No mucho ha cambiado.

29 de Abril. Tookami Ryousuke volvió a Japón después de cinco años, y esta fue su primera impresión luego de abandonar el aeropuerto.

No de una manera negativa. Tokyo luce tan pacífico como hace cinco años.

Mirando al país en general, debe haber estado expuesto al peligro de la invasión varias veces durante los últimos cinco años. Justo antes de que dejó los Estados Unidos, Yokohama, afuera de Tokyo, estaba bajo ataque de una fuerza armada de guerrilla. Incluso después de eso, Ryousuke había visto las noticias de la invasión desde el norte.

Los USNA, donde vivió por cinco años, no fueron invadidos por ningún país extranjero, pero hubo revueltas por todo el país, y el territorio del ex-México se encontraba al borde de una guerra civil. La causa de los disturbios era racial, no, era un conflicto de especies.

El conflicto entre la Mayoría, que no pueden usar magia, y los Magians, los que sí pueden. En este punto en el tiempo, “Mayoría” aún no significa “la mayoría de la humanidad, quienes no pueden usar magia”, y el término “Magian” no es utilizado comúnmente, pero el significado es el mismo: la ofensiva de la Mayoría contra los Magians. El contraataque Magian no sólo fue visto como ilegal, sino que también fue visto esporádicamente como violento por la oposición.

Las calles de Tokyo, las cuales Ryousuke no había visto en cinco años, no mostraban indicios de invasión o disturbios. Es resulta difícil para él creer que esta paz durará por siempre.

 ◇ ◇ ◇

Miyuki y Lina están asistiendo al mismo curso en la Universidad Mágica. Sus clases prácticas también se encuentran en el mismo cronograma.

Cada jueves antes del mediodía tienen tiempo libre.

Estaban teniendo un almuerzo ligeramente temprano en la cafetería.

El recinto aquí tiene una cantidad insatisfactoria de estudiantes masculinos[W1] . Hoy, sin embargo, Tatsuya está ausente en la universidad. Optar por la caferería es la rutina de Miyuki y Lina para los días en que Tatsuya no está.

Miyuki asegura una mesa y Lina va a buscar una bandeja para dos. Esos roles no son fijos, sino que toman turnos. Hoy era turno de Miyuki para esperar en la mesa.

“¡Miyuki-senpai!”

Miyuki, ahora a solas, es abordada por una voz alegre.

“Izumi-chan.”

La duela de la voz es Izumi, quien fue obligada a retirarse de la escena ayer. Aunque Miyuki llama a Ayako como “Ayako-san”, a Izumi la llama “Izumi-chan”, por pedido rotundo de la persona en cuestión. Cuando se reunieron en la universidad, Miyuki trató de cambiar su forma de llamarla a “Izumi-san”, pero Izumi deseaba ser llamada de la misma forma que lo hacía en la preparatoria, y rogó por eso.

Hasta ahora, Izumi es la única estudiante universitaria con la que Miyuki usa “chan”. En este sentido, Izumi piensa que se ha vuelto especial para Miyuki. Tal vez esa era la intención de Izumi.

“Bueno, ¿puedo unirme a ustedes hoy?”

Su tono reservado sin dudas se debía al evento de ayer.

“Sí, está bien. Además Tatsuya-sama no vino hoy.”

Miyuki sonrió y asintió, y la expresión de Izumi brilló con un destello.

“¡Sí, si me disculpas!”

Con una voz vivaz que parece contener una entonación de musical al final, Izumi hizo una reverencia y dejó su bolso sobre el asiento vacante.

“Miyuki-senpai. ¿Te gustaría que vaya a pedir tu orden?”

“Está bien, ya se lo pedí a Lina.”

“Entiendo. Entonces iré a pedir para mí.”

Sin perder más tiempo, Izumi rápidamente se dirigió al mostrador.

Miyuki y Lina se sientan en torno a la misma mesa todos los días. Sin embargo, no siempre deciden comer solas. En días cuando Tatsuya está ausente, no es inusual que pasen el tiempo del almuerzo charlando con otras estudiantes. Mejor dicho, hay pocos días en que están las dos solas.

De hecho, noe ra inusual que Izumi se les una. Izumi solía hablar con Miyuki como si hubiera ganado la lotería. Por supuesto, nunca olvida escuchar cuando Lina trae a colación un tema.

Hablaron tan constantemente que parecían haberse quedado sin cosas de las que charlar. Hacia el final del almuerzo, Izumi mencionó a Tatsuya en la conversación.

“¿Shiba-senpai está trabajando hoy?”

“Tatsuya-sama está en la oficina general en Machida para entrevistas con solicitantes de empleo.”

“Con machida, ¿te refieres a la Compañía Magian, cierto?”

Izumi estaba comprobando cuidadosamente la información de Tatsuya——no, del prometido de Miyuki.

“¿Qué clase de persona viene hoy para un entrevista?”

La pregunta de Izumi fue respondida con una mirada perpleja de parte de Miyuki y Lina.

“¿Qu-Qué pasa?”

“Izumi, ¿no sabes eso?”

Aun así, Izumi no tenía idea de qué esperar.

Luego de que Lina intercambió miradas con Miyuki, Miyuki le dio su consentimiento a Lina con los ojos.

“Mayumi es quien viene hoy a la Compañía para una entrevista.”

“¡¿Onee-sama?!”

No lucía como si el asombro de Izumi fuera un acto.

“¿…De verdad no sabías eso?”

“Bueno, mi padre estaba hablado sobre eso con Ane[1]… Pero fue apenas hace tres días. Aunque se trate de mi padre, es tan pronto…”

Izumi se corrigió a sí misma pasando de “Onee-sama” a “Ane”.

“Como se esperaba del líder de la familia Saegusa, él trabaja rápido.”

Dijo Miyuki con un tono indiferente como si estuviera hablando consigo misma.

“…Um, ¿no estás enfadada?”

Izumi pregunta con miedo a Miyuki.

“No voy a enfadarme contigo, Izumi-chan[W2] .”

Miyuki respondió con una sonrisa genuina.

El hecho de que no hubo un solo indicio de farsa en esa sonrisa puso a Izumi aún más ansiosa.

Izumi-chan[W3] . ¿Tu padre no mencionó el motivo por el que habló al respecto?”

“¿El motivo?”

La consciencia de Izumi estaba siendo jalada por las verdaderas intenciones de Miyuki, pero simplemente no podía ignorarlo si se le preguntaba.

“Sí. El propósito de enviar a Mayumi [W4] a la compañía.”

“…Él dijo que quería saber qué estaba tratando de hacer Shiba-senpai.”

Luego de oír la respuesta de Izumi, Lina inclinó la cabeza.

“¿Entonces por qué no se lo pregunta directamente en persona? Además, si se trata de propósito de la Compañía, Tatsuya lo anunciará inmediatamente. De lo contrario, no tiene sentido establecer una corporación. Si tiene un propósito secreto, será mejor mantener a la organización en secreto también. Si él quisiera tener una fachada externa, entonces Tatsuya ya tiene una. ¿Acaso el líder de la familia Saegusa no sabe eso?”

Una vez más, los argumentos de Lina eran plausibles. E Izumi sintió lo mismo.

“…Me pregunto si Mayumi sabe sobre esto.”

“¿Te refieres al objetivo de mi padre?”

Lina asintió silenciosamente ante la réplica reflexiva de Izumi.

“No creo que mi hermana sepa nada sobre esto…”

El tono de Izumi es inseguro. La relación entre padre e hijos en la familia Saegusa es fría. Izumi es a la que Koichi adora más, pero incluso ella siente una pared entre ella y su padre. Para Izumi, no parece que su hermana esté cooperando con el plan secreto de su padre.

