Una pequeña nave perteneciente al equipo de pista de Tres España fue la primera en chocar con la cubierta de Tama.

El equipo de seguimiento utilizó el impacto para realizar el salto de longitud desde la cubierta de su nave y reconfirmó la ubicación de las formaciones defensivas del enemigo desde su posición elevada. Una unidad enemiga trató de correr hacia ellos, pero lanzaron jabalinas para dispersarlos.

Lo siguieron otras naves, pero el fuego de cobertura para el equipo de pista vino del cielo por el lado de estribor.

“¡Está bien, hermano, empieza con los más cercanos a los nuestros! ¡No apuntes solo a los chicos porque los odias!”

“Hermana, no es que odio a los chicos. Pero si comparas los dos, elegiré a las chicas cada vez. Si lo comprendes ahora, comencemos.”

Los hermanos Valdés lanzaron bolas de metal a alta velocidad desde su pequeña nave, pero no estaban solos. Aquellos sin suficiente fuerza formaron líneas a intervalos establecidos en la cubierta y comenzaron desde la parte posterior.

“¡¡Relé!!”

Usaron un hechizo de aceleración para lanzar una bola de metal a la persona frente a ellos que haría lo mismo mientras la bola volaba por el aire.

“¡¡Relé de aceleración!! ¡El enemigo ha terminado en un tercio!”

La aceleración del relé de hechizos de aceleración y la línea de fuego alterada entre las diferentes líneas finalmente arrojaron las bolas de metal aceleradas a lo largo de caminos con diferencias de ángulo de cuarenta y cinco grados. La velocidad era mayor que en el ataque anterior y se había aumentado el ángulo de disparo.

Como resultado, los defensores también tuvieron que enfrentarse al fuego enemigo en ángulo, por lo que se vieron obligados a fortificarse en un semicírculo.

“Tama” y “Musashi” enviaron barreras de gravedad para sostenerlos, pero ante la posibilidad del disparo de San Martín, lo único que pudieron hacer fue defenderse de los repetidos disparos a corta distancia.

Finalmente, una sola figura apareció en el campo de batalla. Detrás de los receptores que formaban la primera línea de Tres España en el lado de estribor delantero de Tama, el vicecanciller de Tres España, Hironaka Takakane, descendió con un largo bate en la espalda.

Dio una mirada de soslayo a la formación enemiga y habló.

“Parece que no tengo otra opción. ¡Los sacaré a todos del camino, para que todos me sigan!”

“¡Testament!” respondieron los demás detrás de él.

Avanzó mientras los proyectiles y las flechas volaban hacia él.

“¡…!”

Sostuvo su largo bate en una pose de banderines y los desvió hacia abajo mientras corría.

Su destino era la parte trasera de Tama, donde se encontraba el puente en la base de la plataforma de llegada y salida.

Tenía que viajar aproximadamente un kilómetro y era un viaje casi completamente recto utilizando el borde exterior y los pasillos a su lado.

Señaló hacia el puente que fue construido pequeño y bajo para no interferir con las llegadas y salidas y gritó.

“Si tomamos eso, esta nave se detendrá. Y si hacemos eso…”

Sus piernas no tenían pies, pero comenzó a correr aún más rápido.

“¡Si hacemos eso, Musashi no podrá moverse y todo habrá terminado!”

Un momento después, un proyectil volador volvió a sacudir el aire.

El San Martín había disparado un tercer proyectil desde estribor.

“Musashi” estaba ocupada lidiando con el ataque de los hermanos Valdés, por lo que no pudo ayudar mucho con el tercer disparo dirigido a la parte trasera de Tama. En cambio, “Tama” y “Takao” respondieron con sus barreras de gravedad.

“¡Lo desviaremos! Cambio.”

Con un gran rugido, se defendieron del ataque, pero otro autómata les gritó.

“¡Los cañones del lado de estribor de Tama no pueden devolver el fuego debido al fuego concentrado del escuadrón enemigo de Dios de la Guerra! ¡Cambio!”

Ese anuncio hizo que Adele sudara.

…Saben que podemos devolver el fuego, por lo que han elaborado una contramedida.

Junto a ella, “Musashino” frunció el ceño, lo que era inusual para un autómata.

“El San Martín se movió desde el lado de estribor trasero hasta directamente en el lado de estribor para apoyar al equipo de aterrizaje.”

“Judge”, respondió Adele mientras escuchaba al escuadrón enemigo de Dios de la Guerra atacar y dispersarse. La partida de los Dioses de la Guerra probablemente significaba que el San Martín también se iba. ” Musashino’-san, ¿la velocidad del San Martín es la misma que predijimos?”

“Judge. Es una nave de alta velocidad. Los estándares significarían que puede rivalizar con el crucero inercial de Musashi después del crucero gravitacional. Yo diría que el San Martín se está quedando atrás de Takao, pero…”

“Musashino” ladeó un poco la cabeza.

“Judge. Puedo determinar que probablemente estoy equivocada ya que mi predicción para el segundo lugar de disparo fue incorrecta, pero la mejor estimación posible basada en mis decisiones individuales es que está más atrás que Takao en el lado de estribor. ¿Pero lo está realmente?

“¿Está realmente? ¿Qué quieres decir?”

“Judge. Adele-sama, detecté lo mismo de la situación que rodea al primer y segundo ataque. Sin embargo, detecté algo diferente en la situación entre el segundo y el tercer ataque.”

“Musashino” miró hacia el lado de estribor trasero.

“Mi juicio es que el San Martín está ubicado allí y por eso debemos atacar allí. Sin embargo, también sospecho que algo anda mal porque hay un elemento incierto en la decisión”, dijo. “Adele-sama, algo simplemente se sintió ‘fuera de lugar’. ¿Entiendes lo que quiero decir? Cambio.”

El escuadrón de Dios de la Guerra de Tres España vio los cañones de estribor de Musashi girar hacia popa.

Habían pronosticado claramente que San Martín estaba ubicado allí.

