Al día siguiente tuve un encuentro feroz con Anastasia, y un gran revuelo que involucró a todas las chicas del público. Era la segunda mañana desde que vine a este mundo.

—Taiyo-san, Taiyo-san.

—Mañana, despiértame, Taiyo-san.

Y así las voces de las dos chicas resuenan en el dormitorio de la habitación que he alquilado en el castillo.

—…Hmm, ah, mañana. Buenos días.

Abro lentamente los ojos y respondo con sueño a las dos chicas.

—¡Buenos días, Taiyo-san! ¡Es otro hermoso día!

Iris sonríe alegremente y me saluda por la mañana.

—Ooh, ya veo. Me alegra ver que Iris está disfrutando hoy.

Y yo respondí, “Mmmm”. Y entonces vuelvo mi mirada hacia Anastasia, que está con Iris.

—Koho. Buenos días, Taiyo-san.

Anastasia se aclara un poco la garganta deliberadamente y me saluda por la mañana.

—Oh, buenos días, Anastasia-san. …Entonces, ¿qué pasa?

Asiento con la cabeza y le pregunto a Anastasia.

—… ¿estás descontento de que esté aquí?

Anastasia me pregunta con una mirada un poco incómoda.

—No, no estoy descontento por ello. Es que no eres mi cuidadora, Anastasia, y me preguntaba si tenías algún asunto conmigo.

—¿no.no puedo venir sin un recado? No-no, tengo asuntos que atender.

—No, puedes venir aunque no tengas ningún asunto que atender… pero no pasa nada. Entonces, ¿cuál es tu negocio?

Estaba a punto de complicar las cosas, así que pregunté rápidamente lo que quería.

—Bueno, pensé que debía disculparme por el incidente en la reunión.

Y Anastasia.

—¿Hmm? Aah, si es un alboroto después de la pedida de la batalla de ayer, está bien, no me importa. Lo siento bastante, os tengo a vosotras dos protegiéndome.

Como nota al margen, debo mencionar aquí que el alboroto tras la pedida de la batalla de ayer se apagó con éxito gracias a ellas dos. Fue una gran actuación del Jefe y Jefe Adjunto.

—No-no, el mal comportamiento de los miembros de la orden fue mi mal comportamiento. ¡Debo disculparme o no podré contenerme!

—O-ooh…

No tienes que sentirte tan responsable.

—A-Así que…

Cuando Anastasia habla tanto, sus mejillas se ponen rojas y empieza a retorcerse.

—Hmm, ¿qué pasa?

Y cuando pregunto…

—¡También voy a cuidar de ti, con Iris!

Anastasia de repente dijo algo así.

—…¿Ja?

Abro la boca y me pongo rígido.

—Di-Digo que seré tu cuidador y te serviré.

Anastasia dijo avergonzada.

—No, no, no, servicio. No hay nada en particular que hacer, ¿verdad? Sólo necesito que me despiertes por la mañana así, y me respondas si hay algo que no entiendo.

También tiene el cargo de Jefe. Eres el jefe de la Orden Santa, que está dispersa por todo el continente, no sólo en la ciudad flotante. ¿No estás ocupada? No, es increíble cuando lo piensas que Iris, que es prácticamente la número dos, sea la cuidadora.

—Entonces te acompañaré en ese papel a partir de hoy.

Anastasia se ofreció con decisión.

—Er…

¡Estoy feliz, pero no soy feliz! ¿Cómo es que el verdadero número uno y el verdadero número dos de una orden santa de todo el continente se convierten en los cuidadores de un nuevo caballero santo?

Digo “verdadero” porque hay otros oficiales que ostentan el cargo de Jefe, como el Jefe de Asalto y el Jefe de Artillería, y la política básica la decide el consejo junto con ellos. Parece que el Jefe es una especie de organizador de la Comandancia, y no tiene ninguna autoridad superior.

—¿No te gusta?”

Cuando me confundo, Anastasia me mira con ansiedad. Iris también está observando de cerca y mirándome fijamente. No me miren así, las dos.

(Hmmm)

Y hasta escuché la voz no tan graciosa de Lu.

—… no, no estoy disgustado.

Contesto de manera tímida. Sí, no soy infeliz. Así que tengo que responder así. Iris y Anastasia son dos chicas ridículamente lindas, así que si puedo tener a estas dos despertándome por la mañana, es el verdadero amor de un chico sano. Pero…

(Hmmm, hmmm)

La espinosa voz de Lu resonó en mi cabeza.

—Entonces está resuelto. ¿No tienes hambre? ¿Vamos al comedor? Te mostraré el camino. Y sí, te serviré la comida.

Anastasia sonríe con buen humor.

