¿…Doble Bloody Mary?

Por un momento, Tenzou simplemente no pudo entender lo que había dicho la chica que se parecía a Cicatrizado.

Su mente se llenó de confusión, pero una voz eliminó esa confusión.

“Maestro Tenzou.”

Cicatrizado dio un paso adelante desde su derecha.

Su expresión cambió cuando se interpuso entre él y la otra versión de sí misma que decía ser su hermana.

Ella sonrió con las puntas de las cejas bajas, pero miró hacia adelante sin agachar la cabeza.

“Maestro Tenzou.”

Cuando volvió a llamarlo por su nombre, él la miró a los ojos y gradualmente lo entendió todo.

…Doble Bloody Mary.

Recordó y repasó lo que eso significaría. La chica ante él se había ocupado de un cementerio de trescientas espadas y muchas cicatrices permanecían en su rostro y cuerpo.

“Así que eso fue todo porque eras Mary.”

“Judge. Soy la pecadora que mató a trescientos mientras intentaba que Inglaterra volviera al catolicismo.”

Él asintió con la cabeza con las cejas aún bajas, pero ella no se detuvo allí.

“En la Torre de Londres, le pregunté cuándo pudo haber nacido Mary, ya que la reina Catherine estaba demasiado débil para dar a luz, ¿recuerdas?”

La respuesta estaba ante él. Las dos chicas similares indicaron la verdad.

“Cuando Ana Bolena dio a luz a la Reina de las Hadas, tuvo gemelas.”

Tenzou escuchó la explicación de Mary que era similar a una confesión.

“Somos hermanas gemelas, pero tomé el nombre de Mary porque no poseía ni la mitad del poder de la Reina de las Hadas. En ese momento, la reina Catherine ya había fallecido sin tener hijos, pero la reina Ana Bolena necesitaba demostrar su intención de obedecer la recreación histórica porque nuestro nacimiento fue una desviación de esa recreación.”

“¿Entonces ella fue ejecutada?”

“Judge.” Cicatrizado, que en realidad era Mary, asintió. “Mi nacimiento significó la pérdida de dos madres.”

“¡S-si fueron gemelas, podrías decir lo mismo de la Reina de las Hadas!”

“¿Es esa alguna razón para volver esos pecados hacia el que tiene un gran poder y está guiando a Inglaterra hacia el futuro? Dado el orden adecuado, debería haber nacido primero y nada de esto habría sucedido si ese hubiera sido el caso. Todos los problemas provienen de que yo no nací y luego de que nací más tarde.”

“…”

Tenzou estaba estupefacto.

“Si es posible…”

Las puntas de sus cejas aún estaban bajas y se obligó a mantener la sonrisa.

“…No quería que lo supieras.”

Las lágrimas brotaron de sus ojos.

Ella bajó la cabeza, tensó los hombros y se secó la cara, pero Tenzou no pudo decir nada.

El no supo que decir.

Las excusas vinieron a su mente, pero ella se aclaró la garganta cuando él vaciló.

“Maestro Tenzou.”

Una vez que miró hacia arriba, su sonrisa habitual había regresado.

Las lágrimas estaban en el camino, pero un movimiento de cabeza hizo que se cayeran. Cuando abrió los labios y habló, su voz contenía un leve temblor.

“¿Jugamos nuestro juego?”

Un juego. Mientras decía esa palabra, dio un paso adelante. Se preguntó qué haría ella y se dio cuenta de que estaba lo suficientemente cerca para abrazarlo.

“…”

Entrecerró los ojos, levantó la barbilla como si estirara la espalda y extendió el cuello.

…Esta es la pose de una escena de beso.

Levantó la barbilla una y luego dos, pero él no hizo nada a pesar de saber lo que pretendía.

¿¡…Ehhhhhhh!?

Finalmente recordó que su juego era que ella viera su rostro.

Si tuvieran contacto físico aquí, se vería obligado a quitarse físicamente la bufanda de la cara, pero eso significaría su pérdida.

¡…Con mucho gusto perderé! declaró simultáneamente tanto su cerebro izquierdo como derecho.

