Mary vio los restos del sol poniente a través de las contraventanas cerradas.

Las luces de su habitación no estaban encendidas.

…Son casi las seis en punto.

Su ejecución era a las siete. Una vez que se cambiara de ropa y caminara hasta el Andamio de la Ejecución, la historia avanzaría.

Se dio cuenta de que sus sentidos se habían agudizado y suspiró.

El festival de afuera había terminado hacía mucho tiempo. La gente se escondería a medida que se acercaba la guerra, por lo que la ciudad solo contendría a los Joyas y otros guerreros.

Algunos de los Trump estaban esparcidos por otros lugares. Howard y Jonson estaban grabando la batalla de la armada desde la nave patrulla de Drake mientras Hawkins y Cavendish ayudaban a enviar a los ciudadanos normales de Musashi a IZUMO. La Reina Pirata Grace aparentemente estaba protegiendo su lugar de nacimiento de Irlanda.

Aun así, la mayoría de ellos se había quedado en Londres.

…Nadie vendrá a secuestrarme.

No sabía lo correcto que era decir “secuestrar” en lugar de “rescatar”.

Pero entonces alguien llamó a su puerta. Escuchó las voces de las sillas de madera que eran espíritus de la casa y actuaban como sus sirvientas.

“¿Podemos traer?” “¿Tu muda de ropa?” “¿Todavía?”

“Judge”, respondió ella.

Después de una pausa vacilante, las presencias más allá de la puerta se fueron.

Era cuestión de tiempo. Se cambiaría de ropa en la parte inferior de la torre noroeste y luego subiría al escenario de ejecución.

La ejecución devolvería su cuerpo a la línea ley y fortalecería la conexión de línea ley de Ex. Caliburn. Eso extendería el rango de Ex. Caliburn a medio camino entre el continente e Inglaterra y permitiría disparar la espada más rápidamente en sucesión.

Una vez que eso sucediera, ningún enemigo podría acercarse a Inglaterra.

Ella se convertiría en una piedra angular para proteger eternamente a Inglaterra.

Convertirse en una de las piedras angulares parecía la verdadera salvación para alguien que era tratado como si nunca hubiera nacido.

¿…Pero cuál de nosotras fue la que lloró cuando nos enteramos de esto?

¿Había sido ella o su hermana? Ella no sabía. Sin embargo…

“Salvarte de cualquier cosa.”

Eso es lo que es esto, pensó mientras tomaba un color de su escritorio.

Era una tela roja. Había intentado hacer una bufanda, pero le había salido más como un muffler. Lo extendió y trató de sostenerla alrededor de su cuello.

¿…Me parezco al Maestro Tenzou?

Se miró en el espejo, pero no. Tenía que ocultar su rostro aún más. Ella sonrió con amargura por el hecho de que nunca había logrado ver su rostro y se guardó la bufanda en el bolsillo.

Luego se dirigió hacia la puerta, pero escuchó un sonido repentino procedente de la contraventana sur. Era el sonido de un batir de alas y un objeto duro.

“¿Milton?”

Corrió hacia la contraventana y la abrió rápidamente.

Sin embargo, no encontró a nadie al otro lado de la ventana. Ya era de noche y había un apagón, por lo que no podía sentir a mucha gente en la ciudad y nunca vería al cuervo, aunque mirara al cielo.

Ella aceptó la decepción en su corazón y suspiró. Cuando bajó los hombros y miró, notó una daga en el alféizar de la ventana.

La daga de doble cara era lo suficientemente pequeña como para caber en la mano y era del tipo que usaban los ninjas. Tenzou había usado una mientras excavaba la tierra y hacía pequeños artilugios. Este tenía su extremo inferior apuntando al sur hacia el Musashi y la punta apuntando hacia ella.

“No puede ser…”

¿Qué quería ella realmente? Cogió la daga sin saber la respuesta y miró hacia el sur, hacia Musashi.

A Juana le gustaba viajar en nave.

Lo que no le gustaba eran los lugares pequeños y oscuros. Esos lugares eran habituales en las naves, pero, curiosamente, no le importaba cuando estaba en una nave.

Probablemente era porque su primer recuerdo de alivio fue en una nave. Ese recuerdo era de los pocos días después de ser salvada la noche del Lepanto. Había sido su primera vez en una habitación luminosa y la primera vez que podía hacer lo que quisiera. Había disfrutado de cómo todos habían interactuado con ella y cómo las ciudades visibles desde el cielo se veían tan bonitas tanto de día como de noche.

En ese momento, se había sentido feliz de haber mentido.

Por eso había tenido miedo de crecer en el orfanato al que la había enviado Velázquez. El día del orfanato para comprobar su crecimiento durante su segundo año allí, se había ido a un rincón de la habitación para intentar esconderse en un lugar oscuro una vez más.

…Pero el secretario vino a salvarme.

“Debido a mi negocio… En realidad, no puedo contarte sobre eso hasta que seas mayor de edad”, había dicho. “Bueno, pasaron muchas cosas y me echaron del clan de mi familia. Por eso no me gusta el complejo de superioridad que suelen tener los longevos.”

Esa era la opinión de Velázquez al respecto y había dicho más después de subrayar que mentir estaba mal.

“Cuando te preguntaron sobre tu sueño para el futuro, dijiste que querías ‘salvar al señor’, así que, ¿qué tal si intentas hacer que eso suceda? ¿Qué tal si le das todo lo que tienes? Si es por eso, apoyaré tu mentira.”

Recibir una educación superior ayudaba a tener una larga vida. Eso era doblemente cierto para alguien sin la inteligencia de Velázquez, sin un apellido heredado y sin la capacidad de luchar. Al moverse entre orfanatos y academias aproximadamente una vez al año, había alcanzado su puesto actual. Supuso que había sido parte del plan de Velázquez, pero moverse por todo el país la había ayudado de otra manera.

…Me familiarizó con el verdadero estado de Tres España.

Esas experiencias habían sido útiles para lograr su puesto como vicepresidenta y tomar muchas decisiones diferentes después.

…Incluso ahora, estoy mintiendo.

Sin embargo, estaba usando lo que esa mentira le había dado para salvar a Tres España.