Pero por el otro lado, no podían negar la posibilidad de que lo contrario era cierto. Ellas——Izumi y Kasumi, no se fijan mucho en los intereses de la familia Saegusa o las responsabilidades de los Diez Clanes Maestros. No están dispuestas a renunciar a su situación privilegiada, pero por el contrario, si las desventajan superan a las ventajas, ellas fácilmente abandonarán su posición como “Hijas de la Familia Saegusa”.

Pero su hermana mayor es diferente. Izumi cree que no es su hermano Tomozaku, sino su hermana Mayumi quien está más interesada en los “deberes de los Diez Clanes Maestros”. Incluso si ella no quiere trabajar para su padre, si es una cuestión de deber de los Diez Clanes Maestros, ella lo seguirá. Izumi no podía negar esa posibilidad.

“Tengo curiosidad… Miyuki, ¿no lo piensas también?”

“Sí. No es que dude de Saegusa-senpai, pero…”

Ni Lina ni Miyuki pensaban que Mayumi estaba planeando sabotearlos. Pero no se sentían tranquilas por el hecho de que no podían comprender su propósito.

“——Miyuki, ¿quieres ir?”

“¿Qué? ¿A dónde?”

“A la oficinal general de la Compañía en Machida. La entrevista empieza a las 2, por lo que queda mucho tiempo para llegar hasta allí. Miyuki es la jefe de la junta directiva, y yo también estoy en la junta directiva, aunque sólo sea de palabra, así que no sería sorpresa que estemos presentes.”

“¿Qué hay de las clases de la tarde?”

“No importará para tu evaluación si te pierdes una o dos lecciones. Otras personas también se han perdido lecciones por cuestiones de trabajo.”

Conforme a lo que dijo Lina, los estudiantes de la Universidad Mágica, especialmente los hijos de las familias numeradas suelen ser forzados a perderse algunas clases para ayudar con el trabajo en casa. La universidad entiende eso y no se queja al respecto a menos que sea demasiado frecuente. ——Aun así, las ausencias de Tatsuya son muy frecuentes y son ignoradas.

“¿Pero también hay un experimento esta tarde, sabes?”

“Si te preocupa el informe, ¿por qué no haces que Tatsuya te ayude?”

“Hacer que Tatsuya-sama se tome ese tipo de molestia…”

“Los reportes ni siquiera son una tarea aburrida para Tatsuya. No creo que sea una pérdida de tiempo siquiera.”

“…Dices eso. No creo que me estés diciendo esto, ¿pero no estás tratando de hacer las cosas más fáciles para ti misma, o sí?”

“No, por supuesto que no.”

Conforme Lina respondió, no titubeó ni hizo sonar extraña su respuesta.

Pero su rostro se estremeció por un momento, lo cual tanto Izumi como Miyuki no dejaron pasar.

Sin embargo, Miyuki no presionó sobre ese tema.

“——En efecto, a este ritmo, puede que no logre prestar atención a la clase porque estoy preocupada.”

A decir verdad, Miyuki estaba más preocupada al respecto que Lina.

“Um, Miyuki-senpai. Tu próxima lección es el auditorio, ¿cierto? Mi próxima hora es libre, deja que yo tome apuntes.”

Sin mayor demora, Izumi ofreció ayudar. En la Universidad Mágica, incluso si no te registras para una clase, no serás vetado de ella. Es sólo que si no asistes a una clase, no obtendrás créditos.

“¿Qué? ¿Sería difícil para ti, no? No podría permitir que Izumi-chan haga algo como eso.”

El nivel usual de las clases en la Universidad Mágica no son fáciles de seguir. Es cuestionable se una estudiante de segundo año como Izumi podrá seguir el ritmo a las clases de un tercer año.

“No,e stá bien. Es mi tiempo libre de todas formas.”

“¿En serio…? No tienes que exigirte.”

“Claro.”

Miyuki no dudó más. Comprendió los sentimientos de Izumi. ——Lo aceptara ella o no.

 ◇ ◇ ◇

No le tomó mucho a Ryousuke revisar la información pública sobre la Compañía Magian. Mientas que su primera impresión de Tokyo fue que no había cambiado en los últimos cinco años, había una mejora pequeña pero definitiva en la infraestructura de la información.

(Pero no están ofreciendo empleos…)

Como sospechaba, la Compañía Magian no está reclutando empleados. En base al hecho de que la persona jurídica que hizo el anuncio oficial, no, que Shiba Tatsuya y la familia Yotsuba están involucrado en el establecimiento de esta compañía, hizo pensar a Ryousuke que ellos contratarían a sus miembros familiares para la organización incluso antes de que llegó a Japón.

(Por ahora, intentémoslo… ¡Vamos a arriesgarnos!)

Ryousuke se motivó a sí mismo con algunas palabras duras en su mente y ordenó a la IA de navegación en su terminal portátil que busque una ruta hacia la oficina general de la Compañía en Machida, la cual estaba registrada en la Agencia de Asuntos Legales Regional.

Luego de desplazarse desde la *****[W5]  más cercana hasta un taxi libre, Ryousuke arribó a la oficina general de la Compañía Magian alrededor de la 1:50 pm.

Después de bajar del taxi, Ryousuke fue llevado a una parada en frente del edificio que el navegador indicaba como la oficina general de la Compañía Magian. No había cartel en el edificio. No sabía en cuál piso de este edificio de siete pisos se encontraba la oficina de la Compañía Magian, o si todo el edificio le pertenecía a la Compañía Magian.

No tiene una cita. Ryousuke pretendía colarse a la oficina de la Compañía sin anunciarse. Pero, en esta situación, no sabía por dónde colarse. Incluso si quería abrirse paso en cada oficina desde el piso superior, no sabía cómo ingresar al edificio para empezar.

Si fuera un vendedor experimentador, habría irrumpido en la entrada sin vacilar. Podría haber considerado incluso el incidente policiaco como una oportunidad para hacer contacto con la gente de la compañía——hablando estrictamente, la Compañía Magian es una organización no lucrativa, no una compañía. Pero Ryousuke no era experimentado, y ni siquiera era un vendedor.

Cuando se trata de cosas irregulares[W6] , Ryousuke tenía cierta experiencia. Pero había abandonado la universidad en la cual estuvo estudiando en el extranjero, y la única experiencia de tiempo parcial que tenía por fuera de las actividades FEHR fue trabajando como conserje o guardia de seguridad, por lo que Ryousuke no sabía qué hacer en una situación como esta.

(Oye, no tiene sentido pensarlo.)

En cualquier caso, entremos al edificio. Con eso en mente, Ryousuke se dirigió a las puertas automáticas que separan el interior del exterior del edificio.

Justo entonces, una joven pasó a su izquierda y se paró en frente de la puerta.

Las puertas automáticas se abrieron en ambas direcciones.

La mujer se detuvo bajo el sensor óptico y giró hacia Ryousuke.

Tenía más o menos la misma edad que Ryousuke. Tenía estatura baja, pero era una mujer hermosa con proporciones femeninas. Y, después de ver su rostro, Ryousuke la reconoció.

(…Sin lugar a dudas. Es Saegusa Mayumi de los Diez Clanes Maestros.)

Desde el punto de vista de los días de preparatoria de Ryousuke, como alguien que tiene un nivel verdadero de habilidades mágicas pero que no ingresó a la preparatoria de magia, ella es más que un simple objeto de admiración, como alguien de la misma generación——para ser más específico, ella era un año más joven que él——él tiene sentimientos mezclados respecto a ella.

(¿Por qué la chica Saegusa se encuentra en una compaía afiliada a la familia Yotsuba?)

Mientras pensaba esto, Ryousuke,

“¿No vas a entrar?”

No respondió de inmediato a lo que Mayumi le había dicho.

Mayumi inclinó la cabeza hacia Ryousuke, quien estaba mirándola en silencio, y le dio la espalda, desinteresada en involucrarse más allá.

Ahí fue cuando Ryousuke finalmente volvió en sí.

“¡Ah, sí, voy a entrar!”

