Desde la cubierta de la nave de transporte, Masazumi vio luz en el cielo del norte.

Reconoció su color, forma y esplendor brillante.

“¿¡Son las alas ligeras de la Reina de las Hadas!?”

Yo: “Bueno, está a punto de ser reducido a cenizas.”

Asama: “¡¿Por qué estás siendo tan pesimista?! ¡Tenzou-kun está en la cima de su vida ahora mismo! ¡Todo está cuesta abajo desde aquí, ¿así que qué tal si lo felicitamos por el momento!?”

Casi todo el mundo: “¡¡Creo que hemos encontrado a alguien aún más pesimista!!”

Asama: ¡¡P-pero claramente está a punto de ser reducido a cenizas!!”

Yo: “¡No seas tan pesimista, Asama! ¡Tenzou está en la cima de su vida ahora mismo!”

… No te metas en un bucle inverso.

En cualquier caso, la situación se había vuelto peligrosa. Masazumi tenía algo que anunciar, pero había perdido el tiempo.

Sin embargo, sintió emoción en la reacción de la Reina de las Hadas.

¿…Es esto una mezcla de amor y odio?

¿Odiaba a Mary o no? Si realmente lo hiciera, no querría acercarse a ella, pero estaba usando su propio poder para enfrentarlos.

“Eso demuestra lo mucho que no quiere que Mary se vaya.”

Masazumi asintió mientras murmuraba para sí misma.

“Debes tener un plan para evitar la ejecución de Mary. Haz la apuesta, Crossunite.”

La Reina de las Hadas caminó hacia Tenzou con las alas completamente abiertas en el cielo nocturno.

Le costaba percibir sus movimientos, pero había una razón para ello.

…Ella realmente no está caminando. ¿¡Está haciendo que los espíritus del aire y otros espíritus la lleven!?

Su movimiento no era del todo tranquilo ni del todo audaz. Simplemente hizo que su ubicación la moviera hacia adelante y frente a Tenzou y Mary.

Ella era más baja que Tenzou, pero aun así encontró la manera de menospreciarlo.

Mary se apretó firmemente contra él, por lo que la sostuvo en su brazo izquierdo y pecho.

Luego se enfrentó a la Reina de las Hadas.

Se sintió intimidado, pero no asustado.

Por alguna razón, sus pechos parecían faltos.

Ese único punto le permitió contener su miedo. Sabía que había algo de lo que carecía la Reina de las Hadas.

Sin embargo, la reina colocó ambas manos sobre Ex. Caliburn.

“Déjame preguntarte esto, Mary. ¿Cómo asumirás la responsabilidad de abandonar todo?”

“Judge”, respondió la flor en su corazón. Mary respiró nerviosamente antes de continuar. “No lo olvidaré y lo compensaré tanto como pueda. Sin embargo, ya no deseo la muerte.”

“¿¡Deseas pagarnos!? ¡Exigiremos una cantidad enorme!”

“¡El Maestro Tenzou y yo podemos trabajar duro para devolverlo!”

¿¡…Ehhhhhh!? ¿¡Tenemos que devolver una cantidad al nivel de una industria nacional!?

Una imagen repentina de su compañero de clase amante del dinero armando un préstamo de alta tasa de interés entró en su mente, pero fue interrumpida por la Reina de las Hadas.

“Ya veo.”

¡…Espera! ¿¡Eso lo resolvió!? ¿¡De verdad!?

Sin embargo, la conversación continuó con esa suposición. La Reina de las Hadas bajó los hombros y abrió la boca.

“¿Así que insistes en elegir la vida incluso si eso significa romper tu promesa conmigo?”

Qué pregunta tan tranquila, pensó Tenzou.

Era casi como si …

¿…Está llorando?

Sintió como si ella no quisiera que Mary se fuera y confiara en ella. Sin embargo, su mirada era aguda.

“¿Bien?”

Tenzou no se volvió hacia Mary y no intentó instarla a que hiciera nada. Ya habían intercambiado palabras y calor corporal, por lo que confió en ella y ella tampoco se volvió hacia él.