—Ta-Taiyo-san. Yo, ¿te ayudo a vestirte?

Iris se sonroja y trata de buscarse un trabajo de cuidadora.

—Entonces estaré allí.

Y Anastasia se apresura a ofrecer.

—¡No, gracias!

Me quedé helado y negué con la cabeza.

◇ ◇ ◇

Y luego, una docena de minutos más tarde.

Estaba sentado en la mesa con Anastasia e Iris en el comedor del castillo. Más de la mitad de las muchas mesas dispuestas en el comedor están vacías, pero las mesas alrededor de donde nos sentamos están maravillosamente llenas. Pero las chicas sentadas en la distancia están observando todos nuestros movimientos.

—S-sí, Taiyo-san, toma. A-Aahn.

Iris, consciente de las miradas a su alrededor, se sienta a mi lado a cierta distancia y me ofrece una cuchara con una cucharada de guiso. Mientras tanto…

—Taiyo-san, la sopa sigue caliente, vamos, pruébala.

Anastasia cierra la distancia desde el otro lado de Iris y me ofrece una cuchara con otra cucharada de sopa. ¿Qué es este desarrollo de la comedia romántica?

—No-no, tomare un tazón más tarde y compararemos nuestra comida. Bien.

Hice una mueca y sacudí la cabeza de lado a lado.

(…)

El silencio de Lu es difícil de soportar, ayer estaba de buen humor en el desayuno.

—Moo, Taiyo-san dijo que le interesaba el guiso de Iris y mi sopa también, así que intentamos alimentarte.

Y Anastasia dice con tristeza.

—No, no, no es por eso…

¿No hay algo en que las dos se sientan de repente muy unidas? Miro a Iris mientras respondo a Anastasia.

No esperaba que Iris se ofreciera a tomar sólo porque dijera “el guiso de Iris también tiene buena pinta”.

—¡U-Uhm, vo-voy a servir un poco de guiso y sopa!

Cuando Iris se da cuenta de que la estoy observando, se sonroja y se levanta de su asiento. Y luego se escapa a la sección del buffet.

—Y sin embargo, era realmente difícil de creer hace unos días que Iris estuviera tan abierta a un caballero.

Anastasia se ríe mientras dice esto.

—…¿conoces a Iris desde hace tiempo, Anastasia?

Estan un poco cerca, como verdaderas hermanas.

—Sí. Nos conocemos desde que éramos niñas, antes de convertirnos en caballeros santos. La familia real de Briareos y la familia real de Troia también están emparentadas por sangre, así que también somos parientes. Soy un año mayor que ella, y bueno, somos como hermanas.

—Hee… ¿así que vosotras dos sois son princesas? No, había oído que el apellido de Anastasia era Briareos, así que pensé que tal vez, pero incluso Iris…

Es un shock. Es decir, no sólo es el Jefe y el jefe adjunto de la Santa Orden, sino que estoy siendo cuidado por princesas de un país!?

—Ara, no quiero que te sorprendas por eso ahora…

—No, no, no, ,e sorprendere…

—Pero no quiero que me retengas sólo por ser de la familia real…

—No, bueno, no voy a cambiar mi actitud ahora…

Es algo coqueto.

—Entonces bien. Para el caso, Taiyo-san tiene dieciséis años, como yo, ¿verdad?

Anastasia sonríe felizmente y confirma mi edad.

—Ah, sí.

—Entonces no tiene que importarte llamarme así, como Iris.

Asiento con la cabeza, y Anastasia dice esto con una mirada sonrojada.

—Eh, ¿no te importa? Entonces también puedes llamarme así.

—No, las damas reales no suelen llamar a sus altezas por su nombre, así que seguiré llamándote san. Koho. Así que, por favor, empieza a llamarme así.

Y Anastasia dijo con una tos deliberada.

—¿Eh?

—Por eso te pedí que intentaras llamarme.

—Aah, así que eso es lo que hiciste. Anastasia. ¿Qué te parece?

—S-sí, no está mal.

Anastasia dice claramente, pero con una sonrisa de felicidad en su rostro.

—Ya veo. Bueno, encantado de conocerte de nuevo, Anastasia.

—Encantado de conocerte también, Taiyo-san.

Anastasia y yo nos sonreímos. Y entonces…

—Siento haberte hecho esperar, pero te he preparado un plato de guiso y otro de sopa, Taiyo-san.

Iris entra con una bandeja en la mano.

—Siento molestarte, Iris.

—No, es diferente del guiso que está comiendo Taiyo-san. Por favor, pruébalo.

Iris esboza una sonrisa despreocupada, “Ehehe”. No pensarías que una princesa sería tan amistosa y cariñosa, ¿verdad?, normalmente.