Lanzándole una voz apresurada a Mayumi, él dio un paso rápidamente y se alineó junto a Mayumi.

“Um, eres Saegusa Mayumi, ¿cierto?”

Y ahora Ryousuke le habla.

“…Sí. Ciertamente lo soy.”

La cautela de Mayumi era natural. Y Ryousuke era consciente de ello.

“Mi nombre es Tookami Ryousuke. Yo estaba un grado por encima de Saegusa-san pero soy un mago fracasado que no ingresó a la preparatoria mágica.”

“¿Tookami-san, no?”

Mayumi escucha la presentación de Ryousuke con una expresión “¿Y entonces?” en su rostro. Pero tan pronto como él murmura su apellido, su expresión cambia de repente conforme nota qué está pasando.

Ryousuke pudo interpretar a partir de la expresión de Mayumi exactamente qué había notado ella.

“Como habrás supuesto, mis padres son ex números [Jugami] exiliados[W7] .”

Los números exiliados son magos que fueron desarrollados en los institutos nacionales de ‘Investigación & Desarrollo de Magos[W8] ’ que producían los Diez Clanes Maestros , pero que fueron descartados porque no cumplían con el rendimiento esperado.

Los Institutos de Investigación & Desarrollo de Magos, los cuales existían desde el primero hasta el décimo, le otorgaban a sus trabajos un apellido que incluía el número que portaban. Por ejemplo, Ichijou e Itsushiki para el primer instituto, Futatsugi y Nihei para el segundo instituto, Mitsuya y Mikazuki para el tercer instituto, y así.

Los magos que eran expulsados luego de que se los juzgaba como productos defectuosos eran llamados “números exiliados” porque les habían removido su apellido numerado cuando se les expulsaba. Un mago que ha sido exiliado del grupo de magos cuyo apellido adjunto está numerado se le llama [número exiliado] Magos excluidos del grupo de elite son titulados como [Extras].[W9] 

Era costumbre que a los magos etiquetados como defectuosos les sea asignado un apellido similar en su lectura a su apellido original. Entonces, por ejemplo, de esa forma el [Tookami] de Ryousuke proviene de [Toogami].[W10] 

Los Números Exiliados son como un tabú para los magos japoneses. Son la prueba viviente de la inhumanidad de los Institutos de Investigación & Desarrollo de Magos, y, para los Diez Clanes Maestros que reinan sobre la comunidad mágica japonesa, ellos son la prueba del pecado del abandono de su propia gente. Como son entidades inexplicablemente culpables, son objetivo de discriminación y evitación, y su linaje ha llevado a un círculo vicioso de culpa incrementada.

Hoy en día, la sensación de discriminación contra los Números Exiliados se ha perdido, y el sentimiento de culpa se encuentra usualmente enterrada en lo profundo del subconsciente.

Mientras que la sensación de culpa está oculta, no se ha ido.

Está profundamente arraigada en la consciencia y rebota de regreso a la mente sobre la marcha.

“…Tookami-san, ¿por qué viniste aquí?”

La razón por la que Mayumi no podía ignorar a Ryousuke era por la culpa que ella sentía. Mayumi tiene un fuerte conocimiento del problema de los Números Exiliados más que ningún otro mago de los Diez Clanes Maestros. Una de sus compañeras de preparatoria, Ichihara Suzune, quien servía como tesorera en el Consejo Estudiantil de Preparatoria[W11] , también era una Número Exiliada graduada.

Como se mencionó antes, el sentido de la discriminación contra los Números Exiliados se ha perdido. Aun así, no había sido eliminado por completo. La expulsión del instituto no es una historia acerca de sus ancestros lejanos, sino un evento del pasado cercano de Mayumi y otros padres de la generación.

Como hay sólo unos pocos de ellos que han sido echados, no hay forma de dar pelea y restaurar sus derechos a través del uso de la fuerza conformando una facción. No tienen más opción que ocultarse en un rincón del mundo para evitar ser expuestos como Números Exiliados.

Mayumi piensa que la postura de Suzune de no ser determinada y dar un paso atrás en todo lo que hace, podría no ser menos fuerte debido a su disposición natural, que por la influencia de sus padres al ser Números Exiliados.

Debido a su amistad, Mayumi no podía mantenerse indiferente a los Números Exiliados.

“¿Estás afiliada con la Compañía Magian, Saegusa-san?”

Ryousuke estaba perdido ya que no tenía un punto de apoyo en la Compañía, por lo que estaba aferrándose a un clavo ardiendo. El rumor acerca de la relación antagonista de la familia Saegusa con la familia Yotsuba era tan conocido que incluso Ryousuke, quien no tenía una licencia japonesa de mago, había oído antes. La posibilidad de que la hija de la familia Saegusa estaba claramente relacionada con la Compañía Magian, una organización afiliada con la familia Yotsuba, era escasa en su opinión.

“No, diría que no estoy involucrada aún…”

“¿Aún?”

“A decir verdad, estoy a punto de tener una entrevista.”

La predicción de Ryousuke fue correcta. Mayumi no era una oficial de la Compañía en este momento. Pero el avance que quería.

“¡¿Estarías dispuesta a llevarme contigo a la entrevista?!”

“¡¿Qué?!”

“¡Por favor! ¡Quiero trabajar aquí!”

“Aunque me digas eso… yo sólo vengo a ser entrevistada…”

Ryousuke es consciente de que está pidiendo demasiado. Pero es un plan temerario para infiltrarse en la Compañía desde el principio. Sin embargo, si lo hacía por su “Santa”[W12] , tendrá que llevarlo a cabo a como dé lugar. Ese es el deber de los miembros de FEHR.

“¡Por favor haz algo al respecto!”

Mayumi estaba atónita. Por mucho que quisiera hacer algo al respecto, Mayumi no tenía control sobre la Compañía. Algo imposible es imposible.

Pero esta vez, la suerte estaba con Ryousuke.

“¿En qué puedo ayudarles?”

Una voz hablóa desde la entrada del edificio, Ryousuke y Mayumi giraron para ver a dos hermosas mujeres, una con cabello negro y la otra con cabello rubio.

Ryousuke contiene el aliento ante su belleza de otro mundo. Si no fuera por el sujeto de su lealtad, la “Santa” Lena Völh[W13] , él bien podría haber sido víctima no sólo de su consciencia sino también de su alma. ——Ambas dueñas de la belleza hicieron que Ryousuke piense eso. Ya no es exagerado decir que esta es la violencia de la “belleza”.

Su belleza no le hizo ningún daño a Mayumi. Se debía en parte a que eran del mismo sexo, pero más porque ellas eran conocidas de Mayumi. Aun así, ella no pudo evitar ser golpeada por un sentimiento de sorpresa.

“¿Miyuki-san, Shields-san? ¿Por qué están aquí…?”

Miyuki le sonrió a Mayumi, quien preguntó con desconcierto, y le dió una sonrisa ejemplar de una señorita. ——Su apariencia externa es impecablemente amistosa, pero era una sonrisa que no permite que uno pueda discernir sus verdaderas intenciones.

“Ha pasado tiempo, Saegusa-senpai. ¿Es extraño que yo esté aquí?”

“Eh, no.”

Mayumi siente una indescriptible presión de su parte, y no puede devolver una respuesta apropiada conforme la sonrisa de Miyuki se profundiza.

“Miyuki, esa pregunta es muy vil.”

Lina le reprocha a Miyuki desde un costado.

“Oh cielos. Ahora que lo mencionas, supongo que es verdad.”

Miyuki parpadeó algunas veces. Poco después, la presión que había enredado a Mayumi desapareció.

Mayumi soltó un suspiro discreto. No era hostilidad o malicia la que emanaba de Miyuki, pero era algo que la ponía inevitablemente nerviosa.

“Saegusa-senpai, ¿quién sería él?”

“¡Me llamo Tookami Ryousuke!”

