Hace ya unos cinco años.

Un noble visitó un pequeño orfanato en el barrio de Turlesque, en las afueras de la capital real.

Se llamaba Levius Bertha Surgain.

Es el hijo mayor de la prestigiosa Casa Surgain, y también es un talentoso espadachín que pertenece a los Caballeros y trabaja para la nación. A su corta edad, su destreza con la espada era tan grande – que se decía que era el hombre más cercano al título más fuerte del Reino de Logana, “El Valiente”.

Levius, que también es conocido como filántropo, visita regularmente orfanatos de todo el país. Ese día, como de costumbre, donó al orfanato juguetes y libros que había preparado a su costa, y fue a ver cómo estaban los niños.

Muchos de los niños estaban emocionados al ver los nuevos juguetes – pero sólo un niño estaba leyendo un libro en un rincón del patio.

— Hola.

Levius se acercó al chico y le llamó.

Se agachó y estableció contacto visual con el chico mientras continuaba.

— Soy Levius. ¿Cómo te llamas?

— … Sion.

El chico respondió, algo asustado.

— Sion, eh… ¿No juega Sion con todos?

— … Me gustan los libros.

— Hee. Eso es envidiable. Nunca se me ha dado bien leer o estudiar. No soy bueno con nada más que con la espada.

Cuando me rei de forma divertida, el chico – Sion también soltó una pequeña carcajada.

Y luego,

— Le-… ¿Levius-san?

Pregunta con voz temblorosa.

— Levius-san… Es fuerte, ¿verdad?

— Hm, bueno, un poco.

— Yo – también quiero ser fuerte.

El chico dice.

— Quiero ser fuerte y ayudar a la gente. “Si lo hago, creo que todos estarán contentos… Y entonces yo también seré feliz.

Levius aceptó el inocente deseo, pronunciado con ojos impolutos, con una suave sonrisa.

— Bueno, tal vez pueda ayudarte a ser un poco más fuerte).

Levius llevó a Sion a la parte trasera del orfanato.

Utilizó un palo de madera caído y comenzó a enseñarle a usar una espada.

Le enseñé lo básico de cómo sostener una espada, cómo llevar los pies y cómo proceder.

— Sí sí, eso es bueno, Sion. Sujétala con las dos manos, pisa con firmeza y bátela con toda la fuerza que puedas. Sí, asi es.

Después de unos cuantos golpes, Levius dio una palmadita en la cabeza de Sion con la cara desencajada.

— Lo estás haciendo muy bien, Sion. Tienes buenos músculos. Tienes talento con la espada.

— ¿A-Ah, sí?

— Sí, creo que puedes ser un genio.

Cuando Levius lo elogió hasta el exceso, el rostro de Sion se iluminó.

— Entonces – ¿crees que podría ser un héroe algún día?

Hombre valiente.

Es el título más fuerte del reino.

Muchos niños de este país sueñan en voz alta: “¡Voy a ser un valiente cuando sea mayor!”. Sion era uno de esos chicos.

— Sí, lo harás. Apuesto a que puedes ser uno.

Levius apoyó el inocente sueño del niño con una sonrisa.

— Ah… Pero espera. Bueno, siempre he querido ser un héroe, ¿sabes? Me esforzare mucho por llegar allí.

— Er… Ya veo.

— Entonces… juguemos, Sion.

Dice Levius.

— Vamos a jugar un juego entre tú y yo para ver quién será el más valiente. Sí, ahora vamos a ser rivales.

— Ri-Rivales…

— ¿No te gusta?

— No-No. En absoluto. No-No soy rival para Levius-san…

— Oi oi, Sion. Te dije que ahora somos rivales. Si es así, no me llames así de forma tan reverente. Llámame Levius.

— Er… Pe-Pero…

Sion dudó, pero cuando Levius le miró fijamente,

— Le-Levius…

Murmuró en un susurro.

— Sí, eso es bueno. Estoy deseando que llegue. Para ver lo fuerte que te vuelves.

Levius sonrió satisfecho y volvió a acariciar su cabeza.

Entonces mira al cielo.

Un cielo azul sin nubes y cristalino.

— Vas a ser fuerte. De alguna manera, tengo la sensación de que lo harás.

En cierto modo – este fue probablemente el primer paso.

El niño prodigio conocido como Sion Turlesk se despertó en ese momento.

Luego, unos años más tarde——

Sion recibió el título de héroe de manos de Su Majestad el Rey.

Sion se convirtió en el más valiente – por delante de Levius, el noble espadachín del que se decía que era el más cercano a un héroe.

La razón es muy sencilla.

Capacidad.

Esa era la única razón.

(… Tuve un sueño nostálgico)

Temprano por la mañana en el dormitorio——

Sion se despertó, levantó la parte superior del cuerpo en la cama y recordó vagamente el contenido del sueño.

(¿Es hoy el día en que Levius vendra a recoger la espada sagrada?)

Hace unos días, hubo una respuesta a la carta enviada a la capital real.

Dijo que Levius Bertha Surgain iba a recoger los bienes robados.

Me pregunto – si es por eso?

Por eso tuve ese sueño hace tanto tiempo.

— … M?

Fue entonces cuando Sion se dio cuenta de que había estado durmiendo solo.

Se suponía que Feina tenía que haber estado ayer de servicio, pero no estaba en la cama.

Las mañanas que dormía con Feina, solía despertarme con varias bromas——

Miro alrededor de la habitación,

— … ¿Feina?

Vi a Feina intentando escabullirse por la puerta de la habitación.

Cuando la llamó, se encogió de miedo.

— .. Shi-sama, ¿estás despierto?

— ¿Qué estás haciendo?

— Ah, bueno… me levanté temprano, así que pensé en ir a dar un paseo…

— …

— E-Estoy ocupada, de todos modos! Así que eso es todo.

Con Sion preguntándose, Feina se fue como si huyera.

— … ¿Qué demonios fue eso?

Sion ladea la cabeza, sin entender lo que está pasando.

— Todas… Algo está mal.

No es la primera vez que Feina actúa de forma extraña – y no es sólo ella la que actúa de forma extraña.

En los últimos días, todas las criadas han actuado de forma extraña.

Las cuatro eran de alguna manera extrañas.

No es que sean frías o sencillas.

De todos modos, todos ellas parecen estar extrañamente ocupadas.

No les pedí que hicieran ningún trabajo nuevo, pero parecían tener prisa por hacer su trabajo normal.

Cuando Sion intentaba hablar con ellas, todas las criadas decían: “Ah, estoy ocupada ocupada”, y se iban. A menudo, cuando se despertaba por la mañana, no estaban a su lado.

(… Siento que me evitan)

Mientras caminaba de su habitación al comedor, Sion se preocupó.

(Por qué no se preocupan todas por mí como suele hacerlo…)

Normalmente, la excesiva atención y las burlas de las criadas eran la fuente de sus preocupaciones, pero ahora que se quedaba solo, se sentía solo e inseguro——

(——¡Ts-, espera espera! ¡No no! Esto hace que parezca que estoy feliz de que me cuiden)

Sion sacude la cabeza solo.

(Hmm. No pasa nada. Estoy bastante aliviado. Ahora por fin puedo vivir una vida más tranquila y relajada)

Concluyo esto y empiezo a caminar, pero después de tres pasos, la ansiedad me abruma de nuevo.

(… ¿He hecho algo mal? ¿Qué he hecho para que todas me odien sin que yo lo sepa?)

Seguí caminando, atormentado por la soledad y la ansiedad, y finalmente llegué al comedor.

Cuando intenté abrir la puerta,

— ¡Aaah! ¡Shi-sama, para para para!

Con mucha prisa, Feina llegó y se interpuso ante la puerta con Sion.

— ¡No no, Shi-sama! ¡Ahora no! Hoy no.

— Feina… ¿Por qué no?

— ¡Po-Porque no! ¡No puedes estar en el comedor ahora mismo!

— … ¿Y el desayuno?

— Er, bueno… ¡Fuera! Comamos algo diferente hoy.

— … No lo entiendo. Déjame pasar.

— ¡No! ¡No no no~~Ts-!

Feina se encuentra frente a la puerta, tratando desesperadamente de evitar que Sion entre.

Y ahí.

— Fuu~~aahn. Tengo sueño…

— Oi, Iblis. Tienes que aguantarte.

— No puedo evitarlo. Hace tiempo que no duermo bien.

— No se puede evitar. Tenemos que hacer algunos preparativos mientras Master duerme. No te quejes.

— Lo sé. Después de todo, hoy es tu cumpleaños—— Ts-!?

Iblis y Nagi caminaron hacia el lugar, pero en cuanto vieron a Sion, sus movimientos se congelaron.

