Los edificios de yeso blanco llenaban una ciudad en una pendiente. Las banderas de Tres España se veían bajo el cielo azul. Fueron levantadas con una señal simple ocasional en las intersecciones estrechas, pero ninguna de las personas, carretas y carruajes que usaban las calles las obedeció. Todos viajaban ruidosamente de un lado a otro y de arriba a abajo por el áspero pavimento de piedra.

Se colocaron sillas frente a las casas sucias que se alineaban las calles, pero la gente también estaba sentada en el camino mientras pasaba el tiempo. Ninguno de ellos tenía trabajo, así que se sentaban a charlar, apostar a los dados o jugar a las cartas.

De vez en cuando, un hombre que sostenía un cuerno de caza junto al océano en el fondo de la pendiente se acercaba a ellos. Siempre que eso sucedía, los hombres de una esquina se acercaban a él.

Descenderían hacia el océano y un rato después empezarían a viajar carretas por el camino.

Todas las pistas cambiaron entre los dos estados de parada y movimiento.

Mientras tanto, algunas figuras ascendieron desde el puerto.

Eran tres y todas vestían capas y capuchas sucias que originalmente habían sido blancas. El que iba a la cabeza era un joven de pelo oscuro y bajito y lo seguían un hermano y una hermana de pelo rubio.

Las personas que los veían levantaban las cejas al principio, pero pronto doblaban los ojos en una sonrisa y llamaban al pequeño al frente. Uno levantó una mano a modo de saludo y notó cómo los pies del joven bajito desaparecían antes de llegar al suelo.

“Oye, ¿qué es todo esto, Señor Bat? ¿Contrataste a algunos aprendices?”

“Más o menos. ¿Cómo te han ido las cosas?”

“Todos los envíos del Nuevo Mundo han sido un salvavidas. Pensé en tomar algo para mí, pero me atraparon. Supongo que me volví un poco codicioso.”

“Eso es seguro”, dijeron los que lo rodeaban.

“Señor Bat” se rio y luego hizo una pregunta.

“¿Está el Rey aquí?”

“Testament. ¿Lo escuchaste abajo? Está en el mercado. Sandro ya perdió y volvió aquí. Se tomó todas esas molestias afirmando que estaba invicto en Hexagone Française.”

El hombre que hablaba con “Señor Bat” sacó una moneda de su bolsillo y la lanzó al aire.

“Pero hablar no es suficiente cuando se trata de juegos de azar.”

“Testament. Pero puede ganarte lo suficiente como para cubrir a los Millones, ¿no?”

“Eso puede.”

“Señor Bat” levantó una mano hacia los hombres sonrientes y continuó por el camino con los dos hermanos. Un edificio de cúpula blanca con el escudo de Alcalá de Henares era visible en la colina occidental en el lado izquierdo de la ciudad.

Ese era el edificio de la escuela primaria.

Los tres subieron la ligera pendiente de la calle mientras miraban hacia ella.

Mientras lo hacían, la hermana le hizo una pregunta al “Señor Bat”.

“Capitán Takakane, ¿por qué lo llamaron ‘Señor Bat’?”

“Oh, eso,” respondió Takakane. Continuó mirando hacia adelante mientras pasaba junto a una mujer que llevaba algunos productos del mercado a casa. “En realidad, no he revelado mi identidad. La he escondido mientras jugaba aquí durante mucho tiempo. Más recientemente, he estado entrenando a un equipo de baseball infantil con Fusae. Los entrené seriamente para demostrar que no lo estaba haciendo por lástima y llegaron a las semifinales del torneo anterior. Velá también viene aquí para pintar frescos cuando quiere un cambio de ritmo de no hacer nada más que pinturas de recreación histórica. …Sin embargo, Juana no sabe nada de eso.”

“También es la primera vez que nos enteramos. Nos dijiste que confiáramos en Velázquez y lo hicimos, pero yo no sabía que había llegado tan lejos-“

“Bueno, ahora es el momento de aprender. Pero no se lo digas a Juana o Gin. Juana es demasiado directa y Gin probablemente debería escucharlo de Muneshige.”

“Testament”, asintió la hermana mientras ocasionalmente miraba a la gente de la ciudad. “Escuché que esta área es descrita como barrios marginales para personas que ni siquiera pueden asistir a la academia.”

