Mi primer encuentro con Shidou fue cuando Shidou fue adoptado en la casa de Itsuka.

Por supuesto, yo era una niña entonces, así que no lo recuerdo muy bien.

En realidad, por un tiempo, pasé un tiempo sin saber que Shidou era mi hermano adoptivo. Mi hermano gentil, amable y favorito, para mí, Shidou era así. En ese momento, me sentí así.

──Mi mundo cambió hace seis años.

Cuando me convertí en un Espíritu de manos de <Phantom>.

En retrospectiva, estoy segura de que fui elegida para otorgar la protección de <Camael> a Shidou. Realmente, es una historia irritante. Además, la persona en cuestión desaparece egoístamente antes de que pueda presentar una queja. Realmente, una persona que hace sentir a la gente que no se puede hacer nada al respecto.

De todos modos, me convertí en un Espíritu. Y también, casi al mismo tiempo, fui rastreada por <Ratatoskr> y me dieron el puesto de comandante para prepararme para la llegada de otros Espíritus.

Fui rescatada por Shidou y comencé a prepararme para ayudar a Shidou.

──Porque después de todo, soy la hermana pequeña de Onii-chan.

Me sentí muy satisfecha y orgullosa de esto.

De hecho, entre todas las demás, he pasado más tiempo con Shidou que nadie y sé más sobre Shidou que nadie.

Sin embargo, de repente me di cuenta de una cosa.

Ser una hermana pequeña es a la vez una fuente de orgullo y, al mismo tiempo, es casi como una maldición.

Más cerca que nadie, pero demasiado cerca.

Presumiblemente cuando Shidou se enamore, no podré entrar.

Pero. Si tal vez… Shidou no hubiera sido adoptado en nuestra casa.

¿Nos hubiéramos conocido de una manera diferente?

──Thump, thump, el sonido de sus latidos se sintió excesivamente ruidoso.

El latido de su corazón se aceleró tan ferozmente que sintió que le iba a romper las costillas.

Seguramente, este sentimiento debía provenir del miedo. De hecho, la tremenda presión generada por esta misteriosa chica ante él era el punto de que no necesitaba ningún aparato para medir los escalofríos que recorrían su cuerpo.

“…………”

Miedo primario, intuición de muerte, cada fibra de sus instintos gritaba fuertemente sobre la abrumadora brecha entre ellos. Huir. Un depredador absoluto estaba frente a él──pero Shidou no escapó.

Quizás sus pies estaban tan asustados que estaba paralizado, pero, sobre todo, no podía apartar la mirada de esta chica.

── ¿Qué era este sentimiento?

Shidou fue atacado por una extraña sensación visual cuando su corazón sonó como una alarma. Una existencia desconocida, era una chica a la que nunca debería haber conocido. ¿Pero por qué? Shidou no podía evitar sentir que había conocido a esta chica una vez antes.

“…… U, a──”

Fue la chica quien rompió este punto muerto. Mientras dejaba escapar un pequeño gemido, levantó lentamente el brazo cubierto con su garra sobre su cabeza.

“…… ──”

Al darse cuenta de las intenciones de la chica, Shidou contuvo el aliento mientras intentaba frenéticamente escapar de ese lugar.

La mano de la chica bajó cuando el sonido de incluso el viento siendo cortado resonó.

──En ese momento.

El paisaje circundante se desplazó.

“Ha──”

Sin comprender lo que acababa de pasar, Shidou dejó escapar un grito sordo.

Pero pronto lo entendió de inmediato. Las carreteras, las casas, las aceras, los árboles, los vehículos, todo lo que estaba delante de la chica──se cortó suavemente como el tofu y se derrumbó en el suelo con un sonido fuerte.

Y este fenómeno no ocurrió justo frente a esta chica. Los sonidos del colapso se extendieron gradualmente en la distancia, agitando una onda de humo y polvo.

“Qu……”

Shidou sintió que su respiración se ahogaba. Después de todo, el paisaje urbano en la dirección de donde la chica había balanceado su garra se cortó limpiamente a unos pocos kilómetros de distancia.

Si Shidou se hubiera retirado solo unos segundos después, seguramente se habría convertido en una sección transversal lisa como la calle.

“A, a, a──”

La chica levantó su brazo por encima de su cabeza por segunda vez, balanceando violentamente su garra por segunda y tercera vez.

Cada vez que el paisaje urbano se extendía más allá de la línea de visión de la chica, estaba bellamente cortado.

“¿¡T-tienes que estar bromeando……!?”

Ahora que Shidou había perdido la protección de <Camael>, incluso el golpe más pequeño sería fatal. Shidou bajó su cuerpo mientras trataba de huir de este lugar.

Aun así, Shidou no podía encontrar significativo intentar encontrar algo de distancia de esta chica. Mientras esa chica balanceara su garra, todo el paisaje dentro de esa línea de extensión se reduciría a escombros. Lo más importante era no pararse frente a la mirada de esa chica. Así que inevitablemente, Shidou decidió rodear a esta chica.

“¡──Aa, a, aa.…!”

Después de un número desconocido de ataques, la chica levantó la mano al cielo.

Inmediatamente, la enorme garra desapareció. En su corcel, una de las diez espadas que flotaban alrededor de la chica fue tomada en sus manos.

La quinta espada de la izquierda era una gran espada con una hoja gruesa como un hacha de batalla.

“¡Aaaaaaaaaaaaaaa──!”

La chica rugió como una bestia mientras insertaba la espada en el suelo.

“¿¡Ha……!?”

Su cuerpo se encogió cuando reflexivamente dejó escapar un grito.

Con la chica en el centro, las grietas que se irradian desde la tierra se extendieron a medida que las llamas estallaron como un volcán.

“E-esto es…”

De repente, el área circundante se transformó en un infierno de llamas. Afortunadamente, Shidou no quedó atrapado en el fuego, pero la inhalación de los humos difusos lo hizo toser violentamente.

Sin embargo, esto estaba lejos de terminar. La chica agarró la octava espada, una espada en espiral que giraba como un tornado, y la lanzó con gran fuerza.

Con la chica como punto de partida, se desencadenó una gran tormenta que atrapó las llamas que habían estallado y las extendió hacia el cielo.

“¡Gah……!”

Como ser humano, era imposible que Shidou resistiera este alboroto. Fue arrojado al cielo sin poder hacer nada y abrasado por las llamas crecientes.

──Un animal de peluche arrojado a la lavadora probablemente se sentía así. Su visión se volvió absurdamente temblorosa mientras pensamientos inútiles saqueaban su mente. Su cuerpo no podía moverse libremente. No podía respirar. Solo la tortura del calor de las llamas que afectaba todo su cuerpo estaba claramente grabada en su mente.

Pero esta situación no duró mucho. Shidou fue arrojado del cielo con ese impulso, pero después de experimentar una extraña sensación de flotar durante unos segundos, su cuerpo aterrizó en el suelo.

“Ga….. fu……”

Debido a ser lanzado en una postura antinatural, ni siquiera fue capaz de amortiguar el golpe. Su visión parpadeó de vez en cuando. Era difícil saber con exactitud dónde le dolía exactamente.

¿Seguir siendo consciente en este momento era una casualidad o una desgracia terrible? Por un breve momento, tales pensamientos pasaron por su mente, pero Shidou inmediatamente lo consideró lo primero.

De hecho, las heridas cubrían todo su cuerpo. De hecho, fue empujado a un rincón desesperado. Pero Shidou todavía no había perdido el conocimiento todavía. Aún podía pensar. Era muy temprano. Era demasiado temprano para rendirse──

Sin embargo, los débiles pasos resonaron como para pisotear por completo las esperanzas de Shidou.

La chica se acercaba paso a paso más cerca de Shidou, que se había derrumbado boca arriba en el suelo.

“Ah──────”

Una voz ronca se filtró de su garganta.

