Dudley comenzó un rally de alta velocidad con el Technohexen usando las ocho flechas.

Ambos apuntaron al cuerpo y la cara del otro, por lo que un solo error significaría la muerte o lesiones graves.

Estaban aproximadamente a seis metros de distancia, por lo que sus acciones se tomaron en un punto entre corto y largo alcance.

Regresaron y lanzaron ataques. Cuando los ataques se devolvían, los golpeaban en poses de revés o volea. El sudor volaría ocho veces seguidas y tantos sonidos sólidos llenarían el aire.

Dudley hizo girar su cuerpo durante ocho revés y luego giró hacia atrás para una serie de golpes de derecha.

¡¡…Y-y-y-y-yo no puedo perder!!

Ella no se dejaría perder.

“¡¡C-C-C-C-Cecil!!”

“Entendido.”

No había dicho nada, pero si Cecil entendía, estaba bien.

Había algo que ambos entendían bastante bien sin decirlo en voz alta.

“¡¡Somos los ayudantes de la reina!!”

Una pérdida era inaceptable. Si los ayudantes perdían, significaría que habían permitido que alguien se acercara a la reina.

¡…No debemos perder!

Ante ella, las estrellas y el sol se dibujaban de un solo golpe. También vio la luna, las formas de los continentes, los árboles, el océano, las montañas, las nubes, las notas musicales, los símbolos e incluso la escritura.

Este era un oponente habilidoso y Dudley lo entendía. Le había ido bien contra Dudley en su encuentro anterior y un oponente así habría pulido y agudizado su habilidad antes de un combate de venganza.

Y entonces Dudley habló.

“¡¡T-t-t-te daré todo lo que tengo!!”

Volvió a disparar las ballestas para duplicar la cantidad, por lo que se intercambiaron un total de dieciséis flechas en el campo de batalla.

En respuesta, los ojos de Technohexen se abrieron como platos.

“¡¡Modo toda la noche!!”

Se arremangó la manga derecha y cambió la forma en que sostenía el bolígrafo. Lo pellizcó cerca de la punta con el pulgar y el índice y lo empujó hacia arriba con el lado de su dedo medio.

Ese agarre vertía una gran fuerza en la pluma. No era adecuado para un uso prolongado, pero era perfecto para una batalla corta y rápida.

Sus dibujos se volvieron un poco contundentes e incluyeron líneas más rectas.

Sin embargo…

“¿¡E-e-e-es ese tu verdadero estilo artístico!?”

El Technohexen no se molestó en responder. Simplemente dibujó el aire con líneas de aceleración esparcidas por todas partes. Ni siquiera miró a Dudley. Su mirada estaba completamente enfocada en el camino de las flechas y sus propias líneas. Dudley entonces vio algo en los ojos del Technohexen que vio crecer el número de líneas en sus dibujos reforzados que ahora formaban personas, paisajes, diálogos y símbolos.

“…”

Ella estaba sonriendo.

Dudley conocía esa mirada.

¡…Jonson y Shakespeare lo entienden a veces!

Sentía más frustración que peligro y sabía exactamente por qué.

¡…Idiota!

Quería que el Technohexen la mirara, pero otro pensamiento dominaba su mente.

¡¡…No perderé!!

Así como la chica estaba más concentrada en dibujar que en interceptar los ataques, Dudley también tenía que ponerse seria. Y había algo que la haría sonreír mientras lo hacía: estar con la reina.

En verdad, la Reina de las Hadas tenía bastantes problemas. Hizo muchos comentarios inapropiados, cometió un buen número de errores en su trabajo y cometió malentendidos o se puso desafiante con demasiada frecuencia, por lo que un asistente como Dudley estaba constantemente ocupado limpiando después de ella.

¡…Estoy tan ocupada que terminé perdiendo demasiado peso! Sí, cuando me pesé por última vez, había perdido siete gramos. ¡Quizás tenga algún tipo de problema de salud!

Pero al igual que Cecil y los demás, ella tenía la intención de apoyar a la reina sin importar nada. Después de todo…

…Ella me salvó.

Mientras Cecil flotaba en el aire y se elevaba más para verter más peso, apartó la mirada de Kimi, que parecía incapaz de moverse y se volvió hacia Dudley.

…No pierdas. No pierdas, Dudley. Eres muy, muy fuerte.

Cecil sabía sobre el pasado de Dudley.

…Ella quería morir.

Según las descripciones del Testamento, Robert Dudley había sido el amante de Elizabeth.

Durante el reinado de Mary I, había sido encarcelado por motivos políticos y había jurado lealtad a Elizabeth cuando ella lo salvó, pero después se produjo un problema. Mientras competía por el afecto de Elizabeth para adquirir más poder político, su esposa había muerto repentinamente. La gente había especulado que Dudley la había matado para hacer posible el matrimonio con Elizabeth, así que lo habían rechazado, había caído en declive y había muerto.

Tenía su gloria, pero su caída era segura y perdió todo su honor. Como tal, nadie se había presentado para heredar su nombre y había sido forzado a una chica del linaje que ya había heredado el nombre de Dudley. Y esa chica era…

…Dudley.