Sin embargo…

“…”

Algo le molestó, así que hizo una pregunta sin pensar.

“Mary-sama. ¿Se quedará Cicatrizado-dono contigo?

Estaba preguntando si la persona que protegía el cuarto nivel permanecería.

Los ojos de Mary se abrieron con sorpresa ante la pregunta de Tenzou. Sus ojos llorosos lo miraron directamente y se inclinaron cuando una sonrisa cubrió su rostro.

“¡Judge!”

Una vez que el festival llegara a su fin, Mary sería ejecutada. Le había preguntado si esa ejecución significaba su muerte y ella le había dado una respuesta clara.

“No te preocupes. No desapareceré. ¿Recuerdas lo que dije antes? Mary se salvará al final.”

“¿Es eso así?”

Mientras soltaba un suspiro de alivio, Mary sonrió con amargura y se golpeó ligeramente el pecho.

“Supongo que esto significa que pierdo.”

Declarar su pérdida puso fin a la escena del beso.

¿…Pero realmente puedo dejar que termine así?

Mary era hermana de Elizabeth, quien era canciller y presidenta del consejo estudiantil de Inglaterra. Continuar interactuando con una persona así ayudaría al Lejano Oriente, pero hacerlo más de lo necesario e influir mutuamente podría, en última instancia, obstaculizar la recreación histórica.

Ella pareció entender eso también porque juntó las manos cerca de la cintura y bajó la cabeza.

“Judge. Ahora entraré en la Torre de Londres para prepararme para la recreación histórica. Los diplomáticos de Tres España han llegado y las condiciones para la batalla de la Armada no se pueden cumplir sin mí. Sin embargo, Musashi dejará Inglaterra una vez que se complete la recreación histórica, ¿no es así?”

Ella simplemente me rechazó, pensó sin comprender mientras bajaba la cabeza también.

…Sonaría extraño desearle una buena ejecución.

Pero no se le ocurrió nada más que decir.

“Judge. Adiós.”

“Judge. Hasta que nos encontremos de nuevo.”

Dieron sus mínimas palabras de despedida y ambos dieron un suspiro, pero sintió que esto era lo correcto.

Si no dejaba que sus emociones temporales lo influenciaran, no causaría problemas entre Inglaterra y el Lejano Oriente. Y la próxima vez que Musashi viniera a Inglaterra, la habrían quitado de los lazos de la recreación histórica.

Una vez que eso sucediera, sería libre después de retirarse su nombre heredado.

…Si nos volvemos a encontrar el año que viene…

Si todo iba bien, esperaba encontrarse con el verdadero Cicatrizado en esa aldea del cuarto nivel una vez más.

“¿Cicatrizado-dono?”

Sintió que estaba siendo irreflexivo y estúpido, pero preguntó de todos modos.

“¿Hay algún tipo de chico… que te guste especialmente?”

Por un momento, la expresión de su rostro era de sorpresa, pero pronto cambió a una sonrisa amarga.

“No puedo decirte eso exactamente.”

Pero…

“Pero si conociera a alguien así, me gustaría ser alguien que le deje una cicatriz de por vida.”

Ya veo, pensó mientras sus hombros caían. Realmente hemos cortado todos los lazos ahora.

“Adiós.”

Ella tomó aliento y le dio la espalda.

Dio un paso atrás para mostrar que la estaba dejando ir y miró su esbelta espalda.

Se fue mientras se ponía la capa que había traído y ocultaba el rostro.

Ella se alejó y, a diferencia de antes, él no sintió la necesidad de perseguirla. Solo entonces sintió de verdad que estaba en camino de cumplir con su deber.

Ella le había mostrado su ropa informal, su sonrisa y una verdad sobre las Desapariciones de la Princesa.

¿…Fue todo como agradecimiento por mantener el cementerio, crear las aguas termales y ayudar en los campos?

La vio irse y vio a Elizabeth esperándola.

Los brazos de la Reina estaban cruzados y el camino de Mary pasaba junto a ella, pero luego repentinas voces llegaron desde las escaleras hacia Oxford.

La multitud reunida vitoreó y abrieron un camino hacia la escalera.

