El sol poniente iluminaba una pendiente. El camino en pendiente tenía un fondo redondeado y la tierra estaba endurecida por la lluvia y el sol.

La gente se sentaba a ambos lados de la carretera de espaldas a casas rústicas con las paredes pintadas de blanco. Esas paredes mostraban ocasionalmente el emblema de Tres España y la dirección.

Alguien caminaba por el camino hacia el mercado en lo alto de la pendiente.

Era Segundo. Habló con la gente en el camino mientras leía la carta en su mano.

“Señor, hoy han pasado muchas cosas.”

Últimamente ha empezado a referirse mucho a “hoy”, pensó. Debe ser porque las cartas son más frecuentes.

“En la iglesia, la maestra habló sobre hacia dónde nos dirigimos. Después de que Tres España pierda la batalla de la Armada, Tres España aparentemente se volverá pobre. Eso será malo para la iglesia porque se apoya con donaciones, así que iremos a otro lugar. Tener demasiada gente que se queda aquí causaría problemas a la gente de esta tierra.”

…Los niños también lo tienen difícil.

“Supongo que todo el mundo sabe que perderemos la batalla de la Armada.”

El otro día, la Grande y Felicísima Armada había usado parte de su fuerza para dañar a Musashi. Basado en eso, estaba convencido de que podría derribar a Musashi.

Sin embargo, la flota de Inglaterra permanecería ilesa incluso si hundieran a Musashi.

El plan básico de Tres España era provocar la lucha confusa en las primeras etapas de la batalla de la Armada y avanzar rápidamente a la etapa donde luchaban mientras se retiraban. Durante esa etapa, dispararían contra Inglaterra y comenzarían una operación de aterrizaje dispersa mientras usaban su tecnología sigilosa para contener a la flota inglesa el tiempo suficiente para escapar. Incluso si se estuvieran retirando, adoptarían un enfoque defensivo muy ofensivo. La flota de Inglaterra tenía que atacar y, por lo tanto, podría desmoronarse más fácilmente y también tenían que preocuparse por el continente inglés.

Sin embargo, la inclusión de Musashi había cambiado eso.

Con Musashi tomando el lugar de la flota inglesa, Inglaterra podría fortalecer sus defensas y preservar su fuerza de combate.

…Eso es lo que Inglaterra ve como una verdadera victoria aquí.

Segundo no sabía en qué estado estaría Musashi una vez terminada la batalla naval, pero la Grande y Felicísima Armada no saldría ilesa. Por otro lado, la flota original de Inglaterra estaría completamente ilesa y tendría su victoria histórica en la recreación.

Después de que se desgastaran y tuvieran que revelar su fuerza en la batalla, el valor de la Grande y Felicísima Armada caería. Inglaterra, ilesa, podría declarar la victoria y ganar seguidores, mientras que Tres España habría perdido todo su valor y se vería obligada a caer.

La Grande y Felicísima Armada solo podría celebrar lo que había hecho y finalmente sería una decepción para la gente de Tres España. Después de todo, la gran fuerza ante sus ojos ahora sería dañada y conduciría a su derrota.

“Pero haré algo al respecto. Haré todo lo que pueda.”

Al darse cuenta de que pronto debería estar en la cima de la pendiente, volvió a mirar el periódico.

“Señor, usted lucha en guerras, ¿verdad?”

Ahora mismo, las manejo, respondió en su corazón.

Por el fluir de sus palabras, asumió que ella le pediría que no peleara.

Sin embargo…

“¿Salvarás a alguien de nuevo?”

“…”

El significado de esas palabras hizo que Segundo jadeara.

Ella no le estaba diciendo que no peleara.

Entendió por qué. Incluso si esperaba la paz, la recreación histórica se mantuvo.

“Todo el mundo lo sabe, ¿no es así?”

Casi tropezó con una piedra mientras se preguntaba si esa chica se iría a otra tierra si la situación económica empeoraba aún más después de la guerra. Y si es así, ¿significaría eso que ya no recibiría las cartas?

…Velázquez dijo que está en una iglesia cerca de la ciudad.

La iglesia aparentemente funcionaba como un orfanato y era una de las muchas que había construido el canciller Carlos I.

La chica que vivía allí usó sus palabras para suplicarle.

Había algo que ella quería que él hiciera durante esta guerra.