Sus ojos se abrieron de par en par, revelando su asombro. Ambas sostenían en sus manos algo parecido a un adorno floral, que ocultaron apresuradamente a sus espaldas.

— Buenos días, Iblis, Nagi. Oigan. Feina actua extraña——

— Uooh, estoy tan ocupada! ¡Tan ocupada!

— ¡A-Ah, sí! ¡qu-qué ocupada estoy!

Sin responder a su pregunta, salieron corriendo hacia algún lugar como si estuvieran huyendo.

— … ¿Qué pasa con esos dos?

— ¿Qu-Qué? Me pregunto qué será.

— Parecían llevar algo parecido a un ramo de flores?

— E-Eeh? ¿Lo hicieron? No he visto nada.

— Y dijeron algo sobre un cumpleaños.

— eh eh eh eh? ¿Es asi? Jajaja, ¿de quién sera el cumpleaños?

Feina está claramente en un extraño estado de ánimo. Con un tono de impaciencia en su voz,

— Po-Por cierto, ¿cuándo es el cumpleaños de Shi-sama?

Preguntó.

— Hm? ¿Mi cumpleaños? No existe tal cosa.

Dijo Sion con rotundidad.

— Soy huérfano. No sé el día en que nací.

Había un pequeño orfanato en el distrito de Turlesque – en las afueras de la capital real.

Parece que Sion fue abandonado frente al orfanato cuando era un bebé.

No recuerda a sus padres.

Así que, naturalmente, no sabe su cumpleaños.

Su edad se suma aleatoriamente en uno el primer día del año. Como resultado de este sistema, ahora tiene doce años, pero ni siquiera el propio Sion sabe si esta es realmente la edad correcta.

— Ya-Ya veo. Eso es correcto.

Después de responder de esa manera, susurró con voz ronca “… Vale, esta bien”. Sion se volvió cada vez más ininteligible.

— ——Buenos días. Sion-sama.

Y.

Esta vez, Arsher se acercó.

— Hoy vamos a desayunar fuera. Ya está preparado para ti.

— … Arsher, ¿de qué estás hablando?

— Para mi vergüenza, volqué una olla mientras preparaba el desayuno y el comedor quedó desordenado. Verdad, ¿Feina?

— Er… ¡A-Ah, sí! ¡Es un gran problema!

— Hmm. Si es así, no se puede evitar.

Todavía estaba algo confundido, pero decidí aceptarlo por ahora.

Entonces Arsher, como si cambiara de tema a la fuerza.

— Por cierto, es hoy, ¿no? Surgain-sama estará aquí hoy para llevar la “Espada Sagrada”.

Dijo.

— Sí, asi es. No esperaba que Levius viniera.

Sion se sorprendió un poco de que el hombre más valiente del país viniera en persona, ya que había pensado que un humilde sirviente vendría a recogerla.

— He oído que después de que Levius se convirtiera en un héroe en mi lugar, también se convirtió en el comandante de los caballeros del reino, y está llevando una vida muy ocupada. No creo que haya ninguna razón para que se desvíe de su camino para hacer este tipo de recados…

— Después de todo, la familia real quiere ser muy cuidadosa al transportar la “Espada Sagrada”, ¿verdad?

— … No lo sé.

Lo pensó durante un rato, pero le daba pereza pensar en ello. La verdadera intención de Sion es que no quiere seguir involucrado en la familia real de este país.

— Pero, Shi-sama, ¿no es complicado?

Dice Feina.

— Ese tipo de pelo rubio se llevó todo el mérito del trabajo de Shi-sama, y ahora se supone que es un héroe? “Entonces, eso…

— ¿Lo odias?

Dije como para adelantarme a la confusa conclusión. Faina asintió con la cabeza, con una mirada algo inquieta.

— … Bueno, no es que no tenga mi opinión al respecto, pero Levius se convirtió en un héroe porque se lo ordenaron desde arriba. El propio Levius no se atribuyó el mérito de mi trabajo porque le gustaba.

De manera indiferente, Sion dice.

— No es un camino fácil seguir desempeñando el papel de falso héroe. Es una posición difícil, estar atrapado entre el gobierno nacional y la voluntad del pueblo, y estar en el extremo receptor de la fricción de ambos lados… Creo que Levius está haciendo un buen trabajo. Está interpretando maravillosamente el papel de héroe ideal para el pueblo. Si fuera un héroe, no habría sido capaz de ganarse el apoyo del pueblo hasta este punto.

Cuando lo mencioné en broma, se limitaron a lanzarme una mirada complicada.

Finalmente, Arsher,

— Sion-sama, está usted muy encariñado con Levius-sama, ¿no es así?

Dijo.

— Mmm… ¿Por qué crees que es así?

— Porque Sion-sama parece divertirse un poco cuando habla de Levius-sama.

— Ya veo… Sí, bueno, supongo que sí. Se puede decir que es asi.

Dice Sion.

— Somos amigos que hemos librado juntos muchas batallas mortales como grupo, y además, Levius es mi maestro de la espada.

— ¿Maestro? ¿Lo es? No es Shi-sama.

Feina parecía incrédula.

— La espada con la que me enseñó Levius fue mi comienzo.

Hoy en día, Sion es un espadachín y mago versátil, pero lo primero que aprendió fue la espada. El que dio el poder de la espada al huérfano que no tenía nada y no era nadie fue Levius Bertha Surgain.

— Él es… Es un tipo realmente genial. No se tomaba a la ligera su condición de noble y trataba con amabilidad a un huérfano como yo. Incluso después de que formáramos un grupo, siempre estuvo ahí para mí. Sin Levius, mi grupo no habría sido posible.

— ¿Es así? Fufu, estoy un poco celosa.

Arsher sonríe gratamente. Pero le pareció ver una oscura llama de celos tras los ojos entrecerrados, y Sion sintió un escalofrío que le recorría la espalda.

— … Bueno, sea como sea, hace mucho tiempo que no tenemos un invitado en esta casa. Tratémoslo bien.

A la hora exacta especificada, Levius llego a la mansión.

Le acompañaban una veintena de asistentes, pero esperaban fuera de la casa, y sólo Levius podía entrar en el salón donde le esperaba su amo.

— Bueno… Pero esa es la cuestión. Contigo, pensé que no me sorprendería sin importar lo que hicieras——

Levius, que se sienta en el sofá frente a la mesa, dice en un tono algo despectivo. Sus ojos se dirigen a las cuatro doncellas que están detrás de Sion.

— Eso – no esperaba que tuvieras a las “Four Kings Heavenly Women” como doncellas.

Dijo con una sonrisa amarga, y Sion no supo cómo responder.

— He pasado por muchas cosas.

Volví vagamente.

— Muchas gracias por su ayuda, hermosas reinas demoníacas.

Dice Levius en tono sarcástico.

Arsher y Nagi hicieron una ligera reverencia, Feina rió y agitó la mano, e Iblis dejó escapar un bostezo.

— Sin embargo, no pareces muy sorprendido, ¿verdad?

— Supe por los informes de los agentes secretos que habías empezado a vivir con cuatro mujeres. Sólo me preguntaba si era posible, dada la apariencia y el número de mujeres.

Sion es consciente de la presencia de los agentes secretos.

Me he dado cuenta y lo he dejado así. Para dar una sensación de seguridad a la familia real, que teme la venganza del verdadero héroe, es mejor darles información moderada sobre nosotros y dejar que nos controlen.

En cuanto a la identidad de ellas disfrazadas de humanos, los agentes nunca se percataron de ellas – Levius, que luchó contra el ejército del Rey Demonio en primera línea como miembro del grupo heroico, parecía haberlo percibido.

— Levius… Sobre Arsher y las demás——

— Lo sé. No voy a decirlo a la cúpula. Estoy seguro de que sólo causaría una confusión innecesaria si lo dijera. “En cierto modo, es más seguro que cualquier otra cosa si mantienes la amenaza de la “Four Kings Heavenly Women” bajo tu vigilancia.

La historia fue tan rápida que resultó anticlimática. (Sion se da palmaditas en el pecho en señal de alivio, pero inmediatamente después, Levius esboza una desagradable sonrisa en su rostro.

— Pero bueno, después de no verlo durante un tiempo, Xion se ha convertido en un adulto. Ya veo, así que ya está en la edad en la que quiere tener una mujer como su dama de compañía.

— Qu-…!?

— Estoy celoso de todas las mujeres hermosas en tu vida. Por cierto, ¿cuál es tu favorita?

Las sirvientas que estaban detrás de él tragaron a la pregunta que parecia una broma con tremendo vigor.

— Soy yo, ¿verdad, Sion-sama? Arsher, la criada principal, es tu favorita, ¿no?