Tenzou miró y vio tres formas caminando desde Oxford.

Uno era la forma grande del vicepresidente William Cecil, uno era la forma esbelta del vicecanciller Robert Dudley, y el último era Ben Jonson, el secretario y poeta atleta.

La gente abrió un camino para los tres oficiales y solo entonces se dieron cuenta de que Elizabeth ya estaba en el camino.

Sus exclamaciones de sorpresa se convirtieron rápidamente en alegría.

“¡La Reina!”

“Testament. Hoy he salido con el atuendo común. Esto no está mal para variar.”

Recibió multitud de voces que decían “testament”, pero sus voces perdieron gradualmente el entusiasmo cuando Mary se acercó a la reina y mantuvo su rostro oculto por la capucha de su capa.

De repente, aparecieron nuevas figuras entre las personas a ambos lados del camino.

“Las Joyas.”

Las voces de admiración y asombro dejaron a la multitud cuando aparecieron esas seis personas.

Drake, el ensangrentado Hard Wolf.

Hawkins del Tridente, quien mantuvo su forma a pesar de estar envuelto en vendajes curativos.

Grace, la dríada que suspiraba.

Walsingham, que se secó el cabello mojado cepillándolo con sus manos flotantes.

Nicholas, quien fácilmente giró alrededor de su martillo gigante.

Lord Canciller Hatton, el Living Bones con fuegos fatuos flotando a su alrededor.

Se encontraron con los tres que habían bajado las escaleras y formaron una línea arqueada detrás de la reina. Esto ocultó a la reina de la vista del público y también ocultó a Mary.

Tenzou escuchó una voz repentina cuando él solo los enfrentó desde la distancia.

“Maestro Tenzou.”

Mary miró por encima del hombro a un punto a veinte metros de él y diez metros de Elizabeth. Su flequillo ocultaba su expresión, por lo que su cicatriz era todo lo que podía ver con claridad.

“Esto fue divertido. Me salvé aún más al saber que podía divertirme mucho, así que realmente soy afortunada.”

Tenzou casi respondió con “judge”, pero notó un peligro indescriptible en sus palabras.

¿…Qué es esto?

No estaba seguro de por qué, pero sentía que no debería dejarla ir allí.

En ese momento, la voz de una chica gritó desde muy arriba.

“¡No la dejes… ir!”

Era Suzu.

Tenzou escuchó la voz de su compañera de clase que no intentó ocultar su desesperación.

“¡¡Ella no… no está siendo… salvada!! ¡E-esto… es lo mismo! ¡¡Lo mismo!!”

¿A qué era igual?

“¡¡Horizon!!”

Adele asintió de acuerdo con Suzu desde el último piso de la torre noroeste medio destruida. Estaba trabajando para proteger a Suzu, quien gritó desde la pared que se había derrumbado hasta el suelo.

¡¡…Esta instalación no debería estar aquí!!

Actualmente estaba investigando los datos adquiridos del Noise Neighbor de Suzu, que estaba conectado al caparazón móvil.

El piso superior de la torre noroeste contenía Ex. Caliburn.

La corteza en la que se apuñaló la espada había sido trasplantada a la torre. Desde allí, estaba conectada directamente a las líneas ley de Inglaterra y podía disparar la espada de luz gigante que protegía a la nación.

Sin embargo, la inspección de Noise Neighbor de la estructura interna del puesto de tiro dijo algo más.

“¡La apariencia es diferente, pero ha sido modificada para tener casi exactamente el mismo efecto que el Andamio de la Ejecución que vimos en Mikawa!”

Adele pudo ver el Andamio de la Ejecución inglés ante ella.

Los sonidos que Suzu había escuchado provenientes de Inglaterra probablemente habían sido esta modificación. Los sonidos que reverberaban a través de las líneas ley habían sido captados por los detectores de éter de los sensores del Noise Neighbor.

El Andamio de la Ejecución se cubrió con decoraciones blancas y doradas. En general, parecía un pastel de cinco metros de ancho. Ex. Caliburn crecía a partir de la corteza de piedra y las ondas creadas con varias decoraciones la rodeaban.