Por esa razón, sintió que lo mejor era mantener el ritmo. Al menos hasta que creciera y se viera obligada a dejar al que le importaba, claro.

En la actualidad, se enfrenta a un cierto problema.

“Aún no hemos llegado a ese punto, pero no va a ser fácil. Parece que no puedo armar un escenario para restaurar a Tres España de su declive.”

No se puede hacer, pensó Juana.

Los mayores problemas eran la pérdida de la Grande y Felicísima Armada y el declive de la nación que produjo. Inglaterra continuaría mostrando su poder con los corsarios, por lo que la pérdida de su flota aérea era dolorosa. Si obstaculizaba su inversión en el comercio y otros insistían en el reembolso, supondría un golpe fatal para Tres España y su débil industria nacional.

¿…Cómo podemos recuperarnos de eso?

Abrió pequeñas catedrales en ambos hombros. Las catedrales de mano estilo laptop estaban montadas en su uniforme y abrían innumerables cadena firma a ambos lados y frente a ella.

“Por favor, enséñame lo que tienes, Testamento.”

“Activando: Aceptado: ¡¡Bienvenido al Mundo del Testamento !!: Completo”

Apareció suficiente cadena firma para llenar la habitación de invitados que le habían dado. Todos eran documentos relacionados con Tres España.

Al reescribirlas en tiempo real, Juana sintió que parecían luces de ciudad.

No le gustaban los lugares oscuros y probablemente por eso siempre cenaba en el distrito de carritos de comida. Mientras se acercaba a la colección de cadena firma que representaba una nación, sintió como si estuviera tocando una ciudad.

“Necesito contenerme mejor.”

Su estilo consistía en extraer los datos necesarios con una búsqueda de reconocimiento de voz. Eso significaba que no tenía que cerrar o abrir cadena firma y, por lo tanto, podía mantener su línea de pensamiento. Sin embargo, esto era más cadena firma de lo que un Mouse o un contrato normal podían manejar por completo, por lo que necesitaba la capacidad de acumularlos y administrarlos todos.

Juana también usó las pequeñas catedrales en cada cadera mientras trabajaba en todo.

Ella alineó todos los datos de la nación y mostró los vínculos entre los datos con líneas de luz.

Las líneas de enlace de luz de éter corrían por el aire y los puntos con más conexiones eran las más importantes.

Sin embargo, también tuvo que estar atenta a los datos con una gran cantidad de vistas, pero pocas líneas de enlace. Aquellas tenían su uso limitado debido a su gran importancia y tendían a estar relacionados con los hospitales, el Testamento y el bienestar.

Como era de esperar, había un sesgo bastante fuerte hacia la industria en tiempos de guerra en este momento. Unas cuantas fábricas de mantenimiento en todo el país estaban funcionando, pero supuso que era porque se estaban ocupando del mantenimiento de la Grande y Felicísima Armada.

…Cualquiera que sea el caso, necesito apoyar a nuestra industria nacional.

Las industrias de alimentos y ropa se encontraban en un estado especialmente catastrófico, pero ella no podía devolverlas a su estado anterior sin fondos. Si se vieran obligados a hacer pagos a los comerciantes, el consejo estudiantil y los funcionarios del canciller serían completamente ineficaces.

Para recuperarse, tenía que evitar apresurar las cosas. Podría utilizar las industrias de pesca y la construcción naval para restaurar primero las regiones costeras. Para distribuir las industrias insuficientes a otras ciudades, probablemente sería mejor hacer más eficiente la distribución costera por barco. Sin embargo, necesitaría que las diferentes ciudades trabajaran juntas.

“Y para hacer eso, necesito la voluntad del rey.”

Necesitaba un rey que unificara y dirigiera las ciudades. Según las descripciones del Testamento, Felipe II había continuado gobernando después de la batalla Armada y había tratado de detener de alguna manera el declive al tiempo que anunciaba la bancarrota de la nación.

Sin embargo, no lo había logrado.

…Yo…

Decidió que no dejaría que eso sucediera. Ella le pagaría por salvarla.

“Mis cálculos preliminares dicen que se necesitarán unos cuarenta años para detener la tendencia negativa, pero solo se necesitarían veinte sin la batalla de la Armada.”

¿Qué diría si ella le mostrara esa información?

“Probablemente lo llamaría ‘asombroso’ como si fuera el problema de otra persona… pero me pregunto si me elogiaría.”

En unos años, tendría que irse. A medida que envejecía, se mostraba quién era realmente y tenía la intención de irse antes de que se descubriera su mentira.

…Necesito dejarle un camino que pueda tomar sin preocuparse.

Cerró los ojos y pensó en cómo el resultado de la batalla de la armada aclararía cómo podría pagarle en el futuro.

“Testament.”

Ella asintió con la cabeza, se puso de pie y produjo una cadena firma para contactarlo en su nave.

Sin embargo…

¿…No se conecta?

Esto era extraño. Los datos de su cadena firma estaban siendo tomados de toda Tres España, así que ¿por qué no podía contactar con la nave que estaba justo al lado de la que estaba?

Y algo más también era extraño: la nave temblaba bajo sus pies.

“¿Eh? ¿Por qué?”

Sintió el movimiento de la inercia en sus piernas y cuerpo.

“¿Por qué volvemos hacia España y aceleramos?”

Una forma gigante que viaja por el cielo envió un chorro de agua hacia ese cielo.

La totalidad de su forma de ocho naves era difícil de ver mientras estaba parada sobre él. El único lugar donde era casi posible era la espalda de Musashino. El puente combinado estaba ubicado dentro de la superficie superior en forma de arco gigante allí.

El piso de treinta metros cuadrados estaba tenuemente iluminado, pero varias pantallas en forma de pizarra traían información externa. La zona se llenó de autómatas y muy poca gente los acompañaba.

Los autómatas intercambiaron información a través de su memoria compartida y realizaron un procesamiento de datos de alta velocidad utilizando sus cerebros artificiales.

Debido a esto, no había sillas, escritorios ni luces. Solo estaba el sistema de tablero de notificación con sign frame integrado en el piso y el techo y…

“Esta es nuestra silla de invitados, pero ¿será suficiente, Adele-sama? Cambio.”