Los Dioses de la Guerra no podían permitirles disparar, por lo que atacaron las armas desde el aire, pero Musashi usó sus Dioses de la Guerra y otras unidades de defensa para defender esas armas.

El escuadrón de Dios de la Guerra de Tres España realizó su ataque, pero confirmaron que los cañones de estribor estaban completando sus preparativos para disparar.

Mientras intercambiaban ataques, vieron que los cañones de estribor terminaban de apuntar.

Un instante después, uno de los Dioses de la Guerra envió una transmisión divina. Era C2 quien estaba actuando en lugar de Líder C y pronunció una sola palabra.

“Fuego.”

Justo cuando Adele se preparaba para dar la orden de disparar a los cañones de estribor, “Asakusa” de repente reaccionó a la llegada de algo.

“¡Se detectó un proyectil de baja velocidad!”

En cuanto a la dirección…

“¡Directamente al puerto de Asakusa! ¡¡El San Martín ha dado la vuelta a babor!! Cambio.”

“¿¡Babor!? Cambio.”

Los autómatas giraron rápidamente de estribor a babor.

Habían predicho que el enemigo estaría en la parte trasera de estribor, pero de hecho podían ver la línea blanca de un proyectil volando directamente a babor.

“Asakusa” persiguió desesperadamente el proyectil con barreras de gravedad. El proyectil los golpeó con un sonido claro y se desvió lo suficiente como para chocar con la tercera torre de perforación de Asakusa, que ya estaba rota.

Con el sonido de la destrucción, el humo lleno de piezas de materiales de construcción se elevó desde la base de la tercera torre de perforación.

De alguna manera habían sobrevivido, pero una atmósfera atónita llenó el puente.

“¿Por qué?”

Adele sabía lo que significaban los autómatas.

…Su predicción fue incorrecta.

Había pasado antes y había vuelto a pasar ahora. El San Martín no estaba en la brecha en la que habían determinado que estaría.

Adele le hizo una pregunta a “Musashino”.

“¿Moverse a babor coincide con la velocidad del San Martín?”

“Judge. Una nave de alta velocidad podría hacer ese movimiento si usara toda su velocidad y movilidad. Cambio.”

“En ese caso”, dijo Adele. “¿No podemos suponer que el San Martín usó nuestra predicción en contra nuestra dando vueltas a toda velocidad hacia el otro lado?”

“Judge. Pero incluso con el sigilo primario, mantener su velocidad máxima sin efectos secundarios debería ser… No, no es nuestro lugar decir nada después de que se anulen nuestras predicciones. Cambio.”

Adele negó con la cabeza después de escuchar hablar a “Musashino”.

Ella tenía sus propias dudas.

“‘Musashino’-san, ¿sentiste algo ‘fuera de lugar’ en este cuarto ataque como lo mencionaste antes? Y en cuanto a la situación, ¿cómo se ve la relación entre el tercer y cuarto ataque?”

Ella asintió y miró directamente a “Musashino”.

“Podríamos sufrir algún daño en el proceso, pero rompamos con el crucero furtivo del San Martín. Creo que lo que sentiste ‘fuera de lugar’ para ti es lo mismo de lo que me acabo de dar cuenta.”

Ella tomó aliento.

“Vamos a lograr la victoria.”

Musashi disparó.

Mientras Takakane y los demás corrían hacia la popa de Tama, vieron que los cañones en los bordes exteriores de Musashi disparaban directamente a babor y estribor. Disparaban al cielo vacío a ambos lados, pero gradualmente cambiaron de ángulo para disparar un bombardeo a ambos lados, muy parecido a cerrar las alas extendidas. Era un torrente de proyectiles.

“Están tratando de evitar que el San Martín dé vueltas detrás de ellos y use el bombardeo para guiarlo hacia adelante. Hacer lo mismo en el lado de estribor debe ser una forma de evitar que vuele en círculos hacia ese lado.”

Y tenían un motivo para guiar al San Martín al frente.

“Ahí es donde espera su princesa con su Logismoi Óplo. Aunque su alcance es de solo tres kilómetros, Musashi tendrá que avanzar.”

Una cadena firma hecha de cruces apareció junto al rostro de Takakane y produjo la voz de Velázquez.

“¿No sería malo si Musashi avanzara? ¿Y si eso califica como que nos persiguen?”

“¿Conoces las calificaciones exactas para esa búsqueda, Velá?”

“Si lo hiciera, no estaría preguntando. Sabes que no me gustan las reuniones y cosas por el estilo.”

“Testament,” respondió Takakane.

Una unidad de interceptación enemiga llegó desde adelante y hacia la izquierda. Eran los guerreros terrestres de Musashi.

Al mismo tiempo, las balas volaron por detrás. Se volvió hacia los compañeros jugadores de béisbol que habían disparado y se quitaron el sombrero e hicieron una reverencia.

“¡¡Nos encargaremos de esto!!”

“¡¡No se escapen!!”

Él sonrió y asintió con la cabeza antes de pasar corriendo junto a los guerreros enemigos mientras sus compañeros de equipo lanzaban fuego de cobertura.

Se movió de un lugar a otro mientras permanecía agachado y algunos de sus compañeros de clase se escabulleron para asegurar su escape o hacer frente al enemigo. Los saludó con la mano y habló con Velázquez a través de la cadena firma.

“La búsqueda es una cosa simple. Una nave enemiga tiene que atacar o hundir una de nuestras naves después de que pasamos la línea de persecución. Normalmente, esa sería la frontera provisional entre Inglaterra y Tres España que se encuentra entre aquí y la flota de Fusae. Básicamente, Musashi tiene que cruzar allí y capturar o hundir una nave o tienen que establecer una persecución. Sería más fácil si pudiera dibujar un diagrama”, dijo. “Pero Fusae y los demás ya están preparados para asegurarse de que no puedan establecer esa búsqueda. Sólo mira.”

Se dio la vuelta y vio que casi toda la flota principal tenía sus arcos apuntando a izquierda y derecha. Eso hizo que todos los cañones laterales se volvieran hacia Musashi.