…Este probablemente se base en la permeación más que en el tiempo.

Tres España había construido una barrera y la persona que estaba adentro se descomponía en éter, pero esto emitiría ese poder disolutivo del piso y eliminaría a cualquiera en ese piso. No utilizaba barreras porque sabían que la víctima no podía correr. La falta de muros lo había mantenido pequeño y permitía que incluso Inglaterra lo construyera.

…Por supuesto, todavía usa técnicas de Tres España, por lo que tenían que haberlas robado o entregado.

El trozo de roca que forma el pedestal de Excalibur tenía una sola frase grabada.

“El espíritu orgulloso de Mary siempre estará con Inglaterra.”

Eso solo podía significar una cosa. Adele asintió con la cabeza hacia Futayo, quien se preparó para luchar contra los guerreros que subían las escaleras y Futayo devolvió el asentimiento y habló.

“Di lo que sabes. Como vicecanciller, te doy autoridad para hablar.”

“Judge”, respondió Adele antes de tomar aire y gritar. “¡¡1er oficial de servicio especial!!”

No podía ver a su compañera de clase desde aquí, pero Suzu le había dicho lo que había escuchado.

¡…El primer oficial de servicio especial está con la reina Mary que se llamaba Cicatrizado!

Adele no sabía por qué estaba allí, pero sabía lo que tenía que decirle.

¡…Estuvo cerca de Cicatrizado todo este tiempo!

Como vasallo en las afueras de la caballería, era lo suficientemente reflexiva como para darse cuenta de lo que eso significaba.

“¡Primer oficial de servicio especial! ¡Ella será ejecutada! ¡El Andamio de la Ejecución la descompondrá en éter y la usará para fortalecer Ex. Caliburn!”

De las modificaciones hechas a la corteza, las vías del éter y la acumulación de éter, eso estaba claro.

“¡Miente acerca de haber sido salvada! ¡Está hablando de la salvación de la muerte! ¡La reina Mary pertenece a la raza de las hadas semejante al éter! ¡Tiene la intención de devolver su poder a las líneas ley de Inglaterra para convertirse eternamente en una con Inglaterra y protegerla!”

Adele respiró hondo antes de terminar.

“¡¡Esa es la salvación que ella quiere!!”

Estás bromeando, pensó Tenzou.

Si consideraba que la muerte era su salvación y se había preparado un Andamio de la Ejecución…

¿¡…Cuánto tiempo ha estado preparada para esto!?

¿Lo había decidido mucho antes de conocerlo? El momento más probable fue cuando no pudo sacar Excalibur.

Recordó cómo ella había mantenido ese cementerio y había ayudado a la gente de ese pueblo.

¿¡…Fue todo eso una breve distracción mientras se preparaba para la muerte!?

Todo lo que pasó en este día y antes fue lo mismo. Y si así fuera como terminaría todo …

…Pensé que te entendía, ¿¡pero no fui de ninguna ayuda!?

Mientras se preguntaba a sí mismo, se dio cuenta.

“…”

Dio un paso hacia delante.

Tenzou se sorprendió al darse cuenta de lo que había hecho.

…Esto no es bueno.

Él era un ninja. Un ninja debía permanecer oculto y obedecer a su gobernante desde las sombras. Ya había decidido no hacer nada que pudiera ir en contra del Lejano Oriente.

“¡…!”

Pero dejó de cuestionarse a sí mismo una vez que dio un segundo, tercer y cuarto paso.

Avanzó.

Por qué, no lo sabía. ¿Cómo podría decirle que se detuviera en esta situación?

No sabía la respuesta, pero trató de llamarla mientras su sombra se extendía hacia él.

“¡¡…!!”

No estaba seguro de si llamarla Mary o Cicatrizado.

Un momento después, se dio cuenta de que su sombra se extendía hacia él a pesar de que estaba en su norte.

¿¡…Una técnica ninja!?

La sombra instantáneamente tomó forma y se elevó del suelo.

Se convirtió en un hombre que descansaba la empuñadura gigante de una espada sobre su hombro derecho.