“¿Has notado algo al respecto?”

“Testament”, respondió la hermana de Valdés mientras miraba a su alrededor. “No son más que humanos y longevos… no, humanos y de vida media que son una mezcla entre humanos y longevos.”

“Hermana, no puedo distinguir la diferencia entre longeva y los de vida media.”

“Hmm. Puedo decirlo por sus gestos.”

“Testament. Eso es correcto”, dijo Takakane. “Los de vida media son visualmente idénticos a los de longevos. Incluso yo solo puedo decirlo una vez que comienzan a moverse. Los de vida media tienden a tener orejas más cortas, pero hay una gran diferencia entre los individuos y entre los diferentes tipos de longevos. Por ejemplo, los tipos de bosque tienen naturalmente orejas cortas. Pero, de todos modos, los de vida media tienen la misma esperanza de vida que los humanos, así que…”

Entonces…

“Los longevos maduran durante muchos años y sus acciones se adaptan a medida que sus habilidades atléticas disminuyen con la edad. En otras palabras, sus apariencias y acciones envejecen a un ritmo natural y se puede decir que maduran adecuadamente. Sin embargo, los de vida media son iguales que un ser humano, pero su mente no se adapta en sincronía con el envejecimiento de su cuerpo. En comparación con los de sangre pura y longevos, sus acciones se parecen mucho a las de una persona que envejece y trata de actuar demasiado joven. Es por eso que los longevos de sangre pura los tratan como si algo estuviera mal en ellos y por qué apenas se les permite existir bajo las políticas de pureza de Tres España. En pocas palabras, son perseguidos.”

Respiró hondo.

“Pero es extraño. Nadie aquí sabe mucho sobre la academia o la política, pero puedo relajarme y hablar sobre mis equipos favoritos aquí. En Henares, comentar sobre los equipos llamaría demasiado la atención del comité del Sol Periódico de retransmisiones.”

Mientras hablaba, dejó la calle y se encontró en la cima de la colina baja. Ésta había sido una vez una sección de la ciudad, pero ahora las tiendas de un mercado de la tarde se instalaron a lo largo de bancos construidos sobre los cimientos del edificio antiguo.

Había más gente reunida aquí que en las calles y también era más ruidoso. La mayoría de la gente que se movía aquí y allá eran mujeres, pero algunos hombres jugaban y hablaban al final de los caminos y los bancos sin tienda.

“Wow. Así que este es el mercado de la tarde que puedes ver desde la academia. Siempre quise ir a verlo.”

 “Hermana, ¿querías visitarlo con tu hermano? Necesitas más variedad en sus métodos para expresar amor. Por ejemplo, podrías prepararme comida de vez en cuando. Últimamente me ha gustado bastante el mousse de naranja. Esa es una buena pieza de trivia de hermanos.”

“Antes de que empieces a llenarme con trivialidades extrañas también, trata de recordar por qué estamos aquí”, dijo Takakane mientras entraba al mercado. “Querías saber dónde desaparece el canciller porque a menudo tienes que hacerle recados, ¿no es así?”

Se abrió paso entre la multitud en movimiento y los otros dos lo siguieron con paso inestable. Vieron a algunas personas normales aquí y allá, pero los estudiantes jóvenes eran, con mucho, los más comunes.

Sin embargo…

“Hermano, la gente sabe cómo es nuestro canciller, ¿no es así?”

“Hermana, ¿ha olvidado los problemas por los que pasa Lady Juana cada vez que hace una aparición pública?”

“Pero…” La hermana Valdés señaló a través de un hueco entre la gente que rodeaba un banco más adelante. “Ese es el canciller, ¿no? Se está mezclando completamente con la gente de aquí.”

El hombre de mediana edad llamado Segundo vestía una camisa gastada y estaba sentado en el borde de un banco con una rodilla levantada. Su cabello estaba suelto a un lado y tres tableros de ajedrez estaban colocados más allá de sus pies descalzos.

Incluso bajo el sol de la tarde, no alcanzó el vaso de agua junto a él mientras se enfrentaba a los tres hombres al otro lado de las tablas.

De vez en cuando, se subía las gafas viejas por la nariz y hacía algún movimiento.

Mientras movía piezas a la izquierda, la derecha y luego la tabla del medio, la gente comenzó a susurrar.