“La flota no puede disparar mientras estemos aquí, pero esa formación les permite evadir cuando llegue Musashi. Musashi probablemente usará su crucero gravitacional cuando lo haga, pero la flota de Fusae se dispersará hacia la izquierda y hacia la derecha, por lo que cargará demasiado lejos por sí sola y estará fuera de juego. Entonces podemos afirmar que están aprovechando la recreación histórica para invadir las fronteras provisionales de Tres España. También…”

También…

“Incluso si Musashi intenta dar la vuelta, es demasiado grande y se moverá demasiado rápido. Tendrá que dar un giro muy amplio, lo que le da a la flota de Fusae tiempo suficiente para reagruparse y tiempo para que el San Martín ataque por la espalda. Por supuesto, si tomamos el puente de Tama antes que eso, ganaremos antes de que llegue allí.”

Mientras hablaba, Musashi se estremeció. Se estaba transfiriendo de su estado cuasi-móvil a su estado móvil. Un rocío blanco se esparció por el cielo y el temblor en la cubierta se hizo más suave.

“Entonces Musashi se va a mover. Eso significa que ya es hora de que comience la verdadera lucha.”

Un cierto sonido respondió a esas palabras: una voz masculina directamente al frente.

“Si. Ya era hora. Es hora de gastar algo de dinero.”

Un hombre estaba sentado con las piernas cruzadas en una silla en el centro del camino.

Takakane se detuvo rápidamente y abrió los brazos para detener a los que estaban detrás de él. Luego soltó una carcajada y miró hacia adelante.

“Eres un oponente perfecto para mí, Tesorero de Musashi Shirojiro Bertoni.”

“Judge”, acordó Shirojiro con su ropa informal y mientras estaba sentado en un sofá expandible que se unía a las partes duras de su cintura. “Pero déjame aclarar algo. Los bates de nuestra tienda golpearán la pelota mucho más lejos. ¿Por qué no probarlos alguna vez?”

Shirojiro se puso de pie.

El ángulo del sofá cambió y se convirtió en una carpeta de cola lateral. La luz anti gravitacional provenía de la parte inferior mientras sostenía su cuerpo. Esa cola lateral podría usarse para acelerar y mantener a su usuario en su lugar, pero también podría usarse como espacio de almacenamiento para ventas ambulantes.

Cuando la cola se transformó, Takakane decidió no dividir su equipo de asalto.

“¿No estás haciendo de esto un duelo?”

“No. No puedo permitir que tus hombres se dirijan al puente mientras lucho contigo. Si tengo la oportunidad, apuntaré a tus hombres también. Mostré mi poder en Mikawa, ¿no es así?”

“Testament. Fue un buen truco usando la fuerza de más de cien personas de esa manera. Estoy seguro de que también puedes usarlo aquí, pero…”

Takakane apoyó su bate en su hombro y miró directamente a Shirojiro.

“Ese es el oponente perfecto para alguien que puede defenderse de cualquier ataque.”

“Lo más probable”, asintió Shirojiro antes de señalar al cielo y escuchar los disparos de babor y estribor.

Señalaba ese bombardeo destinado a llevar al frente al San Martín.

“No podemos ver su nave furtiva, pero persiguiéndola con este bombardeo, nuestro Cuartel General carente puede hundirla. Perderás mucho.”

“Hah. No estés tan seguro. Puede que estés al bate, pero las cosas no te irán bien si fallas. También…”

Sostuvo el bate largo al frente con ambas manos. Llevaba su Testamenta Arma a la espalda, pero no podía usarlo mientras todavía estuvieran dentro del territorio provisional de Inglaterra. Por eso se centró en la defensa con su bate.

…Entonces él está haciendo de esto una pura competencia de habilidad.

Mientras Shirojiro pensaba, Takakane se cubrió los ojos con el casco y miró hacia el bombardeo de proyectiles que perseguía al San Martín a ambos lados de Musashi.

“No nos importa si encuentras el San Martín o no. Estamos aquí para capturar esta nave, así que, ¿qué tal si sigues el juego un poco, comerciante?”

Después de ese comentario, Shirojiro escuchó un proyectil disparado al cielo.

¿¡…Es un proyectil de baja velocidad del San Martín!?

Miró hacia el frente de Musashi, donde los disparos de ambos lados se acercaban como alas, pero no había nada en el cielo allí. No vio el camino del proyectil del San Martín ni escuchó el ruido que causaría.

Eso significaba que el San Martín no había sido conducido al frente.

“¿¡Qué!?”

Escuchó el sonido de un proyectil, pero no venía del frente.

Eso significaba que el tiro a baja velocidad no se había disparado desde el frente o el babor delantero.

“¿¡El lado de estribor trasero!?”

“¡¡Está apuntando a Takao desde el lado de estribor trasero!! Cambio.”

El puente de Musashi estaba alborotado y los autómatas intercambiaron miradas.

“¿¡Nuestra predicción se equivocó de nuevo!? Cambio.”

Sin embargo, la trayectoria del proyectil estaba clara.

Eso dejaba un solo hecho: en algún momento, el San Martín se había movido desde el lado de babor del frente, se deslizó a través de los cañones de Musashi y dio vueltas detrás de ellos.

Todos fruncieron el ceño y se preguntaron qué estaba pasando, pero una persona actuó.

Esa persona era Adele. Levantó la mano derecha para silenciar a los demás. Musashi había dejado de disparar y se había ordenado a los cañones de estribor que giraran rápidamente hacia la parte trasera, pero Adele dio primero una orden diferente.

“¡Por favor defiende a Takao!”

El proyectil de baja velocidad que se avecinaba había sido disparado desde corta distancia. “Takao” estaba abriendo barreras de gravedad, pero no lo detuvo a tiempo.

El proyectil golpeó en ángulo, atravesó las barreras y golpeó la base de la segunda torre de perforación de Takao en diagonal desde arriba.