Adele era la única humana en la habitación.

Mientras estaba sentada, Adele miró la figura a su lado.

“Judge. Veo que los autómatas siempre permanecen de pie, ‘Musashino’-san.”

“Judge”, respondió una mucama de cabello medio largo y los ojos abiertos de una manera que la hacía parecer somnolienta.

…Por lo que he oído, ella está realizando una buena parte de la gestión de todas las naves en su cabeza.

Adele decidió no interrumpir y abrió un sign frame, pero “Musashino” se tambaleó un poco y habló.

“¿Debo encender las luces? No se pueden ver desde el exterior, así que no se preocupe. Cambio.”

“Oh, no te tomes la molestia. ¿Y no deberías relajarte un poco?”

Adele estaba encima de una pantalla de radar de hechizos gigante que cambiaba momento a momento. Los innumerables puntos rojos de la Grande y Felicísima Armada se ubicaron en la parte delantera.

“No estaremos en el campo de tiro hasta dentro de quince minutos, así que probablemente deberías intentar quedarte y trabajar en… optimizar el control de la nave, ¿verdad?”

“Judge. He determinado que esa sería la mejor manera de garantizar la seguridad de Musashi. Perdóneme. Cambio.”

Las rodillas de “Musashino” cayeron al suelo. Su trasero aterrizó en una posición sentada y cerró los ojos mientras Adele suspiró a su lado.

Debe ser una gran carga hacer que un autómata decida descansar, pensó Adele mientras miraba hacia adelante.

Una pequeña versión de Musashi flotaba en el aire allí. Era un modelo Musashi hecho de luz de éter y usaba colores y sign frame para reflejar el estado y la actitud de crucero de la nave.

Actualmente, el Musashi estaba cambiando de crucero inercial a crucero normal después de haber acelerado con crucero gravitacional.

Sin embargo, su alta velocidad derribó el océano creado en la superficie de su armadura en crucero normal, por lo que tuvo dificultades para obtener flotabilidad. Por esa razón, tenía su línea de flotación más alta de lo habitual y estaba produciendo repetidamente un nuevo océano.

Este estado proporcionaba una baja eficiencia de combustible para un crucero normal, pero se quedarían sin combustible en unos diez minutos si usaran el crucero gravitacional. Los cálculos sugirieron que este método de aceleración intermitente proporcionaría dos horas de movilidad de combate al nivel de una nave de alta velocidad.

De hecho, era un método de crucero ineficaz, pero su crucero normal no sería suficiente si el enemigo enviaba naves de alta velocidad.

…Nuestra decisión se basa en esa suposición.

Las palabras salieron de los sign frames que rodeaban a Adele.

Asama: “Cuartel general carente, este es el equipo de tiro con arco. Hemos tomado nuestras posiciones y actualmente estamos revisando nuestras posiciones de objetivos, cadena de mando y patrones de instrucción.”

Gold Mar: “El equipo de antena móvil está haciendo lo mismo.”

Tonbokiri: “El equipo de guerreros de naves es igual. Adele-dono, como eres la comandante actual, me gustaría que volvieras a comprobar el flujo de la batalla para levantar toda nuestra moral.”

“Judge”, respondió verbalmente Adele. “Oh, vaya.”

Luego movió sus manos en lugar de su boca.

Flat Vassal: “Entonces repasemos el flujo general de la batalla de la armada.”

Adele miró la imagen de las naves flotando ante ella mientras escribía.

Flat Vassal: “Esencialmente, la batalla de la Armada es la flota inglesa que intercepta el intento de la Grande y Felicísima Armada de invadir Inglaterra, pero la Grande y Felicísima Armada comienza a retirarse mientras da vueltas alrededor de Inglaterra.”

Noriki: “¿Da vueltas por Inglaterra a pesar de que se está retirando?”

Flat Vassal: “Judge. Viaja en sentido contrario a las agujas del reloj alrededor de Inglaterra mientras lo persigue la flota inglesa. Y mientras eso sucede…”

Volvió a mostrar el esquema de la batalla que ya se había enviado a todos.

Programa de Guía para la Batalla de la Armada – Creado por Cuartel General Carente

1: “Las hostilidades comienzan en Plymouth en el suroeste de Inglaterra”

En este punto, la flota inglesa da vueltas por detrás y por la derecha de la flota española por detrás y por la izquierda. El vice-buque insignia de Tres España, el Santa Ana, está incapacitado. Además, la nave tesorera de Tres España, el San Salvador, se incendia accidentalmente y se va.

2: “Segunda ronda en Portland en el sur de Inglaterra”

La flota de Tres España forma una formación defensiva mientras la flota de Inglaterra persigue y destruye naves una por una.

3: “Tiempo de reabastecimiento”

Pero es interrumpido sin piedad.

4: “Tercera ronda en el sureste de Inglaterra”

Frente a Calais, en el continente del Lejano Oriente, la flota de Inglaterra estrella ocho naves de fuego contra la flota de Tres España para confundirlos.

5: “Cuarta ronda de Gravelines cerca de Calais”

A partir de aquí, Tres España comienza a retirarse hacia el norte y alrededor de Inglaterra. La flota de Inglaterra comienza la persecución.

6: “La persecución termina en el suroeste de Inglaterra”

Después de dar la vuelta a Inglaterra, la flota de Tres España está casi completamente destruida. La batalla de la Armada termina.

Flat Vassal: “Eso lo resume bastante bien. En realidad, tomó varios días, pero dado el tamaño de Inglaterra y la velocidad de las naves, solo debería tomar unas pocas horas. Es probable que el número de días se establezca interpretativamente deteniendo el tiempo después del hecho. Lo que nos importa es reproducir fielmente los hechos.”

Adele luego retiró los dedos del teclado.

Con base en el progreso del programa, Adele decidió que la mayor parte de la batalla de la Armada se resolvería en la serie de conflictos al sur de Inglaterra.

Sin embargo, la recreación histórica a veces cambiaba el significado de un resultado. Por ejemplo…

Flat Vassal: “Incluso si Inglaterra gana, se acabará para nosotros si Musashi se hunde después.”