La pregunta de Miyuki estuvo dirigida a Mayumi, pero Ryousuke arrebató la respuesta desde el costado. Finalmente había alcanzado la identidad de Miyuki justo antes de esto.

“¡He regresado de Canadá porque quería trabajar en la Compañía Magian de cualquier forma!”

Lina frunce el ceño ante esas palabras, los “americanos” hoy en día no llaman a los ex-territorios canadienses y mexicanos como “Canadá” o “México”. El uso de esos nombres era evitado porque representa segmentación de los USNA.

Pero Lina no se quejó. Es relativamente común que los extranjeros de los USNA mencionen inadvertidamente el nombre de su antiguo país, especialmente cuando se encuentran en otro país afuera de los USNA. Y esto es Japón. Ya que no es dentro de los USNA, ella no hizo algo como entrecerrar sus ojos con imprudencia.

“…En cualquier caso, escuchemos la historia adentro. Por favor sígueme, y Saegusa-senpai, por favor entra.”

Miyuki atraviesa el escritorio de recepción——el cual está, por supuesto, vacío——y procede hasta el ascensor en el fondo. Lina está detrás de ella, seguida por Mayumi y Ryousuke al final de la fila.

Ryousuke las siguió hasta el final del camino, logrando la infiltración en la compañía por el momento.

En este edificio de siete pisos, las oficinas de la Compañía Magian se encontraban sólo en los pisos sexto y séptimo. Sin embargo, otros pisos también son usados por compañías afiliadas con la familia Yotsuba, tal como compañía estatal dueña nominalmente de Miyakijimia en el quinto piso.

El ascensor que Miyuki y los demás tomaron se detuvo en el sexto piso.

El orden en que se bajaron del ascensor fue el opuesto respecto de cuando lo abordaron.

Pasando por al lado de Mayumi y Ryousuke otra vez, Miyuki toma la delantera y Lina la sigue a continuación.

Mientras caminaba al lado de Mayumi, Ryousuke estaba preguntándose acerca de la identidad de Lina.

(No hay oportunidades[W14] …)

Miyuki era sorprendentemente constante también, pero casi no había oportunidades que pdieran aprovecharse respecto a Lina. ——En este punto en el tiempo, Ryousukeno conocía su nombre aún—— Dicha cuestión se encontraba, como mínimo, lejos del alcance de Ryousuke.

(¿Ex-militar? Es casi como si fuera de los Stars[W15] .)

Él no tenía experiencia alguna en lidiar con los Stars. Sin embargo, sí tenía experiencia de haber visto a los Stars en acción de cerca cuando fueron enviados para controlar un disturbio en el ex-territorio mexicano. El disturbio ocurrió en Abril de 1997 en Monterrey, un ex-estado del norte de México, se desató por parte de un grupo antimagia[W16] , y Ryousuke y el resto de los FEHR no estuvieron involucrados en el mismo. Pero temían que sus compatriotas fueran objetivo de la multitud enfadada, por lo que habían acudido allí con la intención de intervenir por la fuerza si la situación lo ameritaba.

La espalda de la belleza rubia le recordaba a la agente rubia con máscara roja que había visto en aquel entonces. Luego de regresar al oficina general de FEHR, Ryousuke descubrió que la agente rubia con máscara roka era esa Sirius…

(…Esta mujer, no puede ser, ¿acaso se trata de una prodigio que rivaliza con Angie Sirius?)

Lucía un par de años más joven que él mismo, pero eso no le hizo desestimarla. A juzgar por las apariencias esta mujer probablemente era la guardaespaldas de Shiba Miyuki. A pesar de que es para proteger a una figura clave, que representa a la próxima líder de la familia, es un lujo extraño tener como escolta personal a tal maga que podría ser rival para Sirius de los Stars.

(Así que este es el poder de los “intocables” de la familia Yotsuba…)

Ryousuke tuvo que tener mucho cuidado de no temblar por los escalofríos de miedo.

Miyuki guió a Mayumi y Ryousuke a una sala en el fondo del sexto piso.

“Tatsuya-sama, permiso.”

Luego de abrir la puerta, Miyuki hizo una reverencia educada en frente de la misma.

“Entra. Ustedes dos también.”

Tatsuya estaba parado cerca de la entrada. ¿Acaso él los había estado viendo en las cámaras de seguridad, o había percibido la presencia de Miyuki a través de la puerta? Podía ser cualquiera de las dos.

La oficina de Tatsuya era una sala privada. Había un gran escritorio y una silla con reposabrazos alto. En frente del escritorio, había una suite[W17] . No muy grande. Es como la oficina de un presidente de sucursal o de un gerente de sucursal.

“Ha pasado tiempo, Saegusa-san.”

Tatsuya la llamó “Saegusa-san” en vez de “Saegusa-senpai”. Probablemente debido a su posición como dirctor ejecutivo de una asociación incorporada refiriéndose a una candidata a ocupar un puesto en la compañía.

“Por cierto, Miyuki, ¿quién podría ser él?”

En lugar de hablarle directamente a Ryousuke, le pregunta a Miyuki acerca de su identidad. Ya que Miyuki es la que lo trajo a la oficina, es natural que ella responda a la pregunta de Tatsuya.

“Su nombre es Tookami Ryousuke. Ya que estaba muy entusiasta por unirse a la Compañía Magian, lo traje para que hable contigo, al menos para ver lo que tienes para decir.”

Tatsuya frunce el ceño dubitativamente por un momento.

Pero rápidamente disipa la arruga en su ceño y le dedica a Ryousuke una cara de póker.

“Lina, lo siento, ¿pero podrías hacerle compañía a Tookami-san afuera[W18] ?”

“Okey.”

Sin opción más que acatar, Ryousuke acepta las instrucciones de Tatsuya con una expresión victoriosa en su rostro.

Lina asintió a las palabras de Tatsuya sin un ápice de reticencia.

“Sígueme.”

Entonces guió a Ryousuke con un tono de voz directo.

◇ ◇ ◇

“Siéntete libre de sentarte allí.”

Tatsuya ofreció a Mayumi un sofá en la suite luego de que Lina y Ryousuke se habían ido de la oficina.

“Con permiso…”

Mientras observaba a una reservada Mayumi tomar asiento, Tatsuya simultáneamente se sentó frente a ella.

Un momento después, Miyuki se sienta al lado de Tatsuya. Aunque no apegada a él. Están sentados en dos sofás individuales uno al lado del otro. Hay una mesita ubicada entre los dos. Esta área es otra cosa que había cambiado desde sus días de preparatoria.

“Una vez más, ha pasado tiempo. La última vez fue en la fiesta justo antes de que Saegusa-san se graduara de la universidad, lo cual fue hace unos dos meses.”

“Sí, así es.”

Mayumi muestra un ligero desconcierto, posiblemente porque no está acostumbrada a que Tatsuya la llame “Saegusa-san” en vez de “Saegusa-senpai”.

“Si mal no recuerdo, ¿no planeabas trabajar en una firma inversora después de la graduación?”

“Tienes razón.”

No es sorpresa que el tono de Mayumi se vuelva evasivo. Sólo ha pasado un par de meses desde que se graduó de la universidad. Es demasiado pronto para estar buscando un nuevo trabajo.

“Por qué decidiste cambiar de trabajo y venir a nuestra compañía?”

Sabiendo eso, podría ser deliberadamente rudo de su parte preguntar esto, a pesar de que es una pregunta estándar.

“Estoy interesada en las actividades de tu compañía.”

“¿Interesada?”

“Sí. Sobre Shiba-san, quien ha fundado una asociación internacional de magos, o mejor dicho, Magians, por separado de la Asociación Mágica, tratando de hacer algo aquí en Japón. No quería quedarme sentada a un costado y verlo desarrollarse como una parte concerniente.”

“Ya veo.”

Tatsuya asintió. Pero no lucía realmente convencido.

“Saegusa-senpai.”