Su velocidad había disminuido, pero el impacto sacudió la nave y arrojó materiales de construcción al aire.

Los cañones de estribor aún tenían que girar completamente hacia el lado de estribor trasero, pero Adele apretó el puño derecho.

“¡¡Hagamos de este daño a Takao el último!!”

Respiró hondo y bajó el brazo mientras gritaba.

“¡¡Ambos, fuego!!”

Un instante después, Musashi disparó dos veces.

Primero, utilizó los cañones de babor que supuestamente no habían logrado perseguir al San Martín y disparó al aire.

En segundo lugar, alguien disparó desde un área elevada en el distrito natural en la popa de Takao.

“¡¡Pon todas mis Bendiciones internas en una barrera de purificación!!”

“¡Aplaudir!”

Una de las grandes flechas de Asama voló por el aire directamente hacia el San Martín.

Los estudiantes de Musashi luego vieron dos cosas en el cielo.

Una era una gran nave bermellón revelada cuando la flecha de Asama estalló en una luz blanca en el cielo de estribor trasero.

El otro estaba en el lado de babor frontal casi directamente frente a Asakusa.

“¡Golpe confirmado!”

Fragmentos de armadura y el rocío de la barrera furtiva llenaron el aire. Cuando el viento los apartó del camino, apareció una nave bermellón idéntica a la que estaba en el cielo de estribor trasero.

El San Martín se ubicó simultáneamente en el cielo de estribor trasero y en el cielo de babor delantero.

Cuando todos vieron eso, dejaron escapar un grito.

“¿¡Había dos de ellas!?”

Mientras varios gritos de admiración llenaban el puente, Adele sonrió y asintió.

Extendió ambas manos hacia “Musashino” para chocar los cinco y el autómata ladeó la cabeza. Pero después de una pausa, pareció llegar a un entendimiento y colocó con precisión sus propios pechos en las manos de Adele.

“¿Te ayudará esto como comparación? Cambio.”

¡…Nwohhh! ¡Esa declaración tiene una calificación de dificultad de respuesta de “normal”!

Sin embargo, también sintió que había tenido éxito. Actualmente, había estallado una batalla a corta distancia a ambos lados de Musashi, pero con la ubicación del enemigo revelada, la ansiedad de todos se había aliviado, su moral había aumentado y estaban trabajando juntos perfectamente mientras defendían o atacaban. Podía escuchar sus voces por transmisión divina.

“¡M-maldita sea! ¡Cómo pudieron engañarnos así! ¡No estaba asustado ni nada! ¡¡De ningún modo!!”

“¡Canciller! ¡¡Que sigan llegando las bendiciones!!”

“¡¡Es tu culpa que no pude tomar mi descanso para ir al baño y ahora estoy llegando a la zona roja!!”

Tenemos que hacer algo sobre todo el mundo siendo demasiado honesto, pensó Adele. ¿Y esa tercera persona durará con todo el temblor de los disparos?

Mientras tanto, “Musashino” se inclinó.

“Adele-sama, ha eliminado nuestras dudas sobre nuestras capacidades predictivas. Muchas gracias. Utilícenos en el futuro cuando necesite algo calculado. …Pero ¿cómo lograste predecir sus ubicaciones? Cambio.”

“Tú fuiste la que lo dijo, ‘Musashino’. Dijiste que había algo extraño en la relación entre el primer y segundo ataque del enemigo y su segundo y tercer ataque. Pero con el cuarto ataque…”

“Musashino” habló como para complementar las palabras de Adele.

“La relación entre el tercer y cuarto ataque fue la misma que entre el primero y el segundo. ¿Pero cómo ayudó eso? Cambio.”

Los otros autómatas deben haber tenido la misma pregunta porque se volvieron hacia Adele y asintieron, por lo que Adele respondió mientras recibía informes y daba nuevas órdenes.

“Entre el primer y segundo ataque y el tercero y cuarto, intentamos devolver el fuego desde donde el San Martín había disparado inicialmente y fue atacado desde el lugar opuesto. Sin embargo, la relación entre el segundo y el tercer ataque fue diferente. El ataque vino de donde predijimos.”

“Judge. Por eso no pude aumentar la precisión de mis decisiones. Cambio.”

“Así es”, dijo Adele mientras levantaba una mano e indicaba las dos naves. “Pero si ignoraste esa relación diferente y solo te enfocaste en la relación entre el primer y segundo ataque y entre el tercer y cuarto ataque, era obvio lo que estaba haciendo el San Martín. Cuando su proyectil inicial delatara su posición, dispararían un segundo proyectil desde el lado opuesto para engañarnos. Eso fue todo.” Ella tomó aliento. “Colocarían una nave compañera en el lugar preciso al que supuestamente se moverían y, si una de ellas estuviera a punto de ser atacada, la nave opuesta atacaría para detener el ataque contra su aliado. Probablemente fue el escuadrón de Dios de la Guerra el que les dijo cuándo iba a atacar Musashi. Ese escuadrón estaba parcialmente aquí para atacarnos, pero también estaban ayudando al San Martín.”

Entonces…

“Entonces, si seguimos disparando en lugar de detenernos, podríamos golpear a una de las naves. Y tener a Asama-san ayudado a revelar la otra. No hay mucha gente que pueda disparar una purificación a gran escala para disipar. Asama-san, ¿estás escuchando? Gracias.”

Asama: “No hice tanto.”

Yo: “¡Eso es! ¡Si Asama se hubiera puesto seria, habría ido mucho más allá de eso!”

Wise Sister: “Je je je. Muy cierto, hermano tonto. ¡Eso fue solo el comienzo! ¡¡Prepárense, presa!!”

Asama: “¡Ah, estos hermanos realmente me enojan! Oh, ¿y Toori-kun? Por favor envíame las Bendiciones para mi próximo trabajo.”

A mí me suena como si lo estuvieras disfrutando, pensó Adele mientras observaba los movimientos del enemigo.

Actualmente, el San Martín hacia el lado de babor del frente estaba sufriendo bastante daño.