Asama: “Pero Tres España debería acelerar su retirada para minimizar sus pérdidas.”

Adele estuvo de acuerdo en que sería la mejor opción e Inglaterra había dado la misma opinión. Habían dicho que la Grande y Felicísima Armada continuaría rápidamente con su retirada para evitar la mayor parte posible del declive de Tres España.

Flat Vassal: “Después de todo, solo pueden perder cuando se trata de luchar contra Musashi en lugar de contra la flota inglesa.”

Marube-ya: “Solo disparar proyectiles y recibir daño es probablemente una pérdida de dinero.”

Más importante aún, Inglaterra había hecho una cierta predicción.

Flat Vassal: “Pueden pasar rápidamente a nuestro lado y huir dejando atrás el Santa Ana y San Salvador. Luego tomarán una posición defensiva en Calais para la Parte 4 del programa y se retirarán de allí. No podemos acercarnos descuidadamente porque tienen su nave furtiva, el San Martín, por lo que pueden usar ese hecho para dejar atrás las naves para ser hundidas por las naves de fuego e inmediatamente comenzar a retirarse por Inglaterra.”

Worshipper: “Me parece que el mejor plan sería llegar a un acuerdo secreto con ellos para terminar con esto lo más rápido posible.”

Sin embargo, Inglaterra y la Testament Union no lo permitirían. Si Inglaterra no aseguraba el declive de Tres España, la nación podría contraatacar fácilmente.

Flat Vassal: “Musashi ha sido contratado como mercenario de Inglaterra, así que tenemos que darles los resultados que quieren. Además, la Testament Union está monitoreando la recreación histórica entre Inglaterra y Tres España. Si las dos naciones conspiran para conservar su fuerza, la Testament Union las castigará.”

Ella sintió que era una molestia, pero…

Flat Vassal: “De todos modos, la mayoría de los cañones están enfocados en el frente del primer barco de babor y estribor. Deberíamos poder derribar más durante la persecución por Inglaterra que en cualquier otro momento. Podríamos entrar en crucero sigiloso y mantener la distancia hasta entonces, pero el crucero sigiloso es bastante lento.”

Asama: “¿No podemos hacerlo a esta velocidad?”

“Judge”, tecleó Adele en su teclado.

Flat Vassal: “Las barreras de sigilo causarán interferencias internas entre sí y se destruirán entre sí. El sigilo secundario está fuera de discusión e incluso el sigilo primario consumiría el doble de combustible que el crucero gravitacional a esta velocidad.”

Gold Mar: “Sí, Musashi es bastante grande.”

Flat Vassal: “Judge. Parece que la nave furtiva de Tres España tiene una velocidad decente, pero el movimiento continuo a alta velocidad debería ser difícil. Supongo que se moverá de forma más intermitente. Si es posible, quiero evitar una pelea entre naves sigilosas. Somos tan grandes que pueden disparar a ciegas y aun así golpearnos.”

El consenso general era que una confrontación directa como esa era poco probable. Tres España estaría pensando en el futuro más que en un serio intento de hundir a Musashi. Si comenzaban la persecución poco después de que comenzara la batalla, la batalla consistiría principalmente en el Musashi disparando hacia la parte trasera de las naves de Tres España.

Eso sería algo bueno para Musashi.

…Después de todo, no somos una nave de guerra.

El sistema de barrera de gravedad de Musashi era excelente como equipamiento para una ciudad.

La Testament Union lo había aprobado para defenderse de los ataques piratas que amenazarían los beneficios combinados del comercio y había hecho un excelente trabajo protegiéndolos durante la Batalla de Mikawa.

Pero ¿cómo le iría durante un bombardeo prolongado o un bombardeo? Tenían sus estimaciones, pero no eran seguras.

El mejor plan era evitar esa situación si era posible.

Por esa razón, la parte de persecución de la batalla era mejor para ellos que el anterior cuerpo a cuerpo.

Una autómata parada en la parte delantera del puente extendió las manos. Una palanca en forma de torii hecha de luz de éter apareció debajo de sus manos, la agarró y la empujó lentamente hacia adelante.

“Re acelerando. Una vez que pasemos por debajo de la Grande y Felicísima Armada, giraremos detrás de ella. Encima.”

“Judge. Haz que nuestro giro sea más ancho de lo completamente necesario.”

Lo que temían ambos bandos era el daño a sus propias fuerzas durante el combate cuerpo a cuerpo inicial. Preservarían el flujo de la recreación histórica y evitarían todo daño hasta el final de los conflictos al sur de Inglaterra. Adele sintió que la verdadera batalla comenzaría durante la posterior retirada y persecución.

El otro lado probablemente sintió lo mismo, así que…

“Utilicen nuestras acciones para mostrarles lo que estamos pensando. Exagera nuestros movimientos para mostrarles cómo avanzaremos a continuación.”

“Judge”, respondió el timonel autómata mientras movía la nave hacia adelante.

En el radar de hechizos debajo de ellos, los puntos rojos de la Grande y Felicísima Armada se acercaron. Era una gran flota de 130 naves en total e incluía algunas naves prestadas de K.P.A. Italia.

Una vez que Musashi se deslizara debajo de ellos y girara detrás de ellos con un giro ascendente, la batalla comenzaría.

Adele respiró hondo y observó cómo el frente del campo de Musashi se superponía a los puntos rojos.

“¡Todos, comiencen!”

El grito de Adele puso a todos en movimiento.

Mientras la nave ascendía, giraba fuertemente a la izquierda para rodear detrás y a la derecha de la flota de Tres España.

La inercia empujó todo hacia la derecha y la nave gimió, pero nadie olvidó lo que tenían que hacer.

Los encargados de asegurar el material sujetaron los ganchos y las cuerdas, los artilleros apuntaron la mira hacia adelante y los guerreros se agacharon y esperaron órdenes.

Una flota masiva era visible en el cielo como un grupo de nubes.

Sin embargo, las cabezas de dos personas se dispararon repentinamente mientras todos cumplían con sus deberes.

Uno era “Musashino” que se había acurrucado durmiendo junto a Adele.