Miyuki interrumpe en este punto. Dirigiéndose a Mayumi de la forma en que lo hacía en la preparatoria.

“¿Por qué no hablamos honestamente, como en los viejos días? Senpai fue enviada aquí por tu padre, bajo instrucciones de Saegusa-dono, ¿no?”

El uso de “Saegusa-dono” de Miyuki es una práctica común entre los Diez Clanes Maestros. Los líderes de las otras familias suelen ser referidos con el sujijo “-dono” en sus apellidos.

Mayumi tampoco quería comportarse como si fuera puesta a prueba por sus verdaderas intenciones.

“Sí. Es como dijiste, Miyuki-san.”

Al usar su antiguo tono, de sus días de estudiante, para responder, expresó su voluntad para tener una conversación honesta.

“He recibido la orden de mi padre de infiltrarme en la Compañía Magian.”

“¿Para qué?”

Tatsuya le pregunta a Mayumi en tono sereno.

“Para descubrir qué está planeando Tatsuya-kun.”

Al escuchar la respuesta de Mayumi, Tatsuya suelta un suspiro.

“…Saegusa-san.”

Su tono cambia a uno de reproche.

En respuesta, Mayumi se estremeció con un sobresalto.

“No me molesta el discurso informal, ¿pero podrías parar con el ‘Tatsuya-kun’? ¿Creo que no necesito decirte por qué, cierto?”

“Lo siento, trataré de ser más cuidadosa.”

Mayumi también sintió que “¿quizás sea incómodo?”. Se dirigió a Tatsuya e inmediatamente se disculpó.

Tatsuya asintió en silencio, aceptando su disculpa y entonces volvió al tema apropiadamente.

“Y entonces, ¿qué estoy planeando, dijiste? No es un secreto sólo porque no lo hemos anunciado aún, por lo que puedo responder eso ahora.”

“¿Eh?”

Mayumi soltó una expresión de asombro, pero no dijo “Preguntaré” o “No preguntaré”. Tatsuya, sin embargo, continuó hablando a pesar de eso.

“La meta de la Sociedad Magian es la protección de los derechos humanos de los Magians, quienes son poseedores de cualidades mágicas.”

Tatsuya se atrevió a usar el extraño término “protección de los derechos humanos” en lugar de “preservación de los derechos humanos”. Esto refleja su percatación de que él también es un Magian y que él también es una parte preocupada por las violaciones a los derechos humanos cometidas desde afuera, más que protegerlos desde una perspectiva superior. Mayumi entendió eso con esas pocas palabras.

“La Compañía Magian es una corporación no lucrativa diseñada para pavimentar el camino para que aquellos con cualidades mágicas sean capaces de asumir un rol activo en la sociedad, incluso si no cumplen con los estándares que han sido establecidos para ellos. Específicamente, llevaremos a cabo proyectos de entrenamiento vocacional no militar para hechiceros y proyectos de bolsa de trabajo[W19]  no militar.”

“¿Entrenamiento vocacional, bolsa de trabajo?”

Ante la naturaleza inesperadamente mundana del proyecto, Mayumi no puede evitar repetir la pregunta para sí misma.

(¿…Eso es todo?)

Una persona de la familia Yotsuba, que desestimó[W20]  no sólo a la Asociación Mágica, sino también al gobierno japonés, formó una nación independiente con los VIPs de Indo-Persia y estableció una asociación internacional, e incluso una nueva corporación para gestionarla.

Cuanto más lo pensaba, menos lo entendía. Mayumi estaba completamente confundida.

“Afortunadamente para la parte de la bolsa de trabajo, puedo proveer oportunidades de empleo a través de Generador Estelar…”

Pero con las palabras subsecuentes de Tatsuya, los hilos enmarañados parecieron desenredarse un poco.

“Primero que nada, quiero proveer a los Magians con algún sitio donde puedan aprender suficiente conocimiento práctico y el saber-hacer para que sean capaces de prepararse a sí mismos como técnicos[W21] .”

“¿…Vas a, establecer una escuela?”

“Sí.”

Tatsuya rápidamente afirmó la pregunta de Mayumi.

“¿Por separado de la Universidad Mágica?”

Esta vez, ella sonó como si estuviera buscando intenciones ocultas.

“Así es.”

Tatsuya inmediatamente respondió de forma afirmativa a esta pregunta también.

“Al mismo tiempo, no pretendemos competir con la Universidad Mágica. Esperamos que los estudiantes cuenten con un diploma de preparatoria normal para la admisión, pero no pretendemos excluir a estudiantes de la Universidad Mágica. Por favor piénsalo como una especie de colegio secundario[W22]  para estudiantes y graduados de preparatoria.

“¿Y entonces enviarás a los graduados de ese colegio a Generador Estelar?”

Tatsuya negó con la cabeza en respuesta a la pregunta confiada de Mayumi. ——Verticalmente, no horizontalmente[W23] .

“Estoy considerando una asociación con Generador Estelar, pero no voy a forzar una trayectoria de carrera. Ya que iría en contra de la libertad de elección de profesión.”

Dicho eso, para aquellos poseedores de factor mágico que no son lo suficientemente fuertes para trabajar en el campo de los Magos, Generador Estelar parecería ser el lugar de trabajo más atractivo. Especialmente si tienen una educación técnica. El establecimiento de una institución educacional manejada por la Compañía Magian resultaría directamente en el reclutamiento para Generador Estelar, quienes eventualmente crecerían para convertirse en colegas de Tatsuya, o mejor dicho, empleados leales…

Mayumi se estremeció al descubrir lo que Tatsuya pretendía. No es un plan tan complicado como para considerarlo visionario y con diseños profundo. Pero cuanto más complejo es un plan, más variables hay en él. Cuanto más simple es el plan, menos probable es que sea afectado por la mala fortunda. Mayumi pensaba que este argumento era extremadamente realista.

Pero a pesar de tales pensamientos serios, una idea entusiasta nació en Mayumi.

“Shiba-san, no, Director Ejecutivo Shiba. ¿Me permitirías ayudarte con esa escuela?”

“¿A pesar de que no hay otros planes además del que acabo de describirte ahora?”

Insinuando que no hay razón para infiltrarse en la Compañía, Tatsuya le responde con una mirada perpleja en su rostro.

“No dudo de eso. Independientemente de las intenciones de mi padre, quiero participar en la administración de esta escuela para persona que tienen factor mágico pero que no pueden convertirse en amgos, no, para los Magians.”

La propia Mayumi no tiene idea de por qué tal entusiasmo ha surgido en ella.

“¡Por favor!”

Simplemente estaba dejándose llevar por esa necesidad y enérgicamente le dedicó una reverencia a Tatsuya.

“…Tatsuya-sama.”

Miyuki le habló en un susurro a Tatsuya, quien no podía ocultar su confusión.

“Saegusa-senpai——Saegusa-san parece ir en serio al respecto. Sé que eres altamente capaz, y creo que sería bueno si estuvieras para asistirnos.”

Tatsuya lo dice sin ocultar su asombro. Pero el cambio en su expresión es tan pequeño que aquellos que no lo conocen bien no lo notarían. Y poco después, Tatsuya recuperó su usual cara de póker.

“La líder de la Compañía Magian es la Presidente Miyuki. Si ella está dispuesta a contratarte, aceptaré su decisión.”

“Muchas gracias.”

Miyuki le hizo a Tatsuya una pequeña pero no descriptiva reverencia y desplazó su mirada a Mayumi.

“Saegusa-san, ¿estarías dispuesta a prestarle tu fuerza a la Compañía Magian?”

Ante las palabras de Miyuki, Mayumi devolvió una sonrisa floreciente y rápidamente reformó su misteriosa expresión.

Haré mi mejor esfuerzo para ayudarte[W24] , Presidente Shiba.”

“…Puedes hablarme como siempre lo has hecho.”