Cuando era joven, había perdido a sus padres en la opresión provocada por los católicos y eso había resultado conveniente. Permitió que el escenario en el que ella actuaba como miembro de la Iglesia Anglicana se oponga a Mary y luego sea encarcelada.

La niña había sido criada con cuidado mientras ignoraba su propio destino, pero en un momento, de repente se había enterado.

Y una vez que fue encarcelada, había aprendido una verdad más.

Si su existencia como Dudley causaría un escándalo para Elizabeth, se había decidido que lo mejor sería que permaneciera encarcelada y no creara tal mancha en el reinado de la reina.

Ese tipo de interpretación no era infrecuente. La gloria de uno se estiró lo más posible y las partes inconvenientes se llevaban hasta el final y se resolvían rápidamente.

…Así es como funciona.

En esa prisión de la que nunca podría salir, Dudley estaba resentida con la reina y trató de suicidarse. Pero se rumoreaba que ella fue sanada y mantenida con vida cada vez.

Cecil había escuchado de Dudley innumerables veces cómo la puerta de la celda se había abierto repentinamente un día. “¡Y-y-y-y-y era la reina!” ella diría. Sin embargo, el objetivo de su resentimiento no había dicho que estaba allí para salvarla. No se había disculpado ni había tratado de ganarse su gratitud. Ella simplemente extendió un brazo y dijo lo siguiente.

“Te necesito, Robert Dudley. Es contigo que puedo poner orden en mis fuerzas terrestres y es contigo con quien mi palacio cobrará un poco más de vida. Puedo sentirme sola, así que esto último es más importante.”

Dudley le había preguntado si no temía el escándalo.

“No me importa, así que tú tampoco deberías.”

Dudley había mencionado cuánto le molestaba la reina.

“Mucha gente está resentida conmigo, así que no te preocupes por eso. No me importa.”

Dudley le había preguntado qué se suponía que debía hacer.

“Usa tu poder y muere cuando quieras. Ese es el máximo lujo y no se le concede a mucha gente.”

Dudley siempre se había mostrado tan feliz mientras contaba la historia. Cecil también sabía por qué Dudley nunca comía y se mantenía en las cadenas de su encarcelamiento.

…Quiere permanecer presa.

De lo contrario, la Testament Union podría obligarlos a realizar la recreación histórica del escándalo. Ella estaba tratando de resolverlo con solo una liberación en libertad condicional, pero no lo estaba haciendo por el bien de la reina.

…Es para que pueda estar con la reina.

Cecil sintió que ella era igual.

Las descripciones del Testamento decían que William Cecil era amigo y ayudante de Elizabeth, pero comer en exceso lo convertía en sinónimo de obesidad en Inglaterra. No era alguien cuyo nombre alguien intentaría heredar y por eso se había elegido a la hija de un granjero a quien le encantaba comer.

Se había sentido abrumada cuando la arrojaron a la política y la educación de la que no sabía nada.

Ella había querido jugar en lugar de estudiar. Los que la rodeaban podían hacer mucho, pero ella no podía hacer nada. Sin embargo, sintió que estaba bien si no podía hacer nada. De hecho, sintió que era normal. Eran los otros los que eran extraños. Jonson, por ejemplo, de repente se inyectaba a sí mismo, pero tenía que ser algún tipo de enfermedad.

Se sintió aún más abrumada una vez que se vio envuelta con todas esas personas que podían hacer cosas. Su promedio de treinta y siete panes al día se había reducido a treinta y tres. Reducir su comida y perder peso era una buena forma de perder su nombre heredado, pero había sentido que decepcionaría a sus padres en la granja.

Por lo tanto, había tratado de encontrar algo que pudiera hacer, pero había fallado. Algunas cosas eran simplemente demasiado para la gente.

Si no podía hacer nada, había decidido al menos seguir comiendo. Después de todo, comer era divertido.

No estaba segura de cuándo se había dado cuenta de que podía quedarse con los demás mientras se divirtiera.

Sin embargo, había encontrado hermosa a la reina incluso antes de darse cuenta de eso. Cecil había comenzado a aplaudir cuando vio por primera vez dispararse las alas de la reina. Los adultos que la rodeaban se habían estremecido, pero no sabía por qué.

“Bonita.”

Recordó a la reina riendo cuando dijo eso.

Desde entonces, la reina la había consultado a menudo. No sabía qué hacer ni qué era lo correcto, pero aun así había dado una respuesta.

Por ejemplo…

“Creo que esto generaría algo de dinero por el momento.”

“Si es solo por el momento, entonces no tienes que hacerlo.”

“¿Hacer esto haría infeliz a la gente?”

“Si es algo bueno, pasarán cosas buenas si lo haces.”

Ella solo decía lo que encontraba obvio, pero eso parecía ser suficiente. No entendía por qué, pero los demás también habían comenzado a consultarla.

Sabía que William Cecil había recibido una atención devota de la reina durante un largo período en su lecho de muerte. No sabía cuándo sucedería o cómo sucedería, pero sentía que valía la pena siempre y cuando lo obtuviera.

No sé qué tengo de genial, pero eso demuestra lo poco calificada que soy.

Pero no importa si no lo entiendo mientras las personas capacitadas lo entiendan. Después de todo, no me importa qué es lo bueno de mí. Eso es algo que ayuda a otras personas.

