He recibido una notificación de Shinohara de un “me gusta” después de la finalización de la llamada.

Finalmente me he levantado de la cama y he ido a comprar a la tienda de conveniencia del campus.

Conteniendo un suspiro, miro el menú de folletos cerca de la caja registradora.

Una de las características de una tienda de conveniencia en el recinto universitario es que la mayoría de los clientes son estudiantes y profesores universitarios.

La mayoría de estos universitarios también pertenecen a la misma universidad que yo, por lo que existe una ligera camaradería invisible entre yo y los desconocidos.

Aunque no haya visto nunca una cara, es probable que sea un compañero de la misma universidad.

La especulación, sin duda, hace crecer un poco el ánimo del estudiante.

—Ah, adelante – esperaré a mi amigo.

Una chica que no conozco cede su lugar en la cola de la caja.

Si esto fuera fuera, debería agradecerle amablemente, pero esto es en el campus.

Digo un breve “Oh, gracias”.

La chica vuelve a su grupo sin ninguna reacción particular al agradecimiento.

El grupo de chicas está hablando en la zona donde se exponen los dulces, pero realmente no me molesta porque siempre es ruidoso en una tienda con mayoría de estudiantes.

Pido dos chikichikis al dependiente y me pongo al final de la cola para no molestar a la fila.

Vuelvo a mirar a mi alrededor y veo que hay mucha gente aquí, aunque sean las vacaciones de primavera.

Supongo que también es la hora del almuerzo, cuando la gente tiende a reunirse.

De entre la densa multitud de estudiantes, veo una figura que se desliza hacia mí.

Es Ayaka, con un abrigo gris familiar.

—Yo. ¿Cómo has encontrado este lugar?

—Si hubieras dicho el primer piso del edificio 5, habría pensado que era aquí. La próxima vez, di exactamente dónde estás, es muy duro. Hay mucha gente.

—Podrías haber esperado fuera, no dije que nos reuniéramos en la tienda.

—¿Qué es eso? He venido hasta aquí por ti.

Ayaka lanza una mirada de desaprobación.

La ignoro y cojo dos chikichikis que cogi del dependiente y le doy uno a Ayaka.

—Vaya, esto. Gracias.

Ayaka se pone de buen humor al instante al recibir el chikichiki del menú de la freidora por tiempo limitado.

Al salir de la tienda, nos recibe el vestíbulo de arriba.

El vestíbulo del segundo piso del edificio 5 está lleno de mullidas sillas y elegantes bancos, pero no me detengo a echar un vistazo.

—Vamos.

—Er, tomémonos nuestro tiempo y comamos esto primero.

—Puedes andar así, no hay mucha gente en el pasillo, así que no te vas a chocar.

—Ah no, me voy a sentar.

Ayaka se aleja de mí hacia un espacio con dos sillas al otro lado de la mesa.

No tengo más remedio que seguirla, y Ayaka come su chikichiki con satisfacción.

—Mmm, delicioso. ¡Las cosas malas para ti saben tan bien!

—… Estoy de acuerdo contigo en eso. No has olvidado los planes de hoy, ¿verdad?

No es frecuente que pueda visitar una universidad durante las vacaciones de primavera. Realmente no tengo nada a lo que ir los días que no tengo actividades del club .

Sin embargo, la razón por la que he visitado la universidad hoy es porque Ayaka me lo dijo ayer.

—”¿Quieres ir de viaje? Puedes obtener un descuento a través de la cooperativa universitaria, así que vayamos juntos a la cooperativa.”

Co-op significa aquí Sociedad Cooperativa Universitaria.

En resumen, es una organización que hace mucho para mejorar la vida de los estudiantes.

Por supuesto, hay que ser socio para beneficiarse de ello, pero la mayoría de los estudiantes se afilian al entrar en la universidad.

Hoy tenemos previsto ir al mostrador de la Cooperativa en el edificio de la Universidad para intentar conseguir un descuento en el coste de nuestro viaje.

—Lo sé, lo sé. Tienen tours y cosas, quiero tomarme mi tiempo para elegir.

—Es un viaje de una noche, ¿verdad? ¿Por qué tienes que atiborrar así tu agenda?

Si se trata de un viaje de una noche a un centro termal, la verdad es que querrá relajarse en un hotel termal.

No quiero llegar al ryokan agotado y quedarme dormido sin haber disfrutado de la buena instancia.

—Aunque yo también me conformaría con pasear por la ciudad termal. Aun así, ¿no estaría bien que pudiéramos encontrar una excursión a la que pudiéramos dar prioridad sobre la ciudad termal?