Se puso de pie rápidamente, pero la empuñadura no podía ser ligera. Su brazalete indicaba que era miembro de Joyas y probablemente estaba entrenado en técnicas de lucha con espadas y ninja.

Esconderse en las sombras era un tipo importante de técnica de sigilo. Podría verse como un uso inverso de la paradoja de Zenón, ya que creaba un gran espacio en el que esconderse al subdividir continuamente un espacio increíblemente delgado. Era un hechizo real que podía usarse con Bendiciones, por lo que era bastante poderoso.

…Si puede convertirse en una sombra tan espléndidamente, ¡no puedo bajar la guardia!

El curso de Tenzou chocaría con el hombre, por lo que reunió fuerza en su cintura y usó una técnica desde siete metros de distancia.

Las técnicas ninja usaban una variedad de técnicas estándar basadas principalmente en artes marciales, por lo que cualquiera podía lograrlas con entrenamiento. El principio básico era no requerir materiales externos y ser utilizable incluso en situaciones extremas, como lesiones.

Tenzou fue entrenado en muchas técnicas ninja que tenían su base en artes marciales y ahora usaba una de esas.

“¡¡…!!”

Aceleró su cuerpo hacia el lado izquierdo de su oponente y luego dio vueltas por el lado derecho.

Corrió en la dirección opuesta de lo que parecía.

La acción en sí era simple. Giró todo su cuerpo hacia la izquierda y movió sus manos y pies hacia la izquierda.

…Pero muevo las rodillas y los codos hacia la derecha.

La técnica torció a la fuerza su movimiento hacia adelante, pero su oponente inicialmente detectaría la dirección de su cuerpo y el movimiento de sus extremidades. Eso hizo que a su oponente le resultara difícil notar el cambio en su dirección de movimiento.

En pocas palabras, era una versión mejorada de una finta que se aprovechaba de la atención de un oponente.

Un momento después, el hombre giró una empuñadura de tamaño normal en su mano.

“¿¡Es una espada de gravedad!?”

El hombre accionó un interruptor en la empuñadura que cambió el modo de “enemigo” a “yo” y luego se apuntó con la empuñadura.

“…”

El hombre apuñaló la espada de gravedad en su propio estómago.

Una voz de sorpresa escapó de la boca de Tenzou.

¿…Qué está haciendo?

Pero un instante después, Tenzou vio el resultado de la acción.

El hombre se dividió en dos.

¿¡…Distribuyó la atracción y descomposición de la espada de gravedad para dividirse en dos!?

Había descompuesto con seguridad todo su cuerpo por debajo incluso del nivel celular para crear dos copias menos densas. La técnica podría denominarse clon de gravedad seppuku, pero mantener los nervios conectados y los problemas presentados en la separación y recombinación requeriría una gran habilidad.

Las dos copias se rozaron un poco entre sí mientras se extendían hacia la izquierda y la derecha.

Sus ubicaciones cubrían ambas opciones de la finta de Tenzou y el viento ya estaba azotando mientras empuñaban nuevas espadas de gravedad.

“¡Kh!”

Tenzou ahora se enfrentaba a dos personas.

Evitó que le arrancaran los pies, pero eso fue todo lo que logró.

Después de que se evitó el ataque a sus piernas, los dos hombres lanzaron ataques penetrantes como señalar con el dedo.

Y acertaron.

Mary se volvió cuando escuchó varios pasos y vio la vista desde dentro de su capucha.

La postura de Tenzou al correr se derrumbó y sus rodillas golpearon el suelo. Su mano derecha se abrió ampliamente como si la alcanzara.

“…”

Pero la niebla parcial de sangre creada por la descomposición de la gravedad brotó de su espalda cerca de los omóplatos.

El color se esparció por el aire y el ninja se derrumbó de cara al suelo debajo de él. Mantuvo su postura de carrera, pero sus brazos perdieron fuerza desde el hombro hacia abajo y todo su cuerpo colapsó en el suelo a su derecha.

Escuchó el sonido de la carne golpeando la tierra.