“No lo he olvidado”, dijo. Ella bajó la cabeza, pero rápidamente miró a su hermana mientras temblaba. “Hay algo que estaba planeando decirte cuando me ejecutaran.”

Dejó escapar las palabras con un gran temblor en su respiración.

“Lo siento, no puedo protegerte más.”

“¿¡…!?”

Tenzou vio claramente la expresión de la Reina de las Hadas. Su mirada de regaño cambió a una leve sorpresa y luego a resignación, pero finalmente pasó por el arrepentimiento, cerró los ojos, levantó las cejas, tomó aliento y abrió la boca con fuerza.

“¡No te burles de mí, Doble Bloody Mary! ¡Soy la Reina de las Hadas!”

Luego volvió una mirada aguda en dirección a Tenzou.

“Atraer a un hada con dulces palabras es exactamente lo que esperaría de un cobarde del Lejano Oriente. Pero una vez que un hada ha descendido a las tierras de los hombres, ya no puede regresar al bosque. Justo cuando la sirena se vuelve espuma, aquí arrancaré el lirio. Si estás con ese ninja, estoy segura de que tendrás un sueño feliz incluso si solo te está engañando.”

Elizabeth reunió fuerza en las manos de Excalibur, pero Tenzou la llamó.

“¡E-espera! Me gustaría preguntar una cosa.”

“¡No escucharé tus dulces palabras!”

Por favor, pensó con todo su corazón mientras gritaba.

“¡Intenta decir eso de nuevo después de que Mary-dono saque a Excalibur!”

“¿¡Eh!?”

Esa voz de sorpresa vino de Mary en lugar de Elizabeth.

Tenzou la vio mirarlo desde su brazo con las cejas bajas.

“P-pero no pude sacar a Excalibur.”

“Estabas usando el método equivocado.”

“¿¡El método equivocado!? El rey puede sacarla. ¡Eso es todo!”

“Déjame decirte una cosa”.

Juzgó la expresión ante sus ojos, las manos de Elizabeth sosteniendo a Ex. Caliburn, y la fuerza se reunió en ellas. Tenía en mente que un solo paso en falso significaría su perdición en esta delicada situación.

“Reina de las Hadas, ¿conoces el método para sacar trescientas espadas del suelo?”

Las dos chicas dieron diferentes respuestas a esa pregunta. Una abrió mucho los ojos y la otra frunció el ceño. Mary respiró profundamente en su brazo y habló.

“Maestro Tenzou.”

Se apretó contra él y alzó las manos.

“Confío en ti.”

Él respondió extendiendo sus manos también y agarrando la empuñadura de Ex. Caliburn junto con ella. Sus manos estaban sobre las de Elizabeth, así que ella gritó.

“¡¡Basta de mentiras!!”

Un momento después, la luz irrumpió en la noche.

Justo antes de que la espada de luz de Ex. Caliburn fuera disparada, Tenzou vio luz blanca llenar la hoja.

“¡Te lo suplico, espada de la protección de Inglaterra!”

Habló como si dejara escapar un rugido.

“¡Oh espada dada por los espíritus, pero luego rota, muéstrate por el que protegerá Inglaterra!”

Esto es una apuesta, pensó Tenzou.

Había oído que Henry VIII se había jactado de que podía dibujar Excalibur.

Había oído que Henry VIII había investigado el espacio comprimido y el Apocalipsis.

Y había oído hablar del sistema de almacenamiento de las Logismoi Óplo de Horizon.

Todo eso lo había llevado a pensar en esta apuesta.

Excalibur no estaba usando la corteza de Inglaterra como funda.

“¡Está en un espacio de espíritus! ¡¡Excalibur, sal de tu vaina de línea ley para el protector de Inglaterra!!”

Cuando Mary escuchó el grito de Tenzou, también sintió que él tiraba de sus manos.

A la luz de Ex. Caliburn, sus palmas envolvieron sus manos y las guiaron hacia la luz.

Parecía una buena forma de que te volaran las manos, pero Mary no lo veía así.

¡…Confío en el Maestro Tenzou!

