Después de dejar a Natsuki, estaba disfrutando de la fiesta de forma torcida.

Se llama “acostumbrarse al lugar”.

Cuando el número de personas en parejas había llegado a cuatro, incluyendo a Natsuki, la voz del organizador resonó en la sala.

—Entonces haremos una pausa aquí. Los baños se encuentran en el pasillo de la salida trasera, al final del pasillo, a la derecha…

—Bueno, nos estábamos emocionando…

La chica con la que estaba hablando suelta un grito de frustración.

Sólo estamos haciendo cháchara, pero siento que esta chica ha sido la más emocionante para hablar hasta ahora.

Es posible que me equivoque, pero parece ser un temor infundado y la chica saca un paquete adornado de su bolso.

—Aquí, tomalo.

¿Eso es bueno?

Para mi sorpresa, la chica sonrió divertida.

El pendiente tiembla en su oreja.

—Está bien, me he divertido. Si te sorprende, ¿significa que mi chocolate es el primero?

—Aah, mi primera vez. Algunas personas parecían disfrutar hasta que nos separamos, pero yo estaba en plan “Adiós como sea”.

—Ah sí. Sí, sé lo que quieres decir.

La chica se estira mientras pasa el paquete a mi palma.

—No hablas de nada en profundidad, ¿verdad? Es divertido, pero supongo que sólo es divertido y no es suficiente para ir más allá.

—¿Eh, en cambio, te hablan los demás en profundidad?

—Lo hacen, ¿no? Como las historias de amor. Eres la primera persona en esta fiesta con la que he terminado sólo con una pequeña charla de verdad.

Creo que es sorprendente porque pensaba que era normal hablar de cosas al azar con gente que no conoces.

Pero también me pareció lógico que en una fiesta como ésta, la gente se atreviera a hablar de esos temas para conocerse en poco tiempo.

No sé de poder hacer lo mismo, de todos modos.

—Probablemente soy del mismo tipo que tú. No me gusta mucho hablar en profundidad con gente que no conozco. Así que hablar contigo fue un momento cómodo.

—S-Sí. Gracias.

Me siento avergonzado e incómodo.

No recordaba la última vez que había recibido un cumplido directo de una chica que no conocía.

La chica parecía estar esperando algo para continuar, pero cuando vio que no iba a decir nada, relajó la boca.

—Hasta luego. Espero que nos encontremos en algún lugar.

—O-Oh. Nos vemos.

La chica sonríe al final y vuelve a adentrarse en el bullicio de la sala.

Casi salto de alegría por dentro.

La hora del descanso ha comenzado y todo el mundo se ocupa de sus propios asuntos en un local que ha perdido su cohesión.

Cuando veo que la chica se pierde de vista, me estiro como la chica que tenia delante.

El chocolate cabe en mi mano y siento su presencia afirmando mi presencia en este lugar.

Es ligero, pero definitivamente está ahí.

Cuando me vuelvo a mirar el envase, una voz me llama desde atrás.

—Lo tienes, chocolate.

Ayaka miró el envoltorio con diversión.

El contenido de la bolsa de papel ha disminuido un poco, y puedo adivinar que debe haber dado chocolates a todas las personas con las que estaba emparejada.

—La chica de antes me dio el primero. Soy tan feliz.

—Hmm. Pero por la forma en que estabas actuando hace un momento, deberías haber sido más feliz.

Torciendo la cabeza como si no tuviera ni idea, Ayaka me miró estupefacta.

—Idiota. Pedir información de contacto, ¿sabes?

—¿Eh, por qué?

—¿No es porque estában hablando? No escuché su conversación todo el tiempo, así que no sé por qué, pero pude notar desde afuera que ella estaba esperando que dijeras algo así.

Me pregunto si por eso hubo una pequeña pausa antes de separarnos.

Empecé a pensar que había hecho algo lamentable, pero ya había pasado y no había nada que hacer.

—Está bien que este tipo de cosas sólo pasen una vez en la vida y hago lo posible por quedar bien.

Ayaka se rió como si pudiera ver a través de mí.