Su ropa raspaba la arena, su cuerpo se acurrucaba y sus piernas se balanceaban en el aire como si todavía estuviera tratando de despegar del suelo.

Se acurrucó a un lado como si le mostrara la espalda.

“¡Kah!”

El daño repentino envió a su cuerpo en estado de shock y comenzó a temblar.

Mary jadeó y casi se volvió completamente hacia él, pero se dio cuenta de que Walter estaba junto al ninja colapsado con la espada de gravedad en la mano.

En cambio, se tragó el grito ahogado y respiró de nuevo.

“Déjalo ahí.”

Ella miró las pocas huellas que había dejado.

…Lo siento.

La herida que atravesaba desde el frente hasta la espalda era del tipo que él no quería.

Ella no podía responderle, pero podía protegerlo.

“Él no tiene nada que ver con Doble Bloody Mary, así que tampoco tiene nada que ver contigo. ¿No es así, ‘Tridente’ Walter?”

Ese nombre final provocó un asentimiento de Walter. Devolvió la espada de gravedad al pestillo externo de su uniforme, por lo que Mary exhaló un suspiro de alivio, hizo una pequeña reverencia y le dio la espalda una vez más.

Sin embargo, una nueva voz la detuvo antes de que pudiera comenzar a caminar nuevamente.

“¡Mantenlo ahí, Walter! ¡No, Yamanaka! ¿¡Qué crees que estás haciendo!?”

Era Milton.

Tenzou observó a todos mientras su conciencia se desvanecía debido a la pérdida de sangre.

Corriendo detrás de Milton estaban sus compañeros de clase de Musashi. Muchos de ellos resultaron heridos, pero la mayoría estaban allí. Cuando notaron que se derrumbó en el suelo, Asama habló primero.

“¡O-oh, no! ¡Tenzou-kun murió sin que nadie se diera cuenta!”

“¡No, mira más de cerca, Asama! ¡Todavía está temblando como un insecto! ¡Está vivo!”

“¿Quien?”

¡…No saques conclusiones precipitadas, no seas tan horrible, ¿y ese el último especialmente cruel fue Horizon-dono?!

Milton luego habló mientras volaba por el camino delante de ellos.

“¡Yamanakaaaa! ¿¡De verdad has traicionado a Lady Mary!? ¿¡Vas a enviar a la que nos salvó a su muerte!?”

Walter, a quien llamaban Yamanaka, se rascó la cabeza con expresión preocupada. Silenciosamente se volvió hacia Tenzou y luego miró a Mary.

“¡Maldito seas!” gritó Milton.

Un momento después, se escuchó una voz lenta pero firme. Se parecía al de Mary, pero tenía más fuerza detrás.

“Milton, tengo un puesto para ti si deseas unirte a nosotros.”

La voz de la Reina de las Hadas contenía una leve sonrisa y luego se volvió hacia los Joyas alineados a su lado.

“Honestamente, ninguno de ustedes sabe cómo traer resultados. Si desean entregarle su número a ese cuervo, díganmelo.”

“¡No me felicites! ¡El gran hombre que es Milton no participará en su plan para proteger a Inglaterra sacrificando un espíritu noble!”

“Jaja. No seas así. Con la guerra contra Tres España acercándose, simplemente prefiero un cuervo a este grupo que fueron reprendidos por esos aficionados del Lejano Oriente. Ah, y esa evaluación es un secreto nacional.”

Insultaba a sus propios subordinados, pero hablaba con un tono de alegría. Tenzou no sabía lo que habían hecho, pero podía adivinar que se trataba de duelos con Musashi.

La reina probablemente había encontrado alegría en el deseo de sus subordinados de proteger a Inglaterra más que en sus resultados reales.

…Duelos.

Si Cicatrizado se hubiera dado cuenta de que estaba pasando…

…Debe ser por eso que me desafió a un juego.

En ese momento, ella ya se había visto a sí misma como del lado de la reina, entonces, ¿había entendido algo sobre ella?

La reina que lo había sabido todo habló con sus compañeros de clase que se acercaban.