— Por supuesto que soy yo, ¿no es así, Shi-sama?

— Oh, sí. Aclaremos algo aquí. ¿Qué te parece, bocchan?

— No-No me importa a quién amas, sólo quiero ser leal a ti como vasallo… Pe-Pero, por supuesto, es mejor ser amada…

— ¡Cál-Calmense, chicas! ¡Levius!

— Hahaha. Lo siento lo siento.

Levius se rió alegremente mientras miraba a Sion y a los demás, que se habían convertido en un gran lío.

— Fufufu. Me alegra ver que estás más animado de lo que pensaba, Sion.

Esa sonrisa no es diferente a la de hace dos años – no es diferente a la de cuando nos conocimos.

Es una sonrisa amable, como la de un hermano mayor que mira a su hermano menor.

Y entonces los dos, con una taza de té en la mano, hablaron de la situación reciente de cada uno.

— He oído que Levius está causando sensación como héroe.

— Vamos, hombre. Parece un cumplido sarcástico de una persona real. Tú eres el que ha estado activo para alguien que ha estado escondido. Cambiaste tu nombre y publicaste libros de magia para principiantes.

— Es el único trabajo que puedo hacer.

— Los magos de la corte intentan desesperadamente censurarlo cada vez, diciendo: ‘¿No hay allí algún pensamiento radical que sugiera el derrocamiento del Estado?”

— … Es una pérdida de esfuerzo. Me gustaría que los magos de la corte que se alimentan de los impuestos del pueblo hicieran más trabajo útil para la nación.

También se ha sacado a colación a los antiguos colegas.

— Ah, por cierto… Me pregunto qué estarán haciendo esos tres. ¿Sabe Levius lo que pasa con ellos?

— No lo sé. Los tres han desaparecido. Todos desaparecieron al mismo tiempo que tú desapareciste de la capital real.

— Ya veo. Esos tres, aparentemente.

— … No quiero volver a verlos, si puedo evitarlo.

— … Yo tampoco.

La conversación continuó como si estuvieran rellenando los espacios en blanco de dos años, pero como si fueran a encontrarse de nuevo mañana.

Finalmente, cuando nuestras tazas de té estaban vacías,

— Hemos hablado demasiado, ¿no? Vayamos al grano, ¿de acuerdo?

Dijo Levius.

— Esta bien…. Arsher, Feina.

Cuando Sion se volvió hacia atrás y dio instrucciones, las dos llevaron dos cajas de madera que habían sido preparadas en un rincón de la habitación. En cuanto las colocaron sobre el escritorio, se abrieron las tapas.

En el interior se guardan los bienes robados que les fueron confiados.

En uno hay joyas y adornos. Y en el otro——

— … La “espada sagrada Meltor”. Seguro que se parece a la cosa real.

Saca la espada sagrada de la larga y delgada caja y mira la hoja.

— ¿Realmente pensaste que la sustituiría por uno falsa?

— No seas aprensivo. Es sólo una confirmación.

Diciendo con una carcajada, Levius se levanta y blande ligeramente la espada sagrada.

— He estado entrenando para usar la espada sagrada. Creo que me he vuelto bastante bueno en su uso, pero… todavía no he conseguido el permiso para sacarla de la capital. Si tuviera esto, creo que me habría resultado mucho más fácil derrotar a los monstruos el otro día.

— Supongo que eso es cierto. Porque las tres espadas sagradas son los tesoros de este país, y también son la carta de triunfo del ejército.

La Espada Sagrada es el arma más poderosa que cualquier humano puede manejar.

Por eso la familia real teme más que nada que las espadas sagradas sean robadas por otro país. Si cayera en manos de otro país, el equilibrio de poder entre las naciones podría derrumbarse en ese momento.

(Ilustración)

— Pero – se te permitió hacer eso.

Dijo Levius.

— Aparentemente, no tengo tanta fe como tú.

— … Para mí, es una historia diferente. Hace dos años, había un rey demonio. Como eran tiempos de guerra, debió ser una medida especial.

Debido a que había una amenaza en todo el continente llamada Rey Demonio, el país permitió a Sion poseer y utilizar la espada sagrada. Si no, la familia real no habría confiado la espada sagrada a un plebeyo como Sion, por muy capaz que fuera.

— No lo sé. Pero aún así – creo que eras especial. No eres como yo. Eras realmente especial, un verdadero genio.

— … ¿Levius?

Sion sintió una extraña agitación en su corazón mientras Levius miraba la espada sagrada con ojos que parecían estar poseídos por algo.

— Sí, Sion. Esta es una buena oportunidad, ¿por qué no me das una pequeña lección?

— Leccion?

— Soy un usuario veterano de la espada sagrada, así que puedes enseñarme muchas cosas. Puede que esta sea la última vez que te hable así.

— A-Ah, sí. No me importa, pero… ya no puedo usar la espada sagrada, ¿sabes?

— ¿No?

— Parece que ya no se me reconoce como ser humano.

Sion murmura mientras mira la espada sagrada.

Levius entrecerró los ojos débilmente.

— ¿Es así? Entonces al menos echa un vistazo a mis habilidades. Lo mucho que he mejorado en el uso de “Meltor” en los últimos dos años.

— Claro. Déjame ver.

— Bien. Pero primero…

Y.

Cuando dijo.

Levius – chasqueó los dedos con una mano.

Pachin.

En ese momento, un débil ruido resonó en el exterior de la casa.

Es como si algo se hubiera volcado——

— … Qu-Que-?

— No te preocupes, Sion. Acabo de hacer dormir a mis hombres – que están esperando fuera del recinto. Les puse unos cuantos trucos en sus uniformes de antemano.

— ¿Trucos…?

— Es demasiado problema para mantenerlos despiertos.

Mientras Sion está confundido, no hay cambios en Levius.

Es tan poco natural que no cambia.

Con la misma sonrisa amable de antes, sigue hablando a su ritmo.

— Bueno. Entonces, mírame, XionSion. Mira cuánto me he fortalecido en los últimos dos años – los dos años que me obligaron a ser un héroe en lugar de ti.

Y entonces – Levius levantó a “Meltor”.

El poder mágico que se ha amasado se vierte en la espada sagrada de inmediato. Un resplandor divino habita en la hoja de la espada blanca y plateada. Como para alegrar el gusto de la gente.

La espada, con la que cualquier humano disfruta de cualquier deseo, libera su poder oculto en respuesta a la voluntad de su portador.

— ——Take me to the precious darkness, “Meltor”!

Con un grito heroico, Levius clavó su espada en el suelo.

Al instante – el espacio se distorsiona.

Una magnífica e intensa oleada de poder mágico que parece torcer incluso la luz se invierte.

— E-Eso—— Ts-!? A-Arsher!?

Cuando miré hacia atrás, ya era demasiado tarde.

Las cuatro sirvientas que esperaban detrás de Sion – se estaban quedando atrapadas en la grieta del espacio. La oscura distorsión que se produjo en el espacio envolvió los cuerpos de los cuatro como si fueran devorados.

— ¡Feina! Iblis! ¡Nagi!

Las chicas se revolvieron, gritaron y trataron desesperadamente de escapar de la escena, pero ya era demasiado tarde. Aunque Sion intentara llegar a ellas, también era demasiado tarde.

La grieta negra devoró a las cuatro en un abrir y cerrar de ojos.

De repente.

Las cuatro sirvientas desaparecieron como si nadie hubiera estado allí todo el tiempo.

— ——”Abyss Prison”. La técnica de apresar al objetivo en un espacio que sólo está ligeramente desfasado con el “aquí”. “Aunque se necesita mucho esfuerzo para activarlo, una vez activado, es difícil que cualquier demonio de alto rango pueda escapar… No necesito este tipo de explicaciones, ¿verdad? Es una técnica que has inventado.

Mientras saca la espada sagrada del suelo, Levius habla claramente con una suave sonrisa, como siempre. Sin embargo, sólo los ojos eran diferentes a los habituales.

— Bueno, Sion. He llegado a ser capaz de hacer esto, ¿sabes? Me he estado muriendo por ser más fuerte durante los dos años que has estado escondido. Creo que ya te he alcanzado, ¿no?

La mirada arrogante, prepotente y condescendiente hacia los demás – en cuanto la vio, el rostro de Sion se llenó de amargura.

— … Lo sabía, Levius.

— Hee?

Levius levantó una ceja en señal de interés.

— Quieres decir… que lo sabías? ¿Sabías lo que estaba planeando?

— … Sabía que era extraño desde el principio.

Dice Sion, apretando con fuerza sus manos, que están bajadas a los lados.