—…¿cuántos minutos es un descanso?

—Dijeron diez minutos. ¿Podemos salir al pasillo un minuto? Hay mucha gente aquí.

Mientras sugiere esto, los pies de Ayaka ya se dirigen a la salida.

Es típico de Ayaka que no quiera ni oír la respuesta.

Cuando no tengo más remedio que seguirla, el pasillo está dividido en dos, y el que no tiene baño está casi vacío.

Apoyado en la pared, no pude evitar suspirar.

—También estás cansado, ¿verdad?

—No, no lo sé. Tal vez sólo tengo sueño.

—Ya veo. Eres sorprendentemente bueno hablando con gente nueva, lo he pensado desde la secundaria.

—No es que sea bueno… solo normal. Puedo hablar normalmente y emocionarme a veces. No soy tan bueno como tú.

La expresión de Ayaka se nubló al decir eso.

—No soy buena.

—Por qué. Siempre estás tan excitada.

Tengo la impresión de que donde está Ayaka siempre hay muchas risas.

Eso es algo que no ha cambiado en absoluto desde la secundaria, salvo una vez.

Creo que sería mucho más fácil para la gente que me rodea si alguien como Ayaka, que anima el lugar, pudiera mezclarse con el grupo por primera vez.

Pero Ayaka negó con la cabeza.

—Puede que te estés emocionando, pero… no puedo hablar con tanta franqueza como cuando hablo contigo. Si estás buscando novia, siempre es más fácil mostrar tus verdaderos colores desde el principio. En ese sentido, te envidio por poder hablar claro desde el principio y construir una relación.

—Yo tambien intento ser lo más alegre posible cuando conozco gente nueva. No lo llevo como cuando hablo contigo.

—… ya veo. Bueno, supongo que la hierba es más verde al lado.

—Así es.

Asintiendo a las palabras de Ayaka.

No hay libros de texto en el mundo.

A veces he deseado que lo desglosen en unidades como los trabajos escolares, pero los únicos libros que enseñan esas cosas son los de ensayo, que son difíciles de conseguir para los estudiantes.

Aun así, hay cosas que puedes aprender viendo a Ayaka.

La mundanidad de Ayaka no es innata, es consciente.

Eso es lo que sabrías si conocieras a Ayaka en la secundaria.

Si es innato, como el de Shinohara, todo lo que tienes que hacer es mirarla y decir “genial”.

Pero cuando veo a una Ayaka conscientemente cambiada, siento que puedo absorber algo de ella.

Si soy tan bueno hablando con gente nueva como dice Ayaka que soy, es sólo como resultado de aprender de ella.

—Si ese es el caso.

—…Si ese es el caso, entonces sigues siendo genial.

No puedo entender el flujo de la historia.

Ayaka levantó las cejas en forma de sorpresa y soltó una pequeña carcajada.

Esa expresión que sólo muestras a tus allegados.

-Sí, eso es lo que debes mostrar.

No lo dije en voz alta, lo dije en mi corazón.

Ayaka miró sin comprender la vista que había fuera de la ventana durante un rato, pero finalmente apoyó la espalda en la pared y abrió la boca.

—Es temprano, pero volvamos ahora. Diez minutos es sorprendentemente rápido.

—Asi es. Ni siquiera puedo escuchar al MC cuando estoy aquí.

—Voy al baño de mujeres, así que puedes entrar primero. Toma la bolsa de chocolates. No la pierdas.

Después de entregar la bolsa de papel, Ayaka caminó en dirección al baño.

◇◆

Al entrar en el vestíbulo, me saluda el sonido de los estudiantes hablando.

Me pregunto si la iluminación tenue también busca un efecto psicológico.

Ha pasado más de una hora desde que empezó la fiesta de San Valentín, pero aún queda una hora más o menos.

Nos han dicho que sólo hay una última oportunidad para hacer un par y conseguir chocolate, así que al menos estare allí.

Pase a una zona muy iluminada y me encontre en el mostrador de bebidas.

