Al día siguiente, viernes por la mañana.

El “Duelo” de hoy está programado para después de la escuela, así que fui directamente a la escuela y, como ayer, una gran multitud de personas se reunió en la puerta de la escuela. Al ver esto, de repente me detuve.

Porque estas personas son personas de las que tengo ya tengo una impresión. Varias chicas de secundaria con uniformes de la Academia Sakura, y una persona de estilo inusual rodeada de ellas: Saionji Sarasa.

—Jeje, que coincidencia, Shinohara.

Después de verme, se acercó a mí con los brazos cruzados. Los estudiantes alrededor comenzaron a conmocionarse nuevamente, pero casi me acostumbré a este nivel de reacción, así que ya no me importa mucho que digamos.

Mirando sus pupilas rubí, suspiré y respondí.

—No es una “coincidencia”, Saionji. Esto sucedió también ayer y lo hiciste a propósito.

—Ah, no es así. Debido a que la Academia Sakura queda justo detrás de aquí, llegarás a esta academia después de un pequeño desvío… Huh, ¿por qué eres tan narcisista?

—… Bueno, ¿Tienes algo mas que decir? Si no, entonces me iré primero.

—Espera, detente. No tienes porque estar tan apresurado.

Mientras decidía dejar el lugar, Saionji me agarró del brazo por reflejo y me detuvo. Debido a esta acción inesperada, ambos perdimos el equilibrio y nuestros rostros se acercaron repentinamente a una distancia muy corta.

—… Uhm.. ah…

Saionji se sonrojo hasta las orejas. Sin embargo, Saionji y yo (desde la perspectiva del mundo) somos “súper-humanos perfectos”. No debemos mostrar timidez ni mucho menos avergonzarnos, porque o si no, perderíamos nuestra imagen de “elite” delante el público.

—…. Tch.

Así que traté de sacar su dulce aroma de mi conciencia, mientras la miraba desde una distancia muy corta. Y Saionji pareció darse cuenta de mis intenciones, e inmediatamente borró su vergüenza y puso una sonrisa generosa.

Entonces, ambos conversamos a una distancia muy corta, y con tonos molestos.

—… jeje, ya lo escuché Shinohara. También harás un “Duelo” hoy, ¿verdad? (Demasiado cerca… demasiado cerca, mantente alejado un poco!)

—Es verdad. ¿Pero qué te importa? ¿Es porque tienes miedo de que supere tu racha ganadora del año pasado? (No, no… de ninguna manera, mi brazo todavía está sujetando tu cuerpo, ¡¿Acaso quieres golpearte contra el suelo?!)

—No, no me importa la racha en absoluto. Pero estoy muy interesada en ver tu miserable derrota, así que también veré el “Duelo” de hoy. ¿Puedes sentirte feliz? (No… ¡Me enojaré si llegas a tocarme!) 

—¿Feliz? Ja, de hecho lo estoy. Estoy muy feliz de dejar que “La Emperatriz” de “6 estrellas” venga a ver mi juego. ¡Estoy tan feliz de que me saldrán lágrimas! (… Pero, ¿no crees que es inevitable para mi no tocar tu cuerpo?) 

—… Bastardo…. Está bien. Hoy traigo una cámara conmigo, supongo que será bueno fotografiar tu derrota. (Bueno, es cierto… pero tú causaste esto, Shinohara, ¡así que hazte responsable!)

—Oye, ¿ enserio quieres fotografiarme? ¿eres una pervertida? Supongo que al LNN le interesara saber que “La Emperatriz” es una pervertida. (Dijiste que asuma la responsabilidad… ¿pero exactamente que quieres que haga?)

—Hmph. Piensa lo que quieras. De todos modos, las noticias sobre tu derrota durarán meses en la red. (Um… solo no muevas tu mano….)

 —¿Ah? Eso es lo que quieres, ¿verdad? (Eh, ¿de qué estás hablando… eh…?)

En la superficie, nos peleamos en voz alta de esta manera, pero de hecho tenemos otras conversaciones prácticamente invisibles. 

(¿Esta chica quiere engañar mi corazón?)

Eché un vistazo a la expresión de Saionji, parecía estar reprimiendo su vergüenza…. Y en ese momento, me di cuenta. Su pecho subía y bajaba debido a su respiración agitada (nadie lo noto excepto yo)… ¿Eh?

—¿Qué pasa? ¿Qué estás pensando Shinohara?

Bueno, aunque no es una gran maravilla, no puedo evitar compararla con Himeji-san. El pecho de Saionji es muy plano…. Si a ella le importa mucho este tema, lamento lo que haré a continuación, pero “hacerla enojar” es lo que espera el público.

—Oye, pero por qué te crees la gran cosa? Por lo que veo, te falta tener “mas” orgullo como mujer, ¿verdad? ¿No bebiste suficiente leche?

—………………..      

En el momento en que dije esto, todo el cuerpo de Saionji se congeló de repente…. No, no es así. Una observación atenta revelará que sus brazos tiemblan constantemente, porque todavía está prestando atención a la vista de los demás, mantiene su sonrisa original, pero sus ojos están llenos de odio y las llamas de la ira se balancean en ella.

—… Obviamente bebía leche todos los días… ¡Aun así, solo creció un poco…!

—Eh… ¿esto… Saionji… san (señorita)?

—… No es nada….. Gracias Shinohara por conversar conmigo. Gracias a ti, ¿parece que hoy podré pasar el día feliz?

—Oh, ¿enserio? Eso es genial.

—¡Sí, ciertamente!

Giró la cabeza con un gruñido y movió mi brazo con enojo. Por un momento, noté que ella miró hacia un rincón de la multitud, luego pareció disgustada o frunció el ceño incómoda y se fue así.

… ¿Está realmente enojada? Ella misma debería saber que todo esto es por mantener las apariencias… De todos modos, no tengo motivos para sentirme mal. Rápidamente cambié mi pensamiento y miré en la dirección que ella miro con disgusto.

(… ¿Es por esa persona?)

Lo que noté en ese lugar fue un estudiante que se mantenía a cierta distancia de la multitud. También vestía una capa negra, lo que lo hacía destacar entre la multitud. Y no sé la razón, pero me miró con una mirada evaluativa.

Pero finalmente desapareció entre la multitud.

—¿Saionji conoce al hombre de la capa, verdad?

Academia Eimei, Clase A del segundo año. Receso.

Con el ruido a mi alrededor, le pregunté a Tatara a mi lado.

—Oye, sabes quien es ese tipo que se destaca por andar con un capa negra?

—¡Ah, ya veo! Hmm, el que se destaca de esa manera es Kugasaki-kun.

—¿Kugasaki?… ¿Él es ese tipo con capa negra? Por cierto, ¿es un conocido de Tatara?

—No, no, no lo conozco, pero Kugasaki-kun es demasiado famoso. Kugasaki Seiran. Estudiante de tercer año de la Academia Otowa del Distrito 8. Es una celebridad en la isla.

—Pero… ¿por qué es tan famoso?

—eso es porque—

—Porque es un cinco estrellas, además también es propietario de una estrella de color (especial).

Como para robarle el protagonismo a Tatara, Tsuji interrumpió. Tatara infló las mejillas con ira, pero a Tsuji no le importaba seguir hablando.

—Kugasaki-senpai es bien conocido en la isla como la carta de triunfo de la Academia Otowa. Puede ser un poco inferior en comparación con Shinohara-kun, pero ser poseedor de 5 estrellas es algo que te hace ser de élite. Hace aproximadamente dos meses obtuvo la “Estrella Azul”. Así que se convirtió en uno de los 6 propietarios de las 6 “Estrellas Especiales”. Además, hay otras varias historias sobre él.

—¡Sí, sí! ¡Por ejemplo, desde que entro en la Academia Otowa, no ha perdido nunca en una prueba! ¡Y también es el líder de una organización de seguridad pública no oficial!

—Se llama “Los Caballeros Santos”, ¿cierto? Kugasaki-senpai estableció la organización en su primer año. Era una organización pequeña en ese momento, pero ahora es una organización importante con más de 300 miembros. Es probablemente la más grande entre las organizaciones no oficiales, ¿Verdad? El liderazgo de ese hombre es extraordinario.

—Parece una persona extraña, pero es inesperadamente muy popular, Kugasaki-kun. Después de eso, es… ¡es cierto! Hablando de Kugasaki-kun, tiene un apodo interesante, le dicen “Phoenix”.

—…. ¿Phoenix?

Estaba desconcertado por el significado de ese apodo, y después de repetir inocentemente, Tsuji respondió con una sonrisa irónica.

—Bueno, le dicen Phoenix. Como dije ahora, Kugasaki-senpai es alguien de élite, por lo que tiene cierto apoyo y popularidad… Además de esto, hubo eventos que aumentaron aún más su popularidad… En realidad, el año pasado, la primera persona que reto a un “Duelo” a la recién llegada Saionji Sarasa y salió perdiendo fue Kugasaki-senpai. Después de eso, pareció enamorarse de “La Emperatriz”.

—¿Eh?… ¿Se enamoro después de perder?

—Si. Parece que esta completamente fascinado con la primera persona que lo derroto.

—…..

—Las personas de “elite” son algo excéntricas… En resumen, simplemente admira a “La Emperatriz” en un grado inusual que se compara a un enamoramiento. 

—¡Si, es tanta su adoración que desde abril del año pasado ha retado a “La Emperatriz” innumerables veces!

—De hecho, es verdad. No se sabe si es persistente o terco… Pero su apodo “Phoenix” salió de ahí. A primera vista, esto es solo un fragmento de una historia extraña. Sin embargo, de hecho, el nivel de Kugasaki-senpai no ha bajado en absoluto durante este período. Cada vez que pierde contra “La Emperatriz” y se convierte en un 4 estrellas, inmediatamente ganará otro “Duelo” y volverá a un 5 estrellas… Ahaha, por esto “La Emperatriz” también lo tiene difícil…

Tsuji se encogió de hombros exageradamente y sonrió irónicamente. Simplemente dije: “Que desastre para ella”. Pero de hecho, en mi mente tenía otros dilemas.

(Ese sujeto es muy fuerte….)

Este tipo, Kugasaki, está fascinado por el “poder” de Saionji y por eso la desafía constantemente. No hay nada de raro en este comportamiento, después de todo, es algo común en la isla, pero considerando la relación entre Saionji y yo, no puedo ignorarlo, porque si ella pierde, estaremos arruinados juntos.