Una chica misteriosa estaba parada en el fondo del cielo que estaba haciendo la transición a la noche.

Shidou quedó perplejo por la misteriosa sensación de tomar el control de su cabeza.

Ante el monstruo que acababa de herirlo, Shidou se sintió horrorizado y desesperado──

──Pensó que ella era hermosa.

“Aa, a.…”

La niña sostenía la empuñadura de la espada flotante como para cortar los pensamientos de Shidou. ──La Décima Espada. La espada más grande que lanzaba la sensación de intimidación más siniestra.

“────”

Shidou sintió una sensación insondable mientras se veía a sí mismo ser levantado por esta chica. Se sentía como si el tiempo se estuviera estirando y todo el mundo estuviera en cámara lenta. ──Ah, recuerdo esta impresión. Su cerebro, experimentando la intuición de la muerte, estaba examinando sus recuerdos en detalle para descubrir una manera de sobrevivir de sus experiencias pasadas hasta ahora.

Sin embargo, no sentía que fuera útil para él en este momento. La razón por la que pudo sobrevivir hasta ahora se debía al poder de los espíritus que habitaban en su cuerpo. Sin eso ahora, este fenómeno era solo una linterna giratoria.1

Pero eso no era del todo malo. Mientras su conciencia se atenuaba, Shidou pensó. Podía recordar las caras de todos, incluso antes de la muerte. Varias escenas aparecieron y desaparecieron dentro de su corazón. ──Cuando fue adoptado en la familia de Kotori. Su primer encuentro con Origami. Cuando casi fue asesinado por Kurumi. Y también──el primer encuentro con esa chica que nunca podría olvidar.

“……, ──Toh, ka──”

Pensando en ese recuerdo, Shidou sintió que su voz se escapaba inconscientemente de su garganta.

Un pequeño susurro que debería haberse disipado con el viento.

Un delgado monólogo que nadie escuchará jamás.

Pero──

“──────, ──, A, a──”

¿Por qué? En ese momento, la expresión de la chica que estaba a punto de balancear su espada cambió ligeramente, mientras las emociones agitaban su cuerpo.

“¿……….?”

Cuando su conciencia se extendió, Shidou la miró comportándose de manera extraña.

No podía entender lo que acababa de suceder. La chica que se suponía que tenía poder absoluto dudaba. Shidou no podía entender por qué.

“Tú, eres……”

 ──De repente.

“¿¡……….!?”

En el momento siguiente, justo cuando estaba a punto de decir algo, Shidou abrió los ojos con sorpresa.

Sintió una extraña sensación flotante envolviéndose en todo su cuerpo. El paisaje reflejado en su vista había cambiado por completo.

Shidou pensó por un momento que había llegado al cielo, pero eso no era todo.

Lo que se extendió ante sus ojos no era una tierra de nubes ni un puente de arcoíris, sino más bien el interior de una nave compuesta por líneas rectas rígidas.

“¡──Shidou! ¡¿Estás bien, Shidou?!”

“Ah……”

Al escuchar ese sonido sobre su cabeza, Shidou filtró un pequeño susurro.

Mientras sostenía su cabeza oscilante, de alguna manera pudo capturar la apariencia del dueño de la voz.

“Ko, tori……”

Así es. De pie frente a Shidou estaba su hermana pequeña que tenía el pelo atado con cintas negras──Kotori.

Después de eso, él entendió. Justo antes de que Shidou pudiera ser asesinado por esa misteriosa chica, fue recuperado inmediatamente por el dispositivo de transferencia de <Fraxinus>.

“──Shidou.”

“Uwwaa, casi has sido acabado, chico.”

Después de responder a Kotori, aparecieron rostros y voces familiares en la vista de Shidou. ──Origami y Nia estaban mirando a Shidou con una mirada preocupada.

No, eso no era todo. Detrás de ellos podía ver a otras chicas. Aparentemente, todos habían sido recuperados por <Fraxinus>.

“Ah, aah…… lo siento, me salvaste, Kotori.”

Cuando Shidou respondió con voz ronca, Kotori finalmente dejó escapar un suspiro de alivio.

“……Realmente, podía sentir los años de mi vida pasar en un instante. ¡Es completamente tu culpa por actuar tan imprudentemente……!”

Mirando de cerca, su rostro estaba pálido y había grandes gotas de sudor en su frente. Parece que la había hecho preocuparse mucho.

“……Lo siento. Pero no esperaba que hubiera un terremoto espacial tan pronto……”

“Estoy realmente avergonzado de por eso.”

Fue María quien, sentada cerca del asiento del capitán, respondió a la voz de Shidou. Ella miró a su lado con una rara expresión de temor.

“La predicción de la ocurrencia del terremoto espacial, basada en fluctuaciones en el espacio, era ciertamente diez minutos después. ──Pero en realidad, el terremoto espacial ocurrió antes de lo esperado. Era como si la pared del espacio en sí estuviera rota.”

“……”

El análisis era similar a la intuición que Shidou aprendió mientras estaba en el campo. Shidou frunció el ceño mientras miraba la pantalla de vigilancia principal del puente.

La pantalla mostraba a la chica abusando tiránicamente de su poder abrumador. No parecía importarle que Shidou estuviera allí o no mientras continuaba con su destrucción sin sentido. Con ella en el epicentro, la ciudad Tenguu quedó reducida a ruinas en un instante.

Era como si una bestia estuviera arrasando de manera caótica. No había ningún propósito o voluntad, solo un rey tiránico familiarizando al mundo con su existencia.

“…………”

Pero al verla así, Shidou sintió que su respiración se sofocaba.

¿Por qué era? La mirada que dio mientras rugía.

──Se veía muy triste.

“……De todas formas.”

Mientras Shidou miraba el monitor principal, Kotori levantó la voz para recuperar su atención.

“Por favor, den tratamiento médico a Shidou primero. ¡Kawagoe, Nakatsugawa! ¡Lleven a Shidou al consultorio médico!”

“¡Si!”

Siguiendo las instrucciones de Kotori, los miembros de la tripulación de <Fraxinus>, <Bad Marriage> Kawagoe y <Dimension Breaker> Nakatsugawa comenzaron a preparar una camilla. Al ver esto, Shidou trató de levantarse.

“¿Eh? No, no tienes que ir tan lejos──”

“…………”

Cuando Shidou dijo eso, Kotori apuñaló su cuerpo con su dedo. De repente, un dolor intenso se extendió por todo el cuerpo de Shidou.

“¿¡Ugh…… gu……!?”

“……Como te dije. Ya no tienes la protección de <Camael>. Debería esperarse que las lesiones no sanen si se dejan solas. ……Si te dejo solo, ¿de verdad quieres morir?”

Kotori agudizó sus ojos y habló. Shidou se disculpó al reconocer que había sido demasiado ingenuo.

“A-aah…… lo siento……”

“Ahora bien, Shidou-kun.”

Kawagoe y Nakatsugawa instaron a Shidou mientras tendían la camilla. Shidou movió su cuerpo a la camilla con su ayuda.

Kotori miró hacia ellos mientras hablaba con María.

“──Debemos desarrollar contramedidas lo antes posible. María, por favor, reúne tanta información como sea posible sobre esa misteriosa existencia.”

“Entendido.”

María dio una breve respuesta mientras saludaba. Inmediatamente, las otras chicas que escucharon esas palabras también levantaron la voz.

“Kotori. También queremos ayudar.”

“Mun. Muku y los otros eran originalmente Espíritus. Puede resultar útil.”

Origami y Mukuro hicieron un llamado mientras apretaban los puños con una mirada determinada. En respuesta a esto, Kotori levantó levemente las cejas.

“……Estoy agradecida, pero no quiero involucrarlas lo más posible. Ahora que su Reiryoku ha desaparecido, todos finalmente pudieron obtener una vida pacífica──”

“── ¿Por qué no?”