Sin embargo…

“¡¡Cecil!!”

Ella entendió. Por lo general, no entendía nada, pero esto era algo que sí entendía.

No pierdas.

No pierdas, yo. No pierdas, Dudley.

Y para hacer eso …

“No perderé”.

“Espléndido.”

Los guerreros de reserva escucharon hablar a una chica extraña. La flexión de su ropa y la hendidura en el suelo mostraban cuánto peso la estaba presionando, pero permaneció perfectamente tranquila.

“Parece que todo el mundo está diciendo que ‘tienen que perder’ debido a la recreación histórica y se estaba volviendo tedioso. Decir que siempre puedes convertirlo en una pérdida interpretativa es solo otro aspecto de ser un perdedor.”

“¿Qué tan egoísta puedes ser?” preguntó alguien.

“No es como si nadie tuviera otra opción”, dijo alguien más.

Sin embargo, la extraña chica continuó.

“Me gustan las mujeres que se niegan a perder.”

Dio un paso lento hacia adelante.

“También me gustan los hombres que se niegan a perder.”

Dio un segundo paso y luego un tercer paso tranquilo.

“Y cuando me niego a perder, soy la más maravillosa de todas.”

No hubo desaceleración en sus movimientos. Todos se preguntaban por qué, porque supuestamente tenía una gran cantidad de peso sobre sus hombros. Su vicepresidente ya estaba a más de veinte metros de altura.

“Una flor no se puede batir”, dijo la niña. “No importa cuán duro sea el lugar y no importa cuánta nieve y tierra se acumulen encima, cuando llegue la primavera, su tallo se extenderá y florecerá hacia el sol. Y una flor se divertirá incluso si no hay nadie alrededor para verla. Además, puede marchitarse en otoño, pero volverá a florecer en primavera. Allí no hay pérdida. Es un ciclo constante de victoria.”

Por lo tanto…

“Incluso con un gran peso, una flor no pierde. Se elevará por encima de él y alcanzará la victoria, todo por su amor a sí misma. Es por eso que la gente se refiere a las flores como ‘floreciendo con orgullo’.”

En ese instante, ocurrió un cambio en el cielo sobre todos ellos.

Después de que Cecil flotó aún más arriba, su altitud bajó repentinamente.

Cecil notó que algo sucedía cada vez que la llamativa chica de abajo daba un paso.

¿¡…Me caigo!?

Ella estaba cayendo. Se hizo obvio alrededor del tercer paso. Cada paso adicional que dio trabajó para liberar el hechizo de Cecil.

¿…Por qué?

Ella no entendió. No comprender era normal para ella, pero cuando había heredado el nombre de Cecil, los adultos le habían dado este hechizo de peso como parte de ser una comedora competitiva. La reina incluso lo elogió y dijo que verlo la ponía de buen humor.

Sin embargo, estaba siendo eliminado. Se preguntó por qué y sintió que era injusto.

Esta chica era la que había bailado en Mikawa, por lo que había puesto el peso sobre ella para evitar que bailara. El peso la aplastaría y le impediría dar pasos de baile o girar ligeramente. La tensión en la falda de la chica era prueba de ello.

Entonces, ¿cómo podía caminar y soltar el hechizo de Cecil?

“Eres un buen ejemplo de mujer, así que te diré lo que está pasando”, dijo la chica llamativa mientras se pasaba la mano por el flequillo. “Girar y agitar los brazos no son las únicas formas de bailar. ¿Entiendes lo que quiero decir?”

Cecil entonces se dio cuenta de que estaba escuchando un ruido.

“Pasos.”

“Judge. Bien hecho. Veo que eres del tipo que nota las pequeñas cosas que los tontos pasan por alto. Si. Judge. Producir pasos, aplaudir y hablar se remonta al ritmo de un tambor y al origen de la danza. Y…”

Cecil escuchó los pasos de la chica que se acercaba. Sonaban casi como…

“El ritmo de tu pulso. El origen de esos pasos rítmicos, aplausos y gritos es el ritmo más primitivo. Ese ritmo es la música ondulada que todos aprendemos en el vientre de nuestras madres. Esa es la base a partir de la cual se crearon la música y la danza. ¿Sabías que se dice que tanto el canto como el baile deleitan la cosecha? Se dice que son un acto de vida.”

La chica extraña se rio y luego sonrió amargamente.

“Pero eso es suficiente para la conferencia. Simplemente no me queda bien.”

Cecil quería escuchar más, pero tenía la sensación de que la chica no le diría el resto. Se preguntó si la reina se lo diría.

Sin embargo, actualmente estaba cayendo.

Decidió fortalecer su hechizo. Se concentró y se imaginó ganando peso. Con dulces, pastel y crema, le vendría bien una taza gigante. La leche también estaría buena. Era mejor con suficiente azúcar para que se pudiera ver en la parte inferior. Agrega un poco de carne frita y sería irresistible. Sin embargo, su imaginación le provocó un cambio.

…Hace que mi corazón se acelere.

“Este baile también está dentro de ti.”

Ella bajó y siguió bajando.

…No. Si caigo, la reina se pondrá triste. Dudley también. Perderé.

Pero…

¿…Yo también estoy bailando?