Recuerdo que el organizador dijo en su discurso de apertura que el final del billete de entrada era el billete del servicio de bebidas.

Rompo el billete de entrada y entregue el billete de servicio al personal.

—¿Que le gustaria de menú?

—Eer, un Screwdriver.

Pedí uno de los pocos cócteles de los que recuerdo el nombre.

Screwdriver es un cóctel a base de vodka, creo, mezclado con zumo de naranja.

Si se basa en la ginebra seca, el nombre cambia a Orange Blossom, pero para ser honesto todavía no sé de cuál es la diferencia de sabor.

Cojo el Screwdriver y bebo un poco para que no se derrame.

He oído que también se llama Lady Killer por su alto contenido de alcohol, a pesar de ser muy agradable y fácil de beber.

Miro a mi alrededor, preguntándome cuántas universitarias lo conocen, y veo que algunas ya lo están tomando.

En medio de todo esto, veo a Motosaka.

Con un vaso en la mano, parece estar en medio de la coquetería de una chica.

La chica no parecía estar completamente satisfecha con la sonriente invitación de Motosaka de, “¡Intercambiemos contacto!”, así que sacó su teléfono inteligente.

Tal vez esté bien ser así de desenfadado con alguien que no conoces.

Motosaka tiene un carácter mucho más afable que yo, siempre que no actúe como si estuviera en la fiesta de Navidad.

Y la prueba está en el número de chocolates que ha recibido, que es definitivamente más que yo.

Las fiestas de San Valentín parecen ser un sistema más cruel de lo que pensaba.

Todas las cosas del tipo se ponen en las taquillas de las monedas, para que puedas ver de un vistazo cuánto chocolate ha conseguido.

La persona que sigue hablando con alguien amistoso a la hora del descanso suele tener más de un trozo de chocolate.

He oído la teoría de que las mujeres gravitan instintivamente hacia los hombres populares, pero al ver esto me inclino a sacudir la cabeza.

Mientras pensaba en esto, Natsuki apareció.

Parece que le ha dado el chocolate que había traído a otra persona, y no tiene nada en la mano.

Natsuki estaba en una posición cómoda, hablando con una chica del fondo que le resultaba algo familiar.

—Es hora de reanudar la fiesta.

Las luces se encienden de color una vez y luego se oscurecen.

La siguiente vez que las luces se encienden de nuevo, Natsuki y la otra chica han desaparecido.

Un momento después, alguien me da una ligera palmada en la espalda por detrás.

—-Ts!?

—…no tienes que estar tan sorprendido.

Ayaka se ríe amargamente mientras toma la bolsa de papel de chocolates de mi mano.

—A-Aah… no, lo siento.

—Qué extraña reacción. ¿Tienes miedo a la oscuridad?

—No, no es nada. Si tuviera miedo a la oscuridad, ya lo habría rechazado.

—Jaja, claro. Pero tú…

Cuando Ayaka estaba a punto de decir algo, todos a su alrededor empezaron a moverse a la vez.

Al parecer, los números que hacen las parejas se han vuelto a poner delante.

—Vamos.

Con eso, me alejo de Ayaka y voy al frente para revisar las tarjetas de números.

El número es el 2.

—La persona con el número 2.

…este movimiento para encontrar la pareja, ¿no se mejorará para la próxima vez?

No tengo intención de volver a unirme a esta fiesta la próxima vez, pero esto es demasiado ineficiente.

Creo que también hay consideraciones presupuestarias, a menos que hacerlo más eficiente suponga un aumento de las tarifas de entrada.

Bueno, es una fiesta sólo para estudiantes, así que tal vez esto sea lo mejor.

La persona con el número dos~…

Cuando me estoy hartando de la búsqueda más larga del día…

—-Soy el número dos.

Escuché una voz familiar.

Instantáneamente, tengo un flashback al fondo de mi mente, donde estaba justo al lado de Natsuki.

—La verdad es que lo supe en cuanto la vi.

No podía creer el espectáculo que de repente me llegó a la vista.

Nos conocemos desde hace suficiente tiempo como para conocernos de memoria.