Sin embargo, fue María quien interrumpió la propuesta de Kotori.

“Si bien estoy de acuerdo con la opinión de Kotori, el objetivo esta vez es demasiado desconocido. La posibilidad de obtener ideas que no tenemos no debería ser inútil.”

“…………”

Parecía que la opinión también era justificable. A pesar de hacer una mueca amarga, Kotori finalmente cedió.

“……No se puede evitar. Pero solo te pido que presten su sabiduría como referencia. Si cometes un error, no podrás participar en la operación.”

“¡……!”

Todas las chicas asintieron al unísono.

Shidou estaba siendo transferido al consultorio médico mientras veía esta escena.

Tratada por el Realizador Médico, Shidou se dirigió a la sala de reuniones donde las antiguas Espíritus ya se habían reunido allí.

Incluyendo a Kotori, estaban Origami, Nia, Kurumi, Yoshino, Mukuro, Natsumi, Kaguya, Yuzuru y una persona más en la mesa.

“¡Ah! ¡Darling! ¿Estás bien ahora?”

Tan pronto como Shidou entró en la habitación, esa persona levantó su voz.

Una presencia alta con el pelo cortado en un estilo de princesa y una voz que resonaba maravillosamente como una campana de plata. Era el antiguo Espíritu e ídolo, Izayoi Miku.

“Ah, estoy bien. Puede ser extraño decir esto ahora, pero el Realizer médico es realmente increíble. Me siento aún mejor que antes de que me lesionara.”

Mientras decía eso, se mostró estirando los hombros. Al ver esto, todos dieron un suspiro de alivio.

“──Te hemos estado esperando, Shidou. Comenzaré la reunión ahora. Por favor siéntate.”

Kotori, que estaba sentada en el asiento más interno, habló mientras descansaba los codos sobre la mesa. Shidou asintió en respuesta y se sentó en el asiento vacante.

“Ahora si quieres, María.”

“Si.”

Cuando Kotori hizo su pedido, María, que estaba parada junto a ella, chasqueó los dedos.

Inmediatamente después de sus movimientos, el centro de la mesa elíptica mostró una imagen.

“Esto es……”

Al ver esto, Shidou levantó ligeramente la ceja.

La imagen mostraba un área urbana que ahora parecía tierra quemada y a la misteriosa chica durmiendo mientras abrazaba sus rodillas.

“Como puedes ver, después del encuentro con Shidou, el sujeto entró en un estado latente después de destruir parte del área circundante. Como si se tranquilizara al no ver otras criaturas con sus ojos.”

“¿Qué pasa con el AST?”

Si sonara la alarma del terremoto, se enviaría el AST de la Fuerza de Autodefensa de tierra japonesa. Shidou preguntó mientras inclinaba la cabeza.

“Estaban peleando justo ahora… pero, por supuesto, no era un oponente que pudieran manejar. Huyeron en el acto. Afortunadamente, no se produjeron víctimas.”

Kotori se encogió de hombros impotente. ……Bueno, esa era una situación que podría ser completamente anticipada. El poder que sentía de esa chica era abrumador.

Inmediatamente después, Origami entrecerró los ojos y miró a Kotori.

“──Tengo una cosa que confirmar. ¿Es un Espíritu?”

“…………”

Después de escuchar esto, todos se callaron.

Sin embargo, eso era de esperarse. Esa pregunta estaba en la mente de todos, pero a nadie se le ocurrió una respuesta clara.

Kotori abrió la boca después de dejar escapar un largo suspiro.

“……Hace un año, el Cristal Sephira del Espíritu de Origen, Mio, desapareció. Si se define Espíritu como una existencia a la que Mio le haya dado Reiryoku, entonces la respuesta sería no.”

Sin embargo, Kotori continuó.

“Lo que se observa desde el tema es claramente una respuesta de Reiha. Por lo tanto, <Ratatoskr> ha decidido temporalmente que el sujeto es un Espíritu y le ha dado el nombre en clave <Beast>.”

“<Beast>……”

De hecho, ese nombre parecía algo apropiado para ella. …Bueno, él no sabía si podría considerarse como un nombre propio para una chica.

Mientras Shidou pensaba eso, Miku colocó su dedo contra su barbilla mientras hacía una cara confundida.

“Hmm…… aunque no lo entiendo bien, ¿pero estás diciendo que este Espíritu nació de una fuente distinta de Mio-san?”

“Es imposible decirlo…… para ser honesta. Después de todo, no tenemos un caso de muestra de un Espíritu que nazca de una fuente externa a Mio.”

Kotori se encogió de hombros mientras respondía a la pregunta de Miku.

“La respuesta de Reiha que emana de <Beast> es muy similar a la longitud de onda de un Espíritu convencional. Sin embargo, no está claro si esto significa que el poder de Mio se ha mantenido en algún lugar de este mundo o si los Espíritus tendrán la misma composición, independientemente de su origen.”

“Bueno, no hay forma de probarlo sin una comparación……”

Natsumi asintió de acuerdo con las palabras de Kotori. Pero entonces, sus cejas se arquearon como si se le ocurriera algo.

“……Quizás, y estoy diciendo quizás. El Espíritu cruzó el tiempo usando una bala de <Zafkiel>… ¿podría ser eso posible? Después de todo, los Cristales Sephira existían hasta hace un año. Ah, y también lo recuerdo. Una bala que podría usarse para viajar al futuro…… “

“──Ara, ara.”

Después de escuchar esa hipótesis, esa voz vino de Kurumi, la anfitriona original del Ángel del tiempo <Zafkiel>. Ella entrecerró los ojos con gran interés y se acarició las mejillas con los dedos.

“Es una teoría interesante. Ciertamente, si ese es el caso, es posible que puedas hacer que aparezca un Espíritu en esta era en la que se han ido los Cristales Sephira.”

“……Entonces. ¿Tienes alguna idea, Kurumi?”

Kotori miró fríamente a Kurumi. Kurumi sacudió la cabeza con movimientos exagerados.

“Desafortunadamente, no recuerdo haber disparado la Undécima Bala <Yud Aleph> en esa persona. ¿──Qué hay de Shidou-san y Natsumi-san?”

Dijo Kurumi mientras miraba hacia Shidou y Natsumi.

Sin embargo, sus intenciones se entendieron de inmediato. En el pasado, Shidou había sellado el Reiryoku de Kurumi y Natsumi, aunque incompleto, podía usar <Haniel> para imitar los poderes de otros Ángeles. En otras palabras, existía la posibilidad de que ambos usaran <Zafkiel>.

“No, no recuerdo haber hecho eso.”

“……Yo tampoco. En primer lugar, solo pude copiar habilidades que he visto. ¿Usar <Zafkiel> no disminuiría mi vida útil? Incluso si lo copiara, nunca querría usarlo……”

“Entonces es así.”

Mientras decía eso, Kurumi se encogió de hombros mientras miraba a Kotori. Kotori parecía pensar que se esperaba esta respuesta mientras asentía ligeramente de acuerdo.

Sin embargo, en ese momento, Kurumi curvó los labios de las esquinas en una sonrisa como si encontrara esto divertido.

“──Bueno, sí fue el disparo de la Duodécima Bala <Yud Bet> en lugar de la Undécima Bala <Yud Aleph>, sería entendible que el yo actual no lo supiera.”

“…… ¿Qué dijiste?”

Kotori afiló sus ojos con asombro. Por otro lado, Kurumi dejó escapar una risita.

La Duodécima Bala <Yud Bet>, un secreto de <Zafkiel> que se emparejaba con <Yud Aleph>, la bala que podría enviar el objetivo al futuro. Era la carta de triunfo secreta de Kurumi la que podía enviar al objetivo al pasado.

Dicho así, solo podría significar una cosa. Al parecer consciente de este significado, Kotori frunció el ceño.