“Ha ganado la derecha y la del medio.”

“¿Cómo puede hacerlo tan bien sin caballeros o una reina?”

En medio de la conmoción de voces, las cabezas agachadas de los tres oponentes se hicieron aún más bajas. El hombre barbudo de la izquierda que aún no había sido derrotado se llevó una mano a la frente.

“Oh demonios. He perdido mi ruta de escape.”

Levantó ambas manos por encima de su cabeza para admitir la derrota, una ovación llenó a la gente de alrededor y el dinero cambió de manos.

Pero justo cuando el barbudo estaba a punto de limpiar el tablero de ajedrez izquierdo, Segundo lo detuvo.

“¿Alguien puede decirle cómo puede cambiar este juego? Apostaría por él.”

“¿Eh?” dijo el hombre barbudo.

Una sonrisa llenó los ojos de Segundo más allá de sus lentes.

“Sigues teniendo una oportunidad. Sabes cómo afrontar un desafío, pero también necesitas saber cómo no darte por vencido.”

“No estoy seguro de poder dar testimonio de eso”, dijo. “Pero si nuestro Rey lo dice, lo intentaré.”

“Bien, bien. Evita pensar en cosas desagradables. Recuerda: “Si tenemos dinero, lo usaremos. Nos rendiremos a nuestras pasiones, haremos una fiesta y nos olvidaremos de todo lo desagradable ‘. Así que divirtámonos.”

“Está bien entonces”, dijo el hombre barbudo mientras se arremangaba.

Mientras tanto, un joven que parecía ser un estudiante se sentó para ser el próximo retador. La multitud de personas que lo rodeaban se dividió y Segundo vio a alguien más allá de ellos.

Takakane se quedó allí con ropa blanca sucia.

Takakane respiró hondo y se volvió hacia los hermanos Valdés.

“Bueno, les he mostrado adónde va, así que vengan a buscarlo ustedes mismos en el futuro. Les daré algo de dinero esta vez, así que compren algo que les guste y regresen. Solo asegúrense de usar el mismo camino que en el camino hacia aquí.”

Los hermanos parecían confundidos por eso, por lo que sonrió amargamente.

“Hay algunos ladrones por estos lares. Una vez que vean cómo compran cosas, sabrán que no son de aquí ni de ningún otro lugar como aquí y se dirigirán a ustedes. Aunque no lo harán mientras yo esté con ustedes.”

“Testament. Así que por eso salimos del puerto sin siquiera intentar escondernos. Tendremos cuidado. …De todos modos, Capitán Takakane, ¿el canciller debería estar realmente haciendo esto? ¿Ninguno de ellos se da cuenta de que es él?”

“Muchos de ellos probablemente lo hagan. Probablemente ellos también me reconozcan. Pero les habla como si no lo hicieran, así que siguen el juego. Más importante aún, el comandante es bastante conocido en estos lugares.”

“¿Ha sido así durante mucho tiempo?”

“¿Saben sobre el Lepanto, verdad?”

“Testament”, respondió el hermano Valdés.

Miró la vieja arma que se mostraba junto al cartel del mercado.

“Esa fue una batalla de hace veinticinco años, incluso antes de que naciéramos. Se suponía que iba a funcionar como la Batalla de Itsukushima y…” Vaciló. “Capitán Takakane, de acuerdo con la recreación histórica, luchó bajo las órdenes de Sue, líder de Tres Portugal, y murió en la batalla. Para la recreación, mataste a la capitana Fusae cuando Mouri la acusó falsamente de traición y luego moriste en la batalla de Itsukushima.”

“Pero como defensa, ambos tenían dos nombres heredados, ¿verdad? Tenías al general de España Pérez de Guzmán y el capitán Fusae al almirante Álvaro de Bazán del Lepanto.”

“Hermana, la gente no se queda como fantasma porque tiene un doble nombre heredado.”

La hermana se volvió hacia su hermano sorprendida.

“Hermano, ¿por qué estás hablando tan en serio? ¿¡Estás tratando de engañarlo!?”

“Hermana, su reciente locura me tiene preocupado. De todos modos, Capitán Takakane, ustedes dos pelearon bajo las órdenes de Sue Harukata, la famosa comandante que controlaba Tres Portugal, pero Sue también murió en la batalla y Portugal cayó ante Tres España como dictaba la historia.”