— “Scarlet Spider”, una banda de ladrones que irrumpió en el tesoro de la capital real… No sé qué pensar de eso. Su jefe, Gharel, no era un hombre de mucha capacidad, para ser sincero. Con ese nivel de habilidad, sería imposible robar la espada sagrada, que se guarda en la más custodiada de las bóvedas del tesoro – a menos que haya alguien dentro que pueda ayudar.

Si hay alguien en el interior, la dificultad para entrar y robar se reducirá en gran medida.

Sin embargo, es probable que sólo haya unas pocas personas que puedan guiarle realmente. Sólo unas pocas personas del palacio real pueden entrar en la sala del tesoro.

Los privilegiados y poderosos, los caballeros que se encargan de custodiar el tesoro, y aquellos a los que se les permite entrenar con “Meltor” de forma regular y que probablemente hayan visitado el tesoro muchas veces——

— Además, Gharel conocía la ubicación de mi mansión y el hecho de que en ella había una gran cantidad de oro. Y sin embargo, no sabía nada de mi identidad ni de mi maldición… No es natural. Es extremadamente antinatural. Era como si alguien le hubiera dado deliberadamente sólo información limitada.

El tono de voz se hizo cada vez más fuerte, y como en proporción inversa a ello, la expresión de dolor se desvaneció en el rostro.

— Levius… Cuando me informaron de que vendrias a mi mansión para recuperar la espada sagrada, mis sospechas aumentaron aún más. Si el robo de la espada sagrada por parte de Gharel fue un medio para enviarme la espada sagrada – entonces todo se explicará.

Utilizó a unos bandidos para robar la espada sagrada del tesoro.

Dio sólo información limitada y los dirigió a Sion.

Haria que Sion derrotara a los bandidos y se quedara temporalmente con la espada sagrada.

Y finalmente, iria a recuperar los objetos robados.

Toda la secuencia de eventos – fue para el momento presente.

Por este momento, cuando se encuentra frente a Sion Turlesk, que ha sido desterrado de la capital real para siempre, sosteniendo la espada sagrada que tiene prohibido sacar de la capital real.

— Has venido – a matarme, ¿verdad?

— Ya lo creo.

A pesar de que se descubrió toda la trama, Levius no se inmutó. Por el contrario, en el borde de su boca está grabada una mueca de desprecio, como si quisiera decir que todo es como debe ser.

— Eres un tipo inteligente. Sabía que verías a través de este plan descuidado – pero no podías dudar de mí después de todo.

— …

— En el último momento, intentaste confiar en mí. ‘Lo sabía’ esa frase, Sion Turlesk. Sabía que no podías dudar de tus amigos.

— …

No pude responder nada.

Asi es.

Tiene razón.

Sion – iba a creer a Levius. Se sentía incómodo, pero se esforzaba por desprenderse de ese pensamiento. Se apartó de sus dudas. Se avergonzaba de la profundidad de su propia paranoia, tratando de dudar de sus semejantes.

Quería creer.

Quería pensar que mi antiguo compañero había venido a verme por primera vez en mucho tiempo porque estaba preocupado por mi cuerpo, que se había puesto así.

Por eso – incluso delante de Arsher y de los demás, actuó así.

Estoy deseando que llegue el reencuentro.

Me decía a mí mismo.

Quería creerlo, así que seguí diciéndolo.

Y sin embargo——

— … ¿Por qué, Levius?

Preguntó Sion suplicante.

— ¿Por qué…?

— ¿Por qué? Si no lo sabes – ¡esa es la respuesta, Sion!

Con un grito, Levius blande su espada.

La espada sagrada que mata la distancia – “Meltor”.

La hora atacó a Sion, ignorando la distancia entre ellos.

— ——Ts-!

Sion despliega inmediatamente múltiples barreras de protección de poder mágico. Despliega múltiples círculos mágicos, hace circular el poder mágico a gran velocidad y crea un poder defensivo como un motor perpetuo. Esta es una técnica defensiva básica que cualquier mago puede manejar, pero si un usuario de la clase de Sion puede manejarla, se convierte en la barrera más fuerte.

La inmenso hoja que ignora la distancia y se acerca a él se estrella contra el muro de defensa que se ha desplegado a gran velocidad.

La hoja rebotó y retrocedio, sin causar ningún daño a Sion.

— ——Eres lento. ¿Estás disminuyendo la velocidad?

Esa voz sonó desde atrás.

(Maldi——)

Parece que con un usuario tan bueno como Gharel, sólo era posible hacer saltar la hoja en el espacio, pero si es manejado por un usuario superior – “Meltor” es capaz no sólo de dar un salto, sino también de hacer saltar al propio dueño en el espacio.

La magia espacial ordinaria requiere extensos rituales y preparativos para hacer que una persona salte a través del espacio, pero si una persona está favorecida por el “Meltor”, puede saltar a través del espacio como si estuviera caminando por la calle.

— O tal vez finalmente te estoy alcanzando.

Antes de que pudiera terminar, Levius, que había saltado detrás de él utilizando la blandida como cobertura, soltó un destello de tajo horizontal.

Sion vuelve a desplegar una barrera protectora a supervelocidad, pero sabía mejor que nadie que era inútil.

(No es bueno… No puedo evitarlo)

“Meltor” que empuña el Elegido tiene la propiedad de expandir a la fuerza el espacio del objeto tocado por la hoja de su espada.

Crea una distancia entre un objeto y otro por la fuerza.

En el momento en que la hoja se toca, un objeto se convierte en dos desde el principio.

Para decirlo sin rodeos – todo se puede cortar.

No importa lo fuerte que sea el escudo, no importa la cantidad de poder mágico que se presione para crear una barrera protectora, si todo el espacio en el que existe se desgarra, no hay nada que se pueda hacer al respecto.

Todos los objetos de este mundo lo desgarra, espacio a espacio, como si cortara el cielo.

“Empty cut”.

Más aterrador que una llamativa herramienta de vuelo como el salto espacial, es la esencia de la “Espada Sagrada Meltor”——

— ——Ts-!

Un tajo despiadado e imposible de defender golpeó a Sion. La barrera de poder mágico de más alta densidad se rompió fácilmente como si fuera mantequilla, y el brazo izquierdo que se extendió reflexivamente para defenderse también fue cortado desde alrededor del codo.

Retrocedí por reflejo, pero no fue a tiempo, y mi torso sufrió un profundo corte. Estaba en tal estado que apenas estaba unido por un trozo de piel.

— Haa!

Con su espada sagrada fuera del camino, Levius giró su cuerpo y dio una poderosa patada hacia atrás en el pecho de Sion.

El impacto de la patada arranca el torso, que estaba unido por un solo trozo de piel.

Sólo la mitad superior de su cuerpo fue volada, dejando la mitad inferior y la mano izquierda. Rompió la ventana del chalet, saltó y cayó en la hierba.

— Kuu, gaaha…

Me retuerzo con un dolor intenso, pero es sólo por un momento. Como si la mitad inferior de mi cuerpo y la sección de mi mano izquierda se retorcieran de forma distorsionada, inmediatamente comienza a regenerarse.

En pocos segundos, la regeneración del cuerpo fue completa. La mitad inferior de su cuerpo y su brazo izquierdo que quedaban dentro de la mansión desaparecieron como una niebla.

— Verdaderamente, es un poder de regeneración monstruoso. En efecto, es la maldición recibida del rey demonio… Es una habilidad temible similar a la del Rey Demonio.

Saltando desde la ventana, Levius también aterriza fuera de la mansión.

— Pero… Si se sigue atacando con la espada sagrada, algún día morirás, ¿verdad? Igual que hiciste contra el Rey Demonio hace dos años.

Ese punto – era cierto.

La espada sagrada, en la que habita el poder de la raza divina -una existencia que en su día fue el enemigo natural de la raza demoníaca-, tiene un efecto tremendo sobre la raza demoníaca.

El Rey Demonio también tenía un poder defensivo absoluto y un increíble poder de regeneración que anulaba la mayoría de los ataques, pero con la Espada Sagrada podía acumular daño.

Si seguía siendo atacado por la espada sagrada blandida por Levius como ahora – un día su fuerza vital se agotaría y moriría.

— La verdadera esencia de tu maldición… El drenaje de energía también se puede evitar si es con la bendición de la espada sagrada. Bueno, no sé qué pasará si realmente liberas la maldición… Pero eso sería imposible.

Al decir esto, Levius miró a un lado. Allí, más de una docena de personas vestidas con el uniforme de Caballeros yacen inconscientes sobre la hierba.

Estos son sus seguidores que fueron puestos en coma por Levius.

— Si intentas matarme con la maldición, quedarán atrapados en ella y morirán. Estos son buenos caballeros que no saben lo que estoy planeando. No puedes matar a gente inocente, ¿verdad? Suave, gentil, valiente.