“Si. La reina, esa mujer flaca y todos los demás son iguales, así que nadie gana y nadie pierde. Solo lleva una mano a tu pecho y da un paso.”

Los pasos se sincronizaron.

Este latido de su corazón fue lo que sucedió cuando se estaba divirtiendo. Cuando le sucedía a Dudley, gritaba sobre su presión arterial y causaba conmoción, pero la reacción estándar de todos era reír.

Si también le pasaba a la reina y a todos los demás, incluso si Cecil no podía hacer nada, ella y los demás estaban haciendo lo mismo cuando se estaban divirtiendo.

“¿Todos estamos bailando?”

“Je je je. Una política necesita poder hacer bailar a la gente como quiera.”

Lo siguiente que supo fue que incluso ella tenía su propia cara sonriente.

Oh, no, pensó. Pero también pensó que le habían enseñado algo importante. Realmente era una idiota. Su mente estaba completamente desordenada y no podía encontrarle sentido a nada.

Sin embargo, sabía que no podía dejarse perder, así que trató de mantenerse fiel a eso.

“Lo siento.”

No sabía con quién se estaba disculpando mientras trataba de agregar aún más peso. Al mismo tiempo, se preguntó si el emocionado latido de su corazón se desvanecería si aplastaba a la chica llamativa.

“¡¡…!!”

“Haciendo todo lo posible incluso contra alguien de menor rango. ¡¡Puedo respetar esa actitud!!”

Dudley escuchó hablar al Technohexen, pero ella continuó de todos modos.

“¡¡Más!!”

Ella disparó sus ballestas dos veces para un número total de flechas cuatro veces el número inicial.

Sin embargo, el Technohexen sonrió.

“¡Aquí viene! ¡Esto es un problema! ¡La señorita Naruze está en problemas! ¿¡Qué es esto!? ¿¡Está llevando esto a un empate justo antes de la fecha límite!? ¿¡Es lo mismo que ordenar manga en la red divina a pesar de tener solo media hora para terminar tu manuscrito!?”

¡¡…Idiota!!

El cerebro del Technohexen estaba experimentando el mismo nivel que uno a altas horas de la noche. Sin preocuparse por su reputación, comenzó a cantar canciones de anime divinas con una expresión seria mientras continuaba su trabajo. Mientras tanto, Dudley preparaba el próximo disparo.

Se quitó la Testamenta Arma de la mano izquierda.

El poder de repeler ataques era su propia habilidad. Lo había ganado para rechazar cualquier cosa mientras estaba en la oscuridad de esa celda de la prisión.

Técnicamente, no era un Símbolo del Testamento y tenía varias cicatrices verticales en su muñeca izquierda. Ella había ganado la habilidad de repeler como compensación por eso. Cuando intentó derramar su propia sangre, su tensión se tensó y cerró los vasos sanguíneos, por lo que movió el brazo en un intento de abrirlos.

La sangre esparcida se había conectado con las hadas tenuemente iluminadas escondidas en su celda y la habían protegido.

La Reina de las Hadas había dicho lo siguiente sobre ese poder.

“No olvides que la negociación requiere tanto rechazo como compromiso.”

Por eso, la reina le había permitido ocultar las cicatrices con la Testamenta Arma. Por lo tanto, Dudley había elegido usar solo una mano y ella nunca las usaría a la vez.

Pero ahora lo haría.

Este no era un lugar de negociación, por lo que no se necesitaba ningún compromiso. Ella simplemente necesitaba contraatacar.

Su enemigo estaba usando toda su velocidad para contraatacar desesperadamente las treinta y dos flechas.

“¡¡…!!”

Pero este era probablemente su límite. Después de todo, hacer un dibujo no era lo mismo que golpear con un chasquido de muñeca. Por eso sus dibujos habían ganado muchos más objetos pequeños como escritura y símbolos. Era para evitar que se convirtieran en armas, pero no podría haber sido fácil mantenerlo así tanto tiempo.

Mientras tanto, Dudley balanceó ambas manos. Y…

“¡¡A-a-a-a-allí!!”

Apuntó al lado izquierdo del Technohexen. La chica era diestra, por lo que tendría más dificultades para golpearlos desde allí.

Siempre podía evadirlos, pero…

“D-d-d-disparé una última vez.”

Había disparado las ballestas por quinta vez. Ella había enviado la instrucción en el último momento mientras eliminaba Brachium Justitia. Había sido una apuesta si llegaría a las armas o no, pero parecía haber tenido éxito.

Con un sonido muy parecido al de los resortes al estallar, se dispararon ocho flechas adicionales. Estas ocho llegarían poco después de las treinta y dos que ya eran difíciles de regresar. Algo estaría claramente mal si ninguna de estas golpeara.

Y así golpearían.

Pero justo antes de que lo hicieran, Dudley vio algo dibujado frente a ella.

“¿¡Un número!?”

El Technohexen había sacado números varias veces antes, pero este tenía una unidad después.

¿¡…Atell!?

En ese caso, ella no había estado haciendo dibujos todo este tiempo. Simplemente había tomado la forma de una imagen.

“¿¡Quieres decir que era un hechizo!?”

La Technohexen dio un grito en respuesta mientras hacía un último movimiento de salto con su bolígrafo.

“¡Herrlich!”