“Testament. Así es. Pasaron muchas cosas entre nosotros dos en esa batalla. Así es como terminamos en nuestra relación actual.”

“Entiendo que la Batalla de Lepanto provocó su relación, pero ¿qué pasó exactamente? ¿Puedes contarnos más sobre esto?”

“¿Qué es esto? ¿Eres del comité de transmisión o algo así? ” preguntó Takakane.

“Bueno…” La hermana Valdés sonrió sin una pizca de timidez. “Tú y Fusae siempre se niegan a decírnoslo.”

“No tiene sentido decírtelo. Ambos lados de esa doble batalla fueron una lucha dura. En ese momento, Tres España, Inglaterra y M.H.R.R. se llevaba bien y Tres España estaba estrechamente relacionada con K.P.A. Italia, por lo que Hexagone Française estaba rodeada por todos lados. Usaron la Batalla de Itsukushima para abrir un agujero allí y eso hizo que la pelea fuera mucho más difícil, pero había otra razón para ello.”

Específicamente…

“Los otomanos no habían sido completamente controlados por Oda en ese momento, y Suleiman les ordenó llevar la invasión aún más lejos de lo que requería la recreación histórica. Su plan era ganar la batalla, pero admitir la derrota para obtener una victoria política. La lucha más feroz contra los otomanos ocurrió donde estaban Velá, el comandante, y muchas tropas mal entrenadas. Se dijo que el Lepanto fue un gran éxito, pero eso se debe a que solo las cosas buenas se registraron en los libros de historia.”

“…”

Los hermanos estaban estupefactos y una sonrisa amarga apareció en la voz de Takakane.

“Por lo que he escuchado, el Lepanto fue realmente malo. Velá solo dejó un boceto, pero fue una masacre total. Después de todo, el enemigo se defendió con naves reforzadas con hierro que superaron por completo a nuestras galeras de carga y luego comenzaron su gran invasión. Tanto en Itsukushima como en Lepanto, las líneas del frente se utilizaron como escudos y los remeros en el vientre de las galeras de Lepanto murieron sin poder hacer nada.”

Su sonrisa amarga se convirtió en una sonrisa real.

“Y esas personas eran los de vida media que se ven aquí y sus parientes.”

“¿E-entonces el canciller está aquí por eso?”

“¿Me crees?” preguntó Takakane. “Durante el Lepanto, hubo un comandante desconocido que llevó a muchos de media vida a un lugar seguro, pero perdió algo verdaderamente valioso. Si me crees, date prisa. Es demasiado pronto para que ustedes dos jueguen aquí.”

En un corredor de una nave poco iluminada, todos estaban reunidos mientras contenían la respiración.

Estaban justo afuera de la sala médica de la nave de transporte Musashi que se había estrellado en Inglaterra.

Tres personas se pararon directamente frente a la puerta mientras que el resto del grupo se reunió en la mitad del pasillo.

Kimi sostenía una canasta de vendas ensangrentadas y Toori y Horizon la enfrentaron.

Kimi bajó un poco la cabeza, pero miró a su hermano mientras hablaba.

“Escucha, hermano tonto. Voy a abrir esta puerta, así que ¿estás seguro de que estás preparado para lo que puedas encontrar?”

“Hermana, ¿Nate está tan mal?”

“Judge.” Las cejas de Kimi estaban planas y asintió. “Ella definitivamente no está bien. Pero ella se ha resuelto a sí misma de alguna manera, así que no des ninguna reacción extraña, ¿de acuerdo? Cuando veas lo mal que está, asegúrate de no decir “¡Uh!” O “¡Owah!” No lo hagas, ¿¡de acuerdo!? ¡Tienes que resistir!”

“¡Hermana! ¡Hermana! ¿Soy solo yo o eso suena exactamente como algo que yo diría?”

“Je je je. Hermano tonto, ¿de verdad crees que una hermana traicionaría las expectativas de su hermano? ¡Tengo que ir a dobaaan! ¡Dovaaan!”

“¡Ohhh! No tengo la más mínima idea de lo que eso significa, ¡pero hiciste un trabajo perfecto al transmitir lo desesperada que eres! De todos modos, hermana, ¿Nate realmente no está bien?”