—Bueno, si hay una excursión que es más atractiva que la ciudad termal.

—Asi es. Así que vamos a ver lo que podemos ver.

Ayaka arrugó el papel en el que estaba el chikichiki y se levantó.

Yo también doy un mordisco al chikichiki restante y sigo a Ayaka hasta las escaleras.

Ayaka pasa por donde está el ascensor y empieza a subir las escaleras.

El mostrador de la Cooperativa está en el quinto piso, y normalmente querría usar el ascensor. ¿Es un corazón de mujer que se atreve a usar las escaleras, queriendo consumir todas las calorías posibles del chikichiki?

No lo voy a decir porque me pueden pegar.

—Nunca he estado en un viaje contigo. ¿No quieres que este sea un viaje divertido?

Ayaka me llama desde lo alto de la escalera.

—Bueno, es la primera vez. No todos los días tenemos la oportunidad de salir juntos.

—Ni siquiera hablamos de irnos juntos.

Así es.

En la secundaria, por supuesto, e incluso después de empezar la universidad, nunca hablamos de viajar.

No importa cuánto tiempo nos conozcamos, no importa cuánto tiempo hayamos pasado juntos.

La idea de ir de viaje con Ayaka nunca estuvo en mi mente.

Y probablemente fue lo mismo para Ayaka.

—Incluso esta vez, si no hubiera conseguido el cupón de descuento para el ryokan, no te habría invitado. Agradece el cupón de descuento.”

—… Supongo. Ese ryokan cuesta menos de 50.000 por noche si te alojas allí normalmente. Es un precio que un estudiante soltero no puede pagar, así que seré honesto y te lo agradeceré.

No sé cómo demonios ha conseguido el cupon de descuento, pero al menos no es algo que se pueda conseguir fácilmente.

Eso es, a menos que ganes el premio gordo en la rifa de unos grandes almacenes.

Si es cierto que le han dado algo así, ¿de qué tipo de persona sería?

Si no es Ayaka, me preguntaría si está pagando a algún tipo.

—Realmente, una vez más, has ampliado tus amistades desde que empezaste la universidad, ¿no?

Ayaka ha sido básicamente la que más amigos tiene desde la secundaria, y era tan conocida que incluso las otras clases sabían su nombre.

El número de estudiantes en la universidad ha aumentado en comparación con la escuela secundaria, por lo que tal vez el orden de magnitud de los conocidos también ha aumentado.

Qué sentido tiene elegirme a mí como compañero de viaje cuando ahora tiene la posibilidad de hablar abiertamente con un abanico tan amplio de personas.

¿Realmente yo?

—¿Se te acaba de ocurrir algo aburrido?

Ayaka se detuvo y me miró.

—… Sí, estaba pensando en algo realmente aburrido.

-No me importa.

Como resultado, he decidido ir de viaje con Ayaka.

Estoy un poco confundido porque de repente ha salido a la luz una opción que antes no existía.

Es imposible mantener una distancia constante con la gente.

Las relaciones fluctúan cada día, ya sean grandes o pequeñas, incluso las más leves.

Es la invisibilidad de esas fluctuaciones lo que las hace divertidas y aterradoras a la vez.

Un día, la chica que pensó que te amaba todo el tiempo, de repente rompe contigo.

Si me preguntas, estoy enamorado de ella desde hace unos meses.

Las relaciones son estancas, he oído esa historia tantas veces.

Así que sólo hay un límite de acción que pueden tomar.

Y la relación entre Ayaka y yo.

La acción que debo tomar es siempre la misma desde ese día.

Cree, y mantente cerca. Sólo eso.

—Oye, Ayaka.

—Hmm?

Eso es lo que estaba pensando.

Ahora lo siento de nuevo.

—… Eres tan hermosa, incluso desde aquí abajo.

—¿Qu-Qué te pasa de repente?

Ayaka se sorprendió tanto que se le resbaló la mano de la barandilla.

Con eso en mi lado, paso a Ayaka.

¡Es-Espera!

Subiendo al quinto piso, estoy realmente un poco sin aliento.

Ayaka también está respirando con fuerza detrás de mí.

—… Moo, no corras tan de repente.

Ayaka dijo, con las mejillas sonrojadas.

Ayaka, con las manos en las rodillas, me mira y sonríe.

Sus mejillas sonrojadas deben ser por haber subido las escaleras.

◇◆

Al final, nos decantamos por la idea de pasar el día a nuestro aire, en lugar de hacer una excursión por las termas.

