luego rodó por la cubierta, por lo que Flores bajó su puño cerrado.

“¡¡Strrrrrrrike!! ¡¡Bateadorrrrrr fuera!!”

“Hermana, recientemente has mejorado bastante tus r’s, así que estoy empezando a preguntarme si te has convertido en residente de Hexagone Française. También…”

“¿También?” preguntó Flores mientras su hermano se preparaba para lanzar de nuevo.

Ella entendió lo que significaba ese movimiento.

“Mira, hermana. Él no está fuera.”

El enemigo se había puesto de pie. No fue del todo casual, pero negó con la cabeza, giró los hombros y se puso de pie, lenta pero seguramente.

Flores se preguntó cómo era posible, pero metió la mano en su chaleco de trabajo y sacó un panel de metal que se había doblado unos setenta grados. Sus cejas se levantaron lentamente cuando vio eso.

“¿También los pone en sus pantalones y zapatos cuando trabaja en áreas peligrosas?”

“Si lo comprendes, no es necesario que lo explique.”

Tiró el panel de metal y volvió a ponerse en posición. Sin embargo, esta postura era diferente.

“¿Oh?” murmuró su hermano.

El enemigo se volvió hacia un lado con el hombro izquierdo inclinado hacia adelante. Su centro de gravedad fue empujado hacia adelante sobre su rodilla izquierda.

Esta postura dejaba poca área para que sus bolas golpearan y le permitía lanzar su puño en línea recta.

Flores entendió que hablaba en serio ahora, así que se preparó para su lanzamiento. Hizo los mismos movimientos que su hermano, pero desde abajo y los emblemas de la cruz aparecieron por todo su cuerpo.

Mientras tanto, mantuvo al enemigo en el centro de su visión.

“¡¡Quema, oh llama!!”

Mientras miraba a estribor, Horizon vio a Noriki estrellarse contra la barricada una vez más.

Se sentó en un cojín que había traído a la proa y sacó una taza de té de su espacio de almacenamiento.

“He determinado que la vida no progresa como uno desea.”

“¿Cuántas tazas de té pusiste en ese espacio, Horizon?”

“Sorprendentemente, conserva el calor. He determinado que es una habilidad sorprendente.”

Extendió la mano hacia atrás y le pasó una nueva taza de té a Toori.

“¡Té tostado! Horizon, ¿tus circuitos de amor te han hecho adivinar mi favorito imprescindible?”

“¿Oh? ¿Entonces tu favorito es el mismo que el del dueño de la tienda? Como madre como hijo. Ella debe haberte influido.”

“M-maldita sea. Solo tienes que encontrar una manera de desafiarme, ¿no es así?”

“Silencio”, dijo Horizon.

Ella estaba mirando la barricada rota donde Noriki se puso de pie, incluso si ahora estaba inestable sobre sus pies.

“¿Estás seguro de que esto no es un problema?”

“Judge. Noriki estará bien, así que no te preocupes. Cuando trabajas en la construcción en Musashi, caer desde alturas de dos dígitos es bastante común.”

“Eso no es lo que quise decir. ¿Realmente deberíamos dejarle esta pelea a él?”

“Hay incluso menos razones para preocuparse por eso.”

Horizon intentó escuchar el razonamiento de Toori, pero el idiota reaccionó ante su silencio.

“U-um, ¿estás enojada porque te respondí allí? ¿Estás enojada? ¿Estás realmente enojada?”

“Ya les he dicho innumerables veces que no tengo la emoción de la ira, así que omitiré esa explicación aquí. Ahora, continúa.”

“Creo que estoy perdiendo la confianza en mí mismo como estudiante de entretenimiento… De todos modos, no tienes que preocuparte por Noriki. Sería grosero con él si lo hicieras.”

“¿Grosero?”

“Si.” Toori se sentó casualmente a su lado, apoyó la barbilla en su mano y miró hacia la batalla. “Desde que llegó aquí cuando era niño, ha trabajado todos los días.”

“De hecho, mis recuerdos contienen observaciones de esa escena al menos unas cuantas veces.”