Parece que fue por esta razón por la que trajo a sus escuderos hasta las inmediaciones de la mansión.

Para el drenaje de energía, como escudo.

La ternura y la dulzura de Sion, calculada hasta el asco——

— Es un callejón sin salida, Sion Turlesk. Ya no hay forma de escapar.

— … ¿Tanto me odias?

Dice Sion mientras se levanta sobre sus piernas regeneradas.

— ¿Me odias tanto como para tomarte todas estas molestias, todos estos esfuerzos… ¿Me odias tanto que quieres matarme?

— Sí.

Levius – respondió inmediatamente.

— Siempre te he odiado, Sion. Te odiaba te odiaba. Te odiaba por ser diez años más joven que yo, y sin embargo mucho mejor que yo. Estaba celoso. Muy celoso. Hasta que apareciste… Prodigio era la palabra para mí. “Si no fuera por ti… el título de héroe, la espada sagrada, ¡todo habría sido mío!

A medida que su discurso se vuelve más áspero, el rostro redondo del joven también se derrumba.

La suave sonrisa desaparece y la forma es dominada por los celos y la rabia a fuego lento.

(¡Levius…!)

Me dolía como si me desgarraran el corazón. Me dolía tanto que no podía soportarlo.

El camarada en el que una vez confié más que nadie estaba escupiendo palabras que nunca había oído antes, en una forma que nunca había visto.

Las palabras tranquilizadoras y las sonrisas amables que habían apoyado a Sion tantas veces antes, todos los hermosos recuerdos parecían desmoronarse con un sonido.

— … Así que todas tus palabras eran mentira, eh. Por decirme que era un genio, por decirme que podía ser un héroe…!

— Aah, no recuerdo que eso haya sucedido nunca. Kuku… ¿”Puedes ser un hombre valiente”? No sé cuántas veces he dicho esa frase. He dicho algo parecido a eso a niños de todo el mundo.

El borde de la boca se levanta y dibuja una burla distorsionada.

— La única razón por la que fui amable contigo… fue porque me sentí bien! “¡Dar caridad a un niño pobre de la base de la pirámide desde el punto de vista de la clase alta! ¡La posición de un “noble gentilhombre que no discrimina a la gente común”! ¡No podía superar lo bien que se sentía! Y sin embargo… Y sin embargo…

La burla ha cambiado, y ahora se rasca la cabeza como si le doliera.

Ahora, Levius era demasiado inestable, demasiado peligroso.

— Y sin embargo… No podias pasar por encima de mí, ¿verdad? ¿Por qué, por qué, por qué eras un genio? Si fuera un hombre corriente, si fuera una mota de polvo por todas partes, podría haber seguido siendo amable. Así… No tenía que estar celoso. Pero… ¡Así es como me hiciste, Sion!

En un ataque de rabia, Levius pateó el suelo.

La rabia, los celos, la pena, el odio, el delirio, el complejo de inferioridad, el autodesprecio… Devorando toda emoción humana, la espada sagrada se hace más brillante.

Ante el destello de la espada que no permite defenderse, Sion sólo puede esquivarla. Sigue buscando desesperadamente las repetidas oleadas de golpes de espada.

Pero por muy precisa que sea la acción evasiva, incluso las palabras son inevitables, pero entran en los oídos y contaminan la mente.

— Cuando recibiste la maldición… Pensé: “Aguántate”. Pensé que si te ibas ahora, yo estaría en la cima. Pensé que podría quitarte el título de héroe y convertirme en un verdadero héroe. Pero… No fue asi.

Como si se derramara, la pasión se desahoga.

— No importa cuántos elogios haya recibido del público desinformado, todo fue en vano. Los de arriba, que lo sabían todo, sólo me comparaban contigo y me humillaban. “Si Sion hubiera estado aquí, este país se habría desarrollado más…” “Sion lo haria mejor” … Es un infierno. Los dos años que me obligaron a interpretar el papel de un falso héroe no fueron más que un infierno.

No importa cuánta emoción expulse, su habilidad con la espada permanece imperturbable. Con movimientos refinados, apuntan con precisión a los puntos vitales.

Al principio, Levius estaba a la altura de Sion aunque sólo fuera en términos de habilidad con la espada.

Si el oponente tiene una espada sagrada y el otro no tiene ningún arma, naturalmente no tenia ninguna posibilidad de ganar. (No había posibilidad de lanzar un ataque mágico a gran escala, y estába a la defensiva.

(… Fuerte. No – se está fortaleciendo)

Sion piensa mientras recibe muchas heridas mortales y se regenera una y otra vez.

(Igual que el yo de hace dos años… No, él es aún más hábil en el uso de “Meltor” que yo hace dos años. “Meltor” le quiere incluso más que a mí)

Creo. Me pregunto.

Pienso en cosas que no necesito pensar.

(Joder… Te ha hecho más fuerte, Levius)

Atormentado por la maldición y obligado a estar solo, Sion pensó que el lugar en el que se encontraba debía ser el infierno.

Pero.

Parece que el lugar donde estaba Levius es también un infierno.

La falsa gloria que parecía tan glamorosa sólo sirvió para desgastar su corazón. Le bombardeaban constantemente con elogios vacíos e insultos despiadados – su autoestima se rompía constantemente y, bajo su sonrisa superficial, seguía ardiendo una ira y unos celos que no tenían a dónde ir.

Con su rabia a fuego lento, se hizo más fuerte——

— ¡Estoy harto de ti…! Mientras estés aquí, siempre seguiré siendo un falso, un sustituto. Así que ahora – voy a matarte. ¡Te superaré y viviré como un verdadero héroe una vez más!

Un destello de intención asesina – y la cabeza fue cortada.

Pero eso no es suficiente para matar a Sion. No puede morir. Su regeneración comienza inmediatamente. Sin embargo, eso no significa que su mente y su espíritu puedan permanecer indemnes.

— … No quiero pelear contigo.

Mientras su cuello se regenera, Sion le dice con una voz apretada.

— Pensé que eras… como un amigo. Siempre te he estado agradecido.

Te consideraba – como mi propio hermano.

Dijo Sion.

Me pregunté qué estaba diciendo en esta situación. Pero las palabras se desbordan. En este punto, intenté resolver el problema con palabras.

Me aferré a la más mínima esperanza de que mis palabras aún pudieran llegar a la otra persona.

Pero——

— No soy fan de tu estilo, monstruo. No eres mi hermano, y eso me hace querer escupir.

Todas mis palabras, todos mis pensamientos, todos mis deseos, todos mis apegos——

Nada de eso llegó al otro lado.

— … Ts-!

Una miseria parecida a la humillación golpeó a Sion. La vergüenza era más fuerte que la ira. Sin entender nada de la otra persona, me sentía miserable y desdichado porque había malinterpretado ilusoriamente que “Levius seguramente pensaría en mí como un hermano menor”.

(Rechazado por la realeza, olvidado por las masas… Y el hombre que creía que era un compañero sólo dirigía su odio hacia mí…)

Humillado y desesperado, Sion cae de rodillas.

Las lágrimas brotan de sus ojos – era ese momento.

— ——Deja de jugar.

Era una voz que parecía venir de las profundidades del infierno.

Una voz de mujer grave, baja… Es como si toda la ira del mundo se hubiera fundido y hervido, y la voz se llenara de rabia ardiente.

— Suficiente…! Ustedes, los humanos, cuántas veces… traicionaran a Sion-sama…?

El espacio – cruje.

Como si se creara una ligera grieta, un enorme e intrépido poder mágico brotó de él.

Era como si la tapa del infierno se hubiera abierto.

Desde la oscuridad abierta, la mano de una mujer blanca y delgada se extendió.

— ¿Qué demonios hizo Sion-sama!? Sion-sama no ha hecho más que… dedicarse a la humanidad! Ha llevado sobre sus hombros las esperanzas y las expectativas de su nación y ha luchado contra amenazas como la nuestra para proteger a la humanidad, ¡mientras golpeaba su joven cuerpo hasta la muerte! ¿Por qué vengarías un favor tan enorme!?

Las dos manos agarran el espacio.

A la fuerza, por la fuerza, se abre la puerta a otro espacio.

Y lo que apareció fue – una mujer con la apariencia de un dios malvado.

(A-Arsher…)

Era una formalidad que ni siquiera Sion había visto antes. Incluso hace dos años, cuando éran enemigos, nunca la había visto tan enfadada.

— A pesar de estar afectado por la maldición, Sion-sama siguió pensando en la humanidad. Aunque estaba herido y perdido, no eligió el camino de la destrucción… ¿Por qué los humanos no podéis entender la nobleza y el valor de eso!?