—Yahoo, Yuuta-kun. Estás aquí.

Conozco la mirada de ligera vacilación en su cara cuando me llama.

-Era el segundo encuentro con Aisaka Reina desde que nos separamos.

◇◆

—Es una extraña coincidencia.

Reina lo dijo en voz baja.

El maestro de ceremonias gritó “¡Diez minutos, comienza el tiempo de la última pareja!”.

La propia Reina lo percibió y sonrió: “¿Has oído eso?”.

—…lo he oído.

No he visto a Reina de cerca así desde el mes pasado.

A pesar de que sólo hace unos meses que rompimos, su aspecto parece un poco diferente.

Por supuesto, el gusto de Reina por la moda empezó a cambiar antes de que rompiéramos.

—Bu-Bueno, no mires fijamente. Si hubiera sabido que nos íbamos a encontrar, habría sido un poco más entusiasta.

—… por qué, no lo necesitas.

No necesitas estar de humor para conocer a un chico con el que has roto.

Pero Reina respondió negando con la cabeza.

—Umm, estoy aquí. Sé que eres Yuuta-kun, así que probablemente pienses que no necesitas ninguna energía para encontrarte con un chico con el que has roto.

Es como si pudiera ver a través de mis pensamientos y miro hacia otro lado.

Supongo que no hemos estado realmente juntos durante un año.

—Por eso estás aquí, ¿no?

Reina dice, y se rasca la mejilla.

Es difícil entender cómo puede tener una expresión tan suave delante de su ex-novio.

—…me duele el estómago Necesito ir al baño.

—¿Qué, estás bien? ¿Te ha golpeado algo?

… no entiendes esta mentira, ¿verdad?

Pero eso está bien.

Hay algunas mentiras que ni siquiera la familia con la que has pasado años puede descubrir, así que no hay forma de que tu ex-novia las sepa todas.

—…Es una mentira.

—Eww, eso es terrible.

—No es terrible.

-Engañar es cien veces peor.

Finalmente me trago esas palabras.

Me recuerda a la llamada telefónica que recibí en medio de la sesión de bebida de prueba.

Esa llamada telefónica en la que le dije que no la estaba engañando.

Si eso fuera, hipotéticamente, cierto, mi reprimenda estaría muy lejos de la realidad.

Aunque estoy tentado de preguntar por esa llamada telefónica.

—…bueno, hablemos con normalidad por ahora.

Tal vez eso es lo que Reina quiere también.

Ahora mismo, hay demasiada gente alrededor.

No quiero hablar de eso en una sala de fiestas que se ofrece como lugar para conocer gente.

No quiero que nadie lo escuche.

—No te estoy engañando, ¿sabes?

—¡Dices eso como si fuera normal!

Cuando le respondi, Reina se rió felizmente por alguna razón.

—Porque después de este tiempo de pareja, Yuuta-kun huirá.

—…Te vas a escapar, eso es. ¿Conoces tu lugar?

Estoy mirando a mi ex-novio que rompió conmigo porque le engañé.

Esa conciencia es algo que le falta a Reina.

Yo sentí lo mismo en nuestro anterior encuentro.

—La posición es la de una ex-novia. Yuuta-kun, ex-novia.

Reina dice esto, y por primera vez muestra una expresión de descontento.

Pero esa expresión parecía ser una reacción a la palabra “ex-novia” que había pronunciado.

—… si sabes lo que quiero decir.

En respuesta, desvié mi mirada hacia Natsuki, que estaba charlando con un hombre a cierta distancia.

Natsuki se da cuenta de mi mirada, y cuando me mira, me lanza una mirada incómoda y se da la vuelta.

—Reina le pidió a Natsuki que me invitara a la fiesta, ¿no es así?

Si no fueras consciente de mí, no podrías notar mi mirada a distancia.

Y también fue Natsuki quien me invitó originalmente a esta fiesta.

Si fue Natsuki quien invitó a Reina, no debe haber costado tanto esfuerzo reunirnos.

—¿Eres amiga de Natsuki?