“Por favor salva a alguien. Continúe salvando gente. Pero, por favor, no mueras.”

“Testament”, dijo Segundo.

“Esa es mi única petición y siempre será mi petición. No sé cuánto tiempo te seguirán llegando, pero espero que sigas leyéndolas.”

Y…

“Espero que siempre puedas estar conmigo.”

Segundo asumió que lo decía en sentido figurado.

“No te preocupes.” Cerró la carta y miró hacia arriba. “No puedo salvar a la gente muy bien, pero hay una cosa que puedo salvar.”

Dejó de caminar con el mercado directamente delante.

Sin embargo, el mercado no estaba funcionando. Los stands contenían personas más que productos.

Todos eran hombres y mujeres de mediana edad. Cubrieron la calle y los techos también y Segundo asintió hacia todos ellos.

“Está bien, todos. Realmente salvemos Tres España esta vez.”

“Esto parece una situación desesperada.”

Juana escuchó a Gin hablar a la luz del sol poniente.

Actualmente estaban frente al edificio blanco del hospital. Gin había colocado una bolsa de papel en el banco de madera y Juana había escondido su carta debajo de la tablero en la que la había estado escribiendo.

Sin embargo, Gin ni siquiera miró la carta.

“¿Qué está pasando aquí, Lady Juana? ¿Por qué estás escribiendo una de las cartas que esa chica envía al canciller?”

“Bueno…”

Juana pensó en cómo explicarlo o si sería posible mentir al respecto, pero Gin asintió y habló.

“Veo tres posibles respuestas:

“1: Estás escribiendo la carta para ella con una amabilidad inimaginable por tu apariencia.

“2: Como una opción malvada, pero de alguna manera probable, simplemente te estás burlando del canciller.

“3: Tu gran carga de trabajo y tu dura personalidad te han vuelto loca.

“Ahora, ¿cuál es, Lady Juana?”

“¿¡S-soy solo yo o todos ellos incluyen una imagen terrible de mí!?”

“Testament.” Gin bajó los hombros. “Entonces no es el # 1. Es un alivio. La peor posibilidad que había considerado era que estabas escribiendo en lugar de la chica porque había muerto. Esa era la respuesta más desesperada.”

…Ah.

Dejando a un lado la redacción de la pregunta, Gin había sido considerada a su manera. Juana a veces tenía problemas para mantenerse al día con esa chica que nació de un linaje obsesionado con las artes marciales, pero estaba casada y pudo vivir su vida lo suficientemente bien. Juana también había escuchado que Gin había cambiado después de que comenzó a vivir con Muneshige. Por eso Juana dudaba y aun así habló.

“Me sorprende que supieras lo que estaba escribiendo.”

“Testament. Estoy bien entrenada para ver un objetivo distante como parte de mi entrenamiento de puntería. Además, mi esposo Tachibana Muneshige tiene el doble nombre heredado del gran García de Ceballos del sistema postal. Me ha enseñado bastantes técnicas relacionadas con las letras. Una de ellas es cómo leer lo que se está escribiendo a partir de los movimientos de la mano del escritor.”

“Qué persona tan peligrosa.”

“Me veo a mí misma como una esposa que tiene la habilidad de ayudar a su esposo. Pero hay errores ocasionales del destino. Por ejemplo, una vez se me ocurrió una carta de cañón para ayudar con la entrega. Hice una prueba de disparo de la carta en la casa de un noble en la cima de una colina usando un Arcabuz Cruz, pero atravesó toda la casa y se entregó mal a la casa de al lado. El Maestro Muneshige elogió mi poder destructivo, pero me dijo que solo ayudara con el trabajo de oficina a partir de ese momento.”

¡…Ella también es físicamente peligrosa!

Juana suspiró, se llevó una mano a la mejilla y se decidió a decir la verdad.

“No estoy escribiendo la carta en su lugar. Puedes estar tranquila en lo que a eso respecta.”

“Entonces, ¿dónde está la niña longeva que rescató el canciller?”

“Testamento. Yo soy esa chica, Tachibana Gin.”

Gin frunció el ceño cuando Juana tomó la carta y el tablero que la cubría. Estaba avergonzada de mostrarle a otro lo que había escrito, así que lo apretó contra su pecho.

“Vamos a dar un paseo. El horario de visitas del hospital continúa durante un poco más de tiempo, por lo que no tienes que preocuparte. Ahora, hablemos de cierto malentendido.”