La mujer salió de la oscuridad y dirigió sus ojos negros y asesinos hacia el falso héroe. Se crea una nueva grieta en el espacio y trata de empujarla de nuevo al espacio cerrado, pero ella lo aleja con todas sus fuerzas y avanza.

— Aah… Suficiente. Ya se me ha acabado el amor por el país, la gente, los dioses… Si quieres hacer sufrir a Sion-sama, los destruiré a todos. El primero, ¡seras tú, Levius Bertha Surgain!

Extendiendo sus alas negras, Queen of Whores levantó el vuelo.

— ¡Sion-sama estaba deseando volver a verle! Hablaba de ti con tanta alegría que me ponía celosa… Y sin embargo… Y sin embargo… ¡Pagarás con tu vida por entristecer a Sion-sama!

Intenta asestar un golpe lleno de intención asesina y poder mágico que arrasara el mundo y lo humillara, pero——

— Kuu… “¡Meltor”!

En respuesta al grito de Levius, la espada sagrada se hizo más brillante.

Inmediatamente después – se desarrolla una innumerable oscuridad alrededor de Arsher. La grieta se retorcía como si tuviera voluntad, alimentándose de sus miembros y controlando sus movimientos.

— ——Ts-!? U-A-Aaaaaaaaaaaahhhhh——

A pesar de sus gritos, Arsher es arrastrada de nuevo al espacio oscuro.

— Haa, haa…. Ugh. Jajaja

Respirando con dificultad, Levius deja escapar una carcajada de alivio.

— Estoy sorprendido. Nunca pensé que intentaría romper “Abyss Prison” una vez activada con todas sus fuerzas… Eres la Queen of Whores, la “Great Whore”, después de todo.

Luego, vuelve a centrar su atención en Sion.

— Siento la interrupción. Ahora, continuamos? “Quiero jugar a ser humano y acabar con un monstruo.

— …

Las palabras sin sentido que se clavaron en el corazón – pero no llegaron a Sion. La burla que parecía cortarle el corazón cada vez que era sometido a una sola palabra hace unos momentos, ahora se sentía como algo de un mundo lejano.

En el fondo de mi mente – está la imagen de Arsher.

La que casi se sale del espacio cerrado absoluto – la que estaba realmente enfadada por el bien de Sion, no pudo evitar quererla.

No fue sólo Arsher.

Feina, Iblis, Nagi… Estoy seguro de que todas están enfadadas por Sion en este momento, y están luchando por salir del espacio cerrado.

Pienso en todas ellos con cariño, y mi corazón vacío se llena.

(Aah – ya veo)

Me acordé.

Recordé una cosa importante.

(Ya – no estoy en el infierno)

Ya estoy fuera del infierno.

Hay quienes me rescataron del infierno que parecía ser eterno.

— Muere, monstruo. Por el mundo, por la gente y por mí.

— ——Me niego.

Dijo Sion. Puntualmente.

Se quedó en la tierra, mirando al otro con ojos que no se desviaban.

— … Me acordé. Había una razón por la que no podía morir ahora. Mientras me convierto en un monstruo que sólo causa daño a los que me rodean… Pero aún así, había una razón por la que quería vivir. Incluso para mí – así, tengo una familia que quiere que viva.

Además de las palabras heroicas, Sion se quita el guante de la mano derecha. Lo que se libera múltiples barreras técnicas de sellado aplicadas – un sello de maldición desastroso.

No hay conflicto ni angustia en los ojos que miran al frente.

Con una mirada de pura determinación y hostilidad en sus ojos, Sion miró al hombre que quería como a un hermano.

— El monstruo vivirá. Voy a vivir descaradamente. Si eso es lo que se necesita, destruiré hasta al más valiente.

Ante el incomparable y feroz espíritu de lucha, Levius se sintió abrumado.

Los ojos que nunca se desvían, la figura heroica que se mantiene en pie, el poder mágico y el espíritu de lucha que impregna todo el cuerpo – todo esto me recuerda al Sion de antaño, el Sion Turlesk de la época en que se le llamaba el héroe. No puedo evitar dar un paso atrás.

(… Cálmate)

Apretando los dientes, me despierto desesperadamente.

(No hay nada que temer. Tengo la espada sagrada aquí. Y yo… Ya he superado a ese tipo del pasado. No hay manera de que pueda perder…)

En los últimos dos años, a través de un entrenamiento que desafía a la muerte, Levius se ha hecho más fuerte.

Si sólo se trata del manejo de la espada sagrada, me enorgullece decir que he superado al viejo Sion. La familia real no quiere admitirlo, pero – el actual yo sería capaz de derrotar incluso al Rey Demonio.

(De lo que debería desconfiar es de… Esa mano derecha?)

Una vez recuperada la compostura, Levius agudizó su concentración y miró fijamente la mano derecha con la marca de maldición grabada en ella.

Después de que se descubriera la maldición de Sion, los magos de la corte realizaron varias pruebas en su cuerpo, muchas de las cuales fueron inhumanas y se aprovecharon de su cuerpo inmortal.

Como resultado, la mano derecha, en la que está grabada la marca de maldición, ha resultado estar especialmente maldecida.

Si se toca directamente, la muerte es inevitable——

— Vamos, Levius.

Con la declaración – Sion saltó.

Pisa la tierra con sus pies, que están concentrados con un poder mágico, y se precipita hacia delante con una aceleración explosiva – o eso creía yo, pero es una imagen retrasada.

El cuerpo principal había llegado a la parte trasera de Levius después de una repentina aceleración y parada.

— Hmm. ¡Te veo, Theon!

Como un flash, se da la vuelta.

La mano derecha que se acercaba fue cortada por las características de “Meltor”. Si se toca, la mano mágica que devora la vida desaparecerá a partir de la muñeca.

— Supongo que no importa si es un movimiento de muerte instantánea, siempre que lo corte.

— …Ts-

— Este es el final.

Sin darle tiempo a regenerarse, Levius lanza un ataque de seguimiento. Vierte su poder mágico en todo su cuerpo y saca el poder de la técnica de fortalecimiento físico más allá de sus límites.

La espada sagrada – destella.

Es una técnica de espada de una velocidad tan divina que la gente común no puede verla con sus ojos.

Como si innumerables líneas recorrieran el cuerpo de Sion, al momento siguiente su cuerpo cayó al suelo hecho trizas.

Aunque la regeneración comienza al instante – Levius clava la espada sagrada en el centro del cuerpo que yace en el suelo, en el lugar del corazón.

— Kuu, ga, aah…

— No sé cuánto poder de regeneración tienes, pero si sigue destruyendo los órganos como el corazón que son el centro del poder mágico, te agotarás rápidamente.

El juego ya está decidido.

Según Sion – pudo con el anterior Rey Demonio atravesando su corazón con una espada sagrada.

— Qué desastre, Theon. Este es el final del camino para un héroe que salvó el mundo. Incluso si mueres aquí y ahora, la gente de este país ni siquiera lo notará. Por mucho que hagas por los demás, nunca serás recompensado.

Mirándolo con una sonrisa triunfal, Levius continuó.

— Parece que incluso en un cuerpo así, seguías haciendo lo posible por ayudar a la gente escribiendo libros de magia para principiantes… ¿No me digas que pensabas que te aceptarían si hacías eso? ¿Creías que si hacías buenas acciones te aceptarían aunque estuvieras maldito? ¿Creías que si te hacías pasar por humano y nos halagabas – serías aceptado en la raza humana?

Con una retorcida mueca, Levius escupe.

— Jajaja, no me hagas reír, monstruo. Es patético. Es más que patético. Has visto de primera mano lo egoístas que son los humanos. Nadie te aceptará. No importa lo que haga un monstruo, sigue siendo un monstruo.

— … Jaa.

Entonces Sion – se rió.

Se rió mientras lo apuñalaban en el pecho, la sangre le salía por la boca mientras escupía.

— Ha, jaja, jajaja

— … ¿Qué es lo gracioso?

— Hmm. Es curioso. Es ridículo. Estás hablando de cosas equivocadas.

— ¿Cosas equivocadas?

— Para intentar ser uno de los humanos… Ya me he rendido.

Dice Theon.

— He escrito algunos libros de magia para principiantes, pero…. Para ser honesto, no me importa generalizar o popularizar la magia. Es que es el único trabajo que se me ocurre en este momento.

— ¿Trabajo…?

— Sí, trabajo. Por mucho dinero que reciba del gobierno, no está bien estar flojo.

Mientras dice esto, Sion levanta su mano derecha.

Con su maldita mano derecha, agarró la hoja de la espada sagrada que le atravesaba el pecho.

— No lo digas, Levius.

Dice Sion.

En un tono algo bromista, pero con un brillo agudo en los ojos.