Pregunté, y Reina asintió con sinceridad.

—Sí. Realmente estaba planeando conocer a Natsuki, también, después de la fiesta.

—Ustedes dos estaban hablando hace un momento, ¿verdad? Entonces tus primeras palabras son extrañas, ¿no? Sabías que nos íbamos a encontrar, ¿verdad, yo?

Tomo mi cóctel y el vaso está vacío antes de darme cuenta.

—Estoy nervioso?

Poner algo en la boca para disimular el nerviosismo es una acción común para mucha gente.

… ¿Por qué debería estar nervioso por ver a Reina de nuevo?

Mientras pienso esto, un vaso se extiende frente a mí.

Había un cóctel blanco en él.

—Por favor.

—…no lo quiero.

—Pero te ha gustado, ¿no? White Lady.

Con esas palabras, por primera vez, reconoces ese cóctel como White Lady.

Hay tantos tipos de cócteles blancos, que es difícil distinguirlos a simple vista.

—Sin embargo, me gustó.

Antes me daba vergüenza pedir el White Lady porque el nombre era muy femenino, y era un cóctel que sólo tomaba cuando iba al bar con Reina.

Reina también se acordó de esto y dijo “lo echo de menos”.

—Ah, me he salido del tema. Bueno, me preguntó si sabía que íbamos a encontrarnos. En respuesta, no pensé que te vería.

—…ya veo. ¿Por qué? Le pediste a Natsuki que se reuniera conmigo, ¿no?

—No crees que normalmente vendría si pudiera. Me rendí cuando escuché lo que Natsuki le respondió a Yuuta-kun, yo.

… Claro, yo podría sentirme así si estuviera en la posición contraria.

A partir de ahora, tendré cuidado con el contenido de mis respuestas.

—Por favor, no culpes a Natsuki.

—No la culpo… No estoy enfadado, nada.

Más que estar enfadado, es más exacto decir que la fiesta ha mermado mis ánimos, que estaban más que elevados.

Tenía miedo de explicar mis sentimientos en detalle.

—¿Cuántos chocolates te dieron?

—… Uno.

—Bueno, aquí hay un segundo.

Se ofrece un chocolate cuidadosamente envuelto.

—¿Pensaste que vendria?

—Sí. Lo he hecho yo, por si acaso.

—¿Son caseros?

—Por supuesto.

Cuando éramos novios, Reina no cocinaba mucho.

Yo tampoco recuerdo que hiciera dulces.

—Vamos, aunque digas que no lo quieres, te obligaré a tenerlo.

—Bueno, lo tomaré entonces.

—¿Habría sido mejor tomar la opción de no aceptarlo?

Aceptar el chocolate de mi ex-novia parecía superficial, pero extrañamente no me atrevía a rechazarlo.

—Acabo de mentir. Mi maquillaje es perfecto y me gusta mucho, al igual que mi ropa. Pero de alguna manera sentí que era injusto decirle eso a Yuuta-kun.

—Entonces, ¿por qué lo has dicho?

—He cambiado de opinión. Yo…

Cuando Reina estaba a punto de continuar con algo, la voz del maestro de ceremonias resonó en la sala.

—¡El tiempo del último par ha terminado~! ¡A partir de este momento eres libre de entrar y salir! ¡Por favor, tomen una copa y conozcan a las personas con las que se han hecho amigos!

El discurso del maestro de ceremonias concluye con un agradecimiento por el día de hoy.

Final sorprendentemente fácil, pero por lo que parece, el presentador es bastante joven también.

Por otra parte, tal vez ha sido un buen presentador hasta ahora.

—…Bueno, eso es todo por hoy. Mis amigos vuelven.

—¿Por qué no le dices que conociste a alguien en la fiesta?

—Eso no es suficiente.

Un amigo normal se conformaría con esa queja.

Pero esa amiga, Ayaka, que vendrá a verme después de la fiesta, no sólo conoce la cara de Reina, también sabe cómo rompimos.

De hecho, cuando las dos se encontraron el mes pasado, Ayaka incluso interrumpió nuestra conversación para criticar implícitamente a Reina.