“¿Un malentendido?”

“Testament. Es algo similar al cambiante de un hada.”

Juana habló mientras caminaba hacia el camino que se aleja del hospital y de la ciudad.

“Durante esa guerra llena de pérdidas para él, salvó una sola vida. Era una niña que había sobrevivido en cierta aldea longeva. La niña parecía haber sido protegida por la gente del pueblo y él la salvó justo antes de que la ciudad fuera reducida a cenizas. Tenía grandes expectativas para ella: ‘Estoy tan contento de que hayas sobrevivido.’ ‘Todo estará bien.’ ‘Estoy seguro de que tienes un futuro feliz esperándote.’ Pero…”

Giró hacia el oeste para encarar la colina que contenía los barrios marginales.

“La insistencia de Tres España en la sangre pura lleva a que algunas personas sean perseguidas: los de vida media. Debido a que no pueden distinguirse de inmediato de los longevos, se los odia y se los considera fracasos.”

Los pasos de Gin se volvieron un poco más ásperos mientras caminaba detrás de ella, pero Juana continuó a pesar de todo.

“¿Y qué pasa si la niña rescatada no vivía mucho? ¿Qué pasaría si se hubiera cometido un acto de adulterio en esa aldea longeva y hubiera nacido un niño que debía mantenerse en secreto? ¿Y si no la estaban protegiendo, sino que la habían encerrado?”

¿Qué significa eso?

“¿Y si el miedo a todo lo que la había dejado incapaz de confiar en la persona que la rescató y la niña tonta hubiera mentido sobre sí misma? ¿Y si hubiera pensado que mentir era la única forma de obtener la felicidad de la que hablaba esa persona? Pero ¿y si fuera solo a través de esa mentira que ella pudiera ganar su puesto actual y pagarle por salvarla?”

Respiró hondo mientras caminaba.

“Y…”

Y…

“¿Y si estuviera agradecida por lo que le había dado esa mentira original, pero también se arrepintiera de ello?”

Sonrió amargamente porque sabía que todo era culpa suya.

Incluso si había sido una niña e incluso si su educación había estado lejos de ser ideal, había tomado la decisión equivocada desde el principio.

Sin embargo…

“¿Qué se supone que debo hacer, Tachibana Gin? Todo lo que quiero es…”

Todo lo que quería era …

“Ser al menos una pequeña ayuda para él.”

Querido señor,

Estoy agradecida por lo que hiciste por mí.

No importa cuántas veces lo diga, no sé si le llega y puede que lo esté molestando, pero estoy realmente agradecida de que me haya salvado.

Pero me pregunto algo. Todo lo que haces es salvar a la gente, pero ¿también estás siendo salvado?

¿Cómo puedo ayudarte?

“Ah, ese lanzamiento fue un poco alto.”

Una persona alta en un chándal saltó ligeramente sobre una gran cubierta que flotaba en el cielo. Era Fusae quien atrapó una pelota blanca en el guante de su mano derecha. Luego aterrizó sobre sus pies desaparecidos.

“Eso estuvo demasiado cerca, Taka. Si se cae, tendremos que pagar para reemplazarla.”

“Lo voy a tirar donde puedas atraparla. Así es como funciona esto, ¿verdad?”

“¿Eh? Pero estaba lanzando muchas de ellas donde no creía que pudieras atraparlas.”

“Es diferente para mí, ya que soy un genio que puede atrapar cualquier pelota.”

Cuando Takakane atrapó el balón sin mirarlo, Fusae soltó un grito impresionado.

“¿Puedes atraparlo mirando hacia atrás?”

“Fácilmente. Hemos intentado casi todos los trucos, ¿recuerdas?”

“Así es”, dijo Fusae mientras balanceaba su brazo para decirle que lo lanzara.

También había otros estudiantes en la cubierta, pero estaban realizando mantenimiento o revisando la cubierta.

“Fusae, ¿no vas a eliminar a Michiyuki Byakko todavía?”

“A Byakko le gusta estar aquí, así que lo haré al final. Entonces le entregaré este San Lorenzo al canciller. Después de todo, estará observando la batalla de la armada. Esta nave es bastante resistente, por lo que no se hundirá fácilmente incluso si Musashi ataca.”