Para darle habilidades de alta velocidad y sigilo, el cañón de baja velocidad en el frente era su arma principal y tenía pocos otros armamentos.

Para escapar, disparó sus armas secundarias y cañones de baja velocidad mientras giraba hacia el lado de babor trasero.

Sin embargo, Adele sintió algo extraño en esa acción.

“¿Eh?” murmuró. “No me digas…”

“Musashi” de repente escuchó a Suzu hablar.

“¡Lo mismo… que la primera vez… se acerca!”

“¿La primera vez?”

“Musashi” cuestionó las palabras de Suzu mientras abría las barreras de gravedad hacia el San Martín moviéndose a lo largo del lado de babor por la ventana.

“Suzu-sama, ¿qué quieres decir con ‘primera vez’? Cambio.”

El San Martín que les había disparado por “primera vez” en esta batalla era probablemente el que salía a babor que ya estaba en combate.

Sin embargo, nada acerca de sus acciones mientras se retiraba hacia el cielo de babor sugirió que algún tipo de ataque provenía de él.

Pero Suzu inclinó la cabeza ante la pregunta como si preguntara por qué.

“La primera vez… es la primera vez.”

“Musashi” no entendió, así que pensó por un momento.

Recordó que Suzu había tenido un comentario similar sobre su oponente antes.

Fue cuando el San Martín les disparó por primera vez.

…Ella dijo: “Así que… el primer sonido fue… el proyectil… siendo disparado.”

¿Qué había significado eso?

¿…El “primer sonido” sería…?

En ese momento, “Musashi” hizo una cierta predicción y se dio cuenta de que había cometido un cierto malentendido.

“Suzu-sama, cuando se disparó el primer proyectil antes, mencionaste un ‘primer sonido’. Tengo dos preguntas sobre eso.”

Preguntó convencida de que la respuesta podría revelar un peligro que lo aniquilaría todo.

“¿Cuándo fue exactamente ese “primer sonido” que mencionaste? Además, ¿cuándo fue la “primera vez” que mencionaste hace un momento? Cambio.”

“¿Eh?”

Suzu inclinó la cabeza como si estuviera confundida por qué el autómata no entendía.

“Quiero decir… la primera vez… hace un tiempo”, dijo. “E-el ataque que primero dañó al Musashi. Cuando Tres España atacó… antes de que llegáramos a Inglaterra.”

Suzu dio una respuesta clara.

“Escuché lo mismo… que la primera vez.”

En ese momento, Adele se dio cuenta de algo.

¿Por qué los dos San Martin se habían mostrado y sacado su fuego hacia afuera?

¿Por qué había dejado de disparar la flota enemiga principal y por qué se habían dispersado los Dioses de la Guerra?

Y el último hecho fuera de lugar que se le había ocurrido…

¿¡…Por qué el enemigo nunca ha atacado el puente de Musashino!?

Eso no se debía a que la flota principal temiera dañar al equipo de aterrizaje o porque sus manos estuvieran demasiado ocupadas para apuntar.

“¡¡Hay una tercera nave directamente delante!! ¡¡Este es su verdadero ataque que han mantenido en reserva!!”

Como en respuesta, algo apareció en el cielo directamente frente a ellos.

Era una tercera San Martín.

“¿¡…!?”

Antes de que la tercera nave bermellón que hiciera tragar saliva a todos pudiera aparecer por completo, Adele gritó.

“¡¡Todas las defensas al frente!!”

Pero el sonido del disparo del cañón fue lo primero. “Musashino” abrió barreras de gravedad, pero …

¡…Es un disparo demasiado directo!

Las barreras reducirían su velocidad, pero la atravesaría. “Musashi” no pudo ayudar con sus barreras de gravedad porque las estaba usando para manejar los ataques a babor y estribor. El ataque al frente era más importante, pero era una cuestión de si el autómata podía cambiar lo suficientemente rápido.

Justo cuando Adele se dio cuenta de que el proyectil iba a golpear, el color negro llenó su visión.

“Musashino” se había movido desde un lado para protegerla, pero no era por eso.

“¿¡Es eso…!?”

Una sola nave de alta velocidad voló desde arriba y estribor para moverse hacia la trayectoria del proyectil de baja velocidad.

Desde el puente, Adele pudo ver el emblema de la Academia Oxford de Inglaterra.

“¿¡Joya 4 ‘Reina Pirata’ Grace O’Malley!?”

“Testament. Honestamente, esto es bastante triste después de que dijiste que no querías la ayuda de Inglaterra. Estaba escondida y mirando como un observador, pero decidí hacer esto por capricho. Sé que estoy desobedeciendo mis órdenes, pero estoy acostumbrada a pelear con la reina y tengo una deuda que pagar.”

“¿Una deuda?”

“Testament”, respondió la voz de Grace. “Cuando Musashi llegó a Inglaterra, esa nave furtiva los atacó. Tenían que haber sugerido el uso de barreras de gravedad para desviarlo, pero eso solo habría funcionado si no hubieras tenido en cuenta la posibilidad de desviar el proyectil hacia Inglaterra. Y durante las ridículas turbulencias posteriores, protegiste nuestra nave con tu control de búfer. Así que…”

Así que…

“Te lo pagaré protegiendo a la nación y la nave llamada Musashi con el Granuaile de la Reina Pirata.”

Tan pronto como terminó de hablar, el proyectil golpeó el costado de su nave. La nave de alta velocidad se dobló en forma de V poco profunda y giró hacia el cielo hacia la izquierda, pero la luz entró en su acelerador trasero como si fuera un último y poderoso aliento.

“¡No creas que la Reina Pirata no va a hacer nada más que recibir daño!”

Con el movimiento de balanceo del giro de barril, la nave voló hacia el cielo del puerto y viajó en un arco hacia el San Martín dañado allí.

El San dañado Martín se percató e intentó realizar una acción evasiva, pero el proyectil de Musashi no se lo permitió. Un disparo a la proa detuvo la nave bermellón.