La otra era Suzu, que estaba sentada en la sala de espera junto al puente porque era su embajadora. Ella miró hacia arriba mientras estaba sentada al lado de “Musashi” que estaba cuidando a Suzu y manejando las barreras de gravedad.

“¿Eh?”

Después de un momento de confusión, las dos personas divididas por un muro simultáneamente sacudieron la cabeza y dijeron cosas diferentes.

Primero, habló “Musashino”.

“¡¡Enemigo reubicado!! Encima.”

Y luego Suzu.

“¡¡No es eso!!”

Un instante después, todos en el Musashi vieron el cielo dividirse.

A medida que se acercaban a la Grande y Felicísima Armada, de repente se dividió hacia el este y el oeste.

Un lado era más grande que el otro. La pieza que se movía hacia el oeste hacia Tres España era grande y la que se movía hacia el este hacia Inglaterra era pequeña.

La velocidad a la que ocurrió la división confundió a todos. ¿Cómo había podido dividirse tan rápido?

Las naves tenían un frente y una parte trasera y solo podían moverse lentamente mientras se movían hacia atrás. Sin embargo, la mayoría de la flota que se separaba hacia Tres España se movía más rápido que la pequeña parte de la flota que se dirigía a Inglaterra.

La respuesta a esa pregunta apareció a la vista cuando Musashi ascendió.

La luz de las dos lunas llenas lo reveló.

“¿¡La mayoría de la Grande y Felicísima Armada que se dirige hacia Tres España tiene su arco apuntando en esa dirección!?”

Esas naves probablemente habían dado la vuelta cuando la flota se había desplegado en el espacio aéreo. Las naves que regresaban a Tres España habían sido detenidas mientras apuntaban hacia atrás y solo las que estaban destinadas a continuar hacia Inglaterra habían mirado hacia adelante.

Este truco había utilizado el hecho de que el radar de hechizos no mostraba la dirección de una nave.

“¿¡Pero por qué dividieron su flota en dos!?”

El término “ataque de pinza” vino a la mente, pero eso significaría un enfrentamiento frenético entre las dos partes. Eso causaría el mayor daño a ambos.

También…

“¡La flota en retirada no está bajando su velocidad! ¡Está abandonando el espacio aéreo de combate! ¡Cambio!”

A pesar de partirse solo unas pocas naves para dirigirse a Inglaterra y tener la mayoría partiendo, la Grande y Felicísima Armada aceleró hacia sus diferentes destinos.

Musashi ya estaba en camino de perseguir a la flota más pequeña con destino a Inglaterra desde atrás, pero una sola pregunta llenó las mentes de todos a bordo del Musashi.

¿Por qué harían esto?

Juana corrió por el pasillo. Con la transmisión divina cerrada, solo pudo confirmarlo con sus propios ojos.

La nave estaba avanzando actualmente, pero “adelante” probablemente significaba hacia Tres España.

Avanzaban en una dirección que parecía una retirada y solo había un lugar al que podía ir para determinar el motivo.

¡…La cubierta trasera!

Activó un hechizo defensivo y abrió la escotilla ante ella. El aire que entraba desde el exterior se debilitó por el hechizo amortiguador de la cubierta, pero aún se sentía como si le hubieran arrojado una manta gruesa. Obligó a sus hombros a soportar esa presión para alcanzar el cielo nocturno.

“¡¡Vuelve adentro!!”

De repente, aparecieron lanzas blancas de ambos lados y se cruzaron frente a su pecho. Miró y encontró guerreros a ambos lados.

“¡Soy la vicepresidenta Juana! Bajo las órdenes de quién volvemos a Tres-… “

Se detuvo cuando vio que las naves continuaban hacia Inglaterra.

La nave que conducía esas pocas naves que partían rápidamente era el antiguo San Lorenzo y ella sabía quién estaba a bordo.

“¡¡Ese es su barco!! ¿¡Por qué esa y solo unas pocas naves continúan hacia Inglaterra!?”

Reflexivamente intentó avanzar, pero las lanzas cruzadas bloquearon su camino una vez más. Esta vez había más lanzas, pero solo vio cómo las naves se alejaban más allá de ellos.

Ella sintió que pronto desaparecerían para siempre, así que frunció el ceño.

“¡¡————!!”

Tan pronto como dio unos pasos apresurados hacia adelante, una voz a través de la red divina pareció golpearla.

“Um, ¿pueden oírme todos?”

Era su voz.

Un hombre apareció en el gran sign frame visual en la parte delantera del techo en el puente de Musashi.

Con el cielo nocturno de fondo, el cabello y el uniforme gastado del hombre de mediana edad ondearon al viento. Se subió las gafas y se tomó un momento como si pensara qué decir.

“B-buenas noches. Este es el canciller de Tres España y presidente del Consejo de Estudiantes, Felipe Segundo. Actualmente, um, nos estamos acercando al océano al sur de Inglaterra para la recreación histórica de la batalla de la Armada.”

Adele hizo una pregunta a pesar de no saber si su voz llegaría a él o si él respondería.

“¿¡Que está pasando!? ¿¡Por qué la Grande y Felicísima Armada está retrocediendo !?”

Parecía que su pregunta le llegó porque asintió con la cabeza.

“No… no es retroceder.” Se secó un sudor nervioso con la manga. “Um, mis naves… es decir, estas naves de estilo antiguo y las que se unirán a ellas son la verdadera Grande y Felicísima Armada. Solo mira.”

Con eso, la luz llenó el piso debajo de Adele.

Nuevos puntos rojos aparecieron frente y alrededor de Musashi mientras perseguía a Segundo.

Las luces eran pequeñas y un autómata comentó su tamaño.

“He determinado que son del tamaño de grandes naves pesqueras. Lo más probable es que estuvieran escondidos en las olas con los motores apagados, pero no deberían estar armadas con nada más que pequeños cañones. Cambio.”

Al principio solo había unos pocos, pero pronto su número creció bastante.

Su número siguió creciendo y creciendo como una ola, hasta que…

“¿Eh?”

Adele vio que el color rojo llenaba el suelo como un bloque sólido.

“¿Son estos…?”

“¿¡Botes de pesca!? ¡No, estos son pequeñas naves de guardia que se utilizan para proteger los puertos locales!”