Un momento después, un hechizo mágico se expandió ante los ojos de Dudley. Usó todas las imágenes, escritos, personajes, fondos, marcos, diálogos y símbolos que el Technohexen había dibujado para formar el marco de una historia.

¡…La historia de una chica impertinente que recobró el sentido una vez que un amigo la abofeteó!

Era un hechizo de defensa repelente.

Antes de que Dudley pudiera pensar en algo más, el sólido sonido de las flechas repelidas sonó como un instrumento. El Technohexen hizo una pose egoísta de triunfo hacia los cielos y se derrumbó hacia atrás.

“¡¡Terminado!!”

Dudley entendió lo que significaba esa palabra: su oponente había hecho todo lo que podía hacer.

Eso significaba que era el turno de Dudley.

“¡¡…!!”

Levantó ambas manos hacia el total de cuarenta flechas. Ella creía que podía devolverlas, así que apretó los dientes y se enfrentó al muro de flechas que se acercaba.

“¡Kh!”

En ese instante, recordó el momento en que la habían liberado de su celda.

Realmente había sido un hecho repentino. Después de todo, nadie había venido a sacarla. En cambio, una niña había atravesado la pared desde el exterior. Para su absoluta sorpresa, había sido la Reina de las Hadas quien había dicho que la celda había sido mantenida en secreto para ella. A partir de ese momento, todos habían optado por no ocultar nada a la reina.

…Pero eso fue bastante emocionante.

El poder de repeler para protegerse era un poder importante que podría llamarse su propia identidad.

Sin embargo, parecía que necesitaba que alguien más le proporcionara el poder que dispersaba su propia oscuridad.

En el presente, se enfrentó a la pared que tenía delante.

“¡¡Y-y-y-yo también!!”

Decidió que había anhelado eso desde ese momento.

Dos acciones llenaron el siguiente instante.

Una eran las repelentes manos de Dudley barriendo el aire vacío.

La otra eran las flechas que se acercaban, golpeadas con fuerza desde arriba y clavadas en el suelo. Solo había una razón por la que las flechas cayeran tan repentinamente.

“¿¡Cecil!?”

Cecil había puesto su peso en las flechas más que en su enemigo.

Eso solo podía significar una cosa: ya no estaba especificando un solo objetivo para su peso.

¿¡…Se está cayendo!?

Dudley se dio la vuelta y vio a Cecil comenzar a caer desde una altura de unos cinco metros. Era poco probable que un humano normal resultara demasiado dañado en una caída desde esa altura, pero la situación era diferente para Cecil, que no podía moverse muy bien. El daño que su peso le haría a sus huesos sería más que peligroso.

Sin embargo, la chica loca estaba debajo de Cecil.

“Je je je. No estoy segura de poder manejar este.”

No sirve de nada, pensó Dudley. El hechizo de esa chica extraña está destinado a desviar, no a atrapar.

Y entonces Dudley trató de correr hacia allí.

…Mi hechizo también repele.

Eso significaba que no podía hacer nada.

“¡¡Muestra tu fuerza de voluntad!!”

En ese momento, un grupo cargó desde una dirección diferente. Un grupo de guerreros corrió debajo de Cecil.

La atraparon y bajaron su velocidad, pero…

“¡Gwaaaah!”

Fueron aplastados.

Dudley se quedó estupefacta cuando todos cayeron, pero todos levantaron el pulgar mientras estaban aplastados debajo de Cecil. Dudley dio un suspiro de alivio y miró su brazo izquierdo.

Un poco de calor se había acumulado en las cicatrices de su muñeca y se volvieron de un rojo pálido.

…Este poder está destinado a protegerme a mí y solo a mí.

Entonces, ¿cómo iba a proteger a los demás? Esa es una pregunta en la que pensar, se dijo a sí misma mientras miraba alrededor del área.

Vio enemigos y aliados.

Necesitaba formar una confrontación oficial usando ese arreglo.

“H-h-h-h-hemos hecho lo que se suponía que debíamos hacer, pero supongo que terminó sin competencia debido a la intervención.”

“Je je je. ¿Así que vas a salir de esto con esa excusa?”

“Y-y-y-y-yo te aceptaré en cualquier momento. Siempre que haya una razón por la que valga la pena arriesgar a nuestra nación.”

Dudley giró hacia el norte hacia la Torre de Londres.

“¡Ahora, tal vez la reina ponga fin a esto!”

Tenzou corrió.

Unos cien metros por la carretera y a la derecha, pudo ver la Torre de Londres.

Iba de camino a la torre noroeste, pero no podía ver la parte superior de esa torre desde su posición actual.

Respiró con dificultad mientras deseaba que hubiera sido la torre suroeste más cercana.

Continuó. Era solo un camino más. Solo cien metros más. Una vez que cruzó el foso y trepó la pared, habría llegado.

Y así corrió.

Pero un grupo de guerreros custodiaba el foso frente a la torre.

No se movieron hacia él. Eso era natural ya que estaban fortaleciendo esa posición, pero Tenzou recordó que este era el lugar donde se había separado de ella.

Y entonces…

“¡¡Ahí!!”

Simultáneamente lanzó tres kunai a la sombra creada por algunos aleros más adelante.

En ese instante, la sombra se elevó.