“Este festival de entretenimiento ha terminado.” La reina se paró frente a Mary. “Así que comencemos el verdadero festival. Esta noche celebraremos una fiesta en Oxford y allí determinaremos las posturas de Inglaterra y el Lejano Oriente entre sí.”

Después de su siguiente declaración, la mente de Tenzou cayó completamente en la oscuridad.

“El entretenimiento del mundo y el entretenimiento de Inglaterra han llegado a su fin. Y todo es gracias al Apocalipsis.”

“Este festival de entretenimiento terminará pronto, ¿no es así?”

Heidi habló con Howard al otro lado de la mesa cubierta de documentos en la terraza.

¿Están todos bien? se preguntó con un sentimiento similar a la impaciencia en su corazón.

“Espero ver lo emocionante que será la fiesta de esta noche.”

“Como yo”, asintió Howard.

Luego notó el comportamiento de Shirojiro junto a ella. Mantuvo su postura negociadora.

¿…Shiro-kun?

Ella se volvió hacia él, pero él habló sin devolverle la mirada.

“Lord Howard, esta pieza de ‘entretenimiento’ le ha permitido a Inglaterra decirle a la Testament Union que tomaron medidas para asegurar a Musashi. Por otro lado, Musashi eliminó a los representantes de Inglaterra y demostró que tenemos el mismo nivel de fuerza individual que ustedes. Estos duelos fueron valiosos para los dos y ahora podemos negociar desde una posición que no deja lugar a la influencia de la Testament Union. Después de todo, ahora que hemos enviado a nuestros representantes unos contra otros, no pueden obligarnos a la guerra.”

Sin embargo…

“Lord Howard, eso es un problema para Inglaterra, ¿no es así?”

¿Eh? pensó Heidi.

Inclinó la cabeza, miró a Shirojiro e hizo una pregunta.

“¿Qué quieres decir? Hemos demostrado que somos iguales e Inglaterra tiene una excusa para la Testament Union, ¿verdad?”

“Igualdad es un problema, Heidi. Igualdad significa que Musashi puede salir de Inglaterra cuando quiera y poseer un poder militar a la par con los oficiales de servicio especial de Inglaterra significa que Musashi entrará al mundo con el mismo estatus que Inglaterra. La Testament Union nunca permitirá eso.”

En ese caso…

“La reunión de esta noche no será en términos amistosos. Inglaterra intentará reprimirnos. Pero ¿qué razón y método utilizará Inglaterra para reprimir a alguien que supuestamente tiene la misma fuerza, Lord Howard?”

Al darse cuenta de lo que quería decir, Heidi se volvió sorprendida hacia el tesorero inglés.

Howard se subió las gafas por la nariz, metió la mano en el bolsillo y sacó un papel que había preparado antes de llegar aquí.

“Testamento. Esto prohíbe a Musashi salir del puerto y suspende temporalmente todo comercio.”

Howard colocó el documento ya aprobado en el centro de la mesa.

“Ahora que ha demostrado que su poderío militar está en pie de igualdad con Inglaterra, Musashi es una amenaza para otras naciones. Como tal, Inglaterra prohibirá a Musashi salir del puerto y la mantendrá aquí.”

“¿¡…!?”

Heidi verificó rápidamente los datos de combustible de Musashi a través de un sign frame.

Según los datos de la división de motores y la división de mando, podrían llegar a la sede cercana de IZUMO en crucero normal. Pero, pensó justo antes de que Howard hablara.

“El daño de Musashi aún no se ha reparado por completo, por lo que no puede escapar con un crucero gravitacional en caso de un ataque sorpresa. Además, sus reservas de combustible deberían ser apenas demasiado bajas para viajar en crucero sigiloso. Después de todo, todavía no ha realizado ninguna transacción relacionada con el combustible aquí.”

“¿Eso fue a propósito?”

“No, era simplemente una cuestión de prioridades. El combustible de éter también es un recurso importante para Inglaterra, por lo que simplemente lo postergamos hasta el final. Es una feliz coincidencia que también nos permita detener todo comercio y retener a Musashi aquí.”

Ese comentario final le recordó a Heidi lo que Howard había dicho justo antes de terminar su discusión sobre la nave diplomática.