Aquellos armados con pistolas confirmaron visualmente a los enemigos desde la cubierta de Musashi mientras ascendía y avanzaba. Innumerables naves se elevaron como si persiguieran y levantaran a Musashi desde abajo.

“¡Estas son naves modificadas de estilo antiguo! Son bastante viejas. Creo que el tipo de galera automática de Tres España era… Sí, ¡era el tipo que se usaba cuando mi padre vivía allí!”

¿Qué está pasando? Algunos miraron sin comprender y otros con curiosidad, pero alguien tragó saliva y continuó.

“Creo que fue hace 25 años.”

Si.

“¡Estos son las naves que se utilizaron en el Lepanto!”

“Sí, eso es correcto.”

A bordo de la nave líder, Segundo habló mientras observaba a las innumerables naves más pequeñas subir.

Dejó escapar un suspiro de alivio al saber que el significado de sus acciones finalmente se había entendido. También se dio cuenta de nuevo de lo mucho que no le gustaba ser el objetivo de tanta atención.

Muchas, muchas cadenas firma habían aparecido a su alrededor. El texto resplandeciente dio las palabras de los propietarios de las naves que literalmente habían subido al escenario.

“Estoy aquí.” “Estoy aquí, comandante.” “Como prometí, estoy aquí para salvar a la nación, nuestro capitán.”

“Testament. Gracias por venir. Todos conocemos la contraseña: usar el dinero que tenemos, ceder a nuestras pasiones, hacer una fiesta y olvidar todo lo desagradable. Así que hagamos exactamente eso. Hagamos de este el sitio de nuestro último festival de fallas.”

Se preguntó cómo funcionaría eso mientras veía a Musashi subir desde abajo. Levantó el viento que se desbordó y formó nubes de niebla, por lo que parecía una ciudad entera surgiendo del océano.

…Qué nostálgico.

No había participado en la Batalla de Itsukushima, pero Itsukushima se veía igual en la distancia. Había sido enorme y había jugado con el viento.

…Pero perdió. Entonces…

“Um… Ahora comenzaremos la batalla de la Armada. Este puede ser Musashi de la flota inglesa vs. la Grande y Felicísima Armada o puede ser Musashi vs. los remanentes de Lepanto e Itsukushima. Cualquiera de los dos funciona para mí.”

Y…

“Todos y todas las naciones que escuchan esto, recuerden una cosa.”

Elizabeth observó la transmisión divina de Segundo desde la sala de espera preparada en el patio de la Torre de Londres para vigilar la ejecución. Observó inexpresivamente a Segundo pasar una mano por su cabello en el sign frame.

“La Grande y Felicísima Armada ahora usará toda su fuerza para hundir a Musashi, pero como prometimos, realizaremos la recreación histórica. Entonces…”

Entonces…

“Mi Grande y Felicísima Armada será destruida de acuerdo con esa recreación, pero quiero que recuerden una cosa. Incluso si la Armada Grande y Felicísima es destruida, el San Martín y el resto de las fuerzas de Tres España permanecerán ilesas.”

“En otras palabras…” La Reina de las Hadas habló bruscamente con las cejas ligeramente arqueadas. “¡Ya habías configurado el mismo método que usamos con Musashi! ¡¡Estás usando la flota derrotada en el Lepanto como reemplazo de la Grande y Felicísima Armada!!”

“Sí, Tres España perderá la Grande y Felicísima Armada y decaerá, pero esa bajada será interpretativa. La Grande y Felicísima Armada que he traído aquí está formada por reliquias con las que nuestros puertos no sabían qué hacer. Son el símbolo de una victoria solo de nombre, pero eso era mentira. No fue una victoria. Después de todo…”

Después de todo…

“No pude proteger a mi esposa e hijo. Cuando el canciller Carlos I me nombró como el próximo canciller cuando ni siquiera me conocía, pensé que me había dado un lugar para morir. Pensé que me estaba diciendo que devolviera algo protegiendo algo grandioso al final.”

Todos lo vieron sonreír por la transmisión divina y luego se encogió de hombros.

“¿Lo ves? Soy tan lamentable que estoy temblando. Estoy realmente asustado. Tengo miedo de mi propia determinación, de lo que voy a hacer y de todo lo demás. No soy un héroe y no soy un rey. No soy más que un cobarde que no puede hacer nada y, sin embargo, logró sobrevivir. No soy más que un anciano promedio. Pero…”

Pero…

“¿Qué pasa con alguien así tratando de salvar a Tres España?”

Forzó una sonrisa y luego indicó las luces del Lepanto que se dividían a izquierda y derecha mientras perseguía a Musashi.

“Mira. Sin estas naves, los puertos no tienen que gastar dinero manteniéndolas, se libera más espacio, se pueden construir nuevas naves de pesca y de transporte, y se puede hacer un Tres España más nuevo. …Y Tres España también tiene a Juana. Si necesitan una canciller después de mí, dígale que lo haga. Estoy seguro de que puede traer prosperidad a la nación.”

Y si eso sucediera …

“Puede que no haya podido proteger nada, pero tal vez pude crear algo.”

“¡¡Canciller!!”

Juana gritó a través de la noche desde más allá de la forma gigante que se elevaba desde abajo y las naves de pesca que la perseguían.

“¡Que hay de mí! ¿¡Qué hay de lo que quiero!?”

Ella se estaba quedando atrás.

Todavía no tenía la garantía de morir, pero ¿qué era lo que quería?

…Si la destrucción de la Grande y Felicísima Armada se arregla con una interpretación y perdemos a nuestro rey…

Se podría decir que habían pasado la época del declive.

Estaba tratando de desaparecer para que eso sucediera.

Estaba tratando de irse después de darle el puesto de canciller de la próxima era.

Ya no podía alcanzarlo y no podía estar a su lado, pero si su voz podía llegar a él…

“¡Canciller!”

No, eso no era todo. Necesitaba asegurarse de que él se volviera hacia ella.

“¡¡Señor!!”

Gritó la palabra que había usado cada vez que lo había perdido de vista en la nave que había tomado en el camino de regreso para ser salvada. Ella también lloró como lo había hecho en ese entonces.