“…”

Tomó forma humana y realizó un corte rápido.

Era Walter “Tridente” Raleigh.

¡¡…Yamanaka Yukimori!!

Mientras se levantaba, ya había golpeado con una gran espada de gravedad que medía más de seis metros. No se nombró a sí mismo ni adoptó una postura defensiva. Simplemente atacó.

Fue un ataque de iai cayendo desde el hombro derecho pero realizado solo con el brazo izquierdo.

No había huecos en él y, sin embargo, tenía velocidad.

¡¡…Es rápido!!

Un golpe horizontal dirigido a la cintura cortó rápidamente el aire y, sin embargo, pareció demorarse. Incluso si Tenzou intentara huir hacia un lado, un ataque de una segunda espada a la izquierda lo alcanzaría. Incluso si huyera bajo los aleros de la derecha, la gran espada de gravedad probablemente atravesaría las columnas que sostienen el techo.

…En ese caso…

Tenzou tomó la decisión correcta.

Aceleró y bajó para deslizarse por debajo de la gran espada de gravedad.

Una sombra caía sobre el camino. Fue lanzado por la empuñadura de la espada de gravedad y el área debajo de esa línea recta era una zona segura, por lo que cargó justo debajo de ella y giró para igualar el movimiento de barrido de la espada de gravedad.

El movimiento lo pondría a espaldas de Walter.

Sin embargo, vio al hombre soltar la gran empuñadura.

“¿¡…!?”

La empuñadura de la espada de gravedad golpeó el frente de la casa debajo de la galería y comenzó a rodar, pero Walter usó la falta de ese exceso de peso para girar aún más rápido.

El movimiento lo pondría frente a Tenzou para bloquear el camino del chico.

Abrió las piernas y extendió el brazo izquierdo para decirle a Tenzou que se detuviera.

Al mismo tiempo, su brazo derecho hizo dos movimientos. Primero, un chasquido de su mano derecha arrojó una empuñadura de espada de gravedad desde su lado izquierdo y por su manga izquierda.

En segundo lugar, agarró una espada de gravedad diferente con su mano derecha.

“¡…!”

Lo apretó contra su propio pecho. Esta fue su técnica de clon estilo seppuku usando una espada de gravedad.

Otra empuñadura ya se había caído de su manga hacia su palma izquierda y los dos Walters atacaron a la vez.

Cuando llegaron los ataques gemelos, Tenzou dio un grito. Su corazón decidió lo correcto y giró su cuerpo en esa dirección.

“¡¡Yokomichi-sama!!”

“¡¡No uses mi antiguo nombre!!”

Algo estalló en la parte de atrás de su cuello como una bala.

Fue el cuervo llamado Milton.

El cuervo negro cargó hacia la derecha de Walter que estaba en proceso de balancear su espada.

El cuervo abrió las alas y las piernas, pero no se detuvo.

“No sabes cómo arreglar nada, ¿verdad?”

Chocó con el rostro de Walter como si lo abrazara.

“¡Ve, joven ninja! ¡Ve y secuestra a Cicatrizado! ¡Me haré cargo de todo lo que ustedes dos dejen atrás!”

Walter pudo haberse dividido en dos, pero seguía siendo una sola persona. En ese caso, ¿cómo percibiría la colisión de Milton? Con una técnica de clon de tipo división, solo había que bloquear uno.

“¡¡Eso es suficiente para perder sus sentidos!!”

De hecho, Walter vaciló un poco. Milton había bloqueado la visión del que estaba a la derecha de Tenzou y brevemente se movió para arrancar a Milton con su mano derecha. Sin embargo, el Walter de la izquierda hizo el mismo movimiento a pesar de no tener nada sobre su rostro.

Los dos eran el mismo cuerpo.

Al darse cuenta de que podía pasar, Tenzou aceleró. Pareció lanzar su cuerpo hacia adelante mientras aumentaba su velocidad.

Sin embargo, Walter tomó medidas a cambio. Usó el movimiento de las caderas que había bajado en su confusión.

“¡…!”

Y dio un paso atrás grande y rápido.

Retrocedió un poco para volver a intentar capturar a Tenzou. También abrió las piernas con un movimiento giratorio para lanzar un sólido golpe de iai en el instante en que aterrizó.

Sin embargo, Tenzou siguió adelante sin miedo.

¡¡…Esta es la acción que quería!!

Continuó hacia adelante, pero lo hizo echando las piernas hacia adelante, cayendo sobre su trasero y deslizándose.

“¡¡Aquí voy!!”

Se deslizó a través de las piernas que Walter había abierto para apoyar su ataque.

Solo tomó un instante.

Walter ni siquiera había lanzado su ataque de iai.

Había una razón simple por la que Tenzou logró pasar tan rápido. Incluso si Walter fuera un maestro de iai, su equilibrio se inclinaría un poco hacia su espalda después de un salto hacia atrás. Incluso si intentaba aterrizar en una posición delantera y lanzar un ataque iai, su posición se elevaría un poco al frente.

Como resultado, sus piernas se abrieron un poco más y su cuerpo se levantó un poco más que con un golpe estándar de iai.

Por eso Tenzou pudo colarse.