“Je je. ¿Preocupado? Entonces ve a descubrirlo por ti mismo.”

Kimi puso una mano en la puerta y respiró hondo.

“¡¡Ahora!!”

Abrió la puerta de golpe para revelar a Mitotsudaira sentada desnuda en la cama mientras se cambiaba de ropa.

Por un momento, Mitotsudaira no pudo reaccionar al movimiento y al ruido de la puerta al costado de la cama.

El espacio abierto reveló un pasillo oscuro, Toori que le estaba dando un pulgar hacia arriba, Horizon que estaba haciendo lo mismo y Kimi que estaba asomándose.

“¡Lo ves! ¿Ves, hermano tonto? ¡La pobre Mitotsudaira tenía los pechos tan gastados en su duelo que se quedó con ese pecho plano!”

Un instante después, un grito fue acompañado por el canciller de Musashi estrellándose contra tres paredes y llegando a un pasillo a un lado de la nave de transporte. Después de que rodó, golpeó la pared opuesta y rebotó, la gente en el pasillo se detuvo solo por un momento y rápidamente pasó por encima de él como si nada hubiera pasado.

“¿¡Q-qué es esto!?”

Mientras Mitotsudaira sostenía una mesa lateral en su mano derecha para el segundo disparo y escondía su cuerpo con las sábanas, el chico maltratado de uniforme regresó a través de la pared destrozada mientras se reía.

“¡Ha pasado un tiempo desde que recibí un golpe como ese! Bajé la guardia, así que no conseguí suficiente boke allí. Maldita sea, eso dolió. ¡Ah, ja, ja, ja!”

No estaba claro si estaba dolorido o feliz, por lo que Mitotsudaira se rindió a sus emociones y miró al idiota.

“¿¡Por qué estás entrando mientras me cambio!?”

“Judge”, respondió Horizon.

Miró de un lado a otro entre Mitotsudaira y el idiota, lentamente quitó la puerta con su control gravitacional, sostuvo la puerta y miró desde atrás.

“¡L-loba ladrona!”

“Um… ¿la puerta? ¡De verdad, la puerta! ¡Me estoy cambiando! ¿¡Por qué están aquí!?”

“Vinimos a verte antes de que pudieras ocultar tus heridas, Nate.”

Su comentario casual hizo que la mesa auxiliar se le resbalara de la mano. Había estado usando su poderoso agarre para sostenerla en su palma, por lo que voló de su mano como una uva de su piel.

“Ah.”

En su prisa por agarrarse a la mesa lateral que caía, las sábanas cayeron de su cuerpo y el idiota dejó escapar un grito.

“¡Owah!”

Un instante después…

El idiota regresó riendo de nuevo, pero no se detuvo en la entrada y entró en la habitación. Horizon siguió y el olor de su cabello llenó a Mitotsudaira de confusión y otra comprensión.

…Están a salvo.

Probablemente era obra de los demás. Se llamaba a sí misma un caballero, pero apenas había logrado mantener a raya a un solo enemigo.

En ese espacio del teatro, había perdido el conocimiento por falta de oxígeno después de sostener a Walsingham en el agua, pero Naito la estaba curando en un carruaje cuando se despertó.

Por lo que había dicho Naito, ella había estado durmiendo encima de la estructura de piedra de la fuente junto con las cadenas de plata rotas. Parecía que Walsingham se había retirado al liberar el espacio del teatro.

…Pero basado en el daño que recibimos, esa fue esencialmente mi derrota.

Según Kimi, la carne de pollo de Naruze había resultado gravemente herida, una esposa la había rescatado y Tenzou se había enamorado de una chica y le habían insertado un objeto extraño. Sin embargo, Mitotsudaira no entendió de qué estaba hablando esa loca persona. Es posible que Tenzou no haya podido resistir y cometió un crimen menor, pero Naruze había estado luchando sin su Weiss Fräulein. Parecía que el Technohexen había perdido, pero ella debió haber hecho lo suficiente ya que su rey estaba ileso.

…Y aquí estoy fingiendo ser un caballero.

No podía soportar enfrentarlos y se notaba en sus acciones. Mientras pretendía esconder su cuerpo, levantó la sábana y enterró la mitad de su rostro en el aroma de la tela blanca.