—Aah, voy a tener un poco de inmediato. …¡ooh, es delicioso!

Tomé el recipiente y primero me llevé el guiso a la boca, sazonado igual que Iris.

—Ahora bien, vamos a escuchar lo que tienes que decir mientras comemos. Sobre la posición de Taiyo-san en la Orden y sus planes para mañana.

Anastasia sonríe al ver que me meto el guiso en la boca y empieza a hablarme. Hay algo bastante escalofriante en que una chica guapa te vea comer, ¿no?

—En primer lugar, la posición de Taiyo-san dentro de la Orden, hay un sistema de caballeros de servicio especial que están fuera de la cadena de mando regular, por lo que me gustaría que tomaras esa posición.

—¿Caballero en servicio especial?

Servicio especial, eso es algo genial.

—Sí. Es un caballero santo que se desvía de los deberes normales de la Santa Orden y asume tareas especiales. Es un sistema útil porque la definición de los deberes puede interpretarse ampliamente a discreción de la Santa Orden, lo que permite flexibilidad en caso de que algo salga mal. Dependiendo de la naturaleza de la misión y de la autoridad que se quiera dar, se le da un rango desde tercera clase hasta primera clase…

¿Pero? Anastasia me miró fijamente a la cara.

—Taiyo-san se unirá a la Orden como caballero de clase especial.

—Clase especial… ¿eh?

Por clase especial, ¿quieres decir incluso superior a la primera clase? ¿Pero no acaba de explicar la propia Anastasia que sólo hay tres rangos de caballeros especiales, de tercera a primera clase?

—Taiyo-san es el único caballero santo del mundo que ha hecho un contrato con la Armadura Santa Mítica a pesar de ser un hombre. Además, el rendimiento de la Armadura Santa Mítica que contrató es casi seguro superior al Rango Celestial. Debido a las circunstancias, tenemos que darle un trato especial entre los especiales.

—O-ooh.

Siento que me están dando una gran posición. Mas bien, estoy un poco nervioso porque el rendimiento de Lu como espada está por encima del de un rango celestial. Quieres decir que Anastasia y los demás están considerando la posibilidad de que yo sea un caballero divino, ¿verdad?

(Bueno, por supuesto. Eres mi contratista aquí.)

La voz orgullosa de Lu resuena, pero ¿está bien? Será Lu quien tenga problemas por ser certificado como Caballero Divino.

—Por cierto, la tarea especial que le estamos dando a Taiyo-san es cooperar con la Orden Santa. Actualmente, Taiyo-san es también un invitado de la Santa Orden, así que hemos decidido tratarlo como una entidad fuera de la cadena de mando normal. Si se le va a asignar una misión, será en forma de solicitud de cooperación por nuestra parte, por lo que hablaremos contigo cuando corresponda. ¿Lo tienes claro?

—Por supuesto, si ese es el caso, aceptaré respetuosamente la oferta.

Creo que es un puesto de responsabilidad, y estoy un poco nervioso.

—No te pongas a la defensiva. Iris y yo apoyaremos a Taiyo-san adecuadamente.

Anastasia sonríe y me ayuda a relajarme.

—¡Sí, te lo dejo a ti!

Iris sonríe deslumbrantemente y también lo dice.

—…Jaja, gracias. Cuento con vosotras, las dos.

Le digo que dos chicas tan encantadoras son tan dedicadas y solidarias. Si eres un hombre, estarías mintiendo si no trabajas duro en esto.

—Bien, rápido, necesito tu ayuda con una misión.

—Oh, tan rápido? Déjalo en mis manos.

Asentí con la cabeza en dos respuestas motivadas. ¿Qué clase de misión es esta?

—Mañana, tengo una misión de investigación fuera de la ciudad flotante. La investigación es sobre el ataque demoníaco que ocurrió el día en que Taiyo-san fue convocado. Voy a averiguar de dónde viene un número tan grande de demonios, y si hay algún lugar donde puedan echar raíces.

—¿Pero no hay demonios rondando por todo el lugar?

—No. Anteayer, e incluso ahora, nos alojamos en una zona que se considera relativamente segura. Es poco probable que aparezcan tantos demonios de repente en una zona segura, ya que los demonios tienen la costumbre de establecer territorios y luego, una vez que han creado una población lo suficientemente grande allí, empiezan a moverse y a expandir su territorio. A menos que hayan empezado a invadir la zona segura sin que nos demos cuenta.

—Ya veo…

Sé exactamente lo que le preocupa a Anastasia y a los demás.