— Sólo quería quedar bien como maestro delante de mi nueva familia, delante de las criadas que me sirven.

——””True Breath””.

Un momento.

La marca de maldición grabada en el dorso de su mano adquirió un brillo comatoso.

Un poder mágico negro como el azabache sale de su mano derecha y envuelve la espada sagrada.

Jugurs.

Jugurs Jugurs Jugurs Jugurs——.

Es como la tinta que cae sobre un papel mojado y que se va extendiendo poco a poco.

Desde el punto en que la mano derecha la tocó – la espada sagrada comenzó a volverse negra.

— ——Qu-!? Qu-Que es esto…!?

— Será mejor que la sueltes, Levius. O te comerá – a ti también.

— Hi-Hii

Soltó la mano de forma precipitada. No siguió las palabras del otro. Un miedo instintivo le impulsó.

En un abrir y cerrar de ojos, la negrura del azabache se extendió por el cuerpo de la espada y, al final, tiñó de negro incluso la decoración y la empuñadura. La espada que había estado brillando con un resplandor blanco y plateado divino – se convirtió en una espada oscura que parecía tragar incluso la luz.

Y al final – bakun.

La espada sagrada ennegrecida desapareció como si fuera absorbida por la mano derecha de Sion.

— Jo-Jodete, que-…

Levius se queda atónito, incapaz de aceptar la escena que tiene delante. Entonces, una palabra cruza su mente.

(——Drenaje de energía)

Es una maldición del Rey Demonio derrotado, y carcome la vida de los que le rodean. La maldición parece ser especialmente fuerte en la mano derecha, donde está grabada la marca de la maldición, y si toca directamente, devorará toda la vida en un instante——

— De-De ninguna manera… Sion, ¿te – comiste la espada sagrada!?

— Sí, lo hice.

No de manera muy orgullosa, al contrario, como para ridiculizar, Sion asintió. Se levanta y mira fijamente su mano derecha, que se ha tragado la espada sagrada.

— Ve-Vete a la mierda… ¿Qué-Qué, eso…!?

El drenaje de energía se tragó la Espada Sagrada por completo. Es imposible. No puede hacer eso- No me lo puedo creer – pero hay un chico delante de mí, con aspecto sobrenatural.

Por mucho que mi cabeza lo niegue, la abrumadora sensación de presencia que tiene el niño me obliga a grabar los hechos en mi corazón.

— Haa…!

Sion levanta la mano derecha como si quisiera recordar algo.

La espada sagrada, que debería haber sido tragada cuando parecía que un círculo mágico se desplegaba en múltiples barreras, se manifestó de nuevo en este mundo.

Sin embargo – el color es negro.

Sion agarró a “Meltor” teñida de negro azabache.

Balanceo – balanceo verticalmente.

— ——Ts-!?

El corte estalló justo al lado de Levius, aunque la hoja no estaba al alcance. Algunos mechones de su pelo y su mejilla estaban débilmente cortados.

(Ilustración)

Era inconfundible.

Eso – fue un salto espacial de un corte.

La única característica que sólo posee la “Espada Sagrada Meltor”——

— Mm. Parece que no hay problema.

— … ¿Po-Por qué!? ¿Por qué – eres ahora capaz de manejar “Meltor”!?

La espada sagrada es una espada de evasión creada por Dios.

Una espada de Dios, por Dios, para el hombre.

Tiene un efecto inmenso sobre la raza demoníaca y puede ser utilizado por cualquier ser humano – por otro lado, nunca puede ser utilizado por nadie que no sea un ser humano puro. Además de la raza demoníaca, los elfos, los hombres bestia y otras personas con sangre no humana no recibirán el favor de la espada sagrada.

— El actual tú… Deberías estar lo más cerca posible de una raza demoníaca. Entonces, ¿cómo puedes manejar “Meltor”!? ¿Por qué te quiere la Espada Santa!?

— Lo sobreescribí.

Dijo Sion.

Simplemente, como para contar sólo los hechos.

— La espada sagrada sólo puede ser manejada por humanos… Ese escenario lo he sobrescrito y reescrito.

— Sobreescrito, reescrito…

— “Con mi mano derecha, absorbí la totalidad de la espada sagrada, luego la reescribí dentro de mi cuerpo antes de revelarla fuera de él.

“True Breath”.

No es una técnica, sino una ecología.

Fenómeno que el cuerpo provoca para vivir, independientemente de la voluntad.

Para el chico maldito, el drenaje de energía es igual a la mera respiración.

Esa liberación es como respirar lenta y profundamente.

Sí.

Respirar es algo más que inhalar.

Espirar – es lo que se hace al inspirar.

Se llama respiración porque el cuerpo recombina lo que ha inhalado y lo exhala.

— Digamos que… Es como entrenar a la fuerza una espada sagrada. Le lavé el cerebro a una mujer que me odiaba con drogas y la obligué a enamorarse de mí dándole continuamente un placer supremo. Hice que se entregara a mí, que no pudiera satisfacerse con nadie más que conmigo… Hmm. Creo que realmente hice algo terrible.

Sion escupió con rencor y se quedó mirando la espada ennegrecida.

“Meltor” brilla con un resplandor hechizante. Parece que tiembla de alegría, como cuando Levius lo tenía antes – no, incluso más que eso.

Es como si hubiera jurado obediencia eterna a su actual dueño, Sion Turlesk.

— La Espada Sagrada Meltor” ha renacido como la “Espada Demoníaca Meltor”. “No es una espada que sólo los humanos puedan usar, es una espada que sólo yo puedo manejar.

— … ¡E-Estúpido! ¡Estúpido estúpido estúpidoo…! Es una mentira. Por supuesto que es una mentira, ¡no hay manera de que sea posible! La Espada Sagrada… ¡Debería ser el enemigo natural de la raza demoníaca! Controlarla a la fuerza con el poder demoníaco…

Con el rostro pálido, Levius grita al ver que su sentido común se ve fundamentalmente trastocado.

— Poner de rodillas a la Espada Santa por la fuerza… ¡Ni siquiera el Rey Demonio podría hacer eso!

— ¿Lo has olvidado, Levius? El hombre que está frente a ti ahora – es el héroe que mató al Rey Demonio.

Sion le dice.

Los hechos son evidentes.

La verdad que nunca pasó a la historia.

— No es de extrañar que el héroe que derrotó al rey demonio fuera capaz de hacer lo que el rey demonio no podía hacer?

El chico que trascendió al rey demonio dijo con arrogancia y al mismo tiempo levantó la espada sagrada – no, la espada que ha caído en espada demoniaca.

— Ahora – acabemos con esto.

Sion dio una patada al suelo y acortó la distancia con una aceleración explosiva, sumergiéndose al instante en el seno de Levius.

Levius sacó por reflejo la espada que llevaba en la cintura. Esta es la espada que suele usar, y aunque no es tan buena como la espada sagrada, es una espada famosa que podría construir diez mansiones si se vendiera.

Pero – fue inútil.

El hecho de que fuera una mala idea era dolorosamente obvio para el propio Levius.

Sion balancea su espada verticalmente hacia abajo.

Lo que libera la “Espada Sagrada Meltor” es un corte indefendible que destroza todo objeto en el espacio.

La famosa espada que levantó fue cortada por la mitad, y el torso de Levius también recibió un profundo corte.

— … Fuhaa

Al caer, Levius no pudo evitar reírse.

(Sarcasmo… Sera?)

Agarrar la espada con ambas manos, pisar con firmeza y balancearse hacia abajo con toda la fuerza posible.

El golpe que Sion dio fue – la primera técnica que Levius le había enseñado. Es un movimiento básico que ni siquiera puede llamarse técnica, que le enseñó al niño que sostuvo la espada por primera vez en su vida cuando visitó el orfanato.

(… O tal vez es sólo su manera de ser educado…?)

Levius cae al suelo en un montón. Sion se abalanzó inmediatamente contra él y le puso la espada en la garganta.

— … ¿Puedo preguntarte una cosa?

Preguntó Levius, con una voz que parecía jadear de dolor, pero que era algo fría. La herida en el pecho era profunda, y una gran cantidad de sangre fluía imparable.

— Cual es?

— ¿Por qué no tomaste la Espada Sagrada de inmediato? Podrías haberlo cogido cuando quisieras, ¿no? Entonces, ¿por qué… has jugado como menos favorecido?

No hay manera.

El partido ya estaba decidido desde el principio.

No fue un juego desde el principio.

No importa lo bien que Levius usara la Espada Sagrada – Sion Turlesk reinaba en una dimensión muy superior a el.

Mientras yo seguía apuntando hacia arriba para salir del infierno, mi oponente conseguía el poder del infierno en el fondo del mismo.