Con ese pensamiento en su corazón, se movió con Tenzou y hundió sus manos en la luz como un mostrador.

“¡¡…!!”

Un instante después, la luz Ex. de Caliburn explotó en la parte superior de la torre.

A pesar de la luz, la ráfaga de viento, la desaparición y la ráfaga de aire frío de la noche, Elizabeth no retrocedió.

Simplemente miró fijamente lo que tenía en las manos.

Era Ex. Caliburn.

La espada completa había sido sacada de su vaina de corteza y ella la sostenía en sus manos. Tenía más de un metro de largo mientras la sostenía, pero su voz estaba llena de sorpresa y sospecha.

“¿¡La saqué!?”

Sin embargo, había más que la espada larga y afilada en sus manos.

“¿¡Que es eso!?”

Se volvió hacia la mirada confusa en el rostro de Mary y las dos espadas gigantes en sus manos.

Era una sola espada grande que se había dividido en dos.

Flotaban un poco en el aire y tenían aproximadamente un metro y medio de largo. Las dos espadas de un solo filo se hicieron para conectarse espalda con espalda y formar una sola espada de doble filo.

Las espadas parecían pétalos de flores o alas y Mary las sostuvo con expresión de absoluta confusión.

Mientras los sostenía con el revés, las colocó sobre sus caderas izquierda y derecha como si su peso la empujara. Una vez que las espadas blancas flotantes obtuvieron su posición correcta, líneas doradas de luz las atravesaron unas cuantas veces.

La figura negra que estaba detrás de ella asintió con la cabeza en el viento.

“Este es Ex. Collbrande.”

Mary jadeó al escuchar las palabras de Tenzou mientras él la apoyaba en la espalda.

“Escucha. Las hadas le dieron Ex. Collbrande a Inglaterra, pero estaba rota, por lo que el único lugar para repararlo era el mundo de los espíritus. En otras palabras, en las líneas ley. Además, Ex. Caliburn fue entregada a Inglaterra desde ese mundo de espíritus, así que…”

Elizabeth levantó Ex. Caliburn y gritó como si acabara por él.

“¿¡Estás diciendo Ex. Caliburn era la clave del lugar donde se almacenaba Collbrande!? ¿¡Y solo se mostraría una vez que el rey atrajera la espada de Caliburn hacia él o ella!?”

“Judge. Después de todo, eso introduce una contradicción. ¿Qué pasa si la espada que determina al rey se dirige hacia ese rey?”

Con esas palabras, Elizabeth se dio cuenta de lo que había causado su golpe.

“Sacando la espada hacia el rey. Esa es la ceremonia para dedicar una espada al rey.”

“Judge”, respondió el ninja. “El canciller Henry VIII estaba investigando las líneas ley, así que supuse que se había dado cuenta de esto. Sin embargo, probablemente no vio la necesidad de dos espadas y decidió dejarlas para sus dos hijas.”

La figura oscura habló claramente.

“Y ahora se han sacado las dos Excalibur. ¿¡Qué hará Inglaterra con los dos que han sido considerados dignos de ser su rey!?”

Elizabeth jadeó ante lo que quería decir el ninja.

El fracaso de Mary para suceder al trono debido a que no pudo sacar a Ex. Caliburn era parte del motivo de su ejecución. Tenerla sacando a Collbrande debilitaba su justificación para la ejecución.

Después de todo, Mary de hecho llevaba las dos piezas de Ex. Collbrande en su cintura.

…Ella fue elegida como dueña de esa espada real.

Quizás por esa razón, Caliburn había retirado su poder en manos de Elizabeth.

Collbrande había hecho lo mismo. Parecían estar diciendo que no lucharían entre ellos.

“Kh.”

Elizabeth trató de decidir qué hacer, pero escuchó una voz antes de poder hacerlo.

“¡Reina de las hadas! ¡Habla Honda Masazumi, vicepresidente de la Academia Musashi Ariadust! ¡Me gustaría proponer una tregua!”

“¿¡Una tregua!? ¿¡Y qué condiciones sugieres para reconciliar nuestras posiciones!?”