—Lo que me preocupa es el mutante Spartoi que Iris y Taiyo-san contrarestaron. Además, en realidad hay una zona que sufrió un gran ataque cerca de aquí una vez, hace unos años. También hubo varias ciudades-estado que perecieron en esa época, y ahora están deshabitadas y abandonadas. Se supone que la Orden Santa local hace patrullas regulares, pero tal vez los demonios han echado raíces allí en el intervalo entre las patrullas. Por eso vamos a formar un escuadrón y hacer una gran búsqueda en la ciudad abandonada. Y así…

Una vez allí, Anastasia deja de explicar y me mira con cierta preocupación

—¿Qué?

—En el improbable caso de que tengamos que ir directamente a la batalla con los demonios. Nos dirigiremos a la ciudad abandonada con suficientes fuerzas para movilizarnos y a la vez asegurar la movilidad, pero es una misión llena de peligros. Así que, conociendo los peligros, quiero que Taiyo-san se decida una vez más a participar en la misión. No es que vayas a salir perjudicado si no participas. Justo mañana llegará la ciudad flotante a esa zona, así que aún tienes un día para pensarlo.

Anastasia respira un poco mientras dice esto. Iris asiente con la cabeza y me mira fijamente. Podía notar que ambas estaban muy preocupadas por mí, y que estaban tomando en cuenta esto y aquello. Pero, pero…

—No tienes que esperar un día. La respuesta es la misma que la primera. Te dije que me lo dejaras a mí, ¿no? Ire. No, me encantaría formar parte de esa misión. Por favor.

Mi mente ya está decidida, hace mucho tiempo. Aunque nos conocemos desde hace poco tiempo, Anastasia, Iris y las chicas de la Orden Santa son ya personas muy importantes para mí.

Porque estas dos, y las chicas de la Santa Orden, me acogieron con gran entusiasmo y me dieron un lugar donde quedarme, ya que no tenía parientes en este mundo. En esta gran ciudad, donde sólo se permite vivir a las mujeres, yo, un hombre, sería un objeto extraño molesto, pero no me tratan mal en absoluto.

Así que, para mí ahora, esta ciudad flotante es mi hogar. Es donde voy a casa. Lo que significa que todos los que viven aquí son como mi familia. Al menos ya no me siento como un extraño. Todas esas chicas van a un lugar peligroso en una misión, ¿y yo soy el único que se queda en casa? Tienes que estar bromeando.

—…Taiyo-san.

Anastasia e Iris murmuran mi nombre y me miran fijamente a la cara.

—¿Q-Qué?

Me da algo de vergüenza, así que miré hacia otro lado. Pero no se puede evitar, ¿verdad? Y ambas son ridículamente lindas. Es imposible no ponerse nervioso cuando dos personas así te miran fijamente.

—Fufu.

Las dos soltaron una especie de risita de felicidad al verme así. Maldita sea, eso es un poco embarazoso. Decidí fingir que no notaba sus ojos sobre mí y me concentré en comer la sopa, que empezaba a estar un poco fría.

◇ ◇ ◇

Y después del desayuno solemos hacer una pequeña pausa para entrenar.

En el campo de la arena, que también sirve como campo de entrenamiento, un gran número de chicas de la Orden Santa se han reunido hoy para completar el menú prescrito.

Yo, mientras tanto, estaba de pie junto a ellas, balanceándome en silencio con mi espada sin rango en la mano, impregnando mi cuerpo con los movimientos de la esgrima. A mi lado está Iris, la Jefe adjunto, que me está orientando.

Por cierto, Anastasia también dijo que sería mi mentora, pero le pedí que fuera a ser la mentora de los otros miembros del grupo, ya que me pareció que sería malo en muchos sentidos tener tanto al Jefe como al Jefe Adjunto atendiendo la mentoría de una persona.

—¿Así?

—Sí, sí. Por favor, manten esta posición durante un tiempo hasta que yo diga que está bien.

Iris está cerca de mí por detrás, apoyando mis brazos y piernas mientras me da instrucciones. Como estamos tan cerca, el cuerpo de Iris me golpea de varias maneras, pero ahora no es el momento de tener malos sentimientos, así que estoy en medio del entrenamiento con la mente vacía. Y entonces…

(….¿No se te está alargando la nariz? Los pechos de la chica te golpean.)

La voz chillona de Lu se hizo eco.

(No-no lo es)

Señalando lo obvio, respondo consternado. He estado intentando no pensar en ello, y ahora que lo ha dicho, lo pense.

—Taiyo-san?

Mi cuerpo se estremeció, e Iris me llamó.

—No, lo siento. Me concentraré.

Respiro profundamente y me concentro en mantener la postura.

(Eres muy dedicado a tu entrenamiento, por cierto. ¿Es porque la chica te está enseñando?)

Lu preguntó con una voz ligeramente picada.

(No, lo haría con entusiasmo aunque la persona que me enseñe no sea Iris.)