“¿Estás diciendo que la futura Kurumi envió a <Beast> al pasado?”

“No. No. No hace falta decir que no tenga intención de hacerlo. Después de todo, no tengo ese tipo de poder en este momento. Es solo que──”

Kurumi continuó mientras giraba su dedo.

“El futuro es impredecible. Por alguna razón, el poder de los Espíritus fue restaurado y envié este objetivo al pasado. ¿Alguien puede negar esa posibilidad?”

“…… ¿Qué estás tratando de decir?”

Cuando la expresión de Kotori rezumaba tensión, Kurumi simplemente sacudió la cabeza y bajó los ojos.

“Por favor, no estés tan alerta. Es poco probable que esto suceda──solo puedo decir que no es imposible, es solo una posibilidad que estoy tratando de explicar.”

“…………”

Kotori se cruzó de brazos en silencio mientras hacía una mueca difícil. Ciertamente, la opinión de Kurumi era inquietante, pero ella solo ofreció una posibilidad para resolver el problema. ……Bueno, no podía negar que su tono y actitud eran ciertamente provocativos.

“Ah──……”

Shidou tosió deliberadamente para aclararse la garganta y aligerar la atmósfera.

“B-bueno de todos modos… mientras que no conocemos sus verdaderos colores, ¿no es ella un Espíritu de todos modos? Entonces, en ese caso, ¿no hay algo que tengamos que hacer?”

Cuando Shidou dijo eso, las chicas en la sala de reuniones entrecerraron los ojos y asintieron.

Así es. De hecho, era un oponente no identificado. De hecho, era un Espíritu peligroso. Pero para Shidou, Shidou siempre ha tratado de conversar con ellos primero. Para decirlo de otra manera, las chicas alineadas ahora también fueron una vez tales oponentes.

Si ese fuera el caso, lo que deberían hacer esta vez no cambiará. Shidou se giró para mirar a Kotori.

“──Depende de mí hacer que esta chica se enamore. Kotori, por favor apóyame.”

Ah, eso es correcto. Esta era la tarea y misión de Shidou.

En momentos como este, Kotori se reía y se encogía de hombros, diciendo: “No esperaba que pudieras decir eso”. Entonces se reduciría a esas palabras. ──Bien, empecemos nuestra guerra (cita)──

“────, No.”

Sin embargo.

Kotori pronunció esa palabra en contra de todas las expectativas. Shidou no pudo evitar mirar.

“…… ¿Eh? ¿Qué acabas de decir, Kotori?

“……Dije que no. No estoy de acuerdo contigo. Esto se dejará a <Ratatoskr>.”

Dijo Kotori severamente. Ante esta respuesta inesperada, la expresión de Shidou se volvió más confusa.

“¿De qué estás hablando Kotori? ¿Qué vas a hacer? ¡Tú fuiste la que dijo que solo yo puedo sellar el poder de los Espíritus!”

Kotori mantuvo su mirada sombría cuando Shidou hizo su pregunta.

“──Entonces, déjame preguntarte, ¿el poder para sellar Espíritus todavía está presente dentro de Shidou?”

“¿Eh……?”

“Con la desaparición de Mio, el poder de los Espíritus también desapareció. ──Entonces, ¿qué pasa con el poder de Shidou que Mio le dio durante la reconstrucción? ¿También desapareció junto con el poder de los Espíritus? ¿O todavía está entretejido en la existencia de Shidou?”

“E-eso es……”

“La respuesta es──No lo sé, cierto. No hay más Reiryoku que pueda sellarse, por lo que no hay forma de verificarlo.”

Kotori continuó mientras sacudía la cabeza.

“……E incluso si todavía tienes el poder de sellar, no sabemos si funcionará para este Espíritu. Después de todo, ella puede ser un Espíritu nacido de un Cristal Sephira que no se derivó de Mio. ──Ante una existencia incierta, no puedo darte la tarea de tratar con el Espíritu, ¿cierto?”

Kotori habló fríamente. Sin embargo, Shidou no vio ningún otro medio alternativo. Apretó el puño mientras alzaba la voz.

“……De hecho, no lo pensé. Es diferente de lo que se ha hecho antes y es incierto que pueda ayudar. ──Pero si existe la más mínima posibilidad de que el sellado funcione, ¡no hay razón para no intentarlo! ¡No importa si no funciona! Déjame intentar──”

“── ¡Quién fue la persona que casi murió hace unos minutos!”

Kotori golpeó su puño contra la mesa para interrumpir a Shidou.

Todas las chicas temblaron al ver que Kotori, generalmente calmada, estaba tan enfurecida.

“……”

Al ver la respuesta de todos, Kotori colocó suavemente su mano contra su frente.

“……Lo siento. Estoy descalificada de ser comandante. ……Calmaré un poco mi cabeza. Todos tomen un descanso.”

Kotori se levantó y salió de la sala de reuniones con pasos temblorosos.

“……Nushi-sama──”

Mukuro dijo preocupada mientras miraba fijamente la espalda de Kotori.

Shidou dijo “está bien” tranquilizando a todos y luego miró en silencio la puerta donde Kotori desapareció.

“¡……Tch!”

Después de regresar a la habitación del capitán a bordo de <Fraxinus>, Kotori caminó hacia la silla de la oficina. Luego, agarró el cojín y lo arrojó contra la pared con toda su fuerza.

Con un sonido sordo, el cojín cayó al suelo.

──Como comandante de <Ratatoskr>, incluso se equivocó frente a todos e incluso perdió el control de su temperamento. Kotori suspiró profundamente. Pero en lugar de sentirse mejor, se sintió aún más humillada.

Kotori recogió el cojín y cayó al suelo mientras lo sostenía.

Por supuesto, Kotori también entendía que no era el momento de a ver tal cosa.

──Un Espíritu o identificado que apareció de repente. Ese poder podía ser descrito con una sola palabra: amenaza.

Aunque ahora estaba dormida después de destruir todo dentro de su campo de visión, era imposible esperar que se quedara así siempre. Si tal criatura perdía el control con destrucción como su único objetivo, entonces solo tomaría unos pocos días para cambiar completamente el escenario de la tierra. Antes de que eso sucediera, tenían que planear contramedidas lo más pronto posible.

Sin embargo, en las manos de Kotori, los medios para lidiar con este Espíritu──no, tal cosa ya no existía en el mundo.

Por supuesto, <Ratatoskr> era una organización creada con el objetivo de proteger a los Espíritus. Un acto como la aniquilación por la fuerza no estaba permitido, sin mencionar que carecían del poder de combate para usar esos medios contra el Espíritu en primer lugar. En las circunstancias actuales, Ellen Matters era la persona más poderosa en <Ratatoskr>, pero no se podía negar que su habilidad con el Realizador ha disminuido después de su pérdida de memoria.

Si es así, entonces su última esperanza sería Shidou. Ella no sabía si él conservaba la capacidad de sellar Espíritus después de la desaparición de Mio, pero no quedaba ningún otro método. Como Shidou había dicho, tenían que arriesgarlo todo en esta apuesta.

Kotori lo entendía.

El conocimiento estaba allí.

“…………”

Sin embargo, Kotori silenciosamente sintió su cabeza crujir.

En el fondo de su mente, la escena que vio una vez resurgió. Hace seis años. Un viejo recuerdo. ──La escena de cuando Kotori se convirtió en un Espíritu por <Phantom>.

Kotori, que era demasiado joven, no pudo controlar su poder, lo que provocó un incendio que se extendió y provocó una gran conflagración. Entonces, incluso Shidou, que había venido a ayudar a Kotori, casi fue asesinado. Shidou cayendo. El olor a carne quemada. Incluso después de seis años, esa escena de pesadilla aún se podía recordar.