“¿Lo ves? De todos modos, eso le ha dado, naturalmente, una fuerza física bastante decente. Pero es mucho trabajo para él mantener a su familia por su cuenta, así que nunca lo invitamos a este tipo de conmoción.”

Pero…

“Una vez que entramos al segundo año, él siempre estuvo ahí con nosotros. Estoy seguro de que había pensado en todo tipo de excusas, pero lo sabíamos. Quería pasar el rato con nosotros tanto como quería trabajar y mantener a su familia, así que es una estupidez preguntar si es un problema para él estar aquí. Si fuera un problema, no estaría aquí en primer lugar.”

Entonces…

“Solo mira, Horizon. Tenemos los asientos perfectos aquí.”

Pedro, el hermano de Valdés, vio al enemigo escupir saliva ensangrentada a la cubierta.

Había perdido el panel de metal de su chaleco, por lo que el daño tenía que haber pasado.

Sin embargo…

“Hermano, nos habríamos metido en problemas si no nos hubiéramos dado cuenta.”

“Testament”, estuvo de acuerdo el hermano, aunque realmente lo decía en serio. “Dio un paso atrás en el instante del impacto.”

Con el primer golpe, el enemigo había memorizado el tiempo con el que reapareció la bola mágica que desaparecía y había dado un paso atrás justo después de haber lanzado las bolas.

Pero el paso atrás hizo más difícil mantenerse firme. Por eso se había inclinado hacia adelante para ayudar a mantenerse firme tanto como fuera posible.

“Fue una decisión excelente, pero hemos visto este método innumerables veces. ¿Verdad, hermano?”

Eso era verdad. Habían luchado contra muchas de esas personas en el pasado, por lo que el hermano Valdés habló con Noriki.

“Configuramos la bola mágica para que reapareciera un metro atrás de tu postura. Es por eso que anotó un golpe directo a pesar de que retrocediste. ¿Entiendes ahora que tus esfuerzos aquí son en vano?”

“No se desperdician”, dijo el enemigo. “Un método funciona o no, y pensar en cuándo no funciona no vale mi tiempo.”

Ante eso, la hermana miró a su hermano.

Él entendió.

Ni el primer lanzamiento ni el segundo habían marcado un golpe directo absoluto. Eso quedó claro con el segundo lanzamiento.

El enemigo los había golpeado con el puño.

Por supuesto, no había conseguido un golpe perfecto. Después de todo, estaban reapareciendo a menos de treinta centímetros frente a su pecho, por lo que no pudo extender completamente su puño derecho para un golpe limpio. La verdadera razón por la que había retrocedido para el segundo lanzamiento era probablemente para tener espacio para extender su brazo correctamente.

Pero incluso si no fueron golpes limpios, su puño aún había tocado ambos lanzamientos.

Los había desviado, pero el primer lanzamiento había golpeado el lado derecho de su pecho y el segundo había golpeado cerca de su hombro derecho.

Esa diferencia de ubicación significó algo.

…Su sincronización está mejorando.

Si una bola de foul volaba directamente hacia atrás, significaba que el momento había sido acertado. El segundo lanzamiento había estado cerca de eso.

“Déjame advertirte”, dijo el enemigo. “Entiendo el truco detrás de tu bola mágica que se desvanece. La golpearé la próxima vez.”

“¡Hermano!”

El hermano se preparó para su lanzamiento sin volverse hacia su hermana.

El hechizo del enemigo fortaleció sus golpes y tenía un efecto de disipación en el hechizo de un oponente que reconocía. En otras palabras, vería a través de su sistema de bolas mágicas y luego anotaría un golpe. Este enemigo estaba cerca de ser su enemigo natural.

Sin embargo…

“Hermana, no hay bases por bolas intencionales en un juego de tres lanzamientos.”

Continuó con su postura de lanzamiento y el enemigo retiró el puño.

El chico se volvió hacia un lado y levantó la pierna delantera.

¡…Esa es la postura de bateo del flamenco!

Daría un paso adelante mientras hacía su golpe. Reveló sus intenciones antes de tiempo, pero recibió su máxima fuerza a cambio. Planeaba recuperar la fuerza que perdió en la dedicación del primer y segundo lanzamiento.