(Bueno, todas las chicas de aquí son encantadoras, ¿no? Y parece que mañana vas a estar muy entusiasmado con la misión de Orden Santa.)

(Que sean bonitas o no es irrelevante. ¿Qué pasa con Lu?)

(…Paso)

Lu dice claramente. Y entonces…

—Sí, es bueno. Así que, la próxima vez, seamos conscientes de esta postura, y balanceemos cuidadosamente cada vez de la manera que te enseñé antes.

Y ahora Iris me da la siguiente instrucción.

—Aah, te lo dejo a ti.

Interrumpo mi conversación con Lu para concentrarme en mi entrenamiento con Iris. Por cierto, ahora estoy equipado con la Espada de No Rango, y mi cuerpo está en gran forma gracias a los músculos fortalecidos en todo mi cuerpo.

—Sí. Tienes buenos músculos, Taiyo-san. Tus movimientos son muy buenos.

Iris sonríe y me felicita.

—Jaja, es gracias a la guía de Iris.

Estoy tan avergonzado que no puedo evitar sonreír tímidamente. Y allí, Anastasia se acerca y me llama.

—Parece que lo estás haciendo. Tu movimiento de espada se ve muy bien. ¿Podría ser que seas capaz de utilizar las habilidades de la Armadura Mítica sin tener que materializar la espada?

—¿Incluso sin materializarla? Creo que no lo he sacado…

—Ara, ¿en serio? Dijiste que cuando sostienes la espada, sabes cómo mover tu cuerpo para luchar. Tus movimientos son mucho mejores, y pensé que podrías estar aprovechando algo de esa habilidad inherente.

—Aah, eso. Sabía que no podía entrar en ese estado sin sostener la espada. ¿Cómo se hace eso?

—¿No te lo dije antes? El contratista entiende por sentido cómo usar su propia y mítica armadura santa. Para ello, es imprescindible ser reconocido por la armadura mítica, estar en profunda sintonía con la armadura y el espíritu. No es algo que pueda ser enseñado por otra persona. Así, por ejemplo, los Santos Zapatos de Vuelo.

Anastasia canta esto último, luego patea el suelo y salta suavemente. Naturalmente, no tiene su espada celestial Hecatoncail fuera, y está completamente vacía.

—Ooh…

Miro fijamente a Anastasia en el aire.

—No puedes usar habilidades que requieran la Armadura Mítica para materializarse, pero como puedes ver, las habilidades que no lo hacen pueden ser sacadas sin materializarse, dependiendo de la habilidad del usuario. Aunque el efecto de la habilidad será menor que cuando se materializa el arma.

Anastasia aterrizó en el suelo con una floritura, explicando con un resoplido.

—¡Moo, Sia-chan! Lo iba a enseñar…

Iris protesta ante Anastasia con un pequeño mohín en los labios, como si pensara que la están privando de su papel de maestra. No podía imaginarla enfadada, pero Iris es así cuando se enfada. Es algo linda y me hace reír.

—E-Está bien. Iris le ha estado enseñando esgrima toda la semana.

Anastasia se da la vuelta, pareciendo ligeramente incómoda. Iris se da cuenta de que estoy sonriendo y dice, con un ligero rubor, “Lo siento”.

—…Bueno, Taiyo-san. Uno de mi parte también. Voy a hablarte de una habilidad legendaria que se dice que sólo está oculta en las armaduras santas míticas de rango celestial y superior.

—¿Habilidad legendaria? ¿Es diferente de una habilidad única?

—Sí. Estrictamente hablando, es un ritual que extrae el poder del armadura Mítica, por lo que podría no ser lo mismo que una habilidad, pero se dice que está oculto en cualquier armadura Mítica de Rango Celestial o superior, así que si te atreves a clasificarlo, sería una habilidad de propósito general, ¿no? Pero, incluyéndonos a mí y a Sia-chan, no hay ni una sola persona en la actual Orden Santa que pueda usarlo…

¿Qué? Ni siquiera he oído hablar de tal habilidad de Lu. Tengo mucha curiosidad.

—Tengo curiosidad. ¿Qué clase de habilidad es esa?

—Según la tradición, se llama juramento celestial. Se dice que cuando el propio espíritu se sintoniza con la armadura mitica hasta el extremo, las palabras de felicitación del juramento vienen a la mente…

Evangelion…? Una vez más, una palabra con una pronunciación muy similar a la que he escuchado en la Tierra.

—Tanto Iris como yo hemos estado practicando con el objetivo inmediato de aprender ese juramento celestial. ¿Por qué no lo haces tú también, Taiyo-san?

Anastasia dice: “Es una competición entre los tres, ¿vale?” y sonríe inocentemente.