Aunque en ese momento, al dejar que Shidou sellara a su Reiryoku, ella pudo transferir el poder curativo de <Camael> y él terminó sano y salvo──

Pero ahora que el poder de los Espíritus ha desaparecido de este mundo, dejar que Shidou responda a ese Espíritu no sería más que empujarlo a circunstancias en las que realmente podría morir.

“…………”

Kotori sintió que su corazón se aceleraba. Su respiración se volvió desordenada a medida que el sudor brotaba de su frente.

No era solo ese momento.

Cuando fue golpeado accidentalmente por Origami.

Cuando entró en el límite de hielo de Yoshino.

Cuando fue apuñalado en el pecho por Ellen.

Sin el poder de los Espíritus, Shidou estaría muerto.

──Era su culpa por permitirle actuar tan imprudentemente. Después de perder a <Camael>, Kotori entendió esto nuevamente. Ella apretó las cintas negras que le ataban el pelo.

Fue un regalo de Shidou para el cumpleaños de Kotori, un cambio para que Kotori se convirtiera en ella misma.

Al usar esto, Kotori adoptó una mentalidad más fuerte, transformándose de una hermanita linda en un comandante severo. ──Para soportar las responsabilidades y cumplir con los deberes de ser comandante de <Ratatoskr>, ella debía ser fuerte.

No, para ser más precisos definitivamente era porque──

──La hermana pequeña que llevaba los lazos blancos no podía soportar enviar a Shidou al campo de batalla, por lo que necesita crear su propio comandante (otro yo) para eso.

No era nada loable. El yo fuerte que había creado desesperadamente era una prueba más del débil corazón de Kotori. Ante esta situación actual, Kotori se vio obligada a darse cuenta de esto.

Ah, pero no era solo eso. Pensó de nuevo en esta situación actual.

Debo ser──

“¡……!”

De repente, los hombros de Kotori temblaron cuando ella levantó la cara.

La razón era simple. Tocaban a la puerta de su oficina.

Por un momento, pensó que <Beast> había comenzado a moverse──pero eso no estaba bien. En ese caso, María transmitiría una notificación de emergencia. No, era más probable que alguien estuviera preocupado por cómo se fue y vino a ver cómo estaba.

No podía seguir dejando que todos siguieran viéndola actuar tan groseramente. Kotori se levantó apresuradamente y corrigió su postura.

“──La puerta está abierta. Por favor entra.”

Después de que Kotori dijo eso, se abrió la puerta de la oficina y apareció la persona que llamaba.

“……….Ge.”

Al ver quién era, Kotori hizo una expresión desagradable.

De pie allí estaba la persona que Kotori quería ver menos ahora.

“…… ¿Un ge es todo lo que tengo? ¿Qué significa ge?”

La persona allí dijo con una sonrisa. ──Shidou se encogió de hombros con impotencia.

Kotori sacudió ligeramente la cabeza, volviendo a entrar en su mentalidad racional mientras se volvía para mirarlo.

“¿Qué pasa? No necesito preocuparme por ti mientras trato de pensar una solución. Volveré pronto, así que tómate un descanso.”

Kotori fingió estar tranquila mientras hablaba.

……No hace falta decir que era mentira. Ella no tenía la menor idea de una contramedida para <Beast>.

Sin embargo, el comandante tenía la importante tarea de estar a cargo de la operación y no podía permitir que las personas que trabajaban juntas se sintieran incómodas. La incertidumbre del comandante podría extenderse fácilmente a los subordinados y perturbar el plan de combate. Por lo tanto, no importa cuán crítica sea la situación, a Kotori no se le permitió hablar de manera desalentadora.

Sin embargo, Shidou respiró hondo antes de murmurar sus palabras.

“……Fue hace unos años. Cuando estaba postrado en cama por un resfriado, me quedé sin medicina. Entonces Kotori salió corriendo a comprarme algo, ¿verdad?”

“…… ¿Eh?”

Ella no podía entender lo que Shidou intentaba decir. Pero Shidou continuó hablando.

“En camino a la farmacia, había un patio con un perro enorme. Por eso te dije que no te pasaras, pero Kotori seguía diciendo que estaba bien. Obviamente, no podría evitarse que tuvieras miedo.”

“¿Q-qué está pasando ahora?”

Cuando Kotori preguntó, Shidou miró directamente a los ojos de Kotori.

Como si estuviera viendo a través de la fuerte fachada de Kotori.

“Te ves igual que entonces.”

“…………”

Kotori contuvo el aliento ante las palabras de Shidou.

Entonces, Shidou continuó hablando en un tono tranquilo.

“──Kotori es increíble. Eres más joven que yo, pero sigues siendo un comandante excepcional. Pude pelear por ti. Pude estar delante de los Espíritus gracias a ti. ……Todo el mundo cuenta contigo. Así que sé que tienes que ser fuerte frente a todos. Pero──”

“……Detente.”

La voz de Kotori era tan débil como un mosquito. Shidou probablemente no pudo escucharlo mientras continuaba con una voz suave.

“En frente de mí, no tienes que actuar fuerte frente a mí. Porque soy tu hermano mayor.”

“……”

Al escuchar esas palabras en sus oídos──Kotori agudizó su mirada.

Cálmate, tenía que seguir diciéndose que se calmara. El comandante debe estar tranquilo. No cometas el mismo error tonto que antes.

Pero ella no podía soportarlo. Ella no pudo reprimirlo. Era la sensación de estar lentamente envuelta por las llamas crecientes de las emociones que quemaban su corazón. Kotori sintió que se le ahogaba la garganta por la violenta pasión.

“¿Porque……? ¿Y qué?”

“¿Eh──?”

“Ya que soy tu hermana pequeña, ¿dejarás de perder el tiempo? Ya que soy tu hermanita, ¿quieres que te vea salir y morir? Como soy tu hermana pequeña, ¿me estás diciendo que mire en silencio como te matan──?”

Kotori gritó sus emociones.

“¡No bromees! ¡Qué demonios……! ¡Pensé que finalmente era pacífico……! ¡Pensé que Shidou finalmente no se lastimaría! ¡¿Por qué ese Espíritu tuvo que……?!”

Ella entendió que esto no era lo que un comandante debería estar haciendo. Pero una vez que comenzó, no pudo parar. Sus palabras se derramaron como una presa rota.

“¡No quiero que Shidou muera! ¡Ya no quiero ver a Shidou lastimado! ¡Ya no puedo soportarlo, dejando que Shidou vuelva a sentir dolor! Porque yo, yo──”

Sus lágrimas se derramaron.

“Amo──a Shidou……”

──Ah, esto era lo peor.

Kotori se sintió asqueada por las palabras que había soltado y se sintió impulsada por el deseo de volverse loca.

── ¿Qué estaba tratando de decir? El arrepentimiento llenó su corazón.

Las palabras en sí mismas no eran falsas. Kotori amaba a Shidou. Seguramente, en un sentido diferente al que las hermanitas generalmente tienen para su hermano mayor.

Ah, eso es correcto. Había otro significado de Kotori usando las cintas negras.

Al usar las cintas negras, Kotori lo llamó Shidou en lugar de Onii-chan.

Ese era un elemento clave en la formación de su fuerte yo como comandante.

Pero, más profundo que eso──

Kotori quería que la viera como una mujer más que como una hermana pequeña.

──Pero, aun así, debería haber considerado el momento. Dejando que sus emociones se vuelvan salvajes, confesándose mientras lloraba apasionadamente, debe haber un límite para su vergüenza. Incluso si no hubiera una relación de sangre, Kotori era la hermana pequeña de Shidou. En términos generales, ella sería rechazada. Es por eso por lo que Kotori tenía la intención de ocultar este sentimiento dentro de su corazón. Incluso si tuviera que confesarse, decidió que sería en la situación ideal. Debería ser así, pero──

“…… Kotori──”

Aunque Shidou abrió mucho los ojos, seguía hablando en un tono tranquilo.