Es mejor evitar los encuentros entre ambas.

Abro la boca para explicarlo.

Pero tomé mi decisión un poco tarde.

Reina mira detrás de mí, y parece estar convencida.

—…ah, eso es lo que quería decir.

Dije.

—¿Qué, como si estuvieras molestando a la gente?

Es Ayaka.

La expresión de Reina se endurece y mira a Ayaka.

—Reina-san? ¿Qué quieres con este tipo?

La expresión de Reina no vacila ante el tono mordaz de su voz.

La última vez abandonó el lugar como si huyera, pero hoy no.

Probablemente sea porque no tengo ningún amigo conmigo que no sepa lo que está pasando.

Por el contrario, Reina frunció el ceño, como si estuviera de mal humor.

—¿Tengo que decírtelo? ¿Es realmente tan raro hablar con mi ex-novio?

—En realidad no, eso es diferente para cada uno. Sólo eres diferente.

—¿Qué quieres decir con “diferente”?

—Lo has engañado. Reina-san, ¿has pensado en los sentimientos de la persona a quien le hiciste esto? ¿O estás aquí porque lo has pensado?

Reina vuelve sus ojos observadores hacia Ayaka.

Ayaka, inspirada por esto, habla.

—¿En qué estás pensando? ¿Quizás estás tratando de volver a estar juntos ahora que las cosas no funcionaron con tu pareja infiel? Este tipo tiene tendencia a no hablar cuando es necesario, así que se lo diré.

Ayaka me miró y se volvió a mirar a Reina.

—No vea más a este tipo. Molesto.

—Ayaka, ya está bien.

Cuando dejaron de hablar, Ayaka me miró fijamente.

—Si querías parar, podías haber calculado mejor el tiempo. Si no te has detenido hasta este punto, entonces debes haber pensado lo mismo.

—Tanto…

Estaba a punto de decirlo, pero me cerré la boca.

A pesar de mi deseo de mantener todo civilizado, las palabras de Ayaka ciertamente expresaron algo de lo que estaba en mi mente.

Sólo que no tuve el valor de decirlo en voz alta.

Cuando lo pienso, me parece muy injusto que detenga a Ayaka en este momento.

Pero todavía siento la necesidad de detener a Ayaka, es porque soy demasiado perezoso para luchar aquí, o porque no soy lo suficientemente entusiasta, o porque todavía tengo sentimientos especiales por Reina.

Fueron las palabras de Reina las que volvieron a mover mis pensamientos involuntariamente congelados.

—No le engañe.

Es lo que me dijo por teléfono.

Ayaka puso cara de duda y luego levantó la comisura de la boca con frialdad.

—Eso es extraño. ¿Entonces por qué no se lo contaste cuando rompieron? La razón por la que rompiste con este tipo fue porque tenias una aventura, ¿no es así?

Para ti…

Reina empezó a decirlo, pero se mordió la lengua en el medio.

—…he venido a ver a Yuuta-kun.

La dura expresión de Reina no se rompe. Ayaka levantó las cejas.

—No quiere ese tipo de conversación.

—…no quiero hablar de ello contigo. No quiero hablar más.

Reina dice y gira sobre sus talones.

—Me voy a casa, Yuuta-kun. Estaremos en contacto.

—Aunque pase, no me molestare.

Cuando respondí, la expresión de Reina se descompuso y las comisuras de sus labios se levantaron por primera vez desde la intervención de Ayaka.

—No digas eso.

Finalmente, tocó suavemente mi pecho con la punta de los dedos y Reina se fue.

Por el perfil de mi ex-novia, no pude adivinar lo que pensaba.

◇◆

—Bebes demasiado.

—… Uuuhhh

No puedo mantener la boca cerrada y dar una respuesta lánguida.

De camino a casa después de la fiesta, junto al poste de telégrafo.

Estaba agachado en un lugar donde un perro que pasea podría haberme orinado.

Estaba de humor en el pub, bebiendo trago tras trago, y antes de darme cuenta tuve la sensación de que mi cabeza se balanceaba como un péndulo tambaleante.