(Además, después de perder la Estrella Roja, Saionji sin duda se ha debilitado. Por supuesto que tengo alguna responsabilidad en este asunto… Entonces, ¿qué debo hacer?)

Estaba perdido en mis pensamientos…. No es imposible aprovechar la “empresa” de Himeji-san para hacer esto mas fácil. Por supuesto, también hay cosas problemáticas con este método, pero la expresión de inquietud que mostró Saionji esta mañana siempre aparecerá en mi mente.

(………… Um. Olvídalo, somos cómplices, así que tendré que actuar en beneficio para ella también)

Saqué mi terminal de mi bolsillo e hice algunos preparativos rápidamente.

#

Después de un rato después del receso del almuerzo, recibí una “llamada” de Himeji-san.

Seguí las instrucciones del auricular y hábilmente evité las miradas de los demás, y llegué al techo que debería haber estado bloqueado (la cerradura electrónica fue neutralizada por una acción ilegal) para hablar sobre el “Duelo” de hoy.

[Primero, revisemos la información. El título del “Duelo” aceptado por el maestro hoy es “Storm and Storm”]

—Ah… recuerdo que será una carrera de 100 metros, ¿verdad?

[Si. Los dos corredores comienzan al mismo tiempo y la persona que cruza la línea de meta primero gana, esa es una regla muy simple. Solo hay algo especial: no limita los métodos que tienes que usar para ganar]

—No explica que método tienes que usar… ¿entonces se pueden usar vehículos o algo así?… No, probablemente no sea solo eso.

[El maestro es muy perspicaz. Pero la mayoría siempre gana en un segundo o dos]

—… ¡¿Eh?!  ¿Un segundo….?

[Es entendible que estés sorprendido, pero ten esto en cuenta. En los “Duelo” se pueden usar “habilidades”, ¿lo sabes?]

—Ah… Por supuesto que lo sé.

[Habilidades. Este es un término general para “ajustes especiales (aplicación)” que se utiliza para obtener una ventaja en los “Duelo”. El “50/50” de ayer lo ganaste con la tecnología de piratería, por lo que no configuraste ninguna habilidad en absoluto, pero…]

—… ¿Quieres decir que con las habilidades, incluso puedes luchar contra un oponente que puede correr 100 metros en un segundo?

[Si. En resumen, eso es todo]

Himeji-san respondió mi pregunta de una manera simple y luego continúo.

[Las habilidades se pueden dividir aproximadamente en tres tipos: ataque, defensa y apoyo. Los participantes del “Duelo” pueden combinarlas de acuerdo con sus propias preferencias y determinar la estructura de habilidades que realmente necesitan en el juego]

—Ya veo… Además, como máximo se pueden usar tres habilidades en un “Duelo”, ¿verdad?

[Si. Por ejemplo, el oponente de hoy usará una composición de habilidades: “atacar, defender, apoyar” para obtener mas velocidad. Por supuesto, no hay garantía de que el enemigo haga lo mismo esta vez, pero nunca ha interrumpido esa secuencia. Entonces creo que esta conclusión es bastante confiable]

—Ah, ¿lo has analizado ya? Entonces, ¿consideramos nuestra estructura de habilidades basada en esta premisa?

[Exactamente, maestro. Da prioridad a obstaculizar al oponente, o mejora tu propia velocidad… En resumen, no es exagerado decir que el núcleo de los “Duelo” es seleccionar la combinación de habilidades más adecuada según la situación. Es muy posible que solo un error de análisis conduzca a una derrota]

—…… Si.

Asentí y respondí solemnemente…. Es decir, aunque se trata de una “carrera de 100 metros” en la superficie, “predecir la habilidad de los demás” en secreto es el tema principal del “Duelo”. Y debo ver a través de las tácticas del oponente y ganar con una victoria absoluta.

(Aunque podría pensar en varias estrategias… es innecesario hacer eso)

La “empresa” de Himeji-san ya debe estar preparando algo para hacerme ganar de una manera absoluta. Así que no hay necesidad de preocuparme.

“Ejem”, Himeji-san se aclaró la garganta y continúo con el tema.

[Entonces, sobre este “Duelo”….]

#

Distrito 4 de Academy Island — “Estadio Atlético General”

Este vasto lugar, que también se utiliza para actividades interescolares, ahora está rodeado por una locura extraordinaria desatada por unos dos mil espectadores.

El lugar en sí tiene capacidad para cinco mil personas, por lo que no quiere decir que “el estadio esta lleno”, pero esto aun sigue siendo demasiado para un simple “Duelo”. A juzgar por los uniformes de la audiencia, parece que también hay mucha gente de otros distritos.

Y en medio del estadio, en el lado opuesto de mí estaba otro estudiante, pero—

—¡Tres, dos, uno… cero! ¡¡Y así, la batalla ha llegado!!

——¡¡Ohhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!

Después de que se escucho esa declaración, los vítores llenaron el cielo. Y esa no fue una declaración hecha por mi oponente y, por supuesto, esa declaración tampoco era mía.

Dirigí mi mirada hacia la fuente de esa voz con impotencia… De pie, había una estudiante enérgica sosteniendo un micrófono en su mano .

—Estimados espectadores, ¡los he tenido esperando durante mucho tiempo! Así que, entraremos rápidamente al evento principal de hoy; pero antes de eso, ¡quiero tomar un poco de su tiempo! ¡¿Puedo por favor, nya?!

———Por supuesto!!!

—¡Gracias por responderme con tanto espíritu, nya! ¡Ahora es el momento de presentarme, nya! ¡Soy Kazami Suzuran de segundo año, miembro de “Libra”, una organización reconocida en Academy Island, nya!

 ———¡¡Oh!!

Mientras se presentaba, la chica extendió sus manos haciendo una pose de gato.

Eso de “Libra” que acaba de mencionar es la organización operadora de la aplicación de noticias en red “LNN”, la aplicación que me recomendó Tatara. Parece informar sobre varios eventos que ocurren en la isla y publicar información todos los días.

Básicamente reportar noticias es su principal negocio…. Pero “Libra” tiene otro trabajo. Ese es el negocio de los “comentaristas”.

Después de todo, los “Duelo” a gran escala requieren árbitros y personal para verificar los contenidos de estos mimos. Y la organización “Libra” se dio cuenta de esto.

Además, este tipo de “Duelo” llaman demasiada atención, por lo que algunos de los miembros de “Libra” que suelen ser anfitriones (comentaristas) en tales ocasiones parecen haber ganado una popularidad comparada a los ídolos.

—¡Gracias, nya! Nya ~, ¡es un poco vergonzoso estar parada acá!

——La chica “Nya” frente a mí, actuaba de una manera idiota al igual que los ídolos….

Kazami Suzuran. Nivel de 3 estrellas. Pertenece al Distrito 3 como Saionji. Por supuesto, el uniforme que usa es de la Academia Sakura… O al menos debería ser así. Su falda, que es demasiada corta, mostraba sus muslos sin dudarlo, y desde su hombro derecho hasta la cintura, tenía pegada una cinta que decía: “La Excelente Reportera”.

Y las puntas de su cabello castaño que le llegaba hasta los hombros se rizaba levemente, lo que probablemente sea la razón de su apariencia juguetona. Su tono y movimientos estaban llenos de sensualidad, pero su atmósfera juvenil opacaba los pensamientos pervertidos.

Después de decirles algunas pocas palabras más al público, ella sonrió y nos miró.

—¡Ahora les presentare a los dos concursantes que participaran en este “Duelo” de hoy, nya!

Kazami habló y caminó directamente frente a mí, donde estaba mi oponente. Varias personas con cámaras de video también cambiaron la dirección de los lentes siguiendo sus pasos.

…… Correcto. De hecho, considerando el enorme espacio, se movilizó un equipo de fotografía. La audiencia, puede ver nuestro “Duelo” en las pantallas grandes que están en todas partes, y también hay una transmisión en tiempo real en la aplicación oficial de “Libra”, “Island-tube”.

Por estas razones, por si acaso me he quitado el auricular derecho.

(No poder ponerme en contacto con Himeji-san es un poco molesto… pero de todos modos, no sería bueno que las cámaras captaran el auricular)

Asentí levemente y me preparé mentalmente.

En ese momento, Kazami comenzó a presentar a mi oponente.

—En primer lugar, la solicitante. ¡Urasaka Haru-senpai, estudiante de tercer año del Distrito 11! Su calificación es de 3 estrellas y sus pasatiempos son las bandas y los viajes. Una excelente estudiante de último año que ama el punk rock!

—… Hola…

¿Estaba abrumada por la presentación de Kazami? La chica (mi oponente) dijo lentamente.

En cuanto su apariencia… es algo “oscura” (tipo emo). ¿Es para mostrar su interés por las bandas de rock? El pelo negro corto se mezcla con algunos mechones rojizos. La ropa que usaba no eran uniformes, sino trajes negros de moda que combinaban con los estilos de una banda de rock.

Kazami conversó con ella por un tiempo, luego aplaudió para atraer la atención de la audiencia.

Entonces Kazami se dio la vuelta vigorosamente y corrió hacia mí.

—¡Entonces aquí está el desafiado! ¡El 7 estrellas más rápido y fuerte de la historia, Shinohara Hiroto-kun nya! ¡De segundo año de la escuela secundaria de la Academia Eimei, un estudiante que acaba de llegar a Academy Island hace tres días! ¡En dos días consecutivos ha ganado dos “Duelo” y provocó una conmoción en toda Academy Island, ¡¿saldrá victorioso hoy, nya?! Entonces, Shinohara-kun, ¡por favor muéstranos tu entusiasmo, nya!

—¿Entusiasmo?… Ah.

Kazami estiró el micrófono hacia mí a una distancia muy corta, esperando emocionada mi respuesta, mientras yo negaba con la cabeza en voz baja y decía solemnemente:

—No hay necesidad de hacer ese tipo de cosas, ya tengo la victoria de todos modos.

—¡Oh ~! ¡Qué excelente respuesta! ¡Qué confianza! Se puede decir que esto es el orgullo que los 7 Estrellas solo pueden tener. ¡“Yo soy el único”! ¡Como se esperaba de Shinohara-kun, nya!

Kazami se sonrojo debido a la emoción. Aparté la mirada con una mirada indiferente, pero estaba tan avergonzado…… 

—¡Ahora! ¡Déjenme presentarles al invitado especial de hoy, nya!

Mientras me miraba, Kazami agitó la mano abruptamente y dijo. En respuesta, una de las entradas del estadio se abrió lentamente y una estudiante apareció desde allí.

Ella chasqueo la lengua cuando me vio, luego se acercó al micrófono y saludó al público.

—Hola a todos, gracias por la presentación, soy Saionji Sarasa. Esta vez Shinohara-kun dijo con confianza que ganará, pero eso no es algo que él pueda predecir. De todos modos, creo que solo esta presumiendo, así que veré este “Duelo” felizmente con todos… Jeje, ¿por favor cuiden de mí?

———¡¿Ohhhhhh?!

——Realmente hizo que la emoción de los espectadores aumentara.

De hecho, su postura de pie también es impresionante y llena de encanto, por lo que es natural que tenga tal grado de popularidad…. Pero sus ojos todavía me miran juguetonamente. Es obvio que me está tratando como un idiota y se burla de lo que dije hace un momento. Lo que es aún más insoportable es que esta tratando de no reírse.

(¡Esta, esta tipa…!)

—¡Está bien! ¡Entonces yo, Kazami Suzuran y mi compañera de clase, la carta de triunfo absoluta de Sakura, Saionji Sarasa, estaremos comentando este partido, nya!

Kazami no notó las miradas secretas entre Saionji y yo, mientras caminaba hacia mi oponente, Urasaka-senpai.

—¡Entonces Urasaka-senpai, sin más preámbulos, me gustaría preguntarte el nombre de este “Duelo”!

—Sí. Este “Duelo” se llama “Storm and Storm”.

En el momento en que mi oponente pronunció esas palabras, acompañado por un magnífico sonido de “Boom”, el nombre del “Duelo” se mostró en las pantallas instaladas en el estadio.

Después de revisar la pantalla rápidamente, Kazami continuó preguntando felizmente.

—“ Storm and Storm”. ¡Qué increíble nombre! ¿Qué tipo de juego es este, nya?

—Um… bueno, es simplemente “correr a toda velocidad”. En este estadio, Shinohara y yo correremos 100 metros. Eso es todo.

—¡Simple y claro! ¡Una respuesta muy concisa, nya! Pero Urasaka-senpai, ¿no estarás en desventaja física?

—No, no es así. Después de todo… esta es una carrera de 100 metros en la que se puede aplicar cualquier cosa.

Después de terminar de hablar, senpai se rio suavemente. Como haciéndose eco de su voz, tanto en el terminal como en la gran pantalla apareció el texto de las reglas de “Storm and Storm”    

[Los dos jugadores se mueven 100 metros desde el punto de inicio hasta el punto de llegada]

[La señal de inicio es emitida por el árbitro (esta vez por el miembro de “Libra”), y los jugadores comienzan al mismo tiempo, el jugador que llega primero a la meta es el ganador]

[Sin embargo, esta no es una carrera normal de 100 metros. Se puede usar cualquier cosa]

—…..

Miré brevemente para confirmar las reglas y luego asentí levemente…. Bueno, es exactamente lo mismo que dijo Himeji-san. No hay nada sorprendente.

Pero la reacción de Kazami fue muy diferente a la mía, apretó su mano derecha con entusiasmo.

—¡Una carrera de 100 metros en la que se puede usar cualquier cosa! ¡Ah, que emoción! Senpai, si es conveniente, ¿puede decirnos la razón para elegir este contenido para el “Duelo”?

—Bueno, bueno… en general, con este tipo de “Duelo” al menos tengo la oportunidad de ganar… Eh, Shinohara, puede que ya lo sepas, pero, mi récord más rápido en estos “Duelo” es de un segundo.

—¡Un segundo! ¡Increíble, nya! Sí, ¡¿cómo responderás a esta provocación…?!

Senpai declaró con orgullo sus records. Al mismo tiempo, Kazami extendió el micrófono a mi lado, pero respondí con calma.

—¿Cómo debo responder?… ¿Y qué?

—… ¿Quieres decir que serás más rápido que yo?

 —Quién sabe. De todos modos, ¿por qué preguntas eso? Simplemente adivina.

—… Oh, ¿de verdad? Aunque me veo así, estoy segura de que nunca perderé en términos de velocidad.

Senpai parecía apática, pero el espíritu de lucha estaba realmente en sus ojos.

Ah… De hecho, eso es razonable. Es imposible para aquellos que desafían a un 7 estrellas no tener confianza en si mismos.

pero—

Desafortunadamente, este tipo de cosas no tienen nada que ver conmigo.

—Realmente, es una coincidencia. Ya sea en velocidad u otras cosas, estoy seguro de que no perderé.

Yo, como siempre, hice una declaración más contundente. En medio del estadio, sonreí sin miedo.

#

Después de presentarnos, estaba bien comenzar el “Duelo” en ese momento, pero en el estadio hay un período de tiempo de preparación. Para que la audiencia escuchará nuestras voces, nos pusieron a senpai y a mi pequeños micrófonos. Luego, los miembros de “Libra” comenzaron a instalar una “cabina de comentarios” en el campo.

Y también, senpai cambio su vestuario (Ban-gyaru) demostrando que estaba completamente preparada. Además….. Ya me arrepiento de lo que dije hace un momento. (Nota: termino usado para las prendas de vestir que usan los fantásticos de las bandas de metal y rock)

—Mis pasatiempos son las bandas de rock y viajar, que eso ya se dijo en mi presentación, pero hay que añadir una cosa más… no solo me gusta viajar en vehículos, también me gusta manejar esos vehículos por mi misma.

De pie frente a mi, senpai dijo alegremente.

Junto a ella hay una motocicleta. No es una motocicleta eléctrica ni una motocicleta pequeña. Esta gran máquina tiene el tamaño de tres personas acostadas una encima de la otra. El revestimiento probablemente lo hizo ella misma, y la carrocería oscura de la motocicleta también está totalmente personalizado.

—Oh, oh, oh… ¡Es increíble, nya——!

Aunque he permanecido en silencio, estoy completamente de acuerdo con el grito muy emocionado de Kazami… 

—Este bebe es genial, ¿verdad?

Al ver las reacciones de Kazami, senpai dijo presumidamente.

—En realidad, esta es la primera vez que lo usaré. Después de todo, este escenario es digno de su poder.

—¡¿Enserio?! ¿No has usado esta motocicleta hasta ahora?

—Sí. Nací en abril. Estoy en mi tercer año de la escuela secundaria este año. Mi cumpleaños número 18 fue la semana pasada. Significa que ahora por ley puedo conducir vehículos mas grandes.

—… ¿Nya? Ah, ¿la licencia de conducir es algo que se puede obtener tan rápido?

—Umm… Ah, no te preocupes por los detalles. ¡De todos modos obtuve mi licencia de conducir!

Senpai dijo ansiosamente y sacó su licencia de conducir, señalando con el dedo la foto. De hecho, el certificado parece ser genuino.

—Bueno… De todos modos, si estoy con este bebe, puedo llegar más rápido, tan rápido que Shinohara u otros no podrán alcanzarme. ¡Hoy me convertiré en el viento mismo!

Después de que senpai dijo lo que quería decir, se subió rápidamente a la motocicleta. Colocó el terminal en la ranura entre los dos manillares, se colocó generosamente el casco que colgaba del costado y luego dejó una frase “Voy a dar una vuelta de prueba” y comenzó a conducir la motocicleta en el estadio.

Como si esperará que senpai se fuera, Kazami volvió a levantar el micrófono.

—Entonces el tan esperado “Duelo” está a punto de comenzar… nya, jaja, por cierto, ¿qué piensas de este “Duelo” Sarasa-chan?

—Hmm… Sí. En primer lugar, después de ver esa motocicleta, todos entenderán que senpai tiene una gran ventaja. Si simplemente compites por la velocidad, definitivamente será ventajoso para Urasaka-senpai. Entonces, ¿qué tipo de habilidad usará Shinohara?, esto es muy importante, pero—

—¿Pero, nya?

—… ¿Qué pasará? Por ejemplo, si alguien solicita este “Duelo”, lo más fácil de pensar es usar habilidades para obstaculizar al oponente. Esta es la idea más natural y la más fácil de procesar. Pero… siempre hay una premonición ominosa. Especialmente la intención de decir “se puede usar cualquier cosa” hace que la gente se sienta incómoda, como si estuviera siendo inducida. Bueno, pero no he pasado por este tipo de “Duelo”, tal vez sea solo mi pensamiento…

—¿Entonces es difícil hacer una planeación para esto? ¡Esto es realmente interesante nya!

Hacia el análisis tranquilo de Saionji, Kazami respondió con un buen humor como antes.

Tanto si es interesante como si no, la explicación de Saionji es sencilla. Se puede usar cualquier cosa, y lo que piensas de esas palabras es realmente una obstrucción e interferencia con el oponente. Si los predecesores indujeron deliberadamente un pensamiento como este, por supuesto, ciertamente estarían preparados para “contraatacar” en alguna parte.

Mientras pensaba en estás cosas, caminé sin prisa hacia el punto de partida.

—Eh… ¿a pie?

—Shi-Shinohara-kun, ¿planeas correr normalmente para ganar contra la motocicleta…. Nya?

Al ver que no estaba preparando ningún vehículo ni nada por el estilo, no solo las dos comentaristas, sino que la audiencia también se hacía esas preguntas…. Pero ignoré estas reacciones y miré a senpai que conducía la motocicleta.

Luego, en silencio, busque algunos recuerdos en mi mente: según el análisis de “Empresa”, la habilidad que utiliza senpai principalmente es la “Liberación del límite de velocidad”. El efecto es exactamente como sugiere el nombre, la restricción se levanta. Puede acelerar indefinidamente independientemente del “Límite de velocidad” establecido por las motocicletas u otros vehículos.

Si bien se trata de una “habilidad no reconocida (ilegal)” que se considera una violación de la normativa de tránsito, su desempeño es impecable.

Aunque no es algo exacto, según los registros, también utiliza una combinación de “Aceleración” y “Dispositivo de seguridad”. “Aceleración” incrementa la velocidad, y “Dispositivo de seguridad” garantiza la seguridad del conductor. Esta es su composición de “ataque, defensa y apoyo” que dijo Himeji-san.

(Si esta vez utiliza esas tres habilidades, podremos ganar de algún modo, después de todo no tiene una habilidad defensiva. Pero…)

Justo cuando estaba inmerso en mis pensamientos, senpai que había terminado de dar su vuelta en la motocicleta regreso. Detuvo su motocicleta a mi lado, se quitó el casco y me dio una sonrisa significativa.

—Has estado esperando mucho tiempo… Hace poco dijiste algo bien interesante, ¿cierto?

—No fui yo quien dijo eso, sino Saionji, olvídalo. De todos modos, estoy de acuerdo con sus palabras.

—Pero, su análisis es completamente correcto. Que inteligentes.

Senpai me miró desde encima de la motocicleta, su sonrisa se hizo más profunda.

—De todos modos, ya no puedo cambiar las habilidades. Esta vez usare “Interferencia nula” para lidiar contigo. Es la habilidad “defensiva” que puede neutralizar toda la interferencia de los oponentes en el “Duelo”. Nunca la he usado hasta ahora, y su evaluación y popularidad no son altas; solo me interesa esta habilidad ya que se adapta a esta situación.

—….

——¡¡Ohhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!

La audiencia vitoreo ante las palabras de Urasaka-senpai.

—Shinohara….

En esta situación, la expresión de Saionji era un poco sombría mientras estaba sentada en la cabina de comentarios. Las pupilas rubí me miraban con preocupación…. Uh, no me mires así.

(No tienes porque mirarme así, Saionji)

Me volví hacia senpai de nuevo, levanté la comisura de mi boca y me burlé.

—Oh, eso es todo. Entonces, ¿has terminado? Si has terminado, empecemos con esto, senpai. Tengo un poco de sueño….

—¿Qué?… Tch.

Senpai se quedó sin habla por un momento ante mi reacción, y finalmente suavizo su expresión y se puso el casco de nuevo con ansiedad. Kazami, que estaba cerca, vio esto y tomó el micrófono nuevamente.

—Entonces parece que ustedes dos están listos para el “Duelo”, comencemos nya… ¿están listos?

—Si. 

—Por favor inicia esto.

—Está bien, entiendo nya. Entonces, espectadores, ¡hemos estado esperando durante mucho tiempo! ¿qué jugador será el primero en llegar al final de los 100 metros?!

Kazami hablo con más entusiasmo que antes. Inmediatamente después—

—Tres, dos, uno… ¡¡Vamos!!

Casi al mismo tiempo que se envió la señal, sonó el aterrador sonido de un motor, y la motocicleta de senpai arranco rápidamente. La carrocería de color negro alcanzó la velocidad límite que suele ser imposible en poco tiempo. 

—Eh… ¿aún puedes mantener esa expresión indiferente?

Esa voz provino del pequeño micrófono que estaba situado en el casco. Senpai salió corriendo de la pista, dejándome atrás en un instante y viendo que estaba a punto de completar los 100 metros, en ese momento, sin importar quién fuera, todos ya estaba convencido de su victoria.

—…… ¿Eh?

No sé quién hizo ese sonido. Puede ser Kazami, Saionji o simplemente una voz de la audiencia. Pero pase lo que pase, no hay duda de que la mayoría de la gente estaba teniendo exclamaciones similares a esta.

Después de todo, la motocicleta de senpai se había detenido, sus manos soltaron el manubrio y su cuerpo voló debido a la inercia. Su chaqueta se inflo instantáneamente para formar una bolsa de aire. Al mismo tiempo, el material del suelo también ha sufrido cambios drásticos: atrapo firmemente a senpai y la motocicleta.

—Hey, ustedes.

Viendo todo esto suceder, lentamente abrí la boca mientras caminaba por la pista. No solo senpai, si no todos los demás están en silencio. Simplemente declaré:

—¿De verdad crees que un 7 estrellas no puede analizar mejor la situación que cualquier persona?

—Esto… ¿qué significa esto, nya?

Debo decir que se esperaba o algo así, Kazami fue la primera en preguntar.

—No entiendo, nya, en absoluto. Dime, explica. ¡Te pido que me expliques, nya!

—No es necesario explicarlo, ¿sabes? Como dijo Saionji, las reglas esta vez son “usa cualquier cosa”. 

—¿Qué significa eso, nya, Shinohara-kun?

—Se crean un sin números de “probabilidades” con esa regla. Lo siento, soy un 7 estrellas, y no tengo pensado perder fácilmente en un lugar así.

Caminé tranquilamente hacia la meta. Mientras caminaba con un aire de supremacía, recordé la conversación con Himeji-san de hace unas horas.

[Maestro. Hoy usaras tres “Invalidación” para el “Duelo” de hoy]

[……¿qué?]

[“Invalidación” es una habilidad auxiliar que puede invalidar la capacidad defensiva del oponente en poco tiempo]

[Ah, si. Entiendo eso… pero ¿qué significa usar tres?]

[Literalmente, pon la misma habilidad en los tres espacios de habilidades. Después de todo, el oponente de hoy, Urasaka-sama, tiene un nivel de 3 estrellas. Si usa una habilidad de defensa, su fuerza será de Lv3. En ese caso, las habilidades de Lv1 del maestro no son suficientes]

[No… predecir la estrategia del oponente y considerar la mejor composición de habilidades es la clave de este “Duelo”, ¿no?]

[Exactamente, Maestro. Con la ayuda de “Empresa”, no hay necesidad de considerar el equilibrio de tus habilidades. Mientras la interferencia externa sea efectiva, Kagaya-san y yo podemos operar todo… Es decir, lo único que puede hacer que el maestro pierda en este “Duelo” desde el principio es “Interferencia nula”. Por tanto, no es necesario considerar otras posibilidades, esa chica usará esa habilidad]

Ya veo.

En pocas palabras, originalmente predijimos la posibilidad del uso de “interferencia nula”, y luego solo tomamos contramedidas contra este punto. No importa si la posibilidad de uso es alta o baja. Porque mientras se detenga esa habilidad, el engaño de “Empresa” no tendrá obstáculos.

Así que las habilidades que configure son todas “Invalidación” de Lv1.

Por el momento, mi victoria se ha confirmado en este punto… pero esto solo no es suficiente. Al igual que la última vez, hacer trampa perfectamente y mostrar una actuación ideal, son esenciales para que mi “mentira” sea verdadera. Hora de actuar!

Calculé cuidadosamente el ángulo reflejado en la cámara y sonreí levemente.

—Entonces, la primera habilidad que registré es “Invalidación” Lv7 . Debido a este efecto, la segunda habilidad “Parada forzada” definitivamente se activará con éxito.

—Después de analizar todo esto, combinaste dos habilidades para parar la motocicleta…? Solo, solo se puede decir que es demasiado poderoso… Pero Shinohara-kun, ¿cuál es tu última habilidad, nya?

 —¿La último? Ya la viste, ¿no?

 —… ¿Eh, nya?

Mientras conversaba, finalmente llegué al lado de senpai.

Sí, es cierto, tal vez personas como Saionji ya lo hayan notado. El método que adoptamos esta vez tiene solo una posibilidad de derrota. Esa es la posibilidad de que Senpai se apresure a la línea de meta sola. En ese caso, es imposible que me ponga al día, por lo que es necesario vencer esta posibilidad.

Pero como acabo de decir, la “respuesta” a esta pregunta se ha mostrado a todos.

—Si no entiendes, te lo diré: mi tercera habilidad es “Dispositivo de seguridad”, la misma habilidad de senpai. Por desgracia, si lastimo a mi oponente, me lamentare.

———¡¿Qué?!

…… Bueno, por supuesto, estas son solo razones falsas. De hecho, esta habilidad la use para “desplegar la bolsa de aire muy pesada preestablecida para bloquear las acciones de senpai”.

En resumen, nunca necesite correr, solo presumir y caminar tranquilamente hasta la línea de meta.

—¡Oh, realmente lo entiendo, eres realmente asombroso, nya, Shinohara-kun!

Y así, este “Duelo” finalizó.  

Mientras la audiencia comenzaba a agitarse, Kazami sacudió las manos de arriba a abajo.

—¡Es tan increíble! ¡Nya! He tomado un montón de buenas fotos y el número de espectadores ha aumentado. Nya…. ¡Tendré una hemorragia nasal, nya! ¡Shinohara-kun, creo que te amo!

—Muchas gracias por tus palabras. Pero desde un principio ya tenía ganado este “Duelo”.

—Tan guapo…. Tan maravilloso… ¡Esas palabras serán el título del artículo! ¡Algo como “Siempre ganaré”! Además, adjuntaré esas palabras con un relato de tu apariencia en estos momentos! ¡¡Esa sonrisa burlona y de supremacía es tan excitante, nya!! ¡En lugar de ser un valiente noble, esa apariencia tuya te hace ver como un demonio encantador!

—… ¿Estas delirando?

¿ Enserio dejan que una chica como esta sea editora?, “Libra” parece ser una organización que exagera las cosas… Oye, olvidemos el tema.

Y Saionji, que estaba junto a Kazami, puso deliberadamente una mirada infeliz (incluso si fingía ser así, todavía podía ver su paz mental), y lentamente levantó los brazos.

—Eh… felicitaciones por tus tres victorias consecutivas, Shinohara.

—¿Me vas halagar?

—No, imposible. 

Mientras fruncía el ceño, me di la vuelta para mirar hacía atrás.

Urasaka-senpai ya estaba abandonando el recinto. Este “Duelo” resultó en su derrota, pero parece que esta satisfecha, supongo que fue porque pudo mostrar un poco el poder de su bebe (motocicleta).

Ya que esto termino, creó que debería volver a mi dormitorio….

—¡¡¡Hahahahahahahahahahahahahaha!!!

… Justo en el momento en que pensé en volver a mi dormitorio a descansar—

Una risa fuerte rompió la atmósfera agitada del estadio.

Al mismo tiempo, una gran cantidad de humo blanco apareció repentinamente en una parte del estadio, y una figura saltó del auditorio junto con el humo y aterrizó magníficamente en el suelo. Cuando el humo blanco se disipó lentamente, la figura agitó la capa rápidamente y caminó lentamente hacia mí.

Creo que he visto a ese hombre…. Ah, es el rarito de esta mañana.

El hombre de la capa negra: Kugasaki Seiran. Su cuerpo es delgado y se puede decir que su cara es guapa. Su corte de pelo se ve extraño pero le queda bien.

Pero comparado con esto, lo más impresionante es su atuendo. Capa negra con cuello levantado y vendaje en la muñeca derecha. Más un cierto brazalete en el dorso de la mano izquierda que sostiene unas gafas elegantemente. Es completamente la impresión del “chuunibyou”.

Caminó directamente hacia mí antes de detenerse finalmente.

—Ah, primera vez que nos vemos, 7 estrellas. Mi nombre es Kugasaki Seiran. Incluso si no quieres, tendrás que recordar muy bien mi nombre. Después de todo, este será el nombre del hombre que te hará arrodillarte.

“Acción dramática y redacción distintiva”, ¿Qué le pasa a este tipo? La larga capa ondeó con el viento, y Kugasaki sonrió, lleno de hostilidad.

—… ¿Oye? ¿En serio? Entonces, ¿que quieres?

—¡Buena pregunta! En realidad, tengo algo que discutir contigo.

—¿discutir……?

—Sí. Se trata de una extraña publicación que vi en STOC hace unas horas. Decía que tu estas mas calificado que yo para ser un verdadero oponente de la diosa (Saionji), es realmente interesante. Es tan interesante que en ese momento quería romper la pantalla del terminal. Pero soy alguien tranquilo, así que no haré ese tipo de cosas, por el contrario, decidí venir aquí para ver cómo te empeñas en los “Duelo”. Oh, que trabajo tan maravilloso, salvo los “Duelo” de la diosa, no ha habido ninguno mas que haya provocado mi admiración en mucho tiempo. Pero no, por eso quiero “batirme en duelo” contigo. El poder que hizo caer a mi diosa, si es genuino, ¡déjame probarlo por mi mismo!

Los ojos de Kugasaki escondidos bajo las gafas miraron a Saionji y luego expresaron su insatisfacción con un aura aguda. Saionji no respondió a estas palabras entusiastas, me temo que está acostumbrada, solo suspiró molesta.

Así que también implementé mi propio estilo, fingiendo ser indiferente en la superficie.

(Al parecer, me han llegado problemas con este tipo)— Pensé en secreto.

La repentina provocación de Kugasaki no fue inesperada. Porque antes de empezar el “Duelo” con Urasaka-senpai, fui yo quien lo provocó repetida y anónimamente en STOC. No esperaba que actuara tan rápido, pero el “cebo” que atrajo a Kugasaki a proponerme un “Duelo” ya estaba listo.

Todo esto es para deshacerse del apego de Kugasaki a Saionji.

—Ja… Así que eso es todo. En otras palabras, viniste a solicitarme un “Duelo”, ¿verdad?

—Sí. Para ser precisos, solo para demostrar que soy “mejor” que tú.

—Si quieres bromear, por favor haz que tu expresión sea más graciosa… Bueno, sí. Está bien, acepto el “Duelo”, pero tengo una condición.

—…. Oye Shinohara, ¿qué dijiste—

—…. ¿ Condición?

Saionji se sorprendió y estaba a punto de interrumpir, pero Kugasaki la interrumpió y preguntó con el ceño fruncido por la sorpresa.

—Sí. Porque si acepto tu “Duelo” no recibiré ningún beneficio. 

—Es verdad… eh, jugando de manera inteligente. Entonces, ¿qué quieres?

—Escuchando lo que acabas de decir, este es un juego para decidir quién está más calificado para ser el oponente de “La Emperatriz”, ¿verdad? Así que la condición es: “el perdedor no podrá volver a desafiar a un “Duelo” a Saionji”. Si está de acuerdo con esta condición, aceptaré tu “Duelo”.

——¡¿Qué…?!

Tanto Kugasaki como Saionji abrieron los ojos de asombro ante mi repentina y excesiva solicitud. Entre ellos, la reacción de Saionji fue particularmente notable, mirándome con la boca entreabierta.

Entonces, por supuesto, fue Kugasaki quien reaccionó primero.

—Tú… ¿te estas burlando de mí? ¡La Diosa es una existencia sagrada y noble para mí! No puedo aceptar tomarla como una apuesta….

—Oye, está bien. No vuelvas a molestarme… Después de todo, es realmente extraño. Si tienes la confianza de que definitivamente puedes ganar, entonces apostarla en una competencia no es nada… Olvídalo. Huir del campo de batalla también se considera algo sabio.

—…..

Bajo mis repetidas provocaciones, las mejillas de Kugasaki comenzaron a temblar. La ira y la ansiedad dominaron su expresión, y unos segundos después, se estremeció, cerró los ojos y luego me señaló con la mano derecha en alto.

—¿Dijiste que voy a huir?… ¿Cómo podría ser posible? Como un 5 estrellas y líder de los “Caballeros Sagrados”, nunca huiré de ti. Déjame decirlo de nuevo, Shinohara Hiroto. ¡Acepto tu condición!

Esa proclamación rectifico delante de todos su confianza en si mismo.

No importa cómo se mire, estas son las palabras de un “protagonista” de un manga….

Acepté sus palabras y dije:

—Jaja… Bien dicho. Entonces déjame mostrarte la diferencia entre nosotros.

Mi sonrisa se hizo más profunda y las comisuras de mi boca colgaron deliberadamente, una sonrisa totalmente burlona.

#

A la mañana siguiente, llegué a la entrada de la estación principal de la academia y esperé a que llegara alguien.

Aunque esta es una mañana de un sábado de descanso, aun hay mucha gente que usa el fin de semana para viajar o simplemente pasar el tiempo.

Aunque había mucha gente, no me notaron en absoluto.

—¿Es tan efectivo este disfraz….?

En realidad, ahora estoy disfrazado con un atuendo recomendado por Himeji-san. Aunque no requirió mucho cambio, mi peinado se volvió el de un salvaje y usó lentes de sol a la moda. Ahora mi apariencia debería haber cambiado mucho.

Mientras hablaba conmigo mismo, una persona que pasaba por la estación tenia un sombrero que tapaba su rostro y se me acercaba casa vez mas. Sospechoso…

—¿Shinohara?

Justo cuando sentía que la persona sospechosa se acercaba cada vez más a mí, su voz suave llegó a mis oídos.

Esta voz me resulta tan familiar…. Ah, es Saionji. Ella también venía vestida de incógnito para no llamar la atención.

—Genial. Realmente es Shinohara.

Cuando dijo eso, levantó un poco el sombrero y me mostró su rostro.

—Me preocupa cometer el error de acercarme a la persona incorrecta.

—¿Hmm…? ¿Por qué cometerías un error? ¿No dejé claro sobre el lugar de reunión?

—Si, pero tu peinado es completamente diferente, es difícil saber que eres tú.

—Si me reconocieran, me preocuparía, así que cambié mi apariencia… Además, tu apariencia ha cambiado drásticamente también.

—Eh, ¿es así? Humph… ¿me veo linda con sombrero?

—No, para ser honesto, pareces alguien sospechoso.

—¡Mmm! Ah, olvídalo, si sigues diciendo cosas como esas, nunca serás popular con las chicas.

Como si estuviera insatisfecha con mi respuesta, infló las mejillas, se dio la vuelta, y luego se alejó rápidamente…. ¿No es esto irrazonable? ¿Cómo un sombrero que te cubre toda la cara te hará ver linda?

En resumen, alcance a Saionji después de un tiempo. 

—… Oye.

Saionji, que caminaba a mi lado, de repente me llamo.

—Dime, Shinohara. ¿Qué pasó ayer… bueno, hiciste eso por mí?

—… ¿De qué estás hablando?

—Parece ser que querías tentar a Kugasaki para que solicitara un “Duelo”. Además esta la condición que pediste.

—No… no es por ti. Provoqué a Kugasaki, es cierto, pero en el mejor de los casos es solo para proteger mis mentiras. No tiene nada que ver contigo.

—Está bien, bueno, entonces lo tomaré como tal… Pero enserio, eres muy idiota, jajaja.

Saionji respondió en un tono malhumorado. Tal vez estaba deprimida por mis palabras.

—¿Entiendes? Kugasaki es muy fuerte. Supongo que crees que estoy en peligroso y quieres ayudarme, pero si pierdes, ¿no será contraproducente? De verdad, tonto, Shinohara, eres realmente demasiado estúpido. Ayer me sorprendió tanto que no pude decir nada.

—Entonces no es necesario que digas nada.

—De verdad, tienes que reflexionar sobre eso… Humph, pero bueno.

Bajo la cabeza para expresar tal vez su disculpa, y luego sentí que el tono de su voz se suavizaba. Miré hacia arriba con desconcierto, no sé cuando Saionji se volvió hacia mí, cruzó las manos a la espalda y me miró con una sonrisa traviesa debajo del sombrero.

Entonces dijo.

—Aunque estoy sorprendida y creo que eres estúpido… al menos un poquito, realmente un poquito, aún así estoy muy feliz. Entonces, uh, ¿gracias?

Saionji dijo esto sin rodeos, y colocó suavemente la punta de su dedo derecho sobre mi pecho. El latido de mi corazón era “boom, boom”, estaba acelerado.

—Oye… no necesitas agradecerme. Lo mencioné hace un momento. No fue por ti. Es solo que si estas en peligro también lo estaré yo—

—… Umm, ¿no es eso una confesión?

—¡¿Eh?! No, no, ¡¿Qué sucede con tu comprensión?!

—¡¿Q-Que?! ¡¿Acaso no dijiste eso porque quieres protegerme?!

—¡¿…..?!

Su respuesta inesperada me hizo incapaz de pensar por un momento. El rostro de Saionji está totalmente rojo ahora, y los ojos rubí medio escondidos debajo del sombrero me miran fijamente——

—¡¡¡… D-De todos modos!!!

——Al final, no pude soportar esa atmósfera incomoda, por lo que no pude evitar divagar en voz alta para corregir la dirección de la conversación.

Siento algo como si no pudiera refutar sus palabras…

Volvamos al tema.

¿Por qué fui a encontrarme con Saionji temprano en la mañana (y disfrazado) el día antes del “Duelo” con Kugasaki, que es un día muy importante? Por supuesto, es por la estrategia de este “Duelo”. 

Saionji y yo hemos formado una relación de cómplices muy fuertes debido a las “mentiras” entre nosotros.

Por eso le solicite que nos encontremos hoy.

—Pero, Shinohara, no estarás solo en el “Duelo”, ¿verdad? Escuché que tienes la ayuda de un equipo especializado en hacer trampa.

—No es un equipo de trampas, es un equipo de soporte. Más formalmente, es una “Empresa”.

—¿No es igual…? No quise menospreciar a tus compañeros. Es solo que mis mentiras no se pueden contar fácilmente a otros.

Saionji dijo con preocupación.…. Y su preocupación es razonable. Yo recibo apoyó de la “Empresa”, así que si Saionji quiere ayudarme, tendrá que exponer su verdadera identidad a la “Empresa”.

Pero negué con la cabeza ligeramente.

—En realidad, no he escuchado los detalles. Pero la líder del equipo me encomendó algo.

—¿Huh? ¿qué?

—Ah, recuerdo que fue— [Maestro, ¿se puso en contacto con Saionji Sarasa-sama? Si es posible, tráigala a casa mañana. No le diré absolutamente nada a los otros miembros] Eso fue lo que dijo.

—… Tú, el hecho de que hayas obligado a la líder de equipo a llamarte “Maestro” fue un gran shock para mí, así que no recuerdo lo que dijiste después de eso…

—¡No la estoy obligando! ¡Es voluntario, ella lo hace voluntariamente!

Para ser honesto, ya me acostumbre a que me llame así…. 

—En resumen, no tome la iniciativa de mencionarte, pero ella insinuó que “Me encontraría con “La Emperatriz” hoy”. Para obtener información sobre Kugasaki, necesito un terminal de 6 estrellas. Y contra Kugasaki, tu eres la que tiene mas experiencia. 

—Bueno, entiendo… ¿Pero por qué esa persona sabe que estoy en contacto contigo?… Oh, ¿podría ser que tú….

—No. Definitivamente no le dije nada… pero ella solo lo sabe. No sé cómo. Lo dije antes, no se los detalles. De todos modos, debería quedar claro si te llevo allí.

—Llévame allí entonces.

Saionji suspiró y dijo, y luego hizo un gesto como si no hubiera otra opción. Luego estiró su dedo índice derecho y me señaló de repente.

—Entonces, de todos modos, iré a tu casa… Pero lo siento, no me quitaré mi disfraz y no hablaré. Si siento que la situación es peligroso con esa “Chica misteriosa” me iré de inmediato.

—Bueno, está bien.

—Ah, y… no me llames Akabane, por favor.

—Ya veo. Señorita Saionji Sarasa.

No pude evitar sonreír ante su repetido recordatorio, y me encogí de hombros de manera incomodo.

#

—Bienvenido de nuevo, Maestro. Y bienvenida, Señorita.

Después de regresar al dormitorio, Himeji-san salió a saludarme.

Una criada delgada de cabello plateado y ojos azules en el vasto salón de entrada. Frente a la escena perfecta y pintoresca, casi quise fotografiar ese momento, pero en fin, solo le dije “estoy de vuelta”.

Luego miré a Saionji que estaba a mi lado…. Ah, ¿que pasa? Saionji está totalmente inmóvil y temblando…. ¿Eh? Espera, ¿temblando?

—… ¿Saionji? Oye, ¿qué te pasa— ¡¿Oh?!

—¡….!

En el momento en que traté de preguntar sobre su situación, Saionji tomó mi mano de manera imponente, tiró de ella con tanta fuerza que me hizo darle la espalda a Himeji-san, y luego rápidamente se acercó a mí y preguntó.

—¡Por qué, por qué! ¡¿Por qué está esa chica aquí?! ¡Oye, Shinohara, qué diablos está pasando?!

—Incluso si me preguntas….

Está demasiado cerca, demasiado cerca, demasiado cerca, huele delicioso… después de dejar esos pensamientos a un lado, le contesté.

—¿No lo acabo de explicar? Ella es la líder de “ Empresa” el equipo de apoyo.

—¿Qué …?

Los ojos de Saionji se agrandaron por la sorpresa, quedando sin palabras. Aproveché esta oportunidad para darme la vuelta y mirar a Himeji-san. Ahí estaba todavía parada Himeji-san tranquilamente como si supiera desde el principio que habría tal reacción.

—Podría ser… Himeji-san, ¿conoces la “verdadera identidad” de esta chica?

—… Sí. Porque serví a la familia Saionji hace mucho tiempo. Entre ellos, he trabajado como sirvienta para la verdadera “Saionji Sarasa” durante más tiempo, así que también conozco a Rina-sama.

—¿Eh? Eso significa…

—Sí. También soy una de las pocas personas que conoce la “mentira” de Rina-sama. En otras palabras, es por esto que le pedí al maestro que trajera a “La Emperatriz”. Desde la perspectiva de la situación, creo que al menos ella no será hostil contigo.

—… Ya veo…

El rompecabezas finalmente está armado.

La “mentira” de Saionji: ella es la “suplente” de la verdadera Saionji-sama, por supuesto, es un asunto muy secreto. Por la naturaleza de este asunto, solo los sirvientes directos de Saionji Sarasa pueden conocer la verdad. Dado que Himeji-san trabajo para la familia Saionji, no es sorprendente que pueda predecir la relación entre Saionji y yo hasta cierto punto.

—… Um.

Cuando reflexionaba sobre esto, Saionji parecía ya estar mentalmente lista y asintió con la cabeza, luego se dio la vuelta en silencio, se quitó el sombrero con ambas manos y su largo cabello revoloteó con el viento. Finalmente, se acerco lentamente a Himeji-san.

—Oye… ¿ha pasado mucho tiempo, Shirayuki?

—Sí. La última vez que nos encontramos así fue hace casi un año.

—Un año…. ¿Cómo has estado?

—Físicamente, estoy bien… Pero a veces tengo períodos de colapso mental, debido al cansancio.

El diálogo entre Himeji-san y Saionji implica una sutil sensación de distancia. No conozco la situación, por lo que me quedé a un lado, pero puedo adivinar aproximadamente a que se refieren con “un año”.

(Hablando de eso, la verdadera Saionji fue secuestrada hace un año…)

Si esa suposición es correcta, un diálogo como este se puede entender. Lo único que es difícil de entender es esa “atmósfera misteriosa”, que probablemente sea un problema que personas no relacionadas puedan tocar fácilmente.

En resumen, para eliminar esta atmósfera incomoda, Himeji-san tosió levemente.

—Me alegro de que hayas venido a esta humilde casa, Rina-sama. Deberíamos haber hablado por mas tiempo, pero ahora que el tiempo es limitado, vayamos rápidamente al tema. Por favor, entra, ven por aquí..

—Ah… uh, uh.

Después de que Himeji-san hablara a la ligera, rápidamente se dio la vuelta para entrar al interior de la mansión, pero Saionji todavía se veía incomoda, así que asintió y caminó lentamente.

En cuánto a mí, me hacia la pregunta sobre que había pasado entre estas dos personas, así que las seguí un poco después.

#

— El contenido del “Duelo” aceptado por el maestro, es el siguiente.

Había una luz tenue en la sala de proyección (una especie de cine en casa)

Me senté al lado de Saionji, y Himeji-san, que estaba de pie junto a la pantalla grande, dijo con voz clara como siempre.

—El nombre del “Duelo”: “My Flow Twenty-seven Game”…. Aunque el nombre es un poco extraño, es simplemente un juego de “coleccionar cartas y números”.

—¿Coleccionar cartas… y números?

—Sí. En primer lugar, hablemos de la premisa, “My Flow Twenty-seven Game” es un “duelo” de dos etapas. La primera etapa es la “etapa de recolección”. En esta etapa, tendrás que buscar cartas de 0 a 19 que se dispersaran en el Distrito 4, así llegando a formar conjuntos de 5 cartas.

(Nota: aunque tampoco entendí muy bien, es mas o menos así. Hay 20 cartas dispersadas en el distrito 4 y tendrán que buscarlas, llegando a formar 4 conjuntos de 5 cartas. Acuérdense que el 0 contaría como carta, así que seria 0,1,2,3,4,5,6,7,8,9,10,11,12,13,14,15,16,17,18,19 dando como resultado 20 cartas)

—En el Distrito 4… Oye, ¿eso significa que tendremos que recorrer toda esa área buscando cartas?

—Sí. En este “Duelo” es clave la aplicación de mapas. Después de que comience el “Duelo”, el mapa mostrará las ubicaciones de las cartas. Los jugadores deben moverse a las ubicaciones para obtener las cartas.

Con la voz de Himeji-san, apareció una simple demostración animada en la pantalla. Las coordenadas de las cartas se muestran en la terminal y luego los jugadores llega a buscarlas. Bueno, hasta ahora es muy simple.

—Entonces, ¿cuál es la segunda etapa?

—La segunda etapa de “My Flow Twenty-seven Game” consiste en usar las cartas recolectadas en la etapa de recolección para llevar a cabo un “duelo directo”, es decir, la “etapa de exhibición”. Dos jugadores eligen una de las cartas que tienen y la muestran para compararlas. El lado que tenga el número de carta más alto gana. Este proceso se repite hasta que los dos jugadores se quedan sin cartas. Debido a que el límite de rondas es cinco, es necesario ganar al menos tres veces para ganar.

En silencio ordené mis pensamientos mientras escuchaba la explicación de Himeji-san … La “fase de recolección” de las cartas esparcidas en el distrito 4 y la “fase de exhibición” donde los números de las cartas se utilizan para una confrontación directa. Así que eso es todo, a juzgar por las reglas generales, el juego no parece complicado.

—Por cierto, si ambas partes llegan al mismo tiempo a la ubicación de una carta, ¿es por orden de llegada? ¿el primero que llegue se la queda?

—No hay problema con ese punto. La carta desaparecerá del mapa tan pronto como la adquiera un jugador… Entonces, lo siguiente de lo que hablar es de algunos detalles. Como se mencionó anteriormente, los números de las cartas van del 0 al 19, es decir, hay veinte cartas en total. Pero no todos los números y ubicaciones de las cartas se revelarán al comienzo del “Duelo”. Inicialmente, la información de cinco cartas se publicará de forma aleatoria y luego la información de una nueva carta se publicará cada cinco minutos. Por lo tanto, se tarda más de una hora en recopilar toda la información de todas las cartas. 

—Um…. Entonces esto puede convertirse en una competencia de velocidad.

Saionji expreso mi pregunta antes que yo la dijera…. Bueno, como ella dijo. Solo se muestran unas pocas tarjetas en la terminal y el método de adquisición es de “el primero en llegar se la queda”, por lo que, por supuesto, existe la posibilidad de una disputa.

Pensando en esto, Himeji-san habló de nuevo.

—Ya he explicado las reglas generales. Pero quiero señalar un punto antes de comenzar la reunión de estrategia. Un 5 estrellas contra un 1 estrella: ha habido varias registros de “Duelos” bastantes disparejos con los niveles de estrellas, pero no hay registro de que un 1 estrella haya ganado contra alguien de 5 estrellas o superior. Ni una sola vez.

—Eh… ¿ni siquiera una vez? Academy Island tiene una historia de más de veinte años…. ¿En todos esos años no se ha presentado algo similar?

—No, esto no tiene precedentes… En el análisis final, el “nivel” establecido en esta isla es originalmente algo muy absoluto. Debido a que este concepto de sistema es dar “armas” poderosas a personas “talentosas”, así que en una batalla con una diferencia de nivel de 4 estrellas es ya algo imposible de ganar.

—No, lo sé, pero aun así…

—No, Shirayuki tiene razón.

Estaba conmocionado y estaba a punto de hacer una pregunta, pero Saionji me interrumpió. Me miró con sus ojos rubí y continuó.

—Por ejemplo… Shinohara, ¿recuerdas “Gestión numérica”? La que usé en el “Duelo” contigo.

—¿Eh? Por supuesto que lo recuerdo. Es lo que hace que mi tiempo de ronda sea solo una décima, ¿verdad?

—Sí, sí. Pero esa no es la capacidad de “acortar el tiempo”, sino la capacidad de “manipular los números que aparecen en el “Duelo”” en un sentido más amplio. Así que, por supuesto, los números escritos en la carta también se pueden cambiar: con el nivel de Kugasaki, el número puede aumentar en aproximadamente treinta en total, ¿verdad? Puedes distribuir uniformemente los números de todas las cartas con esa habilidad, o puedes concentrarte en las cartas poderosas para crear números superiores a 20. 

—Más de 20… Si es cierto, puede ser difícil ganar esto.

Después de escuchar la explicación complementaria de Saionji, incluso si no quería, solo podía aceptarla. La “Gestión Numérica” ​​es de aplicación universal, así que por supuesto que puedo usarla, pero debido a que hay una gran diferencia de nivel, no hay absolutamente ninguna posibilidad de ganar solo con eso. 

Himeji-san esperó en silencio a que termináramos nuestra conversación, luego asintió levemente con la cabeza.

—Por lo tanto, básicamente los estudiantes inferiores se ven obligados a estar en una posición de desventaja abrumadora. Al menos, tendrían derecho a decidir el contenido del “Duelo”, pero la situación del maestro ni siquiera le permite hacer eso… Para ser honesta, el maestro no tiene mucha posibilidad de ganar en este juego.

Himeji-san parecía tener dificultades para decirlo, pero ocultar esa verdad no será algo bueno.

—Pero, no es que no tenga ninguna posibilidad de ganar, ¿verdad?

—Sí. La posibilidad es extremadamente pequeña, pero aun así… será difícil. Pero creo que la posibilidad de victoria no es completamente cero.

Himeji-san respiró hondo de nuevo cuando dijo eso.

Después de eso comenzó el turno de Saionji para que explicará toda su experiencia en los “Duelo” contra Kugasaki.

Unos minutos después de que iniciará la conversación, se llegó a un entendimiento.

—En resumen, la composición de habilidades y la exposición de Kugasaki son las mismas en todos los “Duelo”. “Gestión numérica”, “Alas negras”, la cual es la habilidad que le da su “Estrella Azul” y “Movilización de emergencia” que aporta cierta “capacidad”. Si quieres ganar, tendrás que controlar la “fase de recolección”, así al menos tendrías mas cartas que él.

Dijo Saionji lentamente.

—Uh… Por cierto, ¿qué harías si fueras tú? ¿Si estuvieras en la posición de Kugasaki?

—Sí. También pensé un poco en esto… probablemente usaría el GPS para localizar erróneamente.

—¿GPS?

 —Sí. Este “Duelo” es para obtener cartas moviéndose a las coordenadas que se muestran en el terminal de cada jugador, ¿verdad? Entonces usaría “Operación de coordenadas de posición”. Esta habilidad puede reescribir las coordenadas de un terminal como yo quiera, y luego me moveré a la ubicación de la carta que quiero obtener. De esta manera podrás obtener las cartas con los números mas grandes.

—¡¿Existe esa habilidad?!

—Solo a los estudiantes de 5 estrellas se les permite configurar esta habilidad. Y solo puedes usarla cinco veces en un “Duelo”… Pero como el límite de cartas por conjunto es cinco, es suficiente. Kugasaki a menudo elige una forma bastante simple de ganar, así que su método esta vez debería ser lo mismo… También pensé en usar la habilidad de “Exploración” para obtener las ubicaciones de las cartas desde el principio, pero eso no es realista. La ubicación y las coordenadas se pueden cambiar debido a la interferencia de otra habilidad, solo perderías el tiempo. 

—…… Ahh—

Saionji nos dio su opinión y no pude evitar suspirar…. En realidad su manera de pensar es bastante astuta, digno de alguien apodada “La Emperatriz”.

En resumen, la habilidad de ataque que Kugasaki usará esta vez es “Operación de coordenadas de posición” o alguna habilidad parecida.

—Ahora, Himeji-san. Entre las habilidades de ataque que puedo configurar, ¿hay alguna habilidad que sea útil para este “Duelo”?

—…Déjame pensar en ello.

Cuando Himeji-san terminó de hablar, bajó un poco la cabeza. Al final, pareció que algo le vino a la mente, el cabello plateado se balanceó rápidamente con sus movimientos, y luego dijo en voz baja.

—Según esta situación, “Expressing Bug” debería ser la habilidad más adecuada.

—¿ Expressing Bug… es decir, la habilidad de “hacer que el terminal de Kugasaki muestre errores”? Por ejemplo, ¿cambiar el número en la carta o cambiar drásticamente las coordenadas de las cartas?

—Lo que dijiste es correcto, pero no esperes que muestre una fuerza tan grande, después de todo la configuraras con un lv1. Me temo que reescribir las coordenadas de las cartas en los primeros minutos será suficiente para confundir la vista del oponente.

—Está bien, entiendo.

Utilizaré esta habilidad para desviar las coordenadas de las cartas que se muestran en la terminal de Kugasaki. Incluso si usa una habilidad como “Operación de coordenadas posicionales”, definitivamente errara en las primeras ubicaciones, incluso si no usa esta habilidad, puedo ganar una cierta cantidad de tiempo. Esta elección realmente no es mala.

Asentí con la cabeza, Himeji-san me miró con sus ojos azules claro y volvió a hablar lentamente.

—Para las habilidades restantes… creo que la habilidad del sistema de operación de posibilidades comúnmente utilizada “Lucky” también será crucial. Las cartas con números grandes aparecerán cerca del maestro, ya que es una habilidad de apoyo. Su efecto de Lv1 no será alto, pero debería al menos ser adecuado para esta situación.

—Sí. Así que, de último, elegiré “Gestión numérica”, ¿verdad? No importa qué tan grande sea la brecha de rendimiento con mi nivel actual, el hecho de que pueda aumentar el número es algo decisivo… Es solo que, a diferencia de “Lucky”, el rendimiento de la habilidad se mostrará claramente. Eso podría exponer mi verdadero nivel de estrellas.

—Ah… Bueno, deberías poder dirigir la atención de los espectadores a tu actuación, así no se concentraran en el rendimiento de tus habilidades ni nada por el estilo.

De hecho, este es un factor peligroso, pero a este nivel, todavía es algo que pueda resolver con mis dotes de “Actuación”. De todos modos, no hay otras habilidades que me convengan en esta situación.

—Entonces repasemos el plan hasta ahora.

Cuando estaba perdido en mis pensamientos, Himeji-san dijo con voz suave.

—En la etapa de recolección de “My Flow Twenty-seven Game”. Mañana nuestra “Empresa” te ayudará con todo nuestro poder. El maestro usará “Expressing Bug” para obstaculizar las acciones de Kugasaki-sama mientras recolecta la mayor cantidad de cartas con números grandes gracias al apoyo de “Lucky”. Y en cuanto a “Gestión numérica”​​… Para ser honesta, espero que todas las cartas que reúna estén por encima de 15.

—Umm… entiendo lo que quieres decir, pero de todos modos eso es…

—¿No puedes?

—¿Eh?… ¿Acaso no es así?

—Quién sabe…. Ya te he dicho que te “apoyaremos con todo nuestro poder”. Literalmente significa que te apoyaremos con todo. Por ejemplo, esta noche la “empresa” le pedirá a Kagaya-san, que está a cargo de lo electrónico, que interfiera con la aplicación de mapas. Ella programara la aplicación para reemplazar el mapa original con el mapa falso que prepararemos. A primera vista, no hay diferencia. De hecho, solo habrá una ligera desviación en las coordenadas. Si se concentra en solo seguir el mapa, le será imposible obtener las cartas… Aunque no se pueda interferir directamente con el terminal de un 5 estrellas, la aplicación de mapas está bajo la jurisdicción de Academy Island, que puede ser invadida por la autoridad de la familia Saionji.

—…..

—De esta manera, Kugasaki-sama no podrá confiar en la “Operación de coordenadas de ubicación” y solo podrá usar sus piernas para encontrar las cartas. Las coordenadas están ligeramente desviadas, por lo que aún puede obtener las cartas cuando llegue a pasar por la ubicación real. Sin embargo, el lugar donde se jugará “My Flow Twenty-seven Game” es demasiado grande, y Kugasaki-sama no tiene licencia de conducir, por lo que tendrá que usar el transporte público… Mañana, los autobuses y tranvías que Kugasaki-sama llegue a abordar se detendrán debido a unas inspecciones periódicas. No sé por qué, pero todos los medios que tome se detendrán. Que raro, ¿no?

La expresión de Himeji-san no ha cambiado en absoluto, pero declaró un plan de sabotaje con sarcasmo. Los ojos azul claro eran 1,5 veces más brillantes de lo habitual y estaba llena de energía. Al parecer disfruta de la desgracia de los demás.

Pero… al momento siguiente, Himeji-san de repente bajó la cabeza suavemente.

—… Lo siento, Maestro. ¿Le molestó…?

—¿Eh? ¿De qué estás hablando?

—… Dejando de lado mis aficiones, siempre te hago hacer trampa, y no se si eso te gusta… Yo… nunca te he pedido tu opinión…

—Ah… ¿Enserio?

El silencio repentino parece deberse a la creencia errónea de que “No me gusta hacer trampa”. Pero…

—Himeji-san, quiero decirte una cosa. No sé lo que piensan otras personas, pero hacer trampa o engañar es algo que tengo que hacer. Siempre que pueda aferrarme a las mentiras y lograr mi meta, no importa lo que utilice. Entonces, en este sentido, no puedo tener molestias con tus estrategias. Siempre te agradeceré por tu ayuda, incluso ahora creo que eres genial. Bueno, entonces … así es como me siento.

—… Está bien… que bueno.

Himeji-san suavizo su expresión. Saionji por otro un lado interrumpió y dijo: “¿Qué pasa con ese cumplido? Estas hablando con una chica! No le digas “eres genial”, se mas gentil!” 

Pero así es como lo siento francamente, solo déjalo pasar…

——Ejem, Himeji tosió levemente y trajo el tema de regreso al camino correcto.

—De todos modos, en resumen, lo anterior es la estrategia general para mañana. Incluso si todo el plan va bien, me temo que la tasa de victoria no será de 50%… Aun así, las probabilidades de ganar sí existen.

—Sí. “Gestión numérica”, “Lucky”, “Expressing Bug”…. bueno, creo que esa será una buena combinación. Para Shinohara ahora, es probablemente que sean las mejores habilidades que pueda tomar.

—Si dices eso, me sentiré un poco aliviado… Por cierto, Himeji-san, ¿puedo preguntarte una cosa?

Aunque me siento algo aliviado con lo que dijo Saionji, todavía tengo algo que preguntar.

—“Expressing Bug” es una habilidad que funciona en un rango establecido, ¿verdad? ¿Puede la “empresa” agrandar este rango? Si puede, tal vez pueda desempeñar un papel en la etapa de exhibición.

—Bueno, por supuesto que es posible… ¿pero no tiene sentido? Como dije antes, el campo de batalla principal de “My Twenty-Seven Game” es la etapa de recolección.

—Uh. Bueno, solo piensa en eso como un seguro.

—… Entiendo, maestro.

Todavía tenía algunas dudas, pero Himeji-san asintió honestamente.

Cerró los ojos por un momento, pareciendo estar pensando en lo que dije, eventualmente caminando hacia mí como si estuviera pensando en algo. Se paró frente a mí, que estaba sentado en el sofá, se cepilló el cabello alrededor de la oreja con la mano derecha y se inclinó. Esta distancia hizo acelerar mi corazón.

—Por cierto, el maestro aún no ha configurado la habilidad universal, ¿verdad?

—¡…! Sí, sí. Es solo que no se como hacerlo.

—Entonces, abra el terminal ahora. Haga clic en el icono en la esquina inferior izquierda de la interfaz principal para ingresar a la tienda oficial de Academy Island.

Mientras Himeji-san decía esto con una voz clara como siempre, tocó mi terminal con su dedo para enseñarme las operaciones detalladas. Nuestras frentes estaban a punto de tocarse. Si miro un poco hacia arriba, veré sus pechos regordetes… Por supuesto que no puedo levantar la cabeza. Soy un caballero….

—… ¿Maestro? ¿Estás escuchándome?

—¡No, no! ¡No estaba escuchando ahora!

Ilustración 4

—Entonces, por favor, escuche atentamente… Lo explicaré de nuevo desde el principio.

Himeji-san hizo un pequeño puchero y me enseñó a instalar la habilidad universal de nuevo. Esta vez finalmente me deshice de mis “problemas” (causados por Himeji-san) y operé con éxito el proceso de instalación nuevamente.

—Está bien, es perfecto, Maestro. En cuanto a lo que dijiste de “Expressing Bug”, nos pondremos en ellos, y deberíamos poder completarlo en unas pocas horas a más tardar… De esta manera, esta reunión ha finalizado.

Una suave sonrisa apareció en su expresión tranquila por un instante, y luego se despidió con la etiqueta adecuada.

Vi a Himeji-san irse, luego me puse de pie y me preparé para estirar mi cuerpo; Pero por alguna razón, Saionji estaba completamente sonrojada y me agarró del brazo.

—¡Tú, espera Shinohara! Justo ahora, ¡¿Qué significa eso?!

—¡Oh, wow?! Que… ¿significa qué? ¿Qué quieres decir?

—¡Eso de ahora! La forma en que interactuaste con Shirayuki… ¡La atmósfera alrededor de ustedes tenía rastros de “indecencia”! ¡¿Es posible que tengan ese tipo de relación?!

—¡¿Cómo es posible?! ¡No puede haber tal cosa! ¡Ella solo me estaba enseñando!

—Sí, pero… estaban demasiado cerca. ¡Ella antes ni siquiera podía estar cerca de hombres! ¡Incluso estuvieron tan cerca como para besarse!

—¡¡No inventes cosas!!

Me sentía avergonzado, pero aún así la reproche.

—¡No me llames mentirosa! Enserio…. ¡Nunca pensé que fueras tan pervertido!

—¡Tu…! De todos modos, ¿por qué te molesto tanto eso?

—No cambies el tema!

Grito Saionji. Su voz exponía totalmente su mal humor.

Por cierto… quiero decir que Saionji está mas cerca de mí de lo que estuvo Himeji-san, ya que esta agarrando mi camisa y mi brazo. Obviamente ella todavía está a mi lado sentada en el sofá, y su cuerpo me toca naturalmente. Sus piernas expuestas debajo de la falda me dan una sensación de sensualidad que me hacen querer ver…. De verdad, esta chica debería ser un poco más consciente de su apariencia (fingí tener una cara tranquila, pero he estado lidiando todo este rato con mi parte de abajo).

Luego—

—Um… Hey, Shinohara.

Saionji cambió repentinamente su tono de voz. Ya no sonaba molesta.

—¿no estás enojado conmigo….?

—¿Enojado…? ¿Enojado contigo?… ¿Por qué debería estarlo?

—Porque todo esto fue causado por mí, ¿verdad? 

Después de decir eso, los brillantes ojos rubí de Saionji me miraron. Al ver eso, negué con la cabeza lentamente.

—No estoy enojado. Tú y yo somos cómplices. Kugasaki es nuestro enemigo en común. Creo que es natural descartar esta amenaza, ¿verdad?

—Si… pero, eh, cómo debería decirlo…

A mi respuesta, Saionji hablo vacilante. Esta expresión es la misma que mostró hace tres días. Dudó un poco…Y entonces—

—… Lo siento, olvida lo que dije.

Después de decenas de segundos de preocupación, Saionji eligió el “silencio”…… Aunque no puedo negar que estoy un poco curioso, obligarla a decirme no es algo bueno. “¿Es así?”, dije eso y detuve el tema.

Con un “crujido”, Himeji-san abrió la puerta y regresó a la habitación, había pasado un tiempo desde que la conversación terminó.

—He reportado el asunto a la “empresa”. El método de movimiento en el área de competencia y la manera de contacto en el “Duelo” serán discutidos con Kagaya-san más adelante. El marco general de la batalla ha sido establecido. La información que nos dio Rina-sama ha sido importante, así que ya se puede retirar, pero…

—… ¿Pero?

—Son las cinco y media de la tarde. Aun es temprano, pero es una oportunidad única… Si es conveniente, ¿cenaría la Sra. Rina con nosotros?

En términos de cocina, el talento de Himeji-san es muy confiable.

Eso no solo se refiere a la calidad de la cocción, sino también al tiempo necesario para completar la cocción.

#

—Uhhh……

—… ¿Está Rina-sama dormida?

Unos treinta minutos después de que Himeji-san comenzará a cocinar, Saionji, quien vino al comedor conmigo, estaba acostada en la mesa y soltó un leve ronquido.

—Bueno. Tal vez este cansada…. ¿Ya terminaste? Entonces la despertaré.

—No, no importa. Pasará un tiempo antes de que se cocine por completo.

Himeji-san negó con la cabeza en silencio. Ella miró a Saionji con una mirada un poco complicada.

Así que, aunque todavía dudaba, decidí intentar preguntarle a Himeji-san.

—¿Por qué Himeji-san se esconde de ella? Son amigas, pero no se han visto en un año… Ah, lo siento. Si no quieres responder, no digas nada.

—….

Para mi pregunta, Himeji se quedó en silencio por un rato. Unos segundos más tarde, de repente se levantó, me dejó y caminó alrededor de la mesa hacia Saionji.

En el camino, empezó a hablar poco a poco.

—No, no es que me esté escondiendo de Rina… Rina se está escondiendo de mí.

—… ¿No estás usando honoríficos?

—Bueno. Rina y yo tenemos la misma edad, y solíamos reunirnos todos los días. Si no incluyes a Sarasa, probablemente ella sea mi mejor amiga.

—Aun así, ¿te esta evitando?

—Sí. Desde hace un año… Después de que Sarasa desapareció, Rina de repente comenzó a alejarse. Cuando me hablaba, no me miraba directamente a los ojos.

No había ningún sentimiento de ira o tristeza en la voz de Himeji-san. No sé si es porque está acostumbrada a ocultar la relación, de todos modos creo que esto es algo triste.

Himeji-san, que caminaba lentamente, finalmente se acercó a Saionji.

—… Probablemente…. Es solo mi intuición. Creo que Rina está escondiendo algo. No es solo una sustituta, ella también esconde otras cosas de mí y de la familia Saionji. Pero Rina es muy inteligente, así que aun no se que es…. No poder ayudarla me deprime…

Así que cuando estoy con Rina, no puedo reírme adecuadamente— dijo Himeji-san mientras miraba a Saionji con ojos afectuosos. Extendió su mano derecha y suavemente peinó su largo cabello rojo.

Luego levantó la cabeza.

—Lo que te voy a decir no tiene nada que ver con el “Duelo” o la “Empresa”, es solo mi deseó egoísta.

—……

—Maestro….. apoya a Rina. No te estoy hablando de que apoyes a Saionji Sarasa si no a Akabane Rina, espero que puedas protegerla y apoyarla. Ella siempre ha sido muy agresiva y obstinada, pero en realidad es solo una chica débil.

Dijo con una sonrisa irónica.

Antes de que pudiera responder a su petición, Himeji-san se volvió y caminó hacia la cocina.

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