“¡Evacuen!”

La tripulación del San Martín dañado adjuntó hechizos de amortiguación de velocidad para la caída y saltaron de la nave. Al mismo tiempo, la tripulación de la nave de alta velocidad de Grace saltó de manera similar al cielo mientras sostenía hechizos que les permitirían aterrizar.

Un momento después, la nave de alta velocidad realizó una presión de cuerpo giratorio sobre el dañado San Martín.

Con un gran rugido, las dos naves se abollaron y se inclinaron como si se entrelazaran.

“¡¡Babor, retrocedan!!”

Después de esa única orden, las dos naves explotaron en el cielo debajo del costado de babor de Musashi.

El estallido explosivo esparció el océano en la superficie de Musashi. Esto produjo niebla y viento, pero Adele se pasó una mano por el pelo en el puente y habló una vez más como para sacudirse muchas cosas.

“¡¡Sigan luchando!!”

La voz de Adele fue seguida por las secuelas de la explosión que arrasó la nave.

Un cierto enfrentamiento estaba teniendo lugar en el lado de estribor de Tama, la segunda nave de estribor de Musashi.

Una unidad compuesta principalmente por los equipos de atletismo y béisbol de Tres España estaba intercambiando fuego con la unidad de defensa, el equipo de aterrizaje viajó a través de la proa de Tama y los guerreros que cruzaron desde Murayama y otras naves los interceptaron.

“¿¡…!?”

La hermana Valdés, Flores Valdés, se dio cuenta de que les habían arrojado una bola de metal, pero se lanzó como un juego de atrapada más que como un ataque. Estaba apuntando…

“¡Hermano! ¡Cuidado!”

“Hermana”, respondió el hermano en cuestión. “Este es el campo de batalla, por lo que debería ser obvio. Pero estoy feliz de que mi hermana esté preocupada por…”

La pelota golpeó su rostro cuando se volvió para mirarla. Produjo un sonido sordo, pero tan ligero como una bofetada.

La hermana vio la cara de su hermano transformarse en una forma de V superficial, por lo que le habló mientras él se agachaba y le sostenía la cara.

“Te dije que tenías cuidado.”

Se levantó y movió la mandíbula hacia adelante y hacia atrás para volver a colocarla en su lugar.

“Hermana, si tienes que compadecer a alguien, compadécete del enemigo. Somos católicos, por eso amamos la compasión y la simpatía.”

La mención del enemigo y la mirada de su hermano llevaron a la hermana a mirar al grupo de enemigos. Allí, un solo chico estaba parado entre dos unidades de defensa. Era un chico de ojos entrecerrados con chaleco de trabajo y guanteletes.

Miró a los hermanos y lentamente levantó una mano para señalar la bola de metal que el hermano sostenía en su mano derecha.

“Lo olvidaste, así que te lo devolví.”

“¿Es esta la bola mágica de San Telmo de cuando atacamos antes?”

“Judge. Es la desaparición que ambos lanzaron simultáneamente. Logramos arreglar la ciudad que destruiste…”

Señaló hacia la ciudad detrás de él que estaba acumulando escombros del ataque actual.

“Pero no nos des trabajo innecesario.”

“Testament. Entonces, ¿qué debemos hacer ahora?”

“Judge”, respondió el niño.

Bajó las caderas y preparó el puño derecho en la cintura.

“¿Qué tal un duelo con la única regla de que será un juego de tres lanzamientos?”

Su voz les llegó por encima del estruendo del campo de batalla.

“Con tres golpes derrotaré a los hermanos Valdés.”

La nave de alta velocidad y uno de los San Martí explotaron en el cielo del puerto.

El viento de eso corrió a través de la nave de babor, a través de la brecha y finalmente llegó a Tama.

Desde el centro hasta la popa de Tama había un área donde la ciudad aún permanecía en su mayor parte. El distrito residencial del lado de babor parecía un pueblo fantasma o una ciudad abandonada y en ese momento había dos chicas.

Una miraba las lunas. Se paró contra el viento y vestía un uniforme bermellón.

“Tachibana Gin, 3º Oficial Especial y Maestro de Acero de Alcalá de Henares de Tres España.”

Con sus dos brazos artificiales sostenidos en una postura natural y estuches largos y estrechos unidos a cada hombro, se enfrentó a otra chica.

Ésta vestía un uniforme negro del Lejano Oriente con armadura azul.

“Honda Futayo, vicecanciller y equipo de ataque de la Academia Musashi Ariadust del Lejano Oriente.”

Con una larga lanza en la mano y su cola de caballo ondeando al viento, Futayo enfrentó a su oponente.

“¿Por qué estás aquí?”

“Para restaurar a mi esposo a su posición legítima.”

“¿Tu marido?”

“Maestro Tachibana Muneshige.”

“Ohh”. Futayo asintió en señal de comprensión en la noche. “Él era un hombre maravilloso. Yo no tenía mucha experiencia, por lo que fue capaz de enseñarme bastante.”

“¿De verdad?”

Las cejas de Gin se elevaron un poco y Futayo asintió profundamente.

“Judge. Llegamos a un entendimiento mutuo a través del combate. Cómo pude adivinar cuánto trabajo había puesto para obtener esa fuerza probablemente solo funcionó en una dirección, pero…”

Futayo hizo una pausa para pensar por un momento.

“Para usar un término en inglés para ocultar mi vergüenza, se podría decir que los dos tuvimos sexo.”

Gin se sintió mareada por un instante.

No podía creerlo, pero normalmente nadie mentiría sobre eso en una situación como esta.

…E-entonces…

¿Cuánto tiempo había pasado para algo así en ese entonces? Le había llevado cinco minutos correr hacia él.

…Pero si terminó tan rápido, no debe haberse sentido bien.

Futayo asintió dos veces con una mirada que recordaba su rostro.

“Durante lo que se podría llamar nuestra segunda ronda, fue muy, muy rápido.”