Espléndido, pensó el hermano.

Nadie se enfrentaría a ellos en casa y muy pocas personas deseaban enfrentarlos incluso en la batalla, por lo que era maravilloso tener un idiota dispuesto a hacer todo lo posible contra ellos de esta manera.

“Hermana, si somos verdaderos jugadores de béisbol, debemos responder de la misma manera. Dale todo y yo haré lo mismo.”

Los dos lanzaron simultáneamente sus lanzamientos.

Noriki dio un paso adelante con un ritmo palpitante en su pierna de apoyo.

Se parecía a la sincronización de su pulso, pero un momento después…

“¡¡…!!”

Su pie chocó contra la cubierta y lanzó su puño derecho.

Torció todo su cuerpo, dobló las rodillas y levantó ligeramente las caderas bajas.

“¡¡!!”

Cuando los hermanos Valdés entraron en su seguimiento, reaccionaron a su rápido paso adelante.

“¡Demasiado lento!”

Eso significaba una cosa.

No pudo retroceder y golpear. Y si se movía más rápido, podría golpear.

Como si dijera que entendía, Noriki agregó más velocidad. Su brazo izquierdo fue tirado hacia atrás y su codo se disparó por encima de su espalda y su pierna derecha pateó la cubierta detrás de él.

“¡Ahhhh!”

Con fuerza hizo girar su cuerpo hacia adelante.

Se movió hacia el espacio vacío, pero su puño rasgó ese vacío. Giró media rotación más de lo habitual para aumentar la fuerza de su golpe que envió…

“¡¡Aquí!!”

Con el sonido de cristales rotos, la luz se esparció entre él y los hermanos Valdés.

Un momento después, algo más apareció entre ellos: dos bolas de metal.

Una estaba en un camino de alta velocidad y la otra estaba en camino para saltar desde abajo.

Cuando los dos comenzaron a superponerse, Noriki golpeó la que venía de abajo.

Y acertó.

¿¡…Las golpeó en el punto de la unificación!? ¡Bien hecho!

El hermano Valdés vio que la pelota que lanzaba golpeaba la barricada por encima del hombro del “bateador”.

Y la pelota que había lanzado su hermana les fue devuelta.

Este era el resultado de que el enemigo vio completamente a través de su bola mágica.

Una parte de él no podía creerlo, pero una parte de él sabía que este momento llegaría eventualmente.

Su bola mágica hacía uso de la donación de caridad que se menciona en el Testamento. Como una forma de proporcionar lo que tenían en exceso a los necesitados, los dos simultáneamente “donarían” el lanzamiento definitivo a su enemigo.

…Pero dos lanzamientos simultáneos no es la mejor donación para ellos.

El enemigo solo podía recibir un lanzamiento a la vez porque no se permitía una donación que llenara ambas manos.

Por eso los hermanos combinaron las dos con un hechizo. El hechizo hizo que las dos trayectorias se cruzaran y los caminos y las fuerzas de las dos bolas se combinarían en una sola “donación”.

Este lanzamiento de hechizo solo era posible con un hermano y una hermana que podían coincidir perfectamente con el tiempo del otro.

Además, la combinación de tonos se produjo en un espacio dedicado creado por el hechizo.

Como resultado, el tono único aparecería en el punto de intersección donde los dos tonos se habían alterado en el tono óptimo.

Y el otro sería devuelto como si dijera que nunca había sucedido.

“…”

El hermano miró a sus pies. Allí estaban las bolas que supuestamente había lanzado durante el primer y segundo lanzamiento.

Eso era porque el lanzamiento óptimo había utilizado la pelota de su hermana.

Esto no era porque estuviera tratando de hacerla lucir mejor. Él siempre la había ayudado de pequeñas formas.

…Pero es por eso que algo ha comenzado a sentirse mal en mi hombro izquierdo.

No se lo había dicho a su hermana porque la chica tímida podría muy bien dejar de lanzar si lo sabía.

Sin embargo, acababan de ser derrotados. Había tenido un mal presentimiento cuando su enemigo había desviado el segundo lanzamiento hacia arriba.