Para empezar, la ciudad termal y el ryokan son por sí solos una experiencia suficiente para hacer el cambio.

La capacidad de acción en un día humano es limitada, y nunca es bueno querer más.

—Si vas a viajar, ¿no quieres ser lo más extravagante posible?

—Sería el fin del mundo si malgastáramos nuestra energía en lujos y luego enfermáramos cuando más quisiéramos disfrutarlos.

—… Bueno, con los chicos, es posible. Y no parecen conocer los límites.

Shinohara dijo eso después de escucharme.

Voy a fingir que la persona con la que viajo es un amigo varon de la secundaria, sin mencionar que se llama Ayaka.

Recibí alguna mirada de lástima cuando lo dije por primera vez, así que intentaré defenderme de alguna manera más tarde.

—Déjame en paz. Más importante, ¿por qué sigues en casa hoy? Es el fin de tu trabajo a tiempo parcial, ¿no?

Me llamó por la mañana, y ahora es de noche. Habría hecho un turno de al menos ocho horas, pero por alguna razón Shinohara estaba en casa.

—Ah no, senpai. ¿Hablas en serio?

—Nn.

—Porque quería verte… Es obvio.

—Ah, sí

—¡Tsutsumi!?

Empezando la burla con un guiño, saco un manga de la estantería.

Mientras intento abrir mi manga favorito, Shinohara me detiene: “¡Espera!”.

—¿Qué?

—Bueno… Senpai, una vez que empiezas a leer manga, no me tomas en serio para nada. He parado por ahora. Te he parado por ahora.

—Ya veo.

No me importa, empiezo a pasar las páginas.

Este manga tiene un nuevo número que sale la semana que viene. Si revisas los contenidos antes, podrás disfrutar el doble de la nueva edición.

El contenido es…

—…

La mirada duele. Miro y veo a Shinohara mirándome fijamente.

—… Lo entiendo. ¿Qué te pasa hoy?

Cierro el manga de golpe y pregunto.

Si es la Shinohara de siempre, cuando empiezo a leer el manga, ella también se pone a hacer lo que le da la gana.

Como ambos respetamos el tiempo a solas del otro, no me estresó volver a casa.

Por supuesto, estoy en una posición en la que tengo que tolerar algunas cosas porque me está haciendo la cena.

—¿Ha pasado algo en tu trabajo a tiempo parcial?

Por la mañana, la llamada era la de siempre.

Si hubiera pasado algo, posiblemente sería durante el trabajo a tiempo parcial.

—Es increíble, senpai. Realmente sorprendente.

Shinohara dio una palmada.

Creo que no era nada serio por lo que parece, pero no está bien retirar una pregunta una vez que la has hecho.

Cuando le incité a responder en silencio, Shinohara se detuvo un momento antes de abrir la boca.

—La persona de la que era amigo en mi trabajo a tiempo parcial renunció.

—Ya veo. Es una pena.

—Sí. Bueno, habría sido mejor si eso fuera todo.

Shinohara se zambulló en el cojín mientras decía esto.

—No conoci su dato de contacto, ¿sabes? Es un poco triste pensar que no podré verlo por el resto de mi vida.

—¿Eh? ¿Aunque estuviéran cerca?

—Algo así como, últimamente siempre nos hemos encontrado en el trabajo a tiempo parcial, así que no tengo que preocuparme por no tener su dato de contacto… Ah… Pero aun así, es normal que al menos se intercambien los datos de contacto…

¿Por qué no los cambiaste?, me pregunto.

Creo que Shinohara los habría intercambiado tan pronto como se conocieran.

De hecho, intercambié información de contacto con Shinohara el primer día que nos conocimos.

—Debe haberte gustado mucho.

Me sentí un poco mal cuando lo dije en voz alta.

No importa quién le guste a Shinohara, antes no me habría sentido así.

Es el inconveniente de pasar cada vez más tiempo juntos.

Es una buena prueba de que estos altibajos pueden ocurrir incluso en una simple conversación cotidiana.

—Bueno, no me gusta decir que me gusta, es un poco pomposo. Excepto que no es un hombre.

—Ah, ¿estas hablando de una mujer?

… Ahora que lo pienso, nunca mencionó que el interino fuera un hombre.

Debo haber juzgado mal las cosas demasiado rápido.

—… Ah, ya veo.

Shinohara sonríe.

Esa ya era la peor cara que he visto en un tiempo.

Intentó ocultar su sonrisa prematura, pero era demasiado tarde.

—Moo senpai, eres tan lindo. ¡No hay manera!