Eso está bien.

El contenido de alcohol de los cócteles servidos en el mostrador es definitivamente más alto que el de los cócteles que normalmente se piden en un pub.

He bebido tantos cócteles que se me ha olvidado mencionar un hecho que cualquiera que haya ido a un bar conoce.

Ayaka se da cuenta de mi lentitud, pero ya es demasiado tarde.

Fue después de que la borrachera diera vueltas y vueltas.

—Intenté detenerte, pero no me escuchaste.

—No recuerdo que me hayas detenido. ugh.

Obligándome a tragarme las náuseas, finalmente discuto con ella.

—Estás demasiado borracho para recordar. No me avergüences demasiado.

—¿… he hecho un lío?

Mirando la cara de Ayaka, pregunto con miedo.

Confiaba en mi capacidad para beber, pero después de una cantidad tan grande, mi memoria está borrosa.

Aun así, me gustaría creer que no he dicho ni hecho nada que pueda ofender a nadie.

Si lo hiciera, no dudaría en dejar de beber.

Los ojos de Ayaka se entrecerraron brevemente, pero luego negó con la cabeza.

—Está bien. Me dio vergüenza caminar hasta aquí contigo en brazos. No creo que se haya molestado a nadie.

—¿Por qué estás tan insegura de tus palabras?

—Porque pensé que sería demasiado molesto para la gente que iba a salir conmigo después de la fiesta.

—…lo siento.

Considerando el equipo de Ayaka hoy, puedo adivinar que estaba bastante entusiasmada con la fiesta de San Valentín.

Una fiesta ofrecida como lugar de encuentro no pretende ser un evento celebrado en el lugar.

El objetivo principal de la fiesta es formar vínculos que continúen después del evento.

Debo ser un dios de la peste a los ojos de Ayaka para llegar al evento sin pensarlo mucho y romper esa cadena.

Y sin embargo, Ayaka murmuró con un tono de voz suave.

—Tonterías, sólo estaba bromeando. No había nadie en quien pudiera pensar que tuviera más prioridad que cuidar de ti.

—…Que amable.

—Sólo estoy haciendo que me debas. Me aseguraré de que me pagues.

Riéndose del típico argumento de Ayaka.

Pero no todo fueron risas.

—…creo que voy a vomitar.

—¡Espera! ¡Te sujetaré la bolsa y todo, sólo aguanta un poco más!

—…raaajh

Me levanto aturdido y Ayaka se encarga de mi maleta.

Normalmente, se tarda menos de cinco minutos en llegar a casa desde aquí.

Me costó el doble de distancia para llegar finalmente a mi piso, a mi casa.

Las viejas escaleras crujen con cada paso.

El sonido es más desagradable de lo habitual esta noche, ya que es para dos personas.

Si añadimos una o dos personas más, el fondo probablemente se caerá.

—Es como si dijeran: “Eres demasiado pesado para esta escalera”.

—No soy ligero.

—Oye, podrías empujarme fácilmente desde aquí ahora mismo, ¿lo sabes?

—El alcohol dijo. Yo no lo he dicho.

—Es una teoría criminal. Eso…

Al final de las escaleras, Ayaka me entrega mi maleta.

—Toma, me debes una. Págame en tortitas.

—Es un pequeño precio a pagar, Ayaka-sama.

En respuesta al comentario desenfadado, Ayaka baja las escaleras, dejando atrás “Ten cuidado con el alcohol en el futuro”.

Pensé que podría entrar en la casa, pero sólo puedo contar con una mano el número de veces que Ayaka ha entrado en la casa.

Ha habido algunas veces que ha estado en la puerta, pero sorprendentemente no ha entrado.

Con esto en mente, tomo la llave de la caja de correo y la introduzco en el ojo de la cerradura.

Abro la puerta y una luz brillante me saluda.

—¡Ja!?

Cierro apresuradamente la puerta, y Shinohara sale de la habitación al final del pasillo.

—Ah, bienvenido senpai.