Por eso – no lo entiendo.

Podría haber terminado el juego en un instante si quisiera, así que ¿por qué siguió siendo atacado para nada?

— ¿Porque soy un ridículo y guapo friki que se cree mejor que tú?

— … No.

Sion negó un poco con la cabeza.

— No quería convertir a “Meltor” en una espada mágica si podía evitarlo. La espada sagrada es un tesoro precioso para la humanidad. No quería reducir el número, aunque fuera sólo uno. Un día, cuando una amenaza como el Rey Demonio aparezca de nuevo… O…

Sion continúa con una voz que parece haber sofocado sus emociones.

— En el improbable caso de que acabe convirtiéndome en un monstruo en cuerpo y alma… Pensé que la humanidad necesitaba una espada sagrada para matarme.

Levius se quedó sin palabras.

La otra parte no estaba luchando con las manos cortadas. No es sólo que tratara de conservar la espada sagrada hasta el último momento – estuvo pensando en el futuro de la gente hasta que su propia vida estuvo a punto de dispersarse.

— … ¿Sigues diciendo cosas tan bonitas?

Por muchas maldiciones terribles que reciba, por mucho poder intrépido que obtenga, sigue diciendo las mismas cosas bonitas que en el pasado, sin ninguna vergüenza.

A un hombre así, Levius le dijo,

— Realmente no soy rival para ti.

Con voz atónita y algo radiante.

De la grieta en el espacio, aparecen tres mujeres como si fueran escupidas.

Cuando la “Espada Sagrada Meltor” se transformó en la “Espada Demoníaca Meltor” y su propietario fue transferido de Levius a Sion, el sello de “Abyss Prison” se debilitó. Aprovechando el hueco, Feina, Iblis y Nagi atravesaron el espacio cerrado.

— ¡Pfft! ¡Por fin sali!

— ¡Joder…! ¿Dónde está ese rubio? ¡Nunca lo perdonaré!

— Master… ¿Dónde está Master? ¿Está bien?

Las tres se apresuraron a ponerse en estado de alerta y miraron alrededor.

— Mas bien… ¿Dónde está Arsher? ¿Esa tipa es posible que hiubiera salido más rápido que nosotras?

La pregunta de Iblis fue respondida por Feina con un dedo.

En la dirección del señalamiento – se encontraba Arsher, que ya había escapado del espacio cerrado. Volvió a su disfraz humano en lugar de su forma incubus, con una expresión sombría en su rostro. 

Al final de esa mirada——

Había una batalla que ya estaba resuelta, sólo que vacía.

— ——Gracias, Levius.

Dijo Sion mientras sostenía su espada en la garganta de su oponente.

Levius frunció el ceño.

— … ¿Has perdido la cabeza? ¿Cómo te atreves a agradecer al hombre que intentó matarte?

— No. No trataste de matarme – trataste de matarme.

Dice Theon.

— Me pregunto… No tengo ninguna prueba, pero había algo en ti hoy que olía a que estabas actuando. Era como si te obligaras a hacer de malo, había un falso olor.

— …

— Levius. Ibas a matarme? Maldito, rechazado por el pueblo, incapaz de morir por sí mismo, un monstruo miserable que sólo puede vivir en la miseria – ¿has venido a ponerle fin?

O tal vez sea una observación demasiado esperanzadora.

Puede ser que Sion, que no puede aceptar el cambio de piel de Levius, sólo esté creando una ilusión conveniente para sí mismo.

Pero quería creer en esa ilusión.

Las palabras y la expresión de Levius eran feas y retorcidas por los celos – pero sólo la línea de la espada que blandía era tan sincera, tan seria.

Incluso puedes sentir el respeto para el.

Es como si la intención de matar y el respeto convivieran sin contradicción——

— … Haa. Jajaja… ¿Hasta dónde tienes la cabeza de felicitación, tú?

Levius se rió. Las comisuras de su boca se torcieron y dejó escapar una risa seca.

Luego cuando exhaló en silencio, como si hubiera renunciado a todo,

— Bueno… Creo que me he sentido así un diez por ciento de las veces.

Dijo.

— Estuviste perfecto. Aunque eras un niño, eras un genio tan perfecto que me daba envidia. Así que… Si sólo vas a pudrirte en la oscuridad sin dejar una marca en la historia, prefiero destruirte completamente con mis propias manos… Tal vez eso es lo que estaba pensando.

— Ya veo.

Sion asintió con un rostro sombrío.

— … Hace un año, habría sido feliz dejando que me mataras. Una vez que creí que eras uno compañero, ser asesinado por tu propia mano podría no parecer tan malo.

Los días en los que fui excluido de la capital real y vivi recluido——

Si Levius hubiera venido a mí en los días en que me atormentaba la soledad infernal, me habría matado sin resistencia.

Al contrario, podría haber llorado y haberle dado las gracias.

Gracias por matarme.

Gracias por romper la maldición, diria.

Pero – ahora es diferente.

— Quiero vivir ahora. “No importa si ya no soy valiente, no importa si me he convertido en un monstruo, no importa lo miserable que sea… Todavía quiero vivir.

Con una pequeña sonrisa en la cara, Sion dijo.

— Hace un año… Hmm. No tengo tanto talento como otra persona. Me llevó dos años dominar la espada sagrada.

Levius escupe sarcásticamente. Luego tosió un poco de sangre.

— Bueno… Sólo mátame. Estoy listo.

— …

Sion quitó la sonrisa de su boca.

Puso toda su fuerza en su mano derecha – movió la hoja de la espada demoníaca desde su garganta hasta la herida que estaba profundamente tallada en su torso.

Un tenue resplandor ilumina el filo.

Era – la luz de las artes curativas.

— Ha…? Qu-Que, eso… U-Uuuugg!?

— Lo siento. Tal vez sea porque me he vuelto inmortal, pero me he vuelto completamente inepto en las técnicas de curación. Ya no puedo controlar las sutilezas en absoluto… Puedo curar, pero duele de todos modos.

— Guut… Aaaaaahh… Pa-Para… ¡No es eso lo que te estoy pidiendo!

Levius grita mientras soporta el intenso dolor de la curación.

— ¿Por qué no me matas!?

— …

— ¿Intentas ser simpático…? ¿Cómo puedes ser tan ingenuo!? ¡Mátame! Yo… ¿Cuánta determinación crees que tuve para desafiarte!? ¿Crees que mi determinación de superarte, incluso a costa de todo, es en vano!?

— No te equivoques, Levius.

Le dice Sion, mirando hacia abajo con una mirada reverente.

— Nunca te perdonaré. ¿Cómo puedo perdonarte? No soy lo suficientemente amable como para perdonar a alguien que intentó matarme.

Con una voz escalofriantemente fría, continúa.

— Puedes volver al infierno, Levius.

— ¿Qué-…?

— No sé si es determinación o qué, pero no voy a permitir que hagas lo que quieras y mueras feliz. Deberías volver a la capital real y seguir llamándote a ti mismo “héroe” y hacer el papel de falso héroe. Deberías avergonzarte de no haber podido llegar a mí mientras repetías los días que llamas infierno. Cada vez que te llamen “héroe”, recuerda la evidente diferencia entre tú y yo y tiembla de vergüenza.

Ese es el castigo que debe recibir.

Dijo Sion.

Levius tenía una expresión de confusión en su rostro, pero finalmente, como si hubiera adivinado algo, dejó escapar un pequeño escupitajo y soltó una risita de disgusto.

— … Al final, todo es por el bien de la gente? Si yo, el “héroe”, muero ahora, este país quedará devastado. El equilibrio de poder con las potencias circundantes se verá alterado, y se derramará mucha sangre… Por eso me dejas vivir en lugar de matarme. Realmente… ¿hasta dónde vas a llegar para servir a los demás?

— En realidad no. Si realmente me preocupara por la gente… Preferiría matarte ahora mismo.

Es una alimaña que carcome la vida sólo por estar ahí, y nunca se sabe cuándo su maldición se hará más fuerte, cuándo se convertirá en un completo monstruo.

La existencia en sí misma sólo es una amenaza para la humanidad.

Este es el final de la vida del valiente – la situación actual de Sion Turlesk.

— Pero decidí vivir. Decidí luchar no por el bien de los demás, sino por mí mismo, por mi propio beneficio personal. Así que, bueno… Satisfaré mi deseo de que la gente viva en paz en un tiempo razonable.

— … Puede que algún día vuelva para matarte.

— Te golpeare de nuevo. Y te enviaré al infierno una y otra vez.

— Haa… Jajaja.

Levius se rió, una risa antinaturalmente brillante y seca, como si se le hubiera caído algo y, sin embargo, se hubiera rendido y comprometido con algo.