Pero, um, ya veo…

—Aún no he decidido si soy un mítico portador del santo rango celestial o superior, ¿verdad?

Es un poco embarazoso. Porque sé que no soy realmente un celestial, sino un usuario divino mítico santo, y que soy el caballero divino que Anastasia y los demás están buscando.

Pero no puedo. Porque Lu no quiere pelear. Por eso no puedo competir con Anastasia e Iris.

—Ara, Taiyo-san ganó esa batalla contra mí, ¿no? Acabas de hacer un contrato, pero has sacado las habilidades del armadura Mítica hasta tal punto, que es obvio que estás por encima del rango celestial.

Anastasia afirma como si estuviera segura.

—¡Sí, trabajemos duro para que los tres podamos dominar el juramento celestial!

Iris da una linda pose de victoria.

—Ya veo… Entonces tendremos que trabajar duro.

Estaba algo triste, pero sonreí para que no supiera cómo me sentía.

◇ ◇ ◇

Medianoche. Fue después del entrenamiento del día, después de la cena, después de que todo el mundo se había ido a la cama. Estaba solo en la arena, practicando mi swing a la luz de la luna.

El castillo está vigilado por un caballero santo en el turno de noche, pero no hay chicas para vigilar la arena, que no tiene instalaciones especialmente importantes. Es el lugar perfecto para colar un poco de entrenamiento independiente. Lu probablemente esté dormida dentro de mí, así que recojo mi espada sin rango y me concentro en blandirla en silencio.

—Haah…, haah…, haah…

La cuota es de mil veces. El objetivo está al alcance de la mano. La espada sin rango que tengo en la mano es una versión simplificada de la mítica armadura santa de los soldados rasos, pero tiene una cantidad decente de versatilidad para fortalecer el cuerpo y las habilidades físicas.

Bueno, todavía no es tan efectiva como la Armadura Mítica del rango Divino y superior, pero me hace sentir mucho más ligero, lo que es una gran ayuda cuando se está haciendo mucho entrenamiento.

Pero después de casi mil combates, mi cuerpo ardía y respiraba con dificultad. Pero aun así, no puedo fingir pereza. Sigo blandiendo mi espada a un ritmo constante, muy consciente de si estoy en la posición correcta.

(Iris y Anastasia me dicen que mi columpio se ve bien. Parece que la autodisciplina está dando sus frutos pronto.)

Sí, hice algo de práctica anoche cuando Anastasia y yo tuvimos nuestro partido de manos, pero lo hice solo en secreto.

Es cierto que puedo volverme increíblemente fuerte si sostengo a Lu como una espada, pero ya he demostrado que soy débil en mi forma desnuda, como lo demuestra mi derrota en el simulacro de batalla con Anastasia. Como hombre, eso es un poco vergonzoso, y no siempre puedo confiar en Lu.

En resumen, quiero ser lo suficientemente fuerte para luchar por mi cuenta, yo.

No tiene sentido sólo blandir una espada en la oscuridad. Así que traté de recordar la sensación que tenía cuando sostenía a Lu, y de trazar los movimientos de esa época tanto como pudiera. Hoy, Iris me ha enseñado a columpiarme uno a uno, y mi eficiencia debería ser aún mayor.

Novecientos noventa y cinco, novecientos noventa y seis. Cuento despreocupadamente el número de columpios. Mañana será por fin mi primera misión como caballero santo, y estoy seguro de que tendré mucho ánimo. Novecientos noventa y seis, novecientos noventa y siete, novecientos noventa y ocho, novecientos noventa y nueve…

—¡Mil! ¡Haaah!

Hice exactamente mil pretensiones y respiré profundamente por última vez.

—Eso fue un buen sudor. … volvamos a mi habitación, tomemos un baño y vayamos a la cama.

Y mañana tengo una misión fuera de la ciudad flotante. El trabajo duro está prohibido. Y entonces…

—…Hey, Taiyo.

Desde una posición unos metros más atrás donde no debería haber nadie, oigo la voz de una chica.

—¡Wow! ¿Lu?

Me estremezco, pero pronto me doy cuenta de que la voz es de Lu.

—Siento haberte asustado.

Lu se acerca a mí.

—No-no, está bien, pero ahí estábas.

Miro fijamente la cara de Lu a la luz de la luna. Normalmente ella sólo me habla en mi mente, pero desde aquel día en el que me adentré en este mundo, después de aquel impactante encuentro en el que me despertó en mi habitación, no había aparecido. ¿Qué clase de bobina es esa?

—¿qu-qué estás mirando?

Y Lu dice con voz ronca. No.

—No, sólo me pregunto por qué estás en forma humana.

—Bueno… Porque quería mirar la cara de Taiyo y hablar con él un rato.