“¿Y nos cambiaremos al nuevo buque insignia, el San Martín? …Este San Lorenzo es tratado como el buque insignia de la Armada para la recreación histórica, ¿verdad?”

“Por eso la canciller está abordando este y el San Martín está recibiendo San Lorenzo como doble nombre heredado. Una nave con un nombre doble heredado es raro, pero Musashi tiene un nombre heredado óctuple de diferentes nombres de lugares.”

“Así es como lo estamos haciendo.”

Takakane miró hacia el cielo y lanzó la pelota. Fusae persiguió la bola blanca y Takakane la vio correr.

“Seguro que eres rápida. Sé mi corredor emergente la próxima vez.”

“No le preguntes eso a una chica.”

Cogió la pelota de revés, la sostuvo y dejó escapar un suspiro.

“Taka.”

“¿Qué?”

“Testament”, dijo. “Ojalá pudiéramos continuar así para siempre.”

El comentario de Fusae hizo que todos los que estaban en cubierta se detuvieran. Sin embargo, sus palabras no se detuvieron.

“Estaba pensando que estoy cerca de la jubilación con mis nombres heredados terminando. Después de todo, Era Fusae está muerta y las descripciones del Testamento dicen que mi doble nombre heredado de Álvaro de Bazán murió antes de la batalla de la Armada. Es por eso que la autoridad total de la armada pasó a Pérez de Guzmán, tu doble nombre heredado.”

Lanzó la pelota a Takakane y siguió sus movimientos con la cabeza.

“Podemos evitar el problema diciendo que ‘el fantasma quedó’ durante la batalla de la Armada, pero probablemente se vuelva mucho más difícil después.”

Cayó la pelota.

“Así que estoy pensando en retirarme y vivir como un fantasma normal. Al mismo tiempo, desearía que pudiera continuar así.”

Y…

“¿Eso no va a suceder?”

“Fusae.”

Takakane atrapó el balón muy cerca del suelo.

“Deja de lanzar la pelota mirando hacia atrás.”

“Testament. Pero Taka, dijiste que podías atrapar cualquier pelota.”

“Solo quería señalar tu mala forma.”

Lanzó la bola blanca y ella corrió tras ella.

“Ah, eso es muy bueno.”

“Mira arriba. No tenemos que preocuparnos por vigilar nuestro equilibrio. …Además, nuestra casa tiene un gran patio. Puede que no esté en el cielo, pero aún puedo jugar a la pelota contigo en casa.”

“Pero entonces no puedo mostrárselo a todo el mundo.”

Ella se rio mientras agarraba la pelota y la sostenía para que todos la vieran.

“Oh, pero algunas cosas pueden ser diferentes de lo normal. Como el canciller y Ju.”

“Oye, oye”, dijo Takakane con el ceño fruncido, pero los estudiantes de los alrededores solo inclinaron la cabeza.

Fusae sonrió cruelmente y le dio la espalda a Takakane.

“¿Eso tampoco va a pasar? El canciller parece tener muchas cosas en la cabeza. Pero…”

Giró su cuerpo y se preparó para usar el movimiento de desenroscado para realizar un lanzamiento similar al lanzamiento de peso mientras mira hacia atrás.

“Hay un truco para lanzar mirando hacia atrás, Taka.”

“Solo asegúrate de que llegue. Eso solo deja esfuerzo de mi parte. Además, soy un genio.”

“No estoy segura de que ese consejo haya sido de alguna ayuda o no.”

Ella lo tiró y lo escuchó comentar.

“Esa es una muy alta.”

“¿Puedo pedir algo incluso si el precio es un poco alto?” se preguntó Gin sin siquiera mirar a Juana.

Se sentaron en un carrito de comida que servía fideos en caldo de huesos de cerdo.

Ya era de noche, pero todavía era una cena temprana. Según las descripciones del Testamento, los clanes Oouchi y Ootomo que formaban la fundación del Lejano Oriente de Tres España tenían una conexión con China y, por lo tanto, una cierta cantidad de cultura china se había abierto camino hacia ellos. El carrito de comida servía fideos al estilo chino tallados en la masa de fideos con un cuchillo curvo.

“Tomaré unos fideos grandes de hueso de cerdo con verduras salteadas y albóndigas. Ah, y un rollito de primavera para llevar. Además, omita el cilantro.”

Mientras Gin daba su orden, Juana calculó el costo en una cadena firma y bajó los hombros.

