La tercera plaza de la ciudad de Vistea.

El torneo de artes marciales, “división infantil”, mostraba más emoción que de costumbre.

El niño genio, Charles, del que se decía que era un ganador seguro, perdió su primer partido, y la bonita y misteriosa belleza que le ganó, “Shi”.

Su presencia llamó la atención sobre la “División Infantil”, que no era más que un añadido al torneo principal. Incluso hubo gente que fue desde la primera plaza hasta ésta para poder ver a la rumoreada chica guapa.

—…Hey. El siguiente paso es el segundo partido de la segunda ronda. Shi-chan y Noin-kun, por favor suban al escenario.

Cuando llegó el turno de la rumoreada chica guapa, los asientos del público estaban muy emocionados.

—Jaja. Es muy popular, Boo-chan.

Iblis se ríe sarcásticamente mientras camina entre la multitud.

—Sí sí, lo siento, déjame pasar un poco… Oh. Ouch.

Al ver a Arsher y Nagi entre el público, Iblis se dirige a su lado.

—Oye. Parece que sera emocionante.

Cuando la llamé, Arsher le miró con ojos acusadores.

—Iblis… ¿por qué estás aquí? Estás a cargo de la exploración para la batalla principal, ¿no?

—Se me ocurrió echar un vistazo al día soleado de Boo-chan por un rato.

—Eres tan aleatoria…

—No digas eso. Tú eres la que se divierte mientras yo hago todo el trabajo pesado.

—¿No te quejas nunca de los resultados de piedra-papel-tijera?

—Así es, Iblis. Sólo estamos ejerciendo nuestro derecho a ganar un partido justo.

—Jeje, ya veo.

Iblis se encogió de hombros ante Arsher y Nagi, que dijeron con orgullo.

—Bueno, iré allí después de ver este juego. No va a tardar mucho, ¿verdad?

Iblis, que desplazó su mirada hacia el escenario, frunció el ceño con desconfianza.

—… ¿también lo has notado?

—Sí.

Mientras asentía a las palabras de Nagi, Iblis dijo.

—¿No le pasa algo a Boo-chan…?

De pie en el escenario, a Sion le rodeaba una fuerte sensación de incomodidad.

La expresión está distorsionada por la tensión y el sudor aparece en la frente. Pensaba que estaba ocultando su agitación y ansiedad internas, pero sus emociones se estaban filtrando hasta el punto de que las criadas que le conocían bien podían ver a través de él.

(¿Qué es… esto?)

Es extraño.

Algo está mal.

Pero qué tiene de malo, no lo sé.

(¿Qué diablos es esta cosa?)

Con ojos de duda y asombro, Sion mira fijamente a su oponente.

El que está frente a él es un chico llamado Noin.

Es un niño de pelo blanco y rostro amable.

Creo que tiene unos 10 años. Es casi tan alto como Sion, y no tiene ningún rasgo destacable.

Un chico muy normal que se podía encontrar en cualquier sitio – y sin embargo Sion tenía una fuerte sensación de incomodidad con el chico.

(…No, no es una sensación de incomodidad…? Más bien, el hecho de que no haya sensación de malestar es la mayor sensación de malestar…)

Las complejas y extrañas emociones que surgen no pueden ser verbalizadas como si lo fueran. Lo único que llena mi cabeza es una inquietud que no se puede expresar con palabras.

Es demasiado incómodo para ser incómodo.

Demasiado natural para ser antinatural.

Es como si, incluso las cosas contradictorias fueran contradictorias…

—… Hee.

Entonces el chico de pelo blanco – Noin abrió la boca.

—Es brillante. Sí, es realmente brillante. El hecho de que seas capaz de sentirte incómodo conmigo es digno de elogio.

Era una voz tranquila, pero que resonaba en lo más profundo de mis oídos. Una voz de sonido extraño que parecía atravesar el bullicio del entorno y saltar directamente a mis oídos.

Con una sonrisa tranquila y un tono fluido nada infantil, Noin continúa.