“¡¡No me dejes atrás!!”

Por un instante, Segundo no entendió lo que había escuchado.

¿…Fue eso…?

Esa era una palabra nostálgica. Era una palabra que había confiado en él a pesar de que no había podido salvar ni proteger nada.

Había hecho la promesa de comunicarse por cartas para preservar esa sensación de alivio.

Sin embargo, una mujer ahora estaba hablando esa palabra sobre la transmisión divina.

“Señor.”

Su cabello estaba hecho un desastre, sus lentes estaban torcidos e intentó liberarse de las personas que la sujetaban.

“¡Lo siento!”

Respiró hondo y habló.

“¡¡Lo siento por mentir!! ¡¡Así que… así que… no me dejes atrás!!”

“Juana.”

“¡No!”

¿Qué significaba esa palabra de rechazo? Sus siguientes palabras dieron a los pensamientos de Segundo el impulso que necesitaban para dar el salto de la confusión a la comprensión.

“Yo soy… ¡Soy la niña de entonces! No entendía nada en ese entonces y era una niña, ¡así que mentí!”

Ella continuó antes de que él pudiera decirle que esperara.

“¡Tengo una vida media, pero mentí y dije que tenía una vida larga!”

Ella tomó aliento.

“¡Y me dirigí a tu lado mientras mantenía la mentira!”

“¡No puedo hacerlo!”

Juana se sacó las palabras de la garganta con lágrimas en el rostro.

“¡Soy yo la que debe irse eventualmente! ¡Mentí, así que iba a desaparecer antes de que se descubriera la verdad!”

¿Por qué?

“¡Señor!”

Esto era lo que había residido en su corazón en ese entonces y ahora.

“¡No quiero que me dejes!”

Segundo respiró hondo varias veces.

No entendía del todo la situación a la que se enfrentaba y sus rodillas habían estado temblando durante bastante tiempo, pero sabía una cosa con certeza.

…Tengo que.

La vio sollozar y luchar por liberarse de las personas que la retenían.

…Tengo que protegerla.

Con ese pensamiento, asintió levemente y abrió la boca.

“J-Juana.”

…Cálmate. Esto no es propio de ti, pero cálmate.

Se calmó y habló con claridad.

“Tú… leíste una de las cartas que esa chica me escribió, ¿no es así? Entonces, um…”

Tenía que decirlo.

“Estás haciendo esto para evitar que yo haga esto, pero… ¿cómo debería decirlo?”

Juana miraba y escuchaba. En la cadena firma Segundo se cubrió la cara con las manos y habló con voz temblorosa.

“No tienes que… fingir ser… esa chica.”

Dejó escapar un suspiro y relajó su cuerpo. Bajó las manos que cubrían su rostro y reveló solo una sonrisa.

“Comandante de la flota que regresa.”

“Testament”, respondió una voz desde una nueva cadena firma.

Mostraba a Fusae con el cielo tenuemente iluminado de fondo y Segundo le habló.

“Parece que la chica que me envía esas cartas era de vida media. Y, bueno, Juana solo estaba fingiendo ser ella para evitar que yo hiciera esto, así que… lo que se dijo aquí no cuenta, ¿de acuerdo?”

“Testament. Ju es longeva. Lo garantizo.”

“Gracias”, dijo.

Durante la pausa posterior a eso, Juana dejó de moverse.

Durante su silencio que podría estar diciéndole que esperara o se detuviera, habló.

“Juana.”

Ella quería y no quería escuchar lo que él diría con esa sonrisa en su rostro.

“Creciste espléndidamente.”

Luego de ese único comentario, la cadena firma se desvaneció.

Juana quería decir algo, gritar algo, protestar algo.

“…”

Pero se resbaló de los brazos que la sujetaban y aterrizó en una posición sentada.

Escuchó una voz, pero parecía salir de su propia garganta mientras bajaba la cabeza.

“Ahh…”

Ella se derrumbó hacia adelante y su garganta tembló.

“¡¡Ahhhhhhhhhhhhh!!”

Mientras tanto, Musashi finalmente se mostró en el cielo.

No tenía más remedio que perseguir a la pequeña flota de la verdadera Grande y Felicísima Armada y la flota más grande en retirada tomó una determinada acción siguiendo las instrucciones de Fusae.

“¡¡Preparen un saludo de armas deseando la victoria de la Grande y Felicísima Armada!!”

Al menos trescientos cañones apuntaron a la popa de Musashi a la vez.

“¡¡Fuego!!”

Adele se dio cuenta de que se trataba de una situación peligrosa.

La flota líder de Tres España se movía rápidamente hacia la costa sur de Inglaterra, por lo que Musashi tenía que perseguirla. Sin embargo, también les disparaban por detrás.

¡…Y tienen naves pequeñas a nuestro babor y estribor!

Esto no estaba bien. Tenían pocos cañones a babor y estribor y la flota enemiga que se levantaba a ambos lados estaba formada solo por naves pequeñas. Con su alta movilidad, los cañones destinados a naves grandes no podrían apuntarles.

El enemigo tendría que acercarse para usar sus pequeños cañones, pero eso crearía un completo frenesí de batalla.

El enemigo había elegido el tipo exacto de batalla que Musashi más necesitaba evitar.

La razón de esto era obvia. La suposición original había sido que ambos lados evitarían daños, pero al enemigo ahora no le importaba si eran destruidos.

No estaban simplemente desesperados; estaban dispuestos a morir. Para asegurarse de que sus muertes no fueran en vano, habían elegido dónde morirían.

El enemigo estaba demasiado cerca para cambiar a crucero sigiloso ahora. Se movían demasiado rápido para el sigilo secundario, no estaban preparados para el cambio y el sigilo primario era inútil cuando ya se conocía su ubicación.

¿…Que se supone que hagamos?

El enemigo llegó con suficiente velocidad y densidad que no tuvo tiempo de pensar.

El número de enemigos era enorme y un autómata gritó un informe sobre el ataque desde atrás.

“Los cañones de éter de la flota en retirada y los cañones de protección divina física golpearán en quince segundos. ¡Cambio!”