Mostrar una intención obvia de acelerar mientras la vista de Walter estaba dañada había sido la forma de Tenzou de atraer al hombre para que hiciera esto.

Y así continuó.

Sin embargo, Walter lo persiguió. El hombre giró la muñeca como para golpear al ninja que se deslizaba debajo de él y trató de empujar su espada directamente hacia abajo.

En respuesta, Tenzou extendió una mano mientras se deslizaba. Extendió la mano hacia la empuñadura que Walter estaba balanceando hacia abajo, colocó su mano sobre el protector y tiró con fuerza sobre su cabeza.

“¿¡!?”

Esto empujó el equilibrio de Walter hacia adelante, pero soltó la espada de gravedad antes de caer.

Sin embargo, Tenzou usó el movimiento de balanceo hacia abajo del brazo de Walter para acelerar su deslizamiento.

“¡…!”

Pasó.

Dejó al guerrero iai detrás de él y comenzó a correr mientras se ponía de pie.

El ninja inclinó su cuerpo hacia adelante y aceleró todo a la vez.

Sin embargo, alguien se dio la vuelta detrás de él.

Sabía que el hombre lo perseguiría. Después de todo, este enemigo había experimentado el colapso del clan de su maestro, por lo que haría lo que fuera necesario para detener a un enemigo que intentaba acercarse a su nuevo maestro.

Por esa razón, Tenzou comenzó su carrera balanceando ambos brazos para arrojar su abrigo detrás de él.

Solo tenía que robarle al hombre su visión. Solo tenia que obstruir ligeramente el movimiento de las espadas de gravedad.

Escuchó el sonido de una tela rasgándose detrás de él, pero no miró hacia atrás.

Sintió un escalofrío golpear su espalda de arriba a la izquierda a abajo a la derecha, pero no le prestó atención.

Había recibido otra herida en la espalda, pero podía distinguir una cosa por la sensación.

¡¡…Esta no es profunda!!

Su cicatriz más preciosa estaba en el omóplato derecho y no la había cortado.

“¡¡…!!”

El ninja rápidamente aumentó su velocidad.

Tenzou corrió.

Corrió directamente hacia los guerreros frente a la Torre de Londres.

Las flechas volaron hacia él y la luz de éter en sus puntas demostró que tenían aplicados hechizos de búsqueda.

El hechizo era probablemente una combinación de un hechizo de detección cinética que seguía el movimiento y la forma y un hechizo de detección de éter que seguía la existencia misma del objetivo. Tal hechizo sería caro, pero era de esperar tanto cuando estaba tan cerca de la reina.

Sin embargo, Tenzou continuó recto.

Las flechas voladoras fueron atraídas hacia él y las vio justo en frente de él.

“¡¡!!”

Aceleró su cuerpo y usó todas sus fuerzas para derribarlas.

Estas flechas orientadoras no perderían el rastro de su objetivo por algo tan simple, pero ahora que había caído, había algo con su persistente olor que conservaba su forma y movimiento incluso más que él.

Ese era su abrigo que había lanzado al aire detrás de él.

La prenda negra había sido cortada por la espalda, pero aún tenía la silueta general de la parte superior de su cuerpo y naturalmente contenía rastros de su existencia porque la había estado usando.

El abrigo actuó como paja para una contramedida.

¡¡…Esta es una aplicación de lo que hizo nuestra maestra con su cabello!!

Había cambiado su silueta al bajar, pero su abrigo había conservado su forma.

“¡Judge!”

La docena de flechas pasaron sobre su cabeza.

Ignoró el sonido de ellas desgarrando el aire y arrojó algo hacia los guerreros mientras se levantaba.

“¡Una espada de gravedad!”

Era la que Walter había soltado cuando Tenzou se deslizó entre sus piernas.

Los guerreros sabrían lo poderosa que era un arma. Podría atravesar sus hechizos de escudo.

Sin embargo, este último grupo de guerreros no se movió.

Estaban preparados para luchar a muerte como última línea de defensa, por lo que permanecieron inmóviles y se prepararon para recibir la espada de gravedad.

¡¡…Bien hecho!!

La empuñadura de la espada de gravedad golpeó uno de los escudos.

“¡¡…!!”

Pero no cortó el escudo y se desvió hacia el cielo nocturno.

No se había encendido.

Esa había sido la elección obvia para Tenzou, pero el enemigo no la esperaba.

“¿¡!?”

Su sorpresa fue tan grande como su determinación.

Tenzou vio la leve perturbación en su respiración. Pateó la superficie del escudo, pateó la punta de una lanza que uno de ellos empujó frenéticamente hacia arriba y continuó recto desde una posición elevada.

“¡¡Ohhhhhh!!”

Tan pronto como los pies de Tenzou aterrizaron en el agua del foso, comenzó a correr.

Caminar sobre el agua era una técnica ninja estándar, al igual que correr por las paredes.

Sin embargo, se preguntó qué debería hacer una vez que trepase la pared.

Incluso si se iba a confesar, estúpidamente no había preparado nada. Y eso era a pesar de todos los consejos de confesión que había dado tan engreídamente en Mikawa.

Sin embargo, por extraño que parezca, siempre había estado preparado en el pasado, pero ninguno de sus compañeros lo había ayudado en ese entonces. Era cierto que estaba parcialmente relacionado con la nueva política de Musashi que Horizon había decidido.