Eso había significado que el chico estaba apuntando a la bola de su hermana que se elevó desde abajo.

Se había quitado innecesariamente el panel de metal de su ropa de trabajo después del primer lanzamiento, pero eso probablemente había sido para verificar el ángulo desde el que lo golpeó. Y si trabajaba en la construcción…

…Cuando estaba arreglando la ciudad detrás de él, ¿investigó los edificios que golpearon nuestros lanzamientos?

Un enemigo espléndido, pensó el hermano.

Es casi seguro que el chico se había presentado específicamente para enfrentarlos.

…Dudo que hubiera podido sonreír incluso si hubiéramos ganado.

Mientras tanto, la pelota que fue golpeada de regreso al lanzador voló hacia su hermana.

Ella estaba parada allí aturdida, pero él podría protegerla empujándola fuera del camino. Sin embargo…

“¡…!”

El hermano tomó medidas.

Horizon vio el resultado.

“Noriki-sama ha perdido.”

Mientras miraba, el hermano Valdés había puesto fin al encuentro.

Había usado su mano izquierda para detener la pelota que Noriki le había devuelto y Toori murmuró lo que eso significaba.

“Él está afuera con una captura de línea. Pero…”

“¡Hermano! ¡Tu mano!”

La sangre se derramaba de la mano dominante que solía lanzar. Agarrar la bola de metal con su mano desnuda había provocado que algunos clavos prácticamente estallaran de la mano.

“Kh”, gimió el hermano mientras obligaba a la comisura de su boca a levantarse y levantaba la pelota en su mano. “¡La victoria es para nuestra bola mágica!”

“Judge,” murmuró Noriki.

El hermano de Valdés se volvió hacia Tama con el sudor chorreando por el viento.

“¡Capitán Takakane! ¡Parece que esto es lo más lejos que podemos llegar!”

La nave de los hermanos Valdés retiró a la fuerza el ancla de Musashi.

Musashi ya estaba aumentando su velocidad, por lo que la pequeña nave sería derribada en cualquier momento. Las otras naves también quitaron sus anclas.

“¡El equipo de bombardeo comenzará a perseguir a Musashi! ¡Luchen bien, el resto de ustedes!”

Cuando las naves partieron todos a la vez mientras eran golpeadas por la pared de aire, Noriki levantó una mano hacia abajo. La sangre manaba del guantelete de su mano derecha y señaló la mano izquierda levantada del hermano Valdés con esa mano ensangrentada.

“Si comienzas ahora, aún puedes llegar a tiempo para los próximos Juegos Olímpicos.”

El hermano Valdés asintió y habló mientras se perdía en la distancia.

“Esté atento a la sección de deportes del diario.”

“Acabas de perder tu fuego de cobertura. ¿Estás seguro de que quieres continuar? También hemos enviado uno de nuestros incontrolables Technohexen.”

Takakane negó con la cabeza ante las palabras del comerciante y miró hacia el puente frente a él.

“Tú eres el que está en problemas. Solo te quedan 300 metros.”

“Mientras te derrote, la distancia no importa. …Nada de esto va a generar dinero.”

“¿Entonces vas a dejar de pelear?”

“No.” El comerciante negó con la cabeza. “Si Musashi gana aquí, será una buena oportunidad de negocio. Mientras recojamos las Logismoi Óplo, el dinero vendrá a raudales por mí. Qué momento tan maravilloso para ser tesorero.”

“¿A pesar de que sus naves fueron dañadas y su gente herida?”

“Nada de eso tiene nada que ver con el dinero. Los daños a las naves y las lesiones ocurren debido a la estrategia que usamos, las acciones que tomamos y la situación en la que nos encontramos, pero eso también significa que no ocurrirán en ciertas situaciones. Sin embargo, la situación conocida como batalla asegura que me llegará el dinero. Sí, amo el dinero, así que esto es maravilloso.”

“Realmente te encanta reunir dinero, ¿no es así?”

El comerciante bajó las manos y respondió inexpresivamente a esa pregunta.

“No te equivoques. La mejor parte del dinero… es gastarlo.”