—Ugh, no es así. Si vuelves a fracasar en tu vida amorosa, bajarán mis acciones contigo.

—Whaaa… ¿Qué es esa forma de huir…?

Pensé para mis adentros mientras decía eso. Ayaka es la que puede decir lo mismo, pero aparentemente estas palabras tienen diferentes efectos dependiendo de quién las pronuncie.

Supongo que se podría decir eso de cualquier palabra, pero de nuevo, las palabras prestadas son inevitablemente superficiales.

—¡Dame un poco más de eso, por favor! ¡Buenas palabras para consolarme!

—Qué quieres de mí…

Shinohara lanza el cojín hacia arriba con un estallido y lo atrapa de nuevo.

—¿Es un estabilizador para tu mente?

—¿Lo tratas como una medicina?

—Es cuestión de cómo lo digas. Si digo que me siento segura en un espacio con senpai, eso es un punto alto, ¿no?

—Si dices eso, es una negativa…

Bueno, ciertamente no me siento mal.

Está en mi naturaleza no traer a alguien a casa en primer lugar si me siento mal por ello. Yo mismo lo sé.

—Ah

Cuando seguí la mirada de Shinohara, el reloj ya había dado las veintitrés.

Cada vez, esta kouhai se queda hasta muy tarde.

—Mañana vuelvo a casa porque tengo un trabajo temprano. Muchas gracias.

—¿También tienes un trabajo a medio tiempo mañana? Eres un tipo duro. … Bueno, no te pongas demasiado nerviosa. Buena suerte.

El tiempo vuela de forma diferente cuando no tienes los compañeros de trabajo adecuados.

En gran parte, sabía cómo se sentía Shinohara.

—Es un inconveniente no tener una forma de conocer a alguien con quien no pudiste intercambiar dato de contacto. Bueno, siento escuchar esto.

—Bueno, en estos tiempos se puede encadenar a cualquiera.

Es un momento en el que puedes intercambiar datos de contacto con personas que no conoces.

Es probablemente lo más triste cuando no puedes ni siquiera ponerte en contacto con alguien con quien has pasado tiempo en el trabajo.

—Senpai…

—No me voy a ir. Sólo vete a casa.

—… Intuye al instante lo que quiero decir y lo que quiero que se diga y lo dice con suavidad… Eres un gran senpai.

Shinohara expresa su sorpresa con un tono de voz deliberado.

Aunque no puedo ver su expresión mientras se agacha para ponerse las botas delante de la puerta.

De alguna manera puedo imaginar la expresión de la cara de Shinohara ahora.

—Buena suerte con tu trabajo a tiempo parcial mañana.

Pongo la palma de la mano en la cabeza de Shinohara

Mirando hacia arriba, Shinohara responde con una sonrisa diferente a la habitual.

—… Sí!

Tal vez esta sonrisa es lo que hace mi vida cotidiana.

No lo digo en voz alta, pero estaba seguro de ello.

◇◆

Han pasado unos días desde que decidí ir a un viaje de aguas termales con Ayaka.

Queda poco más de una semana para el calendario.

Son las vacaciones de primavera, así que parece que está a la vuelta de la esquina.

Me siento en mi cama, con las piernas cruzadas una y otra vez, con un folleto en la mano que dice todo lo que hay que saber sobre la ciudad termal.

Estoy deseando que llegue, pero también estoy algo nervioso.

Y la realidad de que tengo que entrar en las aguas termales solo. La parte principal del viaje será una suntuosa cena en el ryokan.

—… Mu.

Siento una presencia y quito los ojos del folleto.

Un momento después, un mechón de pelo me toca la punta de la nariz.

—¡Woow!

Vuelvo la cabeza hacia atrás. Mi pie se mueve con ella, y la kouhai es atrapada por él.

—¿Hyah?

Como resultado, Shinohara se derrumba encima de mí.

Desde el lado, estoy siendo empujado por Shinohara. Normalmente es al revés.

Algo suave me envuelve la cara y trato de zafarme rápidamente.

Como hombre sano, el deseo de comprobar la dulzura del tacto está presente de forma natural, pero no puedo permitirme hacerlo, teniendo en cuenta el coste posterior.

Cuando agarro a Shinohara por el costado y trato de apartarla para escapar, hace un ruido extraño.

—¡Espera-, senpai…!

Sorprendido por el tono de voz que no suelo escuchar, pienso en lo que debo hacer a continuación.

¿Me disculpo honestamente, o me reabro?

O más bien me enfado.

-El ataque es la mejor defensa.

Después de que logré alejarme de Shinohara, me puse de rodillas.