“Tomaré unos mini fideos de hueso de cerdo.”

“Lady Juana, ¿estás a dieta?”

Juana miró a Gin y Gin asintió.

“Pero pensé que al canciller le gustaban las mujeres como tú, que pueden describirse con efectos de sonido como ‘boing’.”

“E-esto no tiene nada que ver con él.”

“Testament.” Gin no mostró ninguna preocupación por los otros clientes que las miraban de forma extraña. “Nunca hubiera pensado que frecuentabas un lugar como este.”

“Testament. Esta área la maneja el secretario que fue el que me dejó el canciller y el que hizo los arreglos necesarios por mí.” Ella dio una pequeña sonrisa amarga. “Creo que debería intentar ir más lejos, pero no puedo trabajar en la resolución.”

“¿Tú? ¿No tienes la determinación necesaria? Pero el otro día abriste las piernas para seducir al canciller.”

“¡Y-yo no hice nada por el estilo!”

Gin inclinó la cabeza, pero pareció llegar a un entendimiento.

“Mis disculpas. Testament. Tienes problemas de memoria. ¿Has sufrido algún tipo de conmoción recientemente?”

“Le revelé mi identidad a un subordinado cruel.”

Llegaron los fideos y Gin asintió.

“Todo el mundo le oculta eso al canciller, ¿no es así?”

“Los hermanos Valdés y las demás personas de menor rango no lo saben.”

“¿Qué vas a hacer?”

“Testament”, respondió Juana antes de empezar a pensar. “Bueno, espero seguir ayudando hasta que el canciller se retire. Creo que intentará recuperarse del declive de Tres España después de la batalla de la Armada.”

“¿A pesar de que es tan patético en este momento? ¿Estás segura de que puede hacerlo?”

“¡Él puede!”

Su grito llenó la calle de carritos de comida que aún no habían ganado las multitudes nocturnas.

Entonces se dio cuenta de que se había levantado de su asiento.

“Si estás dispuesta a decir eso, entiendo que lo que realmente quieres decir es que lo harás para que él pueda”, dijo Gin mientras se comía sus fideos. “También está el hecho de que la canciller está actuando intencionalmente así para la recreación histórica de la deuda de Tres España. Pero incluso si ese no fuera el caso, de alguna manera es similar al Maestro Muneshige, así que dudo que haya algo de qué preocuparse.”

“¿En qué se parecen?”

“Testament. Parece ser un rasgo de personas poderosas con un núcleo sólido, pero ambos parecen ocultar su fuerza. Actuarán con convicción cuando llegue el momento, pero normalmente se ven más como una persona sin importancia que se lo toma con calma.”

“Así que así lo ve la gente.”

“¿No te gusta? ¿Te arrepientes de que la persona que te salvó y lideró el retiro de los sobrevivientes de Lepanto esconda su habilidad y finja incompetencia?”

“No es que me arrepienta. Todavía sé quién es realmente. Pero… es un poco irritante.”

“Testament. Quieres ver a la persona que amas brillar en el centro de atención. Ese es un rasgo de una mujer que ha sido infectada por el mal de amor.”

Gin sonrió cuando vio a Juana incapaz de ocultar su rubor.

“Por lo que parece, no hay forma de escapar de esto. Tu mal de amor está al nivel de la Peste Negra.”

Gin luego señaló el pequeño recipiente frente a Juana.

“Ahora, después de que terminemos de comer, podemos hablar sobre las personas más importantes para nosotros. No te preocupes. Lo trataré como secreto nacional. Y al hacer esto, una vez más me comprometeré a participar en la batalla de la Armada.”

“Testament. El canciller estará observando la batalla y yo me uniré a él, pero por favor has lo que puedas. Sin embargo…”

“¿Sin embargo?” preguntó Gin.

Juana bajó la cabeza.

“Parece que ha usado el dinero que estaba ahorrando. Creo que está relacionado con los servicios sociales, pero no estoy segura.”

“¿El esposo está usando el dinero que su esposa ha ahorrado? Te diriges directamente a una casa en ruinas.”

“Me gustaría pensar que eso no sucederá.” Ella suspiró y bajó aún más la cabeza. “Con Musashi como nuestro enemigo, tenemos muchos problemas.”

“Lady Juana, el Musashi es un problema, pero como un problema más inmediato, tu flequillo está en tu sopa.”