Con eso, algo voló de las manos del comerciante.

Takakane sostuvo reflexivamente su largo bate con ambas manos para bloquearlos.

Dos sonidos sólidos más tarde, los dos objetos yacían en el suelo.

“¿Monedas de diez yenes? ¿Qué tan mezquino puedes ser?”

“Quería usar monedas de un yen, pero Heidi insistió en que eso reduciría la reputación de nuestra tienda.”

“Es una forma increíble de mantener tu reputación.”

“No digas eso”, dijo el comerciante mientras lanzaba más monedas.

Las envió arriba y abajo esta vez para apuntar a la cabeza y las piernas de Takakane.

Sin embargo…

“Eso no va a ser suficiente.”

Takakane hizo girar el largo bate verticalmente y dos sonidos sólidos más llenaron el aire. Las dos monedas desviadas cayeron una vez más a sus pies.

“Mi defensa no deja pasar nada. Lo derribaré todo frente a mí. Así es como yo también ataco. Mi papel como vicecanciller es realizar la última jugada de apretón.”

“Así que amas la pérdida. Eso me resulta difícil de comprender.”

“No digas eso”, dijo Takakane mientras comenzaba a correr hacia adelante.

El comerciante le lanzó dos monedas más, pero…

“Ese ataque no va a funcionar en-…”

Sus palabras fueron detenidas por dos fuertes explosiones.

“¿¡!?”

Takakane dejó de correr y bajó las caderas.

¿…Qué fueron esos impactos en este momento?

Dos monedas de diez yenes yacían en el suelo ante él, pero de su bate se elevaba un humo blanco. El humo provenía del calor provocado por la fricción de los impactos.

“¿Usaste un hechizo de aceleración en las monedas como lo hacen los Technohexen?”

“Technomagie es un sistema de hechizos relativamente eficaz, pero no se puede comparar con la magia del dinero.”

El comerciante juntó las manos como si estuviera rezando y se escuchó un sonido claro.

“Mira esto.”

Apretó las manos, las chasqueó ligeramente y luego las extendió a ambos lados. Entre ellas, aparecieron sign frame con la misma densidad que las páginas de un libro.

“Estos son los contratos de todos los estudiantes que participan en esta batalla.” El comerciante miró hacia Takakane. “Estos dicen que se me proporcionará una décima parte del poder de ataque del estudiante usado en esta batalla y, a cambio, les pagaré una cantidad equivalente a una décima parte de su salario. Además de eso, he usado el hechizo de distribución de un comerciante para dividir ese poder entre todos mis ataques con monedas. Este proceso requiere el poder de atravesar varios hechizos y dioses, por lo que la fuerza se reduce en aproximadamente un 50%, pero…”

El comerciante abrió la tapa lateral de su cola lateral y sacó un tarro pequeño. Lo sostuvo debajo de su brazo izquierdo y metió su mano derecha adentro hasta la muñeca.

“Se trata de una caja fuerte para el dinero con el espacio interior ampliado. Cuando necesito aclarar mi mente para pensar, simplemente meto la mano dentro y la dejo nadar a través del océano de dinero. Pero por el momento, es el espacio de almacenamiento de las balas entre el que he distribuido mi poder de ataque.”

Takakane levantó su bate a la defensiva mientras el comerciante agitaba la mano dentro del tarro como si quisiera quitar algo.

Esto lanzó alrededor de una docena de monedas a alta velocidad.

“Según las descripciones del Testamento, el Lejano Oriente tenía la tradición de tirar dinero afuera para ahuyentar el mal. Y en la antigüedad, los espíritus de los muertos y similares aparentemente se denominaban “oni”. ¿Puedes hacer frente a este ataque repelente de oni? “

“¡A ningún hombre no le gustaría que lo llamaran oni!”

Takakane balanceó su bate y comenzó a derribar repetidamente las balas del comerciante. Sonidos sólidos y el brillo de las monedas rebotaban continuamente desde el suelo y lentamente avanzó.

“Estamos en el océano, ¡así que este no es el espacio aéreo del Lejano Oriente! ¡¡Estamos en la tierra de los oni ahora!!”