La Reina de las Hadas exigió una respuesta de la voz que dejaba el sign frame que sostenía el ninja.

“¡Podría decir que Doble Bloody Mary está arruinando la ejecución en la que se gastaron tantos recursos y tanta mano de obra y que ahora está intentando robar el trono!”

“¡Entonces, para proteger tu trono de ella, Musashi solicita que Mary sea exiliada al Lejano Oriente!”

Por un momento, no comprendió lo que eso significaba.

¿¡…Exiliada!?

“¡Idiota! ¿¡Y la ejecución!? ¿¡Cómo compensará esos costos!?”

“¡Mary puede recompensarte de la mejor manera! Reina de las hadas, seguro que sabes a lo que me refiero.”

Elizabeth se dio cuenta de lo que quería decir.

¡…Así que es eso!

“¿¡Estás introduciendo la recreación histórica en esto, Musashi!?”

“Judge. Así es, Reina de las Hada Elizabeth. Si vamos a obedecer las descripciones del Testamento, nombrará al rey de Escocia como el próximo rey de Inglaterra. Y ese rey será tu sobrino. En otras palabras, nombrarás al huérfano de Mary como el próximo rey.”

La voz de la transmisión divina llamó el nombre de otra persona.

“Crossunite, el niño nacido entre tú y Mary será el próximo rey de Inglaterra.”

“Mary escapará de su ejecución, pero garantizará la supervivencia de Inglaterra. ¿No te parece un reembolso suficiente? En lugar de que proteja a Inglaterra con su muerte, el Lejano Oriente desea apoyar su capacidad de proteger a Inglaterra dando a luz a una nueva vida.”

El anuncio de Masazumi hizo que Tenzou sudara silenciosamente.

…Sí, si me hubieras dicho eso de antemano, ¡la presión definitivamente me habría hecho tropezar con todas mis líneas!

Pero junto a él, Mary se llevó las manos a las mejillas llenas de calor y se volvió hacia él.

“¿Qué debemos hacer?”

Eso ni siquiera era una pregunta. No había nada que hacer salvo escapar vivo de la situación.

¡¡…Eso es mucha responsabilidad para mí!!

“Crossunite, si la Reina de las Hadas se niega, asegúrate de regresar con vida y trae a Mary contigo. Me ocuparé de todo después de eso. Te lo ordeno con mi autoridad como vicepresidente. Ahora, Mary. ¿Quieres ser exiliada al Lejano Oriente? Es decir, ¿deseas transferir escuelas?”

“¡Judge!”

Esa rápida decisión llevó a Tenzou a mirar no a Mary sino a Elizabeth.

…Wow. Ella está realmente enojada.

Estaba contento de que las Excaliburs tuvieran una configuración de seguridad que les impidiera atacarse entre sí.

…De lo contrario, indudablemente me mataría a mí y solo a mí.

Pero pronto llegó el rescate.

Escuchó un estruendo y un rugido de viento desde bajo en el cielo del sur. Una nave de transporte de alta velocidad de Musashi había llegado con una escalera de cuerda colgando.

Los otros que habían luchado en Londres probablemente ya estaban a bordo. Incluso si la reina rechazara la oferta de Masazumi, no sería demasiado difícil para la nave de transporte que se acercaba llevarse a Mary.

Sin embargo, Tenzou vio a la Reina de las Hadas bajar la cabeza y apretar los dientes traseros.

Excalibur colgaba descuidadamente de su mano y sus dedos se habían puesto pálidos.

“¿Por qué?”

Mary respondió a la tranquila pregunta con una sonrisa y las puntas de sus cejas bajaron.

“Una vez que mueras, lo entenderás. Fue gracias a ti que llegué tan lejos. Y ahora es mi turno de matarte. Matarte teniendo un hijo que tomará tu lugar.”

Entonces…

“Una vez que eso suceda, juguemos juntas de nuevo. Podemos jugar en nuestro propio Avalon al otro lado de la muerte. Pero hasta entonces, debemos despedirnos, Reina de las Hadas. Esto es Londres, ciudad de la Reina de las Hadas. Un espíritu humilde que deseaba a un ser humano no puede permanecer aquí incluso si sigue soñando.”