—A decir verdad, pensaba divertirme un poco, ¿sabes? Después de todo, estás aquí con un traje tan encantador. Estaba pensando en luchar un poco contra ti, acorralarte y confundirte con ‘¿Qu-Qué demonios es este chico?” y luego ir al grano, pero no esperaba que… te incomodara tan rápido. Es lamentable, pero también delicioso en su excelencia.

Dijo Noin.

Con ojos que parecen ver a través de todo.

—Me alegra ver que tu ‘niño prodigio’ sigue vivo y bien – Sion Turlesk.

—…Ts-!

La columna vertebral tiembla de horror.

(¡Ya sabe quién soy…!)

Noin continúa como si se plegara al atónito Sion.

—Ah, no te preocupes, la conversación en este momento no llegará a los demás. Hice que sonara como una cháchara para los miembros del público. Y, por supuesto, a las “Four Kings Heavenly Women” en la audiencia.

(… ¿También sabe lo de Arsher y las demás?)

Un sentimiento inexpresable de frustración surge del interior del pecho.

Conoce la identidad de Sion y de las “Four Kings Heavenly Women”, y también se ocupa de la inhibición cognitiva que engaña incluso a los demonios de alto rango.

El chico que tenía delante – era demasiado diferente.

—… ¿Quién eres tú?

Con una voz que parece exprimirse, Sion pregunta. Mirando a la otra parte con una mirada hostil, pero también era el reverso de la tensión y el miedo.

Ilustración

—Fufu, no tienes ni idea de quién soy…. , verdad, Sion? Te conozco bien, pero no sabes nada de mí.

—…

—Aunque me mires con ojos de miedo, por mucho que observes esta figura, no tiene sentido, ¿sabes? Esto es sólo un cuerpo que se hizo para adaptarse a sus necesidades. Parece que vas a participar en un torneo infantil, así que he pensado en jugar un poco contigo. Bueno, como dije antes, ese plan se fue por la ventana porque fuiste inesperadamente brillante…

Me encojo de hombros sin razón aparente.

—Por ahora, puedes llamarme Noin.

—…

—Sin embargo, me sorprende. Me sorprendió saber que te gustaba el travestismo.

—No-No es mi afición! ¡Tengo mis razones!

El Sion travestido protesta apresuradamente.

Noin se rió.

—Fufu. Para mí también es un poco complicado. Pensar que nuestro memorable primer encuentro se convertiría en una situación tan extraña. Esta ridiculez es vana, pero también es entrañable.

Dijo de forma desenfadada pero extrañamente indirecta.

—Ahora, vayamos al grano. No tenemos mucho tiempo.

Noin levantó lentamente una mano hacia Sion.

—Sin embargo, no soy yo quien debe hablar de ello. Sólo estoy tratando de cerrar la brecha entre tú y ella.

—¿Ella…?

—Sí, una mujer que conoces bien, pero también una mujer de la que no sabes nada. Disfruta viéndola de nuevo después de todos estos años.

—… ¿Qué estás diciendo…?

De repente, Sion levantó una voz de angustia.

—¡U-Uuugh… guu, aah… ah, caliente…!

La mano derecha.

Para ser más precisos, la desastrosa marca en el dorso de la mano derecha – emitió de repente un violento calor. El dolor intenso como si se pusiera la mano en medio de un fuego de karma.

—No tengas miedo. No tengo intención de hacerte daño. Esto es sólo un espectáculo secundario y un preludio.

Noin siguió levantando la mano, diciendo claramente.

El dolor aumentó aún más. Ya no tengo sensibilidad en el brazo derecho.

El guante negro que lleva para sellarlo tiene grietas que lo atraviesan, y se está deshaciendo como si se hubiera podrido desde dentro.

De la huella que ha quedado expuesta, hay un goteo.

Mientras la sangre gotea, el líquido oscuro se escapa.

El líquido desbordado se acumula bajo los pies y crea una fuente de color oscuro, que acaba por envolver todo el cuerpo de Sion.

—¡U-Uuuughhhhhhhhaaa…!