“¿¡Segunda ronda!? ¡Um, no debe haber estado muy metido en eso! Normalmente, él… ¡…!”

“Judge. Me disculpo. No estaba tratando de decir que su esposo había hecho un mal trabajo y estoy segura de que todos saben cómo se siente. En Musashi, todo el mundo lo vio en la emisión del comité de relaciones públicas, pero ¿no lo retransmitieron también en Tres España? Se mostró en vivo.”

“¿¡En vivo!? N-no. ¡Por lo que recuerdo, las partes más importantes deben haber sido cortadas!”

“Ya veo. Las regulaciones morales católicas pueden ser estrictas. ¿No está permitido mostrarlo si hay sangre?”

“¿¡H-había sangre!?”

“Si.” Futayo bajó un poco la cabeza. “Lamento tener que decirte esto, pero al final lo apuñalé varias docenas de veces.”

“¿Qué? ¿¡Entonces no fuiste tú a quien ‘apuñalaron’!?”

“Judge. Yo era la que lo hacía. Creo que el número exacto rondaba las cincuenta. Muneshige-dono hizo bien en proteger sus partes más vitales.”

Gin casi cae de rodillas.

¡¡…C-cuando el Maestro Muneshige despierte, debo borrar estos terribles recuerdos!!

Después de grabar el número cincuenta en su corazón, corrigió su postura y habló.

“¡Voy a compensar la desgracia de mi marido!”

“Judge. Su vínculo entre marido y mujer es verdaderamente maravilloso. Escuché de mi padre que tienes la habilidad necesaria para heredar la familia Tachibana y tu padre, Tachibana Dousetsu, inicialmente tenía la intención de que eso sucediera.”

“Testament”, respondió Gin. “Pero de acuerdo con las descripciones del Testamento, la herencia se le dio a Muneshige quien fue adoptado en la familia. Y si esa historia necesitaba ser recreada, estaba destinado a heredar el nombre de Muneshige como un nombre doble heredado.”

Mientras hablaba, Gin quitó las espadas cruzadas gemelas de los puntos duros de su cintura y las sostuvo con sus brazos artificiales. Ella giró sus muñecas una vez para verificar el movimiento antes de continuar.

“El Maestro Muneshige me desafió una y otra vez. Supuse que era un chico extranjero que buscaba el nombre de Tachibana y no se lo tomaba lo suficientemente en serio, así que lo alejé cada vez. Sin embargo, me derrotó al final.”

Pensándolo bien, se dio cuenta de que no había sido honesta en ese entonces. Estaba confundida por las extrañas emociones nuevas que había comenzado a sentir.

“Incluso después de eso, de repente lo atacaba o le ponía veneno en la comida.”

“Eso suena como una vida matrimonial satisfactoria que te mantendrá alerta.”

“Testament”, coincidió Gin. “Pero incluso después de todo eso, seguí perdiendo y finalmente lo acepté.”

Soy una chica problemática, pensó.

Ella había pensado que podía hacer cualquier cosa, por lo que se había negado a aceptarlo a menos que superara todo lo que podía pensar. Sin embargo, había elegido aceptarlo todo en lugar de superarla y ella lo había encontrado cómodo.

¡¡…Pero nunca pensé que lo convertiría en un pasivo!!

Sacó sus dos cañones Arcabuz Cruz del espacio de dos pasos con sus brazos artificiales y miró al enemigo que tenía delante.

“Ahora, entonces.”

Tan pronto como dijo eso, su pie tembló.

Musashi había comenzado a moverse, pero no hacia adelante como ella esperaba.

¿¡…Está descendiendo!?

El océano de la nave se estaba desviando hacia el cielo a ambos lados como gigantes pilares de agua.

El olor a viento y agua salada y el ruido blanco de la espuma se desvanecieron en el cielo. Gin miró lentamente hacia las lunas visibles a través del cañón del océano y luego volvió a mirar a la guerrera iluminada a contraluz por la luz de la luna.

Gin comprendió que el campo de batalla había comenzado a moverse y abrió la boca para hablar con su enemigo.

“Empecemos.”

Con eso, le disparó a su oponente.

Adele escuchó las instrucciones que envió Neshinbara mientras se acercaba a Musashi y ella levantó su mano derecha para dar una orden.

Musashi estaba haciendo un descenso de emergencia y Neshinbara estaba explicando por qué.

“Ahora que el San Martín se ha mostrado, no necesitamos quedarnos quietos y buscarlo. Eso significa que solo tenemos que avanzar y recrear la persecución de Inglaterra por ellos, pero con dos San Martín y el escuadrón de Dios de la Guerra alrededor, no podemos usar la aceleración gravitacional con calma. Y ahora que se ha descubierto su truco con múltiples San Martín, comenzarán a atacar de manera más agresiva. Entonces…”

Cayeron mientras abandonaban temporalmente el océano en los cascos laterales e inferiores de las naves.

“Baja trescientos metros. Eso debería ser aproximadamente dos niveles para Musashi. Baja tanto y el desnivel, las turbulencias y la niebla que crea la caída evitarán que el escuadrón de Dios de la Guerra y los San Martin te toquen. Sin embargo, hay una cosa para la que Musashi puede usar el viento producido.”

Más allá del rocío de agua que se elevaba, las pequeñas naves de Tres España del equipo de desembarco echaron anclas a estribor de Tama. Eso no solo los mantuvo cerca de Musashi, sino que también les impidió zozobrar en la turbulencia creada por la caída. Sin embargo, Adele los ignoró y dio una orden.

“Todas las naves, usen la confirmación visual para trabajar juntas y en ángulo de quince grados. Además, ¡muévanse en reversa a una velocidad extremadamente lenta!”

“¡Todas las naves, avancen en reversa a una velocidad extremadamente lenta! Cambio.”

Como si un gran peso estuviera presionando sobre ellos, la proa de cada nave se inclinó hacia arriba para mirar al cielo. Sin embargo, tomar esa acción mientras caía hacía que las naves se deslizaran hacia atrás como hojas.