“Entiendo, Miyuki-san. Espero con ansias para trabajar contigo.”

Miyuki y Mayumi empezaron a charlar entre sí en una atmósfera moderada pero armoniosa, mientras que Tatsuya se levantó y le envió un mensaje a Lina desde su escritorio para que traiga a Ryousuke.

◇ ◇ ◇

Conforme Lina llevó a Ryousuke a otra sala, ella permaneció junto a la ventana, mirando al exterior.

Posa como si no quisiera tener una conversación con Ryousuke, quien está sentado en una silla——no en un sofá, sino en una silla común de oficina de un empleado.

Ryousuke no luce ofendido por la actitud de Lina. Ryousuke es consciente de que luce sospechoso, y de hecho, está tratando de espiar en la Compañía Magian. La sospecha no es infundada.

Por el otro lado, la actitud de Lina no es por puro desprecio. Ni, por supuesto, por timidez.

(Este sujeto estaba mirándome antes… Parecía tratar de estimar la fuerza del enemigo.)

Lina recuerda lo que dijo Ryousuke en la entrada. Este joven sólo dijo ‘Quiero trabajar en la Compañía Magian’. No siquiera dijo “Quiero trabajar con ustedes”, y mucho menos “Quiero ser parte de esto”.

(En cierto sentido, ¿es del tipo que no puede mentir…? Mientras que ese podría ser el caso no significa que sea un buen sujeto.)

Dejando de lado la personalidad, ciertamente era una persona respecto de la cual tener cautela. Lina pensaba desde la perspectiva de una ex-agente militar.

La habilidad para la lucha, en particular, no puede ser subestimada.

Las verdaderas habilidades de combate no mágicas de Lina no eran altas bajo ningún punto de vista. Pero en el improbable evento de que sea forzada a una situación donde no puede usar magia, contaba con habilidades de combate cuerpo a cuerpo rigurosamente entranadas en Stars.

Es por eso que lo sé. Este tipo es bastante bueno en eso.

Según se ve, Ryousuke es ligeramente másbajo que Tatsuya. Probablemente mida unos 180cm de alto. Excepto por su altura, tenía una contextura física muy normal basado en lo que podía verse con una observación por encima de la ropa, y sus músculos no parecían estar particularmente bien desarrollados. No obstante, la forma en que se manejaba a sí mismo claramente no era la de un amateur.

(Desafortunadamente, con mis habilidades, no puedo saber cuán fuerte es.)

Tal y como Lina es consciente, es imposible de discernir, por ejemplo, si Ryousuke o Tatsuya es más fuerte, o quién ganaría si pelean sin magia. Pero sin magia, él probablemente sea más fuerte que ella. Esa era la conclusión de Lina. Por ende, Lina no podía relajarse y ni siquiera podía permitirse a sí misma estar relajada.

“Um.”

De repente, Ryousuke le habló y Lina reticentemente volteó. Desde el comienzo, ella no le quitó los ojos de encima. En su pose, estaba mirando hacia afuera. Pero a decir verdad, estaba usando el reflejo del vidrio para mantener un ojo sobre él. Pero es antinatural permanecer en esta pose cuando te hablan. Además, no es educado.

En lugares como este, Lina es la que se describe como una persona victuosa.

“¿Qué pasa?”

La respuesta de linda fue incluso más cortante de lo que había pretendido, pero Ryousuke no mostró indicios de que le importara.

“¿Podría preguntarte tu nombre?”

Lina se da cuenta ahora de que no había dicho su nombre. Piensa para sí misma, “¡Dispara…!”, pero no lo mostró en su rostro.

“Es Angelina Kudou Shields.”

“Gracias. ¿Eres Shields-san, entonces? Yo soy…”

“No, está bien. Debes ser Tookami Tyousuke, ¿cierto?”

La propia Lina estaba desconcertada por su propio tono directo, pero a estas alturas se rindió con la idea de corregirlo. Quizás era un reflejo inconsciente de la cautela que había depositado hacia la otra persona.

No era un comportaiento deseable para la guardaespaldas de Miyuki, pero no era como si él fuera alguien a quien ella necesitara tomar en consideración.

Lina se convenció a sí misma de eso.

“Sí, así es. Um, Shields-san.”

“¿Qué?”

“¿Puedo hacerte una pregunta más?”

“Puedes hacer preguntas, pero puede que no sea capaz de responderlas.”

Lina contesta de manera molesta.

La arrogante actitud de una mujer que parece ser más joven que él podría haberlo ofendido, conforme la expresión de Ryousuke se endurece ligeramente. Pero él no reveló mayores emociones.

“No insistiré en que me respondas.”

“Bueno, entonces, pregunta.”

“Shields-san, ¿eres una mercenaria de la familia Yotsuba?”

“¿Huh?”

La voz involuntariamente atónita de Lina no fue un acto.

(De qué estás hablando, este tipo…)

Ella podría apreciar su habilidad de observación para ver que no era una simple joven y que se encontraba al menos a un nivel de poder de combate más allá que un mercenario empleado por la familia Yotsuba. ¿Pero realmente piensa que la persna que acaba de conocer hoy respondería a una pregunta tan intrusiva?

“La respuesta es no. Soy una directora de la Compañía. Aunque no tengo derecho a representarla.”

No había virtud en eso, sin embargo Lina respondió honestamente. No era una mercenaria de la familia Yotsuba, ya que la persona por la que fue alquilada era Tatsuya personalmente, no la familia Yotsuba.

“¿Pero por qué me preguntas eso?”

¿Acaso Lina otorgó una respuesta honesta a la pregunta para darle más fuerza?

Ryousuke lució titubeante por un momento, pero luego abrió la boca como si sintiera que era injusto no contestar, como si él fuera el único que no tenía opción.

“Vi con mis propios ojos a la comandante de los Stars en el sitio de un disturbio en el ex-territorio mexicano.”

(El ex-territorio mexicano… ¡Aquella vez!)

Lina alza la voz en su mente. Lina no había olvidado la ocasión en que había sido enviada a reprimir la rebelión que había ocurrido en el ex-territorio mexicano en Abril de 2097. Ella había permanecido en la línea frontal en la formación de Angie Sirius en aquella escena, manteniendo a sus compatriotas bajo control y tranquilizando la situación.

“Tuve la sensación de que tu fuerza, Shields-san, es tan buena como la de la comandante de aquella vez…”

(¡No me digas que, ¿este sujeto se dio cuenta de que yo soy Sirius?!)

Lina apenas reprimió la agitación bajo su piel, sólo para recibir una mirada perpleja de los ojos de Ryousuke.

“Estaba preguntándome qué propósito tuvo la familia Yotsuba para contratar a una maga extranjera tan buena como la comandante de los Stars.”

(…Parece que no descubrió mi identidad, después de todo.)

Lina palmeó su pecho en su mente conforme Ryousuke continuó. “Tan buena como los Stars,” expresó Ryousuke. Eso significaba que no consideraba a Lina una miembro de los Stars.

“Eso no es cierto.”

“¿Qué…?”

“No soy una extranjera, sabes. Ahora soy una ciudadana japonesa naturalizada.”

Esta era información que no necesitaba compartir, pero Lina de haberla otorgado involuntariamente en respuesta a su convicción.

“Oh, entonces es así. Perdón por ser rudo.”

No es rudo, ya que el resultado refuerza la respuesta “No soy una mercenaria”.

(Y en cuanto a eso… ¿por qué estaba él siquiera en el sitio del disturbio?)

De hecho, podría decirse que Lina recibió más información de esta charla que Ryousuke.

Las sospechas de Lina sobre Ryousuke se profundizaron más y más.

Recibió una llamada de Tatsuya justo antes de que el silencio posterior a la breve conversación se volviera incómodo.

“Siento hacerte esperar. Vamos.”

Lina ni siquiera trata de enmendar su tono en este punto. Giró hacia Ryousuke una vez e inmediatamente se dirigió a la salida de la sala.