Juana soltó un grito y levantó la cabeza frenéticamente.

“¿Entonces quieres saber cómo manejar nuestros problemas inmediatos? Esto es como una novela en la que todo conduce siempre al siguiente giro de los acontecimientos. Nos encontramos con un problema tras otro y cada solución nos lleva directamente al siguiente.”

La voz de un chico llegó desde lo alto de una nave gigante bañada por la luz del sol del atardecer.

Neshinbara estaba viendo el final del festival atlético desde la cubierta delantera de Murayama, la segunda nave a babor de Musashi. Los participantes estaban alineados en la cubierta y el anfitrión sin camisa habló mientras escondía su rostro bajo un sombrero negro de tres picos.

“¡Bueno! El equipo rojo tuvo siete lesiones importantes, ¡pero ganó por el estrecho margen de dos dientes traseros! Y ahora es el momento del tribunal de crímenes de guerra del Equipo Blanco. ¿Quién es una clase A? ¿Tú? Mmm, te pareces más a una Clase B. Ahora, ahora. No hay necesidad de llorar. Solo significa que estás a un paso de ser un adulto.”

“¿Soy solo yo o esto aumenta más y más cada año? El número de eventos ha aumentado claramente.”

Alguien escuchó a Neshinbara dar su opinión.

Era Asama.

Ella también estaba viendo el final del festival atlético.

“Realmente no lo cuestioné cuando estábamos en la primaria, pero parece un poco demasiado ahora.”

“Incluso en ese entonces, tenía mis dudas sobre la ‘Raza de los Siervos Prestados: Cortesía del Señor Feudal’. De todos modos, Asama-kun, lamento haberte usado como contacto. ¿Cómo están todos?”

“Toori-kun me dijo que dijera que nadie estaba preocupado porque de lo contrario te volverías engreído. Eso debería darte una idea de cómo son todos.”

“Tal vez debería soltar mi brazo Macbeth y hacer que lo acose.”

“Cálmate.” Asama sonrió amargamente y sacó una bolsa de papel del punto duro de su cintura. “Son vendas para tres días. En cuanto a las viejas…”

“Judge.” Le tendió una vieja bolsa de papel. “Gracias. Cuando me la quité ayer, mi brazo derecho abrió un sign frame por sí solo y casi ordenó que se entregara un juego porno deprimente en la sala del consejo estudiantil. Grité seriamente ‘¡Q-quédate quieto, mi brazo derecho! ¡Eso es una pérdida de dinero!’ Si hago algo relacionado con Aoi-kun, Macbeth parece alterar mi producción. Para ser honesto, ni siquiera puedo hablar con él. Si intentara hablar con él así, diría que es una persona patética que ha escogido su ruido y tocado el trasero de las chicas desde la escuela primaria. ¡Lo ves! ¡Macbeth lo está haciendo de nuevo!”

“No estoy segura de que haya sido Macbeth.”

“Cálmate.” Esta vez Neshinbara sonrió amargamente. “De todos modos, escuché que Balfette-kun y Mitotsudaira-kun están armando la estrategia para la batalla de la Armada.”

“¿No vas a participar?”

“Judge. Si ayudo con la planificación, Macbeth podría introducir algo.”

“Y mi purificación sólo puede contenerlo, no eliminarlo por completo.”

“Judge. Una obra de teatro es un tipo de festival, por lo que es algo que se debe ofrecer a los dioses y no se puede eliminar algo que no sea impuro. Como máximo, puede retrasar su hora de inicio. Podría ser un mal día, por ejemplo.”

“Entonces,” dijo Asama. “¿Cuándo volverás como secretario?”

“Esa es la pregunta.”

Neshinbara tocó ligeramente debajo de su hombro izquierdo. Su brazalete del consejo estudiantil normalmente estaría allí, pero no lo estaba usando en este momento.

“Shakespeare me sermoneó. Para resumir, ella dijo que me estaba volviendo flojo.”

“¿Qué vas a hacer?”

“¿Que voy a hacer? Ella está en un nivel tan alto que yo como autor que, si fuera a hacer esto correctamente, huiría.”

“Entonces…” Asama se llevó una mano a la boca y pensó. “Si no vamos a hacer esto correctamente, ¿no huiremos?”

Sacó un libro viejo de su manga y se lo tendió.