Ella miró a Tenzou.

“Viviré en una ciudad humana para poder proteger tu sueño. Elizabeth, eres la mitad de mí y mi preciosa hermana.”

El viento soplaba y la escalera de cuerda colgaba de la nave de transporte. Tenzou pasó un brazo alrededor de la cintura de Mary mientras se preparaba para agarrar la escalera.

En ese instante, Elizabeth dio un paso hacia ellos y soltó un grito.

“¡Hermana!”

La respuesta llegó con las puntas de las cejas bajas y una sonrisa con los ojos llorosos.

“Gracias.”

Con esas dos palabras, la visión de Tenzou voló hacia la noche de Londres.

Se rodeó de los rescatistas de la nave de transporte.

Cuando se fue, Tenzou vio cierta vista. Vio algunas figuras al este del patio de la Torre de Londres. Pasaron desapercibidas muy por detrás de todas las personas que lo observaban a él y Mary volar hacia el cielo occidental.

…Una mujer sin cabeza, una dama y…

Vio aproximadamente a trescientos hombres allí. La mujer decapitada, la dama y todas las demás eran de color blanco azulado y parcialmente transparentes.

La mujer sin cabeza y la dama a su lado saludaron ligeramente en dirección a Tenzou y Mary y los hombres asintieron.

¿…Son esos los fantasmas que se dice que están en la Torre de Londres y la gente del cementerio?

Pero antes de que pudiera comprobarlo, su visión se elevó rápidamente.

La Torre de Londres estaba ahora muy por debajo de él.

Solo podía ver a la Reina de las Hadas parada en el Andamio de la Ejecución de la torre.

En cuanto a la persona preciosa en su brazo…

“Por favor, no me mires.”

Sabía lo que ella quería decir. Las hermanas hadas tenían una débil sincronización de mentes. Es por eso que su despedida resultó como lo había sido a pesar de lo que habían pasado y probablemente aún podían sentir las emociones de la otra.

Porque él entendió eso, presionó su rostro llorando contra su pecho.

“No te preocupes”, dijo. “Mirarte nunca es un error.”

Dicho esto, miró hacia el cielo nocturno. La nave de transporte no se movía hacia el sur o el este. Viajaba hacia el oeste, donde la batalla de la Armada estaba llegando a su fin.

Sin embargo…

“¿Es eso…?”

Tenzou se dio cuenta de que la batalla naval aún no iba a terminar.

En el estrecho puente de la nave, Segundo se dio cuenta de que la batalla estaba llegando a su fin.

No había naves ilesas a su alrededor y estaban recibiendo más fuego del que estaban devolviendo.

Las formaciones de rueda habían perdido su forma y muchas naves habían resultado dañadas. La rotación continuaba, pero eso era solo para evitar chocar con las otras naves.

Todo lo que podía hacer ahora era ordenar a las otras naves que evacuaran y que la batalla se retirara.

El anciano que actuaba como segundo al mando de la nave de Segundo habló.

“¡La flotabilidad en el lado de estribor trasero está en la zona roja! ¡Comandante! ¡Tenemos que retirarnos también!”

Con esas palabras, Segundo se sentó en la silla de mando en la que no se había sentado ni una vez desde que comenzó la batalla. Desde allí, comprobó a Musashi visible a través de la ventana del puente de quince metros cuadrados.

“Así que la historia permanece sin cambios.”

Había creado una situación ideal para una batalla frenética y avanzó sus piezas de juego. Los sentidos de Musashi todavía estaban fuera de combate por la paja del encantamiento de hechizos y la primera y segunda a babor y las naves de estribor de Musashi habían tenido su armadura de superficie y armamento de superficie destruidos. Se habían clavado estacas anti-fortaleza en las naves en algunos puntos y la mayoría de las ocho naves tenían incendios y el humo brillante de combustible de éter goteando se elevaba de ellos en alguna parte.

Dudaba que los marcos internos del enemigo pudieran resistir el uso prolongado de su crucero gravitacional, por lo que esa capacidad les había sido quitada casi por completo hasta que se sometieran a reparaciones a gran escala.