Mientras bajaba la cabeza, una mano de repente tocó su cabello. Ella jadeó y tembló cuando sintió una sensación de agarre y caricia llegar a su cuero cabelludo a través del cabello.

“Ya, ya, ya. Hiciste una buena pelea.”

Respiró hondo y tensó los hombros al oír la voz del idiota.

“N-no, no lo hice.”

“Judge. Pero fue gracias a sus esfuerzos que Toori-sama y yo pudimos hablar entre nosotros y que Toori-sama pudo decidir su política para Musashi. “

“No lo hice-…”

“Para ser más precisos, si alguien hubiera desaparecido, Toori-sama probablemente se habría convertido en mi escudo.”

“¿Ehhh? ¿No podrías solucionarlo con tu Logismoi Óplo?”

“No podemos confiar en eso.”

Mitotsudaira relajó los hombros y miró hacia arriba. El idiota estaba sentado en la mesa lateral y acariciaba su cabeza mientras Horizon estaba sentada en la cama.

Los ojos tranquilos de Horizon miraban directamente hacia ella y los labios del autómata se separaron.

“Por cierto, Mitotsudaira-sama, debo disculparme. Todos tuvimos una discusión hace un momento y determinamos que su excesiva emoción que condujo a este terrible destino se debió al poder yakiniku de hace cuatro días que aún no se había desvanecido por completo. Creo que he cocinado demasiada carne para ti.”

“¡Escuchen, todos ustedes allá afuera en el pasillo! ¡¡Voy a recordar esto para más tarde!!”

Gritos y pasos fugitivos llenaron el pasillo.

“En serio”, suspiró mientras los ruidos se desvanecían en la distancia.

Ella sostuvo la sábana en su brazo izquierdo, levantó la cabeza y retiró su mano de su cabello con una punzada de pesar. Luego se arregló el cabello detrás de ella.

“Insisto en asistir a la fiesta. No puedo permitir que Inglaterra nos subestime.”

“¿Estás tan emocionada de poder comer tanto como quieras? Solo asegúrate de descansar después, Nate.”

Ella no tenía ganas de responder. Como caballero, había ocasiones en las que debería escuchar las ideas de su rey y otras en las que no. Eso era especialmente cierto en un área que podría convertirse en territorio enemigo en cualquier momento.

…El reino de los no humanos. Ciertamente hace honor al nombre en su forma de transformarse completamente sin previo aviso.

Sintió que su conciencia se había suavizado al pensar eso ahora.

“Hey, hey, hey. No te pongas sedienta de sangre, Nate. Estabas gruñendo profundamente en tu garganta.”

“No lo estaba.”

Fue devuelta a la realidad en un instante, pero luego detectó un olor que reconoció de la compañía de su clan.

“¿Por qué tienes esmalte de uñas?”

El idiota alineó algunos colores diferentes en el borde de la mesa auxiliar.

“Nate, Cool White funcionará, ¿no?”

“Judge. Ese sería el que yo usaría.”

Él tomó su mano y ella se puso nerviosa a pesar de saber lo que iba a hacer.

“¿Eh? Espera. ¿Qué estás haciendo?”

“No te desanimes, Nate.”

Las uñas de la mano que sostenía estaban rotas.

“Mi hermana me dijo que las razas de hombres lobo tienen nervios y vasos sanguíneos en las uñas, al igual que los perros y los lobos en las garras. Con las uñas partidas, no podías usar las cadenas de plata ni luchar muy bien, ¿verdad? Así que no te desanimes. Las curaré endureciéndolas con esmalte de uñas, como dijo mi hermana.”

“¿Eh? Espera… ¡Kimi! “

Se volvió hacia el pasillo y vio a Kimi haciendo algún tipo de gesto con ambas manos. Mitotsudaira inicialmente pensó que estaba diciendo que se rindiera, pero luego formó dos grandes arcos en el espacio frente a su pecho.

¡¡…No entiendo nada!!

Su asombro creó una apertura suficiente para que el idiota comenzara con el esmalte de uñas.

“¡~ ~ ~!”

Tembló cuando el pequeño cepillo recorrió los nervios de sus uñas rotas y sensibles. Se sintió como si le lamieran la herida, pero también sintió calor y un dolor punzante que no podía ignorar.

Una sensación de cosquilleo se extendió desde la punta de su dedo hasta el centro de su cuerpo.