¿…Pero eso es realmente todo?

No sabía qué les había sucedido a los que se habían quedado con él parte del camino. Le habían dicho que continuara y que no se preocupara por ellos.

Probablemente habían querido hacer esas cosas. Es posible que hayan estado usando su ayuda como justificación para lograr algo que querían. Eran personas horribles, por lo que es posible que solo quisieran desahogarse o el clima primaveral podría haber encendido algún tipo de impulso destructivo escondido dentro de ellos.

Pero cualquiera que fuera la razón, sus acciones lo habían llevado a este lugar.

En ese caso, la razón no importaba.

Estaba agotado, estaba herido, sangraba por la espalda y había perdido la mayor parte de su equipo, pero había llegado hasta aquí. Lo habían traído aquí.

Mientras continuaba en línea recta por la pared, casi se aferró a esa pared para evitar algunas flechas disparadas desde la fortaleza.

“¡¡…!!”

Y llegó.

Estaba en lo alto de la torre noroeste. Mientras estaba de pie sobre el Andamio de la Ejecución estilo inmersión que estaba decorado en blanco, pudo ver el cielo estrellado y sus lunas gemelas.

“…”

También vio cabello rubio trenzado y un uniforme inglés volviéndose hacia él.

Él miró a la chica y sus labios se separaron cuando se volvió hacia él.

“¿Quién crees que soy?”

No había cicatrices en su rostro ni en su cuerpo.

El viento sopló.

Una chica y un chico estaban en lo alto de una torre con una espada blanca de menos de un metro de largo entre ellos.

El chico miró hacia el patio a la derecha. Se preparó una sala de espera en el césped cubierto por la sombra de la Torre de Londres. Un grupo de guerreros tenía flechas listas allí, pero alguien estaba de pie en una silla detrás de ellos. Tenía una cicatriz en la cara.

“¡No puedes!”

Su voz estaba dirigida al ninja. Al mismo tiempo, la puerta del patio se abrió y aparecieron más guerreros. Apuntaron y sacaron sus arcos y más de ellos se alinearon en lo alto de la fortaleza y alrededor del foso de abajo.

“¡No puedes! Voy a suavizar las cosas por aquí, ¡así que vete!”

Pero después de escuchar a la chica gritar desde el patio, el ninja respiró silenciosamente.

Luego, lentamente miró hacia adelante.

Respiró hondo de nuevo y habló con la chica que lo estaba mirando.

“Deberías dejar de mentir, Mary-dono.”

La chica se puso nerviosa por el nombre que usó.

“Pero…”

Sacudió la cabeza, recuperó la fuerza de su mirada y habló más fuerte.

“¿¡Por qué dices eso!?”

“Judge. Es un asunto sencillo. Bueno, puedo adivinar más o menos por qué estás haciendo esto.”

Miró a la otra chica de abajo y la chica con cicatrices le devolvió la mirada.

“¿¡Qué estás diciendo!? ¡Es peligrosa! Entonces…”

“De hecho ella es peligrosa. Después de todo, arriesgué bastante mi vida al llegar tan lejos.”

“¿¡Qué estás-…!?”

“¡¡Silencio, impostora!!” él gritó.

Después de señalar a la chica de abajo, miró a la chica que tenía delante.

Ella saltó y retrocedió ante su mirada, pero él solo asintió y habló.

“¡¡Mary-dono tiene los senos un poco más grandes!!”

El ninja tomó aliento y adoptó una pose. Formó una nueva pose con cada declaración.

“¡Una rubia! ¡Con! ¡Pechos gigantes! ¡Eso es lo que la gente llama la verdad! ¡Y esa verdad no permitirá que un pobre disfraz me engañe!”

En la ahora pacífica cubierta de la nave de transporte, Masazumi alimentó al joven oso hormiguero en su hombro y volvió su mirada sonriente del marco del letrero al Ratón.

“¿¡Qué tal si dejamos de ver esto!? ¿Correcto? ¿Correcto? Podemos volver a encenderlo en unos cinco minutos, ¿¡no crees!?”

Horizon asintió dos veces mientras miraba el sign frame de Toori y le habló al chico desnudo a su lado.

“Pensé que una habilidad de percepción tan única sería completamente inútil, pero aquí está influyendo en una decisión nacional.”

“Para que lo sepas, el factor decisivo para salvarte fue mi descuido sexual. Ten eso en mente.”

El chico de la Torre de Londres escuchó a alguien reír.

La risa continua venía de la chica en la sala de espera del patio.

Nadie más sabía cómo reaccionar, pero esa chica se quitó las cicatrices de la cara y el cuerpo como si las limpiara.

Esto reveló a la Reina de las Hadas con las cejas levantadas en una sonrisa. Cruzó las piernas en su silla.

“Interesante. Nunca supe que había una diferencia clara aparte de las cicatrices. Te las arreglaste para ver a través de este juego que nadie más pudo, así que debes ir en serio. Mary, ganas la apuesta. Te daré cinco minutos antes de tu ejecución.”

La otra chica respiró hondo y se limpió de forma similar lo que ocultaba la cicatriz en ella… en el rostro de Mary.

“Cinco minutos. Disfruta tu etapa final.”