“……”

Todo el cuerpo de Kotori comenzó a temblar. Se acomodo el pelo y continuó hablando desafiante.

“¿Qué? ¿Es tan malo? ¿No es normal? ¡No puedo evitar decirle eso a alguien que amo…! ¡Tampoco lo entiendo! ¡Ah, amor, amor! ¡Así que no quiero que mueras! ¡No tiene nada que ver con ser el comandante de <Ratatoskr>! Yo──”

Sin embargo, en ese momento, las palabras que podía detener se detuvieron.

La razón era muy simple.

Al ver venir a Shidou──y luego abrazó suavemente el cuerpo de Kotori.

“……….Kotori.”

Mientras abrazaba a Kotori, Shidou una vez más dijo su nombre.

Reaccionando a esa voz, su cuerpo tembló. Sintiendo el afecto desde el fondo del corazón de Kotori, Shidou aumentó la fuerza en sus brazos.

“Sería una mentira decir que no estaba sorprendido por las palabras de Kotori.”

Pero si dijera que no se había dado cuenta de los sentimientos de Kotori hasta ahora, la respuesta también sería no. Incluso cuando Kotori trató de ocultarlo, de alguna manera podía sentirlo por sus sutiles acciones.

Sin embargo, por supuesto, Shidou y Kotori eran hermanos. El malentendido de Shidou podía provenir de una excesiva autoconciencia. O incluso si eso es cierto, también podría ser debido a la confusión de la adolescencia. Entonces Shidou evitó mencionar esto.

Sin embargo, no importa cómo trató de hacer girar las palabras, necesitaría enfrentar esto. Seguramente, esa era su responsabilidad como hermano mayor.

“……Gracias, Kotori. Gracias por preocuparte por mi seguridad. También amo a Kotori más.”

“¡……….!”

Al escuchar lo que había dicho, Kotori sintió que sus hombros temblaban una vez más.

Sin embargo, Kotori resopló por la nariz mientras recuperaba la compostura.

“……De todos modos, ¿vas a agregar como hermana otra vez?”

Kotori se quejó mientras parecía insatisfecha. ……Parece que ella todavía recordaba cuando él selló su Reiryoku.

“……Ah, tal vez sí. No──creo que eso es todo.”

“…………”

Después de que Shidou dijo eso, Kotori silenciosamente mordió sus labios. Una fuerza sutil se transmitía a través de sus brazos. Parecía que estaba apretando los puños. ──Como para soportar el dolor.

Al ver a Kotori verse así, Shidou sintió que su pecho se apretaba.

No era la intención de Shidou lastimar a Kotori.

Pero aun así no podía mentirle. Si lo hiciera, Kotori estaría indudablemente más dolido.

Entonces, Shidou continuó.

Él descaradamente le contó los pensamientos en su corazón.

“……Nunca tuve un amante serio antes, así que parte de eso proviene de mi imaginación…… pero siento que mis sentimientos por Kotori son diferentes a eso.”

Si. Esos eran los sentimientos honestos de Shidou.

Shidou amaba a Kotori desde el fondo de su corazón, pero definitivamente no eran los mismos sentimientos que un amante.

Al escuchar esto, Kotori bajó la cabeza avergonzada. Sintió algo cálido cuando Kotori presionó su rostro contra su estómago. No pasó mucho tiempo para darse cuenta de que esto fue causado por las lágrimas de Kotori.

“Pero──”

Sin embargo, Shidou continuó.

Ciertamente, había dicho la verdad. Pero además de eso, había otro pensamiento que permanecía en su mente.

“¿──Quién decidió que mis sentimientos por mi hermanita son inferiores a los de un amante?”

“───────”

Kotori contuvo el aliento y levantó la cara.

Luego, después de un rato, respiró hondo mientras pensaba en lo que Shidou acababa de decir.

“…… ¿Qué es eso? ¿No te golpearían si le dijeras eso a tu amante?”

Estaba atónita, pero como si los nudos en su estómago se estuvieran deshaciendo, ella respondió de nuevo.

“Jaja…… probablemente. Pero realmente lo creo, ¿entonces no se puede evitar? No puedo controlar mis propios sentimientos.”

“…………”

Después de que Kotori guardó silencio por un momento, golpeó los dedos de Shidou mientras dejaba escapar un suspiro.

“……Gracias. Estoy mucho más tranquilo ahora.”

“Un.”

Shidou dio una breve respuesta, relajando la fuerza de sus brazos y soltando a Kotori.

Luego, se secó las lágrimas con las mangas y lo miró con los ojos enrojecidos.

“……Lo siento. Estaba un poco molesta. Pero no olvides──lo que dijiste. ……Porque lo que dije no era una mentira.”

“Aah.”

Shidou asintió afirmativamente y luego se rascó la mejilla para ocultar su vergüenza.

“Um…… cómo decirlo. Aunque sorprendido──si me preguntas si estaba feliz o no, definitivamente estaba feliz… creo.”

“……E-es así.”

Kotori miró hacia otro lado mientras sus mejillas se sonrojaban. A pesar de calmarse un poco, parecía que los sentimientos de vergüenza resurgieron rápidamente.

Aun así, no podría estar avergonzada para siempre. Después de toser varias veces para aclararse la garganta, recuperó la compostura antes de volver a hablar.

“……B-bueno, de todos modos, es por eso. No quiero ver a Shidou en más peligro. No puedo colocar a Shidou delante de un Espíritu ahora que has perdido la protección de <Camael>. ¿……Lo entiendes?”

“…………”

Después de escuchar lo que Kotori había dicho, Shidou se calló.

Comprendió dolorosamente los sentimientos de Kotori. Si estuviera en la misma posición que Kotori, probablemente habría dicho lo mismo. Pero

“Hey, Kotori.”

“…… ¿Qué?”

Kotori entrecerró los ojos ligeramente y giró la cabeza.

Shidou la miró a los ojos antes de continuar hablando.

“──No tengo la protección de <Camael> en este momento. Pero si yo fuera un hombre que se escapó de un Espíritu por esta razón, ¿me seguirías amando, Kotori?”

“Todavía lo haría. No me menosprecies.”

“……Ya veo. Entonces, um… lo siento.”

La respuesta inmediata hizo que Shidou bajara la cabeza en disculpas. Mientras todavía se sonrojaba, no había más dudas en la expresión de Kotori. Probablemente se sintió así después de haberse confesado.

Sin embargo, Shidou no podría retroceder ahora. Se aclaró la garganta antes de intentarlo de nuevo.

“Entonces, por supuesto… ¿no está bien?”

“Si. No lo permitiré. Es muy peligroso.”

“¿Pero hay otras contramedidas efectivas?”

“Eso…… así parece.”

Kotori habló mientras bajaba el tono de su voz.

Si Kotori era como era antes, habría seguido negándose obstinadamente a admitir eso. Shidou estaba un poco feliz, sintiendo que Kotori finalmente había abierto su corazón.

“Seguramente, como dice Kotori, no sé si todavía tengo la capacidad de sellar un Espíritu. Y sin la protección de <Camael>, es ciertamente más peligroso pararse frente a un Espíritu. Tampoco quiero morir.”

“¿Es eso así? Entonces, encontraremos otra manera──”

“Pero──”

Shidou interrumpió a Kotori mientras continuaba hablando.

“Pensándolo detenidamente, la razón por la que comencé a conversar con los Espíritus no fue porque tenía el poder de sellar el poder de los Espíritus o porque tenía las bendiciones de <Camael>. ──Bueno, si bien esos dos son importantes, cuando conocí a Tohka, nunca supe eso.”

“Um…… lo siento.”

Mientras Kotori fruncía un poco los labios ante este tema delicado, Shidou sacudió ligeramente la cabeza.