En general, había sufrido una cantidad significativa de daños.

Pero incluso después de todo eso, Musashi no se había hundido.

¿Por qué fue eso?

Había varias razones por las que la gente podía dar. El más común probablemente sea el pobre desempeño de Tres España. Pero para ponerlo en términos de la actuación de Musashi…

…Usaron su desventaja.

Se habían tomado los sentidos unificados de las naves, por lo que habían controlado las naves por separado. También habían utilizado las naves comerciales de no combatientes como barreras móviles, los diferentes tipos de usuarios de hechizos se habían colocado en los puntos óptimos y, en general, habían trabajado en equipo.

…Eso fue…

“El propio sistema de Musashi para una batalla frenética.”

Las chispas y el humo le cortaron la vista del enemigo más allá del intercambio de proyectiles.

Sin embargo, sabía que los estudiantes del Lejano Oriente tenían un límite de edad máximo de dieciocho años. Todos más allá de esas llamas de guerra serían jóvenes. Tendrían la misma edad que los hijos de sus propios combatientes.

¿…Están dando todo de esto?

Mientras se preguntaba eso, la nave se sacudió por un impacto. La cubierta pareció empujarse contra él y escuchó la voz de su segundo al mando.

“¡Comandante!”

“Testament. Prepárate para retirar todas las fuerzas. También abre un canal para las otras naves”

Segundo miró el mapa del mar en la mesa central.

Ya estaban llegando al océano al suroeste de Inglaterra, por lo que la recreación histórica de la batalla de la Armada estaba a punto de terminar.

…Las descripciones del Testamento dicen que la batalla en retirada comenzó después de que creamos una formación defensiva en el océano al sureste de Inglaterra.

Luego levantó la mano derecha y habló.

“Todas las naves deben retirarse del campo de batalla y regresar a nuestra nación por la ruta designada.”

Respiró hondo.

“Terminaremos la batalla de la Armada aquí.”

La tripulación del Musashi y los que trabajaban en su cubierta notaron el movimiento de la Grande y Felicísima Armada.

Toda la maltrecha flota desmanteló sus desiguales formaciones de rueda y…

“¡Están descendiendo!”

El enemigo bajó. Apuntaban sus cañones hacia arriba o, si no podían, tapaban los cañones con tela blanca.

“¿Se terminó?”

El humo se elevó en el aire de la noche cuando la flota de pequeñas naves descendió. Musashi entendió lo que eso significaba, por lo que todos recibieron instrucciones de dejar de disparar.

Podían ver muchas naves abandonadas. Decenas de naves se hundieron mientras arrojaban fuego y humo porque se les había quitado el combustible o el motor. Sus tripulaciones ya se habían trasladado a naves menos dañadas que estaban descendiendo.

Es posible que fueran buques de guerra, pero solo eran modelos pequeños y antiguos que habían sido modificados para un último uso. Lo más probable es que el simple hecho de dar vueltas alrededor de Inglaterra hubiera llevado a muchos de ellos al límite.

Justo cuando todos dieron un suspiro de alivio, alguien de repente señaló al cielo.

“Hey Mira.”

Se había ubicado una galera automática blanca en el centro de la formación de rueda que había girado entre Musashino y Tama. Lanzaba humo por el lado de estribor, pero no descendía. Esa nave permaneció en el cielo.

Aquella nave solitaria, lenta y seguramente, se volvió más distante cuando Musashi la dejó atrás.

“¿No es esa la nave de Segundo?” preguntó una voz dudosa.

En ese instante, la galera blanca explotó en el aire.

Sin nada alrededor mientras Musashi se alejaba, la nave de Segundo se hizo añicos mientras derramaba humo.

“¿Eh?”

Se había destruido a sí mismo, pero ¿por qué lo haría cuando la batalla supuestamente ya había terminado?

La gente confundida vio como una figura apareció a la vista.

Un solo hombre de mediana edad era visible en la cubierta en llamas, desmoronándose e inclinada.

Era Segundo.