…T-tengo que resistir.

Si abría la boca, nunca soportaría el ruido que produciría. Y si actuaba reflexivamente ante esta sensación, el idiota resultaría gravemente herido. Lo máximo que pudo hacer era tirar de la sábana con la mano izquierda y morderla para aguantar.

Luego hizo el siguiente dedo.

“¡¡…!!”

“Oh, está pasando bien. De acuerdo, voy a hacer los otros dedos y la otra mano. ¿…Duele?”

Ella no tuvo margen de maniobra para responder, pero él le dedicó una pequeña sonrisa.

“Si. Tranquila, tranquila. Ten paciencia, ¿de acuerdo?

Él eligió por ella, pero ella no pudo decidir si debía protestar o no.

Mientras continuaba mordiendo la sabana, Horizon sacó una manzana y un cuchillo de algún lugar y comenzó a pelar la manzana. Ya se había preparado un plato, pero la acción de Horizon le pareció extraña a Mitotsudaira.

¿…Eh?

Horizon estaba pelando la manzana con la hoja apuntando hacia afuera y el idiota pronto se dio cuenta también.

“Horizon, esa es la habilidad especial de mi madre, así que probablemente no debas copiarla.”

“¿De verdad? Pero puede pelar toda la manzana en una sola rebanada larga como esta.”

“Ella es una samurái legítima, por lo que tiene una política extraña sobre nunca apuntar una espada hacia sí misma. La mayoría de la gente la apunta hacia adentro porque es más fácil.”

Mitotsudaira asintió con la cabeza y habló a pesar de pensar que era innecesario.

“¡El mejor método es girar la mano que sostiene el cuchillo y presionar la manzana contra él mientras se gira-hyan!”

“¿Girahyan? Mitotsudaira-sama, no entiendo tus instrucciones.”

El idiota estaba trabajando en su dedo anular, por lo que no pudo responder. Solo pudo morder la sábana mientras sentía una sensación de cosquilleo que le recorría el cuerpo desde debajo de la uña y bajaba por el brazo.

“Hermano tonto”, dijo Kimi desde el pasillo. “Hazle las uñas de los pies también. La inconsistencia es el signo de una mujer terrible.”

¿…Eh? ¿¡Mis pies también!?

Ella miró vacilante y lo encontró frunciendo el ceño.

“Hmm. No creo que me vaya muy bien con los pies.”

“¿Qué? ¿Por qué no?”

“Cuando mi hermana sale del baño, me pide que lo haga porque está demasiado rígida, pero debe hacerle cosquillas porque siempre se echa a reír, se cae de la silla y me patea.”

¿¡…Q-qué has estado haciendo!?

Mientras ella pensaba eso por una variedad de razones, él inclinó la cabeza.

“¿Debería hacerlo?”

Pensó en esa pregunta por un momento, se cubrió la cabeza con la sábana blanca y silenciosamente sacó los pies de debajo de la tela.

El sol se puso y se acercaban las 5:00 PM.

Las luces ya estaban encendidas en el pasillo que daba a la entrada de la Academia Oxford.

La luz parecía calentar el frío de la tarde y el centro del salón quedó vacío mientras los cuatro lados se llenaban de mesas, fuentes de comida y platos.

El salón continuaba mucho más allá del asiento de honor de la reina. El techo era alto y la oscuridad llenaba las áreas más lejanas que alcanzaban más de 100 metros hacia atrás. En el límite entre la oscuridad y el asiento de la reina, el emblema de Inglaterra y Oxford colgaba como una bandera y daba color a todo el salón.

Músicos vestidos con uniformes ingleses estaban alineados a ambos lados de la sala y estaban afinando sus instrumentos.

“…”

Un grupo apareció por el pasillo izquierdo. Esos representantes de Inglaterra vestían uniformes formales e incluían a ancianos, jóvenes, hombres, mujeres y no humanos. Se encogieron de hombros, se dieron palmadas en la espalda y poco a poco llenaron el pasillo de ruido y movimiento.

Sin embargo, todos miraron hacia el corredor de la derecha mientras pasaban el tiempo.

Ese pasillo conducía a una sala de espera donde los representantes de Musashi se estarían preparando.

Los preparativos de la fiesta estaban completos, así que no había nada que hacer más que esperar a que comenzara.