“No, está bien. Gracias a eso, me di cuenta de lo que era importante.”

“¿Importante……?”

“Ah, la razón por la que comencé a conversar con los Espíritus fue solo por el motivo de salvarlos.”

“…………”

Cuando Shidou expresó su determinación, Kotori gimió en silencio. Ella frunció el ceño mientras sacudía la cabeza con desaprobación.

“……Aunque es una teoría en retrospectiva, todos los espíritus hasta el momento fueron elegidos por Mio para entregar su Reiryoku a Shidou. No importa cuán aterrador sea el oponente, siempre existe la pequeña posibilidad de victoria. ──Pero, <Beast> es diferente de los espíritus anteriores. En primer lugar, no estoy segura de que ella pueda comunicarse correctamente. Sería como morir en vano.”

Kotori le dio el razonamiento detrás de sus protestas. Pero Shidou levantó la mano para contraatacar.

“No será así…… creo. Aunque fue breve, hablé con éxito con <Beast>. Además, esa persona en ese momento dejó de atacar por una fracción de segundo.”

“…… Eso es──”

Al escuchar lo que Shidou había dicho, Kotori no pudo evitar quedarse sin palabras. Kotori probablemente también lo vio desde la pantalla del monitor. En el momento en que estaba a punto de darle el golpe final a Shidou, reveló un poco de duda.

“Entonces… ¿vas a pararte frente a un Espíritu en terrenos tan vagos?”

“Ah. Cuando hablé con <Beast>, esa fue la conclusión a la que llegué.”

“…………”

Kotori se calló. Eso era ciertamente correcto. Después de todo, en esta etapa, la única persona que se encontró directamente con <Beast> era Shidou.

“Lo siento, es una forma descuidada de expresarlo. Pero──eso es todo.”

Shidou continuó mientras miraba a los ojos de Kotori.

“Hace dos años, cuando conocí a Tohka por primera vez, pensé para mí mismo lo triste que se veía su expresión. Y de alguna manera quería hacer algo para cambiar eso. Quería──hacerla sonreír.

En ese momento, nunca pensé que tenía un poder especial.

Incluso podía imaginar los cálculos de <Ratatoskr> y de Mio en ese momento.

Para mí──el orden se ha invertido desde el principio.

No los salvé porque tenía el poder. Los salvé porque tuve la oportunidad.

Por eso, la situación no ha cambiado para mí desde entonces.”

Si. Ese Espíritu── <Beast>, tenía exactamente la misma expresión triste, al igual que Tohka tenía en ese momento.

Y cuando se enfrentó a <Beast>, había algo que quería hacer incluso antes de todo ese miedo. Quería verla sonreír.

Era solo eso.

En verdad, era solo por esa razón.

Sin embargo, esa motivación era suficiente para que Shidou arriesgara su vida.

“………………………………………………………………………, Haah.”

Después de un largo, largo silencio.

Kotori finalmente suspiró.

“…Idiota. Realmente…… idiota.”

Luego exprimió esas palabras como si estuviera susurrando.

“──<Yggdrafolium> no. 1 a 10, conduzcan en formación paralela para formar un territorio defensivo.”

“¿Eh?”

Por un momento, Shidou pareció atónito ante lo que Kotori estaba diciendo. Sin embargo, Kotori no respondió a esto mientras hablaba suavemente.

“<Fraxinus EX>, despliega camuflaje invisible y espera 500 metros sobre el cielo. Despliegue de batalla a través de la operación manual de Kannazuki. Aprueba Unidades CR para Tobiichi Origami y Ellen Mathers. Espera cerca del sitio──”

“K-Kotori──”

Mientras Shidou preguntaba mientras su expresión estaba marcada por la confusión, Kotori se encogió de hombros con un suspiro.

“Este es el requisito mínimo. ¿──Qué, esperas que te deje estar desnudo ante un Espíritu?”

“¡──! Eso significa……”

Los ojos de Shidou se abrieron cuando Kotori solo pudo asentir con impotencia.

“No se puede evitar. Realmente, ya no escucharás nada.”

“¡Kotori……!”

La expresión de Shidou se iluminó de inmediato cuando agarró las manos de Kotori. Las mejillas de Kotori se sonrojaron levemente cuando resopló por la nariz.

“……Aah, realmente, estoy totalmente incómoda conmigo misma. Me pregunto por qué está pasando esto. ……Aunque sé que me arrepentiré de esto. No puedo evitar ser persuadida por Shidou.”

Luego, dirigió su mirada mientras murmuraba algunas quejas. Al ver esto, Shidou se encogió ligeramente de hombros.

“Me siento aliviado. Si Kotori no pudiera estar convencida, sería aún más un sueño hacer que ese Espíritu se enamorara.”

“No seas tan complaciente.”

Kotori dejó caer su mano sobre la cabeza de Shidou para obligarlo a recuperar el enfoque.

“De todos modos, como se decidió, volvamos a la sala de reuniones. Creo que todos los demás deben estar preocupados.”

“¡Aah──!”

La voz de Shidou se hizo más excitada mientras extendía su mano hacia Kotori.

Pero entonces, Kotori de repente dejó escapar un sonido de “ah” como si recordara algo, y luego se apartó de la mano de Shidou.

“¿Puedes esperar un poco? ──Hay algo que necesito preparar.”

“¿Preparar?”

“Sí──”

Kotori suspiró con autodesprecio mientras desenredaba su cinta negra que ataba sus dos dedos izquierdos, pensar que Shidou la persuadió y le dio permiso.

No. Decirlo así también era incorrecto.

Realmente no había otra alternativa. Ahora en esta tierra, no había otra fuerza de combate que pudiera combatir ese Espíritu. Lo que dijo Shidou no estaba mal, incluso si estaba tratando de apelar emocionalmente.

Era mejor decir que Kotori era la que pensaba emocionalmente. Debido a que estaba demasiado preocupada por la seguridad de Shidou, no podía hacer un juicio tranquilo. Después de que Shidou se lo recordó──finalmente pudo tomar la decisión. Realmente, se sentía incómoda que el comandante necesitara escuchar esto.

(──No tengo la protección de <Camael> en este momento. Pero si fuera un hombre que se escapó de un Espíritu por esta razón, ¿──me seguirías amando, Kotori?)

Las palabras que Shidou había dicho permanecieron en su mente.

Kotori respondió de inmediato a esto y todavía sentía que su respuesta era correcta. ──En primer lugar, la evaluación de Shidou de sí mismo era demasiado baja. Incluso sin mostrar valentía, todavía había muchos rasgos admirables que tenía.

Pero. Si le preguntaran si odiaría a Shidou por ponerse de pie incluso sin posibilidades de victoria, Kotori sacudiría la cabeza y diría que no.

Incluso sin hacer esto, Kotori todavía amaría a Shidou, pero era porque Shidou era así por lo que ella lo amaba tanto.

“………… Enamorarse de una debilidad. Que estúpido.”

“¿Eh?”

“No es nada.”

Kotori, sonriendo mientras desviaba la conversación, puso la cinta negra que acababa de quitar en su bolsillo y, a cambio, sacó una cinta blanca.

──La prueba del lado débil de Kotori. El símbolo de Kotori como la hermana pequeña de Shidou.

Esto era a la vez una fuente de orgullo y maldición para Kotori.

De hecho, la Kotori actual ciertamente experimentó la sensación de estar enamorada. De repente confesándose a alguien a quien tu corazón siempre ha amado, pero luego esa persona dijo que sus sentimientos por ella no son amor. Era como una tragedia desgarradora como un drama.

Sin embargo──

“……. Las emociones por la hermana pequeña son inferiores al amor, quienquiera que haya decidido eso──hah.”

Kotori susurró suavemente, usando la cinta blanca en su mano y atándola al lado izquierdo de su cabello. Peinando coletas completo con negro a la derecha y blanco a la izquierda.