Ryousuke la siguió para no quedarse atrás.

◇ ◇ ◇

Encarando a Tatsuya otra vez, Ryousuke sintió tensión como si ya fuera demasiado tarde para retirarse.

(Este sujeto es tres años más joven que yo, si mal no recuerdo…)

No era la tensión de la entrevista de trabajo. Habiendo dicho eso, Ryousuke no tenía un deseo ardiente por trabajar para la Compañía Magian.

Ni se sentía presionado por el título del mago más fuerte de Clase Estratégica, o por el título de genio Ingeniero Mágico Taurus Silver[W25] .

(Ridículo. Es totalmente perfecto… ¿No es este sujeto más fuerte que esos maestros de mierda[W26] …?)

La magia [Toogami] heredada de Ryousuke tiene una defensa casi invencible una vez que se activa, pero desafortunadamente no es acorde para despliegues[W27]  a largo plazo. Es lo mismo para otra magia, en que es inútil para defenderte tú mismo si eres atrapado por sorpresa. En cuyo caso, llevar tal poder defensivo sería un desperdicio.

Con el fin de aprender cómo lidiar con ataques sorpresa, Ryousuke dedicó mucho esfuerzo en desarrollar sus habilidades para las artes marciales que en practicar magia cuando estaba en preparatoria. Dedicándose al punto donde olvidaba comer y dormir.

Afortunadamente, Ryousuke conoció algunos maestros fuertes en Hokkaido——pero no buenos maestros——y aprendió habilidades suficientes para alcanzar un nivel de maestría a corta edad.

Pero a pesar de esto, los ojos de Ryousuke no piodían ver el alcance del poder de Tatsuya como guerrero.

Ryousuke se encontraba en un estado de profundo shock. Secretamente pensaba que podría ganar si lograba llevarlo a una pelea cuerpo a cuerpo, incluso si era una Mago de Clase Estratégica.

El motivo de su tensión e impacto provenía de la sacudida de su confianza. No había llegado al punto de romperse todavía. Incluso en frente de Tatsuya, Ryousuke sabía que podría lidiar con una combate cuerpo a cuerpo. Pero ya no estaba tan seguro.

“No tienes que divagar tanto. Primero hablemos y tratemos de entendernos el uno al otro.”

(¡¡¡——!!!)

Ryousuke se sintió consternado cuando Tatsuya señaló que él se estaba sintiendo abrumado. No se dio cuenta de que él había estado simulando subconscientemente cómo lucharía contra Tatsuya.

No se encuentran en ese escenario ahora. No, FEHR no decidió convertir a Tatsuya en enemigo en primer lugar. No puede permitirse caer en una relación hostil con él a su propia discreción.

Ryousuke hizo su mejor esfuerzo para tranquilizar su mente al recordar la sonrisa de su amada y respetada Lena.

(Esa sonrisa… no puedo permitir que se nuble por mi culpa.)

Repitió unas pocas lentas exhalaciones profundas. Después de todo eso, la mente de Ryousuke recuperó su compostura.

“Tookami-san.”

Viendo que era un buen momento, Tatsuya le habló a Ryousuke.(¿…Acaso percibió mi respiración?)

Ryousuke no pensó que fuera una coincidencia. Él había estado aguantando el ritmo por completo hasta este punto..

“¿Por qué querías unirte a la Compañía magian?”

Ryousuke exhaló en silencio y soltó el residuo de su agitación.

Luego de calmar su mente, Ryousuke extrajo de sus recuerdos la respuesta que había pensado con antelación.

“Porque quiero participar en actividades que protejan los derechos de mi gente en la crisis creciente de persecución contra los poseedores del factor mágico.”

Esto no es una mentira para infiltrarse en la Compañía Magian. FEHR, del cual él era miembro, tenía el mismo objetivo bajo la alfombra. No hubo vacilación al decirlo.

“Tookami-san, entiendo que regresaste del ex-territorio canadiense en los USNA, ¿pero cuál de los ex-territorios canadienses?”

No había esperado esta pregunta, pero no sintió la necesidad de esquivarla.

“Vancouver.”

“¿No había en Vancouver una organización política llamada FEHR, la cual supuestamente se dedicaba a proteer los derechos de los magos, consideraste unirte a ellos?”

Ryousuke no pudo evitar ahogarse por un momento. Tenía que hacer todo lo que pudiera para no mostrar más agitación en su rostro. Iba completamente más allá de sus expectativas que Tatsuya supiera sobre FEHR.

“Aún así quería trabajar en mi país natal en vez de trabajar en los USNA.”

“Ya veo.”

Tatsuya no parecía dudar de las palabras de Ryousuke. Pero Ryousuke no podía perder la concentración. No podía interpretar las verdaderas intenciones de Tatsuya, lo cual lo hizo sentir impaciente otra vez.

“No obstante, la Compañía Magian no tiene intención de ser una organización política. Podría no estar en línea con tus deseos, Tookami-san.”

Este fue otro ataque sorpresa imprevisto en ojos de Ryousuke.

“¿Entonces cuál es la función de la Compañía Magian?”

Pero esta vez, él rápidamente devolvió el disparo con una réplica.

Estás aquí para una entrevista de trabajo, ¿pero ni siquiera averiguaste eso——?

Pero Tatsuya no dijo eso.

Tatsuya repitió la misma explicación que le dio a Mayumi. Ella seguía en la sala. Luce incómoda en la silla de más que se encuentra contra la pared, probablemente sintiéndose avergonzada ahora de que había venido a una entrevista sin averiguar cuál era la función de la compañía a la que iba a unirse.

“¿…Ingeniería Mágica es lo único que enseñarás en ese colegio?”

Ryousuke preguntó después de escuchar la explicación de Tatsuya.

“No es sólo ingeniería mágica, sino el conocimiento y los métodos de aplicación de la magia a la tecnología industrial. También estamos elaborando cursos relacionados a la ingeniería mágica y ingeniería y química regular.”

“Estoy seguro de que hay poseedores de factor mágico que no son aptos para ser técnicos.”

“Eso probablemente sea verdad. Pero no podemos cubrir todo desde el inicio, y existe un límite a lo que la Compañía Magian puede hacer por su cuenta. En el futuro, nos asociaremos con otras instituciones de educación especializada.”

“¿Tales como compañías militares privadas, por ejemplo?”

En la época de la Tercera Guerra Mundial y por un tiempo después del fin de la guerra, el estándar en el mundo para los magos de comabte era permanecer contenidos en el ejército nacional. Sin embargo, en cierto punto en el tiempo, se volvió posible permitir la existencia de hechieros de combate en la esfera privada. Los Diez Clanes Maestros de Japón son un claro ejemplo.

Junto a esto, Compañías Militares Privadas (PMSC[W28] ) conformadas por magos también han emergido, aunque en pequeños números. Ejemplos de estas compañías incluyen ‘Armas Invisibles[W29] ’ de Gran Bretaña y ‘Soldado Misterio’ de España. Hanabishi Hyougo, quien sirve como mayordomo de Tatsuya, también pertenece a una compañía militar privada ‘Armas Invisibles’.

Estas Compañías Militares Privadas también están encargadas de entrenar magos en combate. Si él está dispuesto a recurrir a mercenarios y guardias de entrenamiento, naturalmente buscaría asociarse con estas compañías.

“Esto no va a suceder.”

Pero la respuesta de Tatsuya fue un rotundo no.

“La Compañía Magian nunca tocará la faceta militar de las cosas,” dijo Tatsuya. “Y no me refiero a ‘Compañía’ en ese sentido. Me refiero a la ‘asociación de personas’.”

La palabra “Compañía” en español también puede referirse a “compañía de infantería”, lo cual Tatsuya negó recién.