“¿Te acuerdas de esto? Lo haces, ¿no? Este es el libro que hiciste cuando te diste cuenta de que podíamos usar la imprenta de la escuela en la escuela primaria. Probablemente sea tu debut como ‘autor’.”

¿…Es eso…?

Neshinbara lo recordaba bien. También recordó la emoción y el entusiasmo cuando lo hizo.

“Si.” Asama empujó el paquete de papel viejo hacia él. “La historia es extremadamente sencilla, incluye líneas de sangre ocultas y poderes activados por la ira, y el autor estaba demasiado avergonzado para ir más allá de un beso.”

“¡¡Nwohhh!! ¡No tienes que señalarlo, Asama-kun! ¡¡Este ataque mental es peor que Macbeth!!”

“Pero Toori-kun me dijo que dijera eso.”

…Tal vez debería mostrarle de lo que es capaz Macbeth.

Primero tuvo que calmarse, pero logró tomar el paquete de papel y tomó aliento.

“¿Aoi-kun te dio esto?”

“Si. Es muy bueno ocupándose de las cosas.”

“En otras palabras, tiene un don para olfatear lo que puede usar contra alguien más adelante.”

Miró la portada y recordó que Naruze había hecho la ilustración de la portada. En ese momento, el ángel caído todavía tenía que encajar realmente con la clase y había puesto algo de espacio entre ella y Naito.

…Pero ella siempre estaba ahí cuando necesitaba una ilustración.

El título le hizo sudar frío la frente cuando lo miró ahora.

“Norman Conquest 3. ¿Por qué tu primer libro fue un ‘3’?”

“¡R-realmente eres dura, Asama-kun! ¡Había dos libros antes que nunca terminé! ¡Y, la “m” a la “o” en negrita fue obra de Aoi-kun! ¡No fui yo!”

“Había adivinado eso, pero no esperaba recibir pruebas.”

“De todas formas.” Neshinbara levantó el libro. “Tomaré prestado esto. Debería ayudarme a matar algo de tiempo. Cada página probablemente tiene suficiente para hacerme sentir vergüenza durante tres días seguidos.”

“¿Es eso así? Recuerdo que lo disfrutamos mucho en ese entonces. También…”

“¿También?”

“Hay algo más que dijo Toori-kun.”

Ella entrecerró los ojos.

” ‘No sé qué tipo de cosas escribió Shakespeare cuando era niño, pero las de Neshinbara son definitivamente más locas’.”

“…”

Cuando esperaba ser felicitado, había obtenido algo más.

Cuando esperaba que lo llamaran experto, lo habían llamado de otra manera.

…Así es.

Lo había escrito en el aula. Para aquellos que recordaban eso, probablemente así lo verían.

Probablemente Shakespeare había sido igual. Durante la clase, ella habría tomado notas y escrito en sign frames o papel y se habría sentido orgullosa cuando la gente que la rodeaba le preguntó cómo podía hacerlo.

Ese era un camino por el que tenía que caminar cualquiera que supiera escribir.

Sin embargo…

…Así es.

Había dos tipos de personas en el mundo: las que podían escribir y las que no. Por lo menos, así fue como se dividió el mundo para quienes deseaban convertirse en autores. Y una vez que la gente de los alrededores les dijo a qué lado pertenecían, su vacilación podría cambiar a un sentido de superioridad y arrogancia.

“¿Qué te parece?” preguntó Asama. “¿Hiciste tu primer… tu primer amigo autor, Neshinbara-kun?”

Neshinbara pensó en esa pregunta.

“Pero parecía que ella me odiaba.”

“¿Qué está mal con eso?” Asama señaló el libro que tenía en la mano. “¿Qué tal si le muestras esto y le dices: ‘¡Mira! Increíble, ¿no es así?”

“¿Eso también viene de Aoi-kun?”

“No. Su redacción era mucho peor, así que la limpié un poco.”

“Judge.” Volvió a levantar el libro. “Dile que voy a tomar prestado esto, pero eventualmente se lo devolveré. Después de todo, ahora tengo una buena forma de matar el tiempo. Hubo un momento en el que estaba eufórico por mi debut como autor y ahora estoy agotado.”

Dio una verdadera sonrisa por primera vez en mucho tiempo.

“Pero no tengo ganas de negar lo idiota que solía ser, así que supongo que sigo siendo igual de desesperado.”