—¿Qué demonios haces cayendo?

—¿Eh? ¡Te enfadaste!

Shinohara se revolvió en la cama y miró hacia arriba.

Ahora Shinohara está en su ropa de descanso, y su ropa de salida está en perchas.

Por eso se sintió tan crudo, me pellizco la mejilla.

—No, la culpa es mía por mirar en silencio el folleto, así que no estoy del todo equivocado en mi respuesta…

Mientras dice esto, Shinohara se acaricia suavemente el pecho. Quizás ese sea el punto.

Tal vez ahí es donde mi cara estaba golpeando antes.

Recordando el suave toque, susurro: “No, bueno, también es mi culpa”.

No fue más que un accidente que mi pie quedara atrapado, pero Shinohara tampoco tuvo la culpa del acto.

Y no hay señales de que Shinohara esté tan enfadada como pensé que estaría, así que la acción que acabo de tomar ha sido muy impopular.

—Bueno, cuando se están juntos, estos accidentes ocurren a veces. Tal vez.

Shinohara se ríe mientras dice esto.

Viendo que no parece importarle mucho, creo que debería haberme disculpado honestamente desde el principio.

No puedo culparle por no ser capaz de tomar una decisión tranquila desde que se encontró de repente en esa situación.

—Entonces, ¿cómo fue?

—¿Si?

—No, fue una impresión. ¿Cómo fue?

Miro de cerca la cara de Shinohara. Para ver si la kouhai acostada frente a mi está cuerda.

Entonces Shinohara aparta la mirada por primera vez allí, como si estuviera nerviosa.

—… Por favor, no mires tanto.

—¿Es ahí donde te avergüenzas?”

—No me da vergüenza. Es simplemente incómodo.

—Mentira.

—No estoy mintiendo.

Me callo la boca por una vez porque estoy lívido.

Sin duda, esta kouhai está ahora avergonzada, pero la vergüenza está mal.

¿No existe la vergüenza de pedir opiniones?

—¿Y qué te parecio?

—Ahí está, ahí está.

Es una locura responder seriamente a esa pregunta.

Lo dejé pasar y me senté en el suelo.

—Sí, ahí está. … Ya veo.

—… Oi.

Me muerdo el labio ante Shinohara, que por alguna razón se encoge.

Si digo aquí “fue muy bueno”, inevitablemente me tomarán el pelo.

Pero aún así, dado que fue un accidente. Puede ser hiriente si la impresión de tocar el pecho está “ahí”.

—… Fue muy bonito.

Al menos dilo con un tono teatral de resistencia.

Shinohara levanta la comisura de la boca al escuchar esto. Eso, una sonrisa encantadora.

—¡Bien hecho, no eres muy honesto, ¿verdad?

—…¡A eso me refiero!

—Es cierto, no soy tan tacaña como para perdonar gratis. No vale la pena si no me haces al menos un cumplido.

—Aah, ya veo…

Mirándome con cansancio, Shinohara ladeó la cabeza.

—Incluso con eso en mente, creo que los chicos normales serían felices.

… Shinohara tiene razón, no se puede negar que hay algo de percusión.

Pero no puedo decirlo en voz alta.

Porque la confianza de no hacer nada es lo que nos sostiene a mí y a Shinohara en nuestra extraña vida compartida.

Si sirve de algo, parece que me gusta esta vida.

—Me está entrando hambre.

—Bueno, ¿comemos Mapo Tofu hoy?

Shinohara cambia fácilmente de tema y se levanta.

Si tienes hambre, la adorable kouhai te preparará una deliciosa comida. Si te sumerges en un ambiente como este, es demasiado bueno ceder a los impulsos temporales.

Vuelvo a pensar mientras observo la parte trasera de la cara de Shinohara mientras se envuelve el delantal alrededor de la cintura.

—Verte me está volviendo loca, así que por favor lee el manga como siempre.

—Siempre lo siento.

—Me gusta hacerlo. Por favor, agradézceme con el anillo de Vivien.

—¿No está mal el contexto? No puedo hacerlo. Es muy caro.

Ya le he regalado un bolso caro antes, así que lo voy a descartar por ahora.

La gratitud no es algo que se pueda expresar con dinero.

… Sé que una idea así es algo hermoso, pero por favor, perdóname por mi situación de cartera de estudiante que vive solo.

—Es una broma. Al menos soy consciente de la situación de la cartera de senpai.

Shinohara se ríe con picardía y se arremanga.

De pie en la cocina, el delantal de Shinohara ya se ha convertido en parte de esta casa.