—¡He vuelto… no, espera! Tenías planes hoy, ¿no?

—Mis planes han terminado, así que estoy de vuelta!

—Aah…tengo demasiado sueño para seguir…

—Tienes sueño. Buenas noches.

Shinohara se tumba en la alfombra, con aspecto relajado.

—Hey, senpai, ¿estás borracho otra vez?

—…estoy a punto de vomitar.

Caigo sobre la cama y no puedo moverme como si me hubieran puesto un peso sobre el cuerpo.

Hoy han pasado muchas cosas.

Además de asistir a una fiesta desconocida, tuve un encuentro casual con Reina.

La razón por la que bebí tanto fue porque sentí algo inexpresable en la conversación con Reina.

Me sentí inquieto por un sentimiento que no podía verbalizar, e intenté encubrirlo con el poder del alcohol, y esto es lo que conseguí.

No creo que pueda moverme de aquí por un tiempo.

Entonces hubo una señal de acercamiento a mí.

Giro la cabeza hacia ella, muriéndome de ganas de ver a Shinohara arrodillada en la cama, mirándome y sonriendo al mismo tiempo.

—Senpai – ¿qué día es hoy?

—…no sé.

—¡La respuesta correcta es el día de San Valentín! ¿Cómo fue un buen día para ti… y qué es esta caja de chocolates?

Iba a decir que me molesta, pero tenía demasiado sueño para mover la boca, así que cerré los ojos.

—Bueno entonces, senpai, me voy, así que dejaré un poco de chocolate en la mesa.

—.. Oh

Me esfuerzo por unir mi ya adormecida conciencia a la realidad y consigo responder.

Dormiré primero, después de confirmar que Shinohara se ha ido.

La llave está ahí, y quizás Shinohara se preocupe lo suficiente como para cerrar la puerta.

Con tan débil anticipación, alcanzo la manta y me la quitan con gran fuerza.

Cuando lo compruebo, Shinohara está de rodillas con las mejillas hinchadas.

—¡No es “Oh…”! No importa que te hayan dado chocolates de forma casual, ¿qué clase de respuesta son dos palabras para un chocolate que has pasado un buen rato haciendo?

—Uuuugh. Déjame dormir…

—Sí, sí, lo que diga ahora no lo recordarás por el alcohol! ¡Tendrás que disculparte de nuevo mañana! ¡Idiota! ¡Senpai idiota!

Apenas termino de decirlo, una manta cae desde arriba.

Salto de la cama, tratando desesperadamente de averiguar qué significa el chocolate con mi cabeza que está creando una ilusión de girar en círculos.

—¡Chocolate de San Valentín!

—¿Qu-Qué pasa con esa tensión de repente?

Shinohara retrocede como si estuviera sorprendida.

—No, gracias. En serio, me alegro. Estoy muy feliz, no sólo por el alcohol o algo así.

Pensé que el hecho de que te agradeciera tan abiertamente podría ser una prueba de mi forma de beber, pero mi gratitud sigue siendo la misma.

Ya me había dado por vencido cuando no recibí un chocolate de Shinohara esta mañana.

Por ese hecho, el chocolate de Shinohara fue el mejor regalo que recibí hoy.

—E-Está bien si lo sabes, sí.

—En serio, gracias.

Cuando lo dije con todas mis fuerzas, Shinohara apartó la mirada.

—¿Qu-Qué demonios? Eres un genio que baja y luego sube…

Sus mejillas hinchadas han desaparecido, y parece que se sonroja.

Me acuesto, contento de que mis sentimientos se hayan transmitido. Y ahora me siento como si no pudiera levantarme.

—Por favor, tápate con una manta adecuada, te vas a resfriar.

La parte que estaba expuesta al exterior está envuelta en la manta.

La manta, que estaba fría y helada, se convierte en un calor agradable con el calor corporal.

—Sankyuu…

—Buenas noches, senpai.

Ya no tenía fuerzas para responder al suave tono de voz.

Dejé ir mi conciencia con gratitud al escuchar el sonido de la puerta principal cerrándose.