Lu se da la vuelta y dice eso con voz retorcida. Aah, todavía es muy bonita. No pude evitar fijarme en el perfil de Lu.

—O-ooh. Ya veo. Estabas tranquila, así que pensé que estaba dormidas.

Hablo claro, para que no sepa cómo me late el corazón.

—Estoy despierta. Puedo ver que estuviste practicando solo anoche.

Lu se ríe.

—¿e-en serio?” Si estás despierta, ¿por qué no me llamaste?

No estaba hablando conmigo mismo de forma extraña o algo así, ¿verdad?

—Te he estado observando en secreto, pensando que Taiyo mostraría sus verdaderos colores y se arrastraría a la chica de la Orden Santa por la noche. Pero ayer y hoy, has practicado por tu cuenta por la noche. Me aburrí con la arena, así que pensé en hablarte.

No, no, no, si me arrastrara en la noche, me echarían de la Santa Orden.

—Ya veo. ¿Pero de qué quieres hablar? Hoy has hablado mucho menos. He intentado hablar contigo, pero lo único que haces es responderme sin miramientos.

Miré la cara de Lu. Creo que comenzó en medio del entrenamiento? Estaba de tan buen humor ayer cuando ella y Anastasia chocaron.

—…Sólo me preguntaba qué sientes, Taiyo, ya que pareces estar trabajando tan duro.

Y Lu empieza a hablarme.

—¿Qué siento… no, es normal?

No puedo leer del todo las intenciones de Lu y asiento con la cabeza.

—Pero te gusta vivir en una ciudad flotante, ¿no?

—Sí, bueno.

Para ser sincero, creo que tengo una sensación de plenitud más fuerte que cuando vivía en Japón.

—¿Es porque estoy rodeado de chicas guapas y mimadas, después de todo?

—…Me estás preguntando de nuevo muy directamente en lo que respecta a los deseos de un hombre.

—E-Está bien. ¿Qué pasa con eso?

Aparentemente a Lu no le gusta que me complique con mis respuestas. Pero no me sentí especialmente mal porque Lu me lo pidiera.

De hecho, ahora mismo soy el único hombre en una ciudad con una población de 30.000 mujeres solteras. Y todas las chicas son imposiblemente bonitas. Creo que es una situación en la que un hombre debería estar mareado. No es de extrañar que Lu sintiera curiosidad. Pero, pero…

—Hmm, no creo que tenga mucho que ver con ser mimado. En cuanto a ser mimado, estoy seguro de que la habilidad del encanto tiene mucho que ver.

Me lo pensé mucho y hablé con una sonrisa irónica. No estaba tratando de ser cool, quise decir lo que dije.

—¿Entonces por qué disfrutas de tu vida actual? ¿Por qué estás dispuesto a trabajar duro en tu situación actual?

Y Lu pregunta como un niño puro.

—…perdí a mis padres cuando era un niño, y he sido tratado como un dolor en la casa de mi tía.

Me encontré hablando de mis circunstancias pasadas. Pensé que al contar esta historia, podría darle a Lu una respuesta.

—Entonces, qué…

Lu apartó la mirada y giró la cabeza con torpeza, como si pensara que había preguntado algo que no debía. Sigo hablando para que Lu no tenga que preocuparse.

—Estoy agradecido a mi tía. Porque creo que cuando un extraño se muda a nuestra casa, solemos poner cara de más de un disgusto. Aun así, es genial que nos cuiden, ¿no? Pero supongo que es por eso. Creo que soy yo el que es sensible a las miradas de la gente. Creo que he vivido mi vida de tal manera que he sido capaz de separarme muy bien de los demás y no pisar el territorio de los demás…

Realmente no puedo poner en palabras lo que está pasando aquí. Pero…

—Por eso estaba tan feliz. El hecho de que todo el mundo en la ciudad flotante me recibió con los brazos abiertos. En esta gran ciudad donde sólo pueden vivir las mujeres, yo, un hombre, soy completamente ajeno a ellas, y sin embargo, incluso en situaciones en las que pensé que debía leer el aire y abstenerme, todas estaban dispuestas a acercarse a mí. Eso fue algo realmente impactante para mí.

Es tan vergonzoso hablar de ello, pero por alguna razón seguí moviendo la boca.

—Y entonces, extrañamente, ya no me sentía como un extraño para todos los que vivían aquí. Así que es como, ¿cómo se llama, una familia…

Sólo llevo dos días aquí, y ni siquiera sé los nombres de algunas de las chicas, por lo que no sé si puedo llamarlas familia… pero creo que son algo así. Aunque es muy embarazoso.