Yo fuerte y yo débil. Ante la sensación de que las dos mitades habían roto el límite inviolable para enfrentarse, Kotori sonrió involuntariamente.

“¿Kotori? Eso es──”

Al ver a Kotori con dos colores de cinta diferentes, Shidou hizo una mueca de desconcierto.

Kotori cerró los ojos, sacó un Chupa Chups de su bolsillo y se lo puso en la boca.

“Ara, ¿no lo sabes? Puedo ser inesperadamente──muy codiciosa.”

Y mientras se lamía los labios, sonrió.

Ahh, como se esperaba, tal como Shidou había dicho.

Las emociones de la hermanita son inferiores al amor; nadie en este mundo lo gobierna. La hermana pequeña no podía ganar contra un amante, nadie en este mundo podía decidir. Incluso si alguien lo definiera así, Kotori no necesitaba obedecer.

De alguna manera, se sentía como si estuviera cayendo en un marco pequeño. Por sí misma, ser una hermana menor estaría bien. Solo sé una hermana pequeña, y amar a Shidou está bien.

Sin embargo, eso no es suficiente.

Como se esperaba, Kotori todavía no podía darse por vencida en ningún lado.

Entonces, Kotori se ató el cabello.

──Blanco y negro.

El comandante que amaba a Shidou, y una hermana pequeña que era más amada que los amantes, lucharán juntos de ahora en adelante.

Así es, ser rechazado una vez no es nada. Kotori es la hermana pequeña de Shidou.

Solo ser mimada como una hermana, ser amada como una chica. A diferencia de su verdadera hermana Mana, la que es capaz de tal cosa, ¿no era solo Kotori en este mundo?

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“──Bien, ¿vamos, Onii Chan?”

“¿Eh───?”

Kotori sonrió con picardía, tomando la mano de Shidou y saliendo de la oficina.

Absolutamente no dejará que Shidou muera. Ella mantuvo esa fuerte determinación en su corazón.

“¡! ¡Shidou-san, Kotori-san!”

“Mun. Los hemos estado esperando, ustedes dos “.

“¡Mira──es como dije! ¡Se han reconciliado! ──Está bien, si me sirve la memoria, ¿la apuesta era poder abrazar y oler a Natsumi-san diez veces?”

“No hay tal cosa. No he apostado por nada.”

Cuando Shidou y Kotori regresaron a la sala de reuniones, las chicas gritaron sintiéndose felices o aliviadas.

“Ah, les hice preocuparse, todos.”

“¿Por qué estaban esperando a pesar de que dije que descansara?”

Kotori sonrió mientras se encogía de hombros. Ella había regresado brillantemente a ser el comandante confiable.

“……Gracias. Perdón por preocupar a todos. Pero ahora estoy bien. Finalmente estoy preparada.”

Kotori habló, sentándose en su silla y mirando a la multitud.

“──La nave ahora ha entrado en operaciones de combate. El objetivo es el Espíritu latente en el suelo. Codificado <Beast>. A partir de las 21 en punto de hoy, el ser e Itsuka Shidou entraran en contacto y el objetivo──”

Y luego, mientras decía eso, Kotori agudizó su mirada.

“──Cita y haz que se enamore.”

“¡……!”

Todos comenzaron a emocionarse al escuchar las palabras de Kotori.

“Kuku, ¡realmente es necesario!”

“Acuerdo. Esto es <Ratatoskr>.”

“Uh, pero ¿está realmente bien? ¿Chico no se regenerará ahora?”

Nia dijo eso mientras se rascaba la mejilla. Shidou asintió con un ligero grado de tensión.

“……Aah. Todavía intentaré resolver esto. Aunque, de hecho, ella es un Espíritu peligroso. No creo que sea completamente imposible comunicarse.”

“Hmm…… bueno, entonces será ese método especializado. Bueno, si el chico, que es un experto en captura de Espíritus, lo dice, no lo diré más.”

“No, gracias, Nia.”

Cuando Shidou dijo eso, Nia agitó suavemente su mano.

Kotori continuó mientras agregaba a la suya.

“Por supuesto, también estamos haciendo las contramedidas correspondientes. Shidou estará protegido por el territorio voluntario y <Fraxinus> estará en espera. ──Origami, quiero que también te desplieguen.”

“──Por supuesto.”

Al escuchar la orden de Kotori, Origami asintió brevemente. Su simplicidad se sentía inexplicablemente confiable.

“────”

Kotori miró alrededor de la habitación nuevamente, bajando los ojos, respirando profundamente y luego abriéndolos nuevamente.

“Muy bien, comencemos nuestra guerra (cita)──”

──Sin embargo.

Esas palabras no pudieron terminarse.

A mitad de hablar, Kotori abrió mucho los ojos, mirando al centro de la habitación con una mirada incrédula.

“¿Kotori……?”

Preguntándose qué pasó, Shidou también giró los ojos para seguir la mirada de Kotori. Todos los demás también siguieron su ejemplo.

“¿¡────────!?”

Y así, Shidou y los demás finalmente se dieron cuenta.

En el centro de la mesa ovalada, exactamente en el lugar donde se mostraba la imagen──

──Se extendía una cuchilla como una llave.

“Qu…… esto es──”

Shidou no pudo evitar mirar sin aliento. Entonces, Mukuro, que estaba sentada a la mesa, pareció notar algo mientras sus hombros temblaban.

“¡Imposible, esto no puede ser…… ¡<Michael>?!”

Sí, desde el vacío abierto, solo se extendía la forma de una cuchilla.

Era exactamente la misma que <Michael>, el Ángel llave que Mukuro había manejado una vez.

──La cuchilla giró lentamente como para responder al grito de asombro de Mukuro. Era como si girara una llave en una cerradura.

En el momento siguiente, con la cuchilla como punto de partida, se abrió un gran agujero en el espacio──

Entonces, esa figura apareció.

El cabello que había perdido su pigmentación, las cicatrices agrietadas que decoraban el Vestido Astral y una garra como de una bestia.

Y también──diez espadas que la rodeaban como una celda de prisión.

El misterioso Espíritu <Beast> había llegado aquí.

“¡……!”

“No puede ser. ¡Cómo podría esto……!

“¿<Be──ast>……?”

El pánico de las chicas llenó la sala de reuniones. Parecía que esta anormalidad se notó un momento demasiado tarde cuando una alarma resonó de repente en la nave.

En medio del ruido, la chica salió del agujero y miró fijamente mientras se movía por el aire──

“──A, aa──aaaaaaaaaaaaaa──”

Un ronco rugido de guerra resonó.

“¡……….!”

Al escuchar este rugido, los Espíritus estaban todos asustados, temblando o luchando por respirar.

Pero esa era una respuesta natural. La abrumadora sensación de intimidación que esta chica exudaba se sentía como una atmósfera peligrosa donde todos los espectadores serían atravesados ​​por una cuchilla afilada.

──Pero, en medio de todos los estremecimientos.

Solo Shidou, a pesar de que su frente sudaba mucho, se paró frente a la chica y la miró directamente a la cara.

“……Has venido inesperadamente a verme por tu propia iniciativa. ──Me siento honrado.”

Luego, mientras todavía sentía que el intenso Reiryoku sacudía todo su cuerpo, aún sonreía sin miedo.

Ah, eso es correcto.

Ya estaba preparado.

Ya había tomado su decisión.

Entonces no había necesidad de tener miedo.

No había tiempo para temblar.

¡Porque Shidou debe salvar a esta chica de ahora en adelante!

Shidou dio un paso adelante mientras decía las palabras que había heredado de Kotori.

“──Ahora, comencemos nuestra guerra (cita).”

Continuará…


  1. N.T: Soumatou, también conocida como linterna giratoria, a menudo se relaciona con el fenómeno de recordar antes de la muerte, según supersticiones asiáticas.