Un momento después, “Musashi” hizo que Musashi abriera repetidamente barreras de gravedad detrás de sí mismo y cientos de proyectiles explotaron.

Mientras que el Musashi fue sacudido e iluminado por los impactos y explosiones, las naves de pesca atacaron desde el fondo de ambos lados.

Los ataques fueron rápidos.

Las alarmas llenaron el cielo nocturno. La luz de los reflectores del hechizo de Musashi buscaba las naves de pesca de Lepanto que presionaban con números abrumadores.

La voz de Segundo llegó a todos los que la vieron.

“Ahora, ¿qué tal si empezamos, todos?”

Los supervivientes del Lepanto ascendieron mientras escuchaban al hombre al que una vez habían llamado “comandante” y “capitán”.

Ocho formas masivas existían en lo alto y cada una era tan grande como una ciudad, pero todos enfrentaron a ese enemigo con esperanza en sus ojos.

“Por fin es el momento”, dijo alguien. “Finalmente es hora de hacer lo que no pudimos hacer en ese entonces.”

Específicamente…

“Podemos proteger algo.”

“Podemos salvar algo.”

“Así es.”

Se acercaron nuevas naves pesqueras. Cuando gritaban, podían escucharse entre sí a través del viento en lugar de la transmisión divina.

“¿Eres del grupo del Lepanto? Somos los supervivientes de Itsukushima.”

“Ha pasado tiempo. No es que alguna vez nos conociéramos en ese entonces.”

Palabras de acuerdo se juntaron junto con las naves de pesca.

“Apenas habíamos sobrevivido, pero ahora me pregunto si podríamos haber salvado a alguien si hubiéramos corrido hacia ti de inmediato.”

“No es demasiado tarde para salvar a alguien ahora.”

Alguien preguntó quién tenía hijos y muchas manos se levantaron en el aire. Entonces alguien preguntó quién tenía nietos.

“Eso es muchos de nosotros. Pero tanto los que tienen como los que no los van a salvar ahora.”

“Esta no es una victoria que se nos ha dado a través de la interpretación. Consigamos una victoria real en la que podamos creer.”

“Vamos a nuestro festival. Los fuegos de la guerra encenderán nuestra falla.”

“Así que denos nuestras órdenes, capitán.”

Todos hablaron.

“Danos nuestras zonas de pesca de falla que puedan prender fuego a lo que ha estado ardiendo dentro de nosotros durante 25 años.”

“Testament. En ese caso, ustedes son todos iguales que yo”, dijo Segundo. “Vamos a hundir a Musashi.”

Y…

“Demostremos a Inglaterra que el imperio en el que nunca se pone el sol seguirá siendo fuerte para siempre.”

A las 6:07 p.m., la Grande y Felicísima Armada de Tres España y Musashi entablaron combate mientras navegaban hacia el sur de Inglaterra.

Al mismo tiempo, los representantes de Musashi llegaron a Londres en el segundo nivel de Inglaterra. Se dieron la vuelta para observar las luces y los ruidos repetidos en el cielo del suroeste. Mientras corrían, habló el que arrastraba el pelo plateado.

“¿¡Una emboscada estaba esperando a Musashi a ambos lados!?”

“Dijeron que eran los supervivientes de Lepanto e Itsukushima, ¿verdad?” dijo Urquiaga. “En las naciones que no pertenecen al Lejano Oriente, el problema de preparar los puertos terrestres se elimina al permitir que las naves viajen por el océano. Probablemente se fueron esta noche, apagaron sus motores en el océano y se disfrazaron.”

“¿Cuánto tiempo han estado planeando este ridículo malentendido?”

“Probablemente desde hace 25 años. No puedo manejarlo del todo, pero casi puedo entenderlo.”

Oyeron un gran rugido e innumerables luces aparecieron en el cielo.

El fuego de cañón había comenzado.

Cuando la gran cantidad de naves de estilo antiguo dispararon y Musashi las interceptó, la luz se iluminó como si fuera un relámpago distante.

“Me pregunto si Margot estará peleando”, murmuró Naruze.

“Estaremos peleando pronto también”, respondió Mitotsudaira.

La densidad de casas a ambos lados de la carretera estaba creciendo. Delante de ellos había una pared con una puerta cerrada. Un grupo de guerreros con lanzas y escudos de hechizos esperaba frente a la puerta.

“Yo me ocuparé de esto”, dijo Urquiaga. “También puedes dejar a los guerreros que se me acerquen por detrás. Nuestros oponentes en Mikawa eran católicos, así que…”

“¿Eras un inútil?” sugirió Tenzou.

“No, los inquisidores católicos tienen una tarjeta de puntos por cada vez que golpeamos a un hereje, pero solo gané un punto la última vez. Si tampoco gano lo suficiente para compensar la última vez, no obtendré el descuento en los productos que quiero.”

“¿¡No es eso bastante secular para ser un inquisidor!?”

“No te preocupes por eso.” Urquiaga levantó sus alas principales, avanzó y pasó por delante de Tenzou. “Tenzou, cuando diste tu notificación de salir de la escuela, no tiraste tus pertenencias, ¿verdad?”

“Envié todos los juegos porno de hermana mayor a tu casa, Uqui-dono. El paquete está etiquetado como “juegos porno”.”

“¡¡Maldito seas!!”

“Suficiente de eso”, dijo Mitotsudaira mientras ella también avanzaba.

Colocó los obeliscos de las dos cadenas de plata que le quedaban en la parte posterior de los hombros y miró hacia el cielo.

“La luna llena. Una excelente noche. Estoy de buen humor, así que ayudaré un poco.”

Los guerreros de adelante profundizaron sus posiciones defensivas mientras Urquiaga cargaba hacia adelante y las cadenas de plata lanzaban un golpe gigante a ambos lados.

“¡Adelante, Tenzou! ¡¡Ve y representa la voluntad de nuestro rey y nuestra princesa!!”

El ninja corrió directamente a través de los sonidos de la destrucción y el resultado de la misma.

Intencionalmente evitó mirar la batalla detrás de él y la crisis de Musashi en el cielo del sur.

Más allá de la puerta, entró en la oscura ciudad de Londres.