—…familia. Ya veo. Taiyo estaba hambriento de alguien a quien pudiera llamar familia, alguien que le importara tanto. Por eso estas agradecido por todas las chicas de aquí. ¿Es por eso que Taiyo trabaja tan duro? No puedo trabajar duro por los demás, pero puedo trabajar duro por mi familia. De eso se trata, ¿no?

Lu soltó mis sentimientos.

—…sí, tal vez sea eso.

No, no. Lo fingí porque me daba vergüenza, pero sí. Estoy seguro… .

—Entonces no es la presencia de las chicas de la Orden Santa después de todo. La razón por la que Taiyo trabaja tan duro?

Lu sonríe un poco triste.

—…no.

Me salió una negación.

—Ah, sí, sí, no seas tímido.

—No, voy a decir algo aún más embarazoso ahora…

—Hee…, ¿qué es?

Los ojos de Lu se abren ligeramente.

—Porque Lu también está aquí.

Y respiré profundamente y dije.

—…¿sí?

Lu pone cara de desconcierto.

—Por eso me esfuerzo tanto. Porque tampoco pienso en Lu como una extraña.

Creo que es probablemente la influencia de todos en la ciudad flotante. Quiero saber más sobre esta chica Lu. Así que intervine.

Porque creo que Lu definitivamente no es una chica mala.

Dices que no quieres salvar el mundo, pero entonces ¿por qué te has presentado ante mí? ¿Por qué me prestas tu poder?

Es porque eres una chica muy amable, sólo que no eres honesta. Si no fuera por Lu, habría muerto en el puente cuando los Spartoi atacaron el primer día, ¿sabes?

—…

Lu se gira al instante, con las mejillas sonrojadas. Se produce un largo silencio. Y entonces, ¿are? Es como una confesión, ¿no?

—…

Ah no. Siento que mi cara también se está poniendo roja. Mi corazón está empezando a palpitar. Pero no me arrepiento.

—…¿Ja-Ja? ¡Qué cosa más vergonzosa decirme a la cara!

Tras una pausa, Lu exclama con voz ronca y avergonzada: “¡Qué vergüenza!”.

—No-no, no, Lu lo sacó a relucir. Si no lo dices ahora, ¿cuándo lo dirás?

—ta-tal vez, pero ¿no crees que estás siendo un poco irracional? ¿Disfrutas estando conmigo, esta persona retorcida? ¿No te sientes frustrado cuando te llaman unilateralmente por la conveniencia de este mundo?

—¿Ja? ¿Cómo he podido pensar eso? ¿Alguna vez pensaste eso?

Cuando la miro fijamente, Lu desvía la mirada una vez y luego…

—Re-Realmente. Lo siento un poco. Le he pedido a Taiyo que no diga nada sobre Keraunos, así que es como si estuviera mintiendo a Anastasia e Iris. Taiyo, parece que empiezas a preocuparte por esas chicas, y si no lo haces, vas a acabar en el lado equivocado de la valla…

Y Lu me mira. Ese pensamiento es realmente agudo. Pero…

—Eso es porque… tanto Lu como Anastasia e Iris son importantes para mí, y no quiero quedar atrapado entre las dos. Me encargaré de ello”.

He respondido con una explosión y un gran corazón.

—…Doem?

Lu me mira como si estuviera mirando a un pervertido. Que grosero.

—¡No!

Lo niego con todas mis fuerzas. Y entonces…

—…fu-fufu-fufufu. Oye, Taiyo. Eres un idiota.

Lu empieza a reírse y, preguntándome qué es lo que le hace tanta gracia.

Es realmente grosero… Pero no me sentí mal por ello.

—Sí, tal vez.

Me reí. Porque no puedes negarlo.

De hecho, vivo mi vida sabiendo que ser estúpido está bien. Ser inteligente y listo es probablemente imposible. De hecho, si se lo dijera a Lu, probablemente diría que es imposible.

—Pero es tan directo y agradable. Soy una persona muy desagradable, ya sabes.

¿Qué clase de bobina es esa?

—…gracias. Pero Lu no es mala. Me has estado ayudando por alguna razón, ¿no? Así que, gracias, Lu.

Sé que es vergonzoso, pero quería asegurarme de que he dicho bien estas palabras.

Los ojos de Lu se abren un poco…

—…¿Entonces…? Bueno, tomaré tu declaración y haré lo que creo que es correcto. Me siento un poco mejor ahora. Te prestaré mi fuerza mañana cuando los demonios salgan y estés en peligro.

Y refunfuñando con buen humor.

—¿Eh…?

Asentí con la cabeza, pensando que había escuchado mal.

—Buena suerte con tu misión.

No dice la misma línea dos veces. Pero Lu me devolvió la mirada a la luz de la luna y me regaló una sonrisa encantadora que me enamoró.

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