Lenta pero seguramente, Musashi se movió hacia atrás. Mientras sentía el movimiento desde su silla, Adele dio una nueva orden. Así era como Neshinbara había dicho que usara el viento de la caída.

“¡Todas las naves, abran el casco externo para crucero gravitacional!”

En el puente del tercer San Martín, que en realidad era el principal, Segundo y Juana observaron las acciones de Musashi. Se dejó caer y abrió su casco exterior para un crucero gravitacional como si presentara alas a la presión del viento. La apertura del casco exterior fue guiada por la resistencia del aire, por lo que sacudió la nave, pero terminó rápidamente.

Además, los arcos elevados de las ocho naves apuntaban directamente a algo.

“Están mirando directamente a la flota principal. En ese caso, también deberíamos girar en esa dirección. Perseguiremos a Musashi por detrás una vez que pase por debajo de nosotros. Y una vez que lo persigamos y lo empujemos más allá de la flota principal, todo habrá terminado. ¿Cuánto tiempo tardará Musashi acelerado en llegar a la flota principal?”

“Testament”, respondió Juana con innumerables cadenas firma configuradas como su espacio de trabajo. “Aproximadamente 200 segundos, canciller. Siempre que lo empujemos más allá de la flota principal, ganaremos. Además, la efectividad de los cañones de la flota principal aumentará después de 140 segundos, que es 60 segundos después de que Musashi entre en aguas de Tres España. Ese será el tiempo límite para el equipo de aterrizaje, pero si el vicecanciller toma el control del puente de Tama antes de eso, también ganaremos. Actualmente, el segundo oficial de servicio especial está considerando rutas de escape y reagrupamiento de coordenadas para la flota principal. También estoy gestionando todo esto para mantenerlo coordinado.”

“Testament. Parece que la victoria será nuestra, pero ¿cuál será la estrategia de Musashi?”

“¿Eh?” preguntó Juana.

Todos los demás en el puente hicieron lo mismo y miraron a Segundo, pero él continuó examinando el diagrama del campo de batalla en la mesa.

“Musashi debe derrotar a cualquiera de las naves de nuestra flota principal, pero si la flota se dispersa antes de que lleguen, necesitan una forma de mantener al menos una nave allí.”

“Necesitarían algo que pudiera llegar incluso más rápido que Musashi y pudiera mantener una nave allí.”

“Tienen dos candidatos. El primero es su segundo oficial de servicio especial, el medio dragón. Sería un gran problema si abordara una de nuestras naves. Sin embargo, es católico y, por lo tanto, es poco probable que ataque y aún no ha regresado a Musashi. Lo que es más probable que envíen por adelantado es…”

En ese momento, el oficial a cargo de monitorear al Musashi gritó.

“¡Enemigos detectados en Musashi! ¡Están en la proa de Musashino, su nave central delantera!”

El enemigo era…

¡Technohexen! ¡¡Su tercer oficial de servicio especial lleva equipo anti-tierra y está acompañado por una unidad de escolta!!”

Justo antes de que Musashi abriera su casco exterior y estableciera la vía interna del éter, tres Technohexen despegaron de la pista en la proa que sobresalía del frente de Musashino y volaron directamente hacia el cielo nocturno.

Naito permaneció al final de la unidad Technohexen y uno de los dos con hechizos relacionados con la velocidad fue elegido para volar a la cabeza.

La líder usó toda su fuerza para empujar a los otros dos a través de la turbulencia.

Lograron atravesar ese espacio aéreo turbulento con los dos siguientes entrando en la estela creada por el primero.

“¡Nai-san! ¿¡Dejaste caer algo de tu equipo!?”

“¡No, estoy bien! ¡Judge, judge!”

Naito estaba equipada con su Schwarz Fräulein y el schale besen tenía un carro adjunto.

“Nunca pensé que tendría que presionar mi cañón de aceleración usando todo el auspuff interno Orei Metallo que me dio Ga-chan. Pero con todo esto, debería alcanzar el nivel de un rifle de un Dios de la Guerra y atravesar la cubierta de una nave.”

Sus cálculos decían que podía disparar tres veces. Tendría que acercarse y disparar directamente hacia abajo, pero la bala tenía un hechizo de penetración. Si golpeaba, pasaría de una forma u otra.

Los dos Technohexen principales, uno del mismo año y otro de un curso inferior, la miraron por encima del hombro.

“Naru-san no llegó a tiempo, ¿¡eh!?” Incluso si ella no puede volar, ¡todavía quería verla darte un beso antes de que despeguemos!”

“No estoy segura de que estar más excitada ayude mucho aquí. ¿Y no sería eso una bandera de la muerte?”

“Quizás”, dijo el líder de tercer año mientras tiraba una hoja larga de papel con fórmulas y cálculos escritos en ella. “¡Voy a salir de aquí antes de que explote mi cola! ¡¡El resto depende de ti!!”

Mientras su escoba arrojaba humo, hizo un rollo y se retiró. El estudiante de primer año aceleró hacia adelante, arrastrando a Naito detrás de ella. Empujó su escoba hasta que la repulsión de la gravedad estuvo a punto de partir el extremo de la escoba.

“¡Ve, Naito-san!”

Naito continuó recto hacia el centro de la flota enemiga actuando como retaguardia. Allí estaba el portaaviones de los fénix mecánicos del Nuevo Mundo. Algunos de los fénix todavía estaban funcionando y el portaaviones los estaba rodando para que pudieran ser enviados como contraataque cuando Musashi cargara.

“¡No hay forma de que Musashi pueda evitarlos cuando se mueva!” exclamó el estudiante de primer año. “¡Además, asegúrate de que puedan apuntar a esa nave!”

Respondió Naito mientras volaba junto a su junior y se aferraba a la escoba que parecía rebotar en la pared de aire.

“¡Judge!”

Mientras volaba en línea recta, Musashi aceleró muy por detrás de ella.

La persecución que constituía la etapa final de la batalla armada finalmente había comenzado.