“Le pediste a Musashi que te usara como nuestro contacto exclusivo para comerciar con Inglaterra. ¿Esa solicitud era para que tuviera la autoridad para emitir y gestionar una notificación como esta?”

“Considerar incluso lo improbable es la base de un comercio confiable”, dijo Howard mientras se levantaba. “Pueden asistir a la Paz de Westfalia bajo la protección de Inglaterra. No es una mala opción si me preguntas.”

No seas ridículo, pensó Heidi con el ceño fruncido. ¡Entonces no podré coquetear con Shiro-kun mientras viajamos por el mundo! ¡Se suponía que íbamos a tener todo tipo de diversión en Hexagone Française a continuación! ¡Nwaaaah! ¡¡Mis planes están arruinados!!

Mientras la ira llenaba la mente de Heidi, Shirojiro le respondió a Howard.

“Esa sería una excelente opción para nosotros.”

“¿Eh? ¡E-espera, Shiro-kun!”

“Heidi, piénsalo. No importa lo que hicieran nuestros horribles compañeros de clase, podríamos culpar a Inglaterra de todo.”

“¡Oh, ya entiendo! ¡¡Eres tan inteligente!!”

“¿¡Ehhh!? ¿¡Estás bien con eso!?”

Mientras Howard se ponía nervioso, Heidi lo fulminó con la mirada.

“Para ser claros, tenemos varias personas que son problemáticas a nivel nacional. ¡Si intentaras resolverlo con dinero, arruinaría al menos a tres naciones!”

Pero, pensó ella. Esto realmente es un problema.

Sacó varios documentos en sign frames y se los mostró a Howard.

“Una gran cantidad de fabricación se realiza dentro de Musashi y otras naciones desean mucho de ello. En particular, la junta universal utilizada para combinar dispositivos producidos por empresas de otras naciones se fabrica exclusivamente en Musashi. ¿Utilizará a Inglaterra como punto medio para continuar con ese comercio?”

“Testament. Al evitar que Musashi abandonen el puerto, Inglaterra recibirá el beneficio de ser un intermediario tanto en el plano político como en el comercio entre Musashi y otras naciones. Por otro lado, la Testament Union y otras naciones se beneficiarán de la recreación histórica estable provocada por el hecho de que Musashi no propague el conflicto por el Lejano Oriente. Por último, Musashi misma puede confiar en las otras naciones y las reglas de la recreación histórica para alcanzar la Paz de Westfalia con un mínimo de problemas. Después de todo, las otras naciones no tienen más remedio que recrear la Paz de Westfalia. ¿Hay algún problema con esto?”

Howard pasó a hacer otra pregunta.

“Si los designo a ustedes dos como mi punto de contacto con el Lejano Oriente, deberían poder apoderarse de casi todo el dinero que ingresa a Musashi. Eso no es un mal negocio para ninguno de nosotros, ¿no te parece?

Shirojiro no respondió, pero Howard habló como para responder a su propia pregunta.

“Inglaterra tiene una razón para retener a Musashi aquí. En muchos sentidos, Musashi del Lejano Oriente no tiene experiencia como nación, por lo que debemos protegerlos e instruirlos.”

“Una forma de protección bastante egoísta”, comentó Heidi.

Shirojiro levantó la mano para evitar que continuara, miró a Howard a los ojos y habló.

“¿Entonces Inglaterra está reteniendo a Musashi aquí para protegerla, deteniendo todo comercio y pidiéndonos que te obedezcamos? Si ese es el problema en cuestión, queda fuera de la jurisdicción del tesorero. Debería hablar con el vicepresidente Honda Masazumi. Sin embargo, ella es una oponente formidable. Intente venderle algo y se negará simplemente porque “no tiene dinero”. ¿No es así, Heidi?”

“Judge. Tampoco pedirá dinero prestado porque “no podría devolverlo”. Esa política no tiene puntos débiles para que los explote un comerciante. Me alegro de que esté de nuestro lado.”

Heidi respiró hondo y pensó en lo problemático que se había vuelto todo.

“Todo se reduce a la reunión de esta noche, ¿no es así?”