Ryousuke no dudó de sus palabras. Dentro de FEHR, Tatsuya es percibido como una persona con una extrema dicotomía. Por un lado, existe la concepción de que es un “Maou de la Destrucción, que causó el Halloween Chamuscado[W30] [W31] ”; y por otro, la de que es el “Creativo Taurus Silver, el genio ingeniero mágico”. Ryousuke había concluido en este escenario que la Compañía Magian aparentemente refleja el lado creativo de Shiba Tatsuya.

Pero no hay garantía de que no es insustancial. Incluso si no era Ryousuke, sería imposible discernir la respuesta con sólo escucharle.

“¡Si eso es verdad, entonces por favor permíteme[2] trabajar en ese colegio!”

Ryousuke hizo una enérgica reverencia.

Hizo la reverencia con el fin de completar latarea asignada a él por parte de Lena, la líder de FEHR.

Pero Ryousuke no se dio cuenta de la forma en que se había referido a sí mismo.

Estaba tan agitado que olvidó mantener las apariencias, y corregir su discurso.

El propósito de FEHR es proteger los derechos humanos de los poseedores del factor mágico. Poseedores de factor mágico. Pero no puedes vivir simplemente advocando a los derechos humanos. Ellos necesitan ganarse la vida.

En lo profundo de su interior, Ryousuke era consciente de eso.

El deseo[W32]  que surgió en su corazón fue casi la misma que la de Mayumi. Sólo que él fue incluso menos consciente de su naturaleza que Mayumi.

“Tookami-san. Tengo una preocupación al contratarte.”

“¿De qué se trata?”

Ryousuke dirigue sus ojos más apasionados, casi inquietos, hacia Tatsuya.

“Tú eres un Número Exiliado de los Diez. Basado en tu edad, el exilio sucedió en la generación de tus padres, o una generación antes de esa, ¿cierto?”

“…Fue mi padre quien se convirtió en un Número Exiliado.”

“Ya veo. Tookami-san, Sr. Tookami, si tienes alguna clase de rencor persistente contra el Décimo Instituto y su gente asociada, espero que no traigas eso a tu trabajo. La Compañía no otorga trato preferencial ni ignora a ningún individuo Magian, sin importar su pasado. Si demandas cualquier tipo de tratamiento especial porque has sido víctima en el pasado, no vamos a responder a eso. ¿Lo entiendes?”

“Es comprensible, y pienso que es natural.”

Ryousuke estuvo de acuerdo de inmediato. No había mentiras ni trucos allí. Originalmente, Ryousuke no tenía rencor ni un complejo de inferioridad respecto al hecho de que provenía de un linaje de Números Exiliados.

“Espléndido.”

Luego de atravesar unas pocas preguntas y respuestas más, Tatsuya decidió emplearlo en la Compañía Magian.

◇ ◇ ◇

11:30 pm.

Regresando a su habitación en el piso superior del edificio que servía como la oficina general de la familia Yotsuba en Tokyo, Lina encendió un Dispositivo de Comunicación Encriptada.

[Hola, soy Canopus. Hace mucho que nos vemos, Lina.]

El corresponsal es Benjamin Canopus, su subordinado durante su tiempo con los Stars, a saber, su confidente, o quizás su ex-colega más confiable. Su rango actual es Coronel. Ha sido promovido a la posición recientemente creada de Comandante en Jefe de la Base Stars y ahora dirige a la Unidad Nebulosa[W33] , la cual era anteriormente una organización separada.

Además, la posición de “Sirius” Agente General al Mando se encuentra actualmente vacante en Stars.

“Buen día, Ben. Ha pasado tiempo. Sigues levantándome temprano por la mañana.”

Son las 8:30 pm en Nuevo México, donde la base de la Oficina General[W34]  de Stars está ubicada. No era sorprendente que él no hubiera ido todavía a trabajar a la oficina del comandante.

[Probablemente es casi la media noche allí, ¿cierto? ¿Hubo algún problema?]

“No tanto como al punto de ser un problema, pero… Ben, quiero pedirte un favor.”

[Por favor, no dudes en hacerlo. El Estado Mayor me ha dicho que haga todo lo posible para cumplir las necesidades de Lina.]

Estas palabras de Canopus no fueron dichas sin pensar, ni eran cortesía social. El Pentágono——no la Casa Blanca——consideraba a los Yotsuba y a Shiba Tatsuya como compañeros de alianza más importantes que el Ejército Japonés. Hace tres veranos, Liam Spencer, quien aún ocupa el puesto de Secretario de Defensa, envió a su confidente Jeffrey James a reunirse con Tatsuya y, a través de él, estableció una conexión personal con Tatsuya.

Spencer era además el candidato líder en la carrera presidencial programada para este otoño.

Desde la perspectiva de la política internacional moderna, la presencia de Tatsuya es como un comodín. Puede desatar un golpe decisivo en cualquier parte en el mundo con poca o nula preparación y sin estar atado por restricciones presupuestarias mayúsculas. No es que sea un portador del miedo que conlleva desesperación debido a su efectividad, pero no es una existencia que pueda ser ignorada tampoco. Una conexión personal con Tatsuya es una arma poderosa para los políticos, incluso si no es de público conocimiento.

Lina es una herramienta, a falta de una palabra mejor, que el Secretario de Defensa Spencer usa para mantener sus conexiones con Tatsuya. Era también la herramienta que se enterró en lo más profundo de Tatsuya[W35] . Ordenarle al Jefe de Estado que se encargue de suplor las necesidades de Lina era una forma de Spencer de asegurar su superioridad sobre su rival.

“Perdón por tener que consentirme.”

[Está bien. ¿No somos amigos? …Entonces, ¿qué puedo hacer por ti?]

“Me gustaría pedirte que investigues un poco a cierta persona.”

[Ho, una investigación. ¿Se les ha infiltrado un espía?]

“Podría ser un espía. Eso es lo que quiero que averigües.”

[Entiendo. ¿Tienes el nombre del sujeto?]

“El nombre es Ryousuke Tookami. Es un hombre japonés de 23 años de edad que regresó de Vancouver hoy.”

En un usual orden de aquí para allá, ella comprobó su pasaporte usado poco después de que fue contratado por la Compañía Magian. Lina también revisó los datos como una empleada——no como empleada, sino como una asociada que es accionista en la corporación.[W36] 

[¿Vancouver] Existe una organización mágica supremacista allí, según recuerdo.]

“Él luce como los estudiantes de intercambio que usamos para infiltrar en Japón hace cuatro años.”

En Enero de 2096, los USNA enviaron un gran número de agentes secretos a Japón para investigar la identidad del Mago de Cñase Estratégica que provocó el “Halloween Chamuscado”. En aquel momento, los USAN ofrecieron un masivo programa de intercambio a Japón con el fin de enviar magos, lo cual normalmente estaría restringido, y lograron su consentimiento para el ingreso a dicho país.

[¿Este hombre era un estudiante universitario antes de que vino a Japón?]

“De acuerdo a su propia declaración, ha abandonado la universidad y estaba trabajando como guardia de seguridad en unc entro comercial justo antes de regresar a casa.”

[Es una ocupación común para cubrir actividades clandestinas. Entendido. Me encargaré.]

“Te enviaré una copia del pasaporte como datos de investigación.”

Conforme dijo eso, Lina envió la imagen del pasaporte del soporte de almacenamiento que había colocado en el Dispositivo de Comunicación Encriptada.

[Lo he recibido. Lo haré revisar tan pronto como sea posible.]

“Por favor.”

[Te haré saber tan pronto comod escubra algo.]

“Muchas gracias. Entonces, hasta luego.”

Después de finalizar la transmisión con Canopus, Lina se sacó la ropa y se metió a la cama.


[1] Una de las múltiples formas de decir “hermana mayor”, en este caso, refiriéndose específicamente a Mayumi.

[2] Aquí usa Ore (俺). Es la forma masculina, dura y quizás hasta arrogante de decir yo. Con eso se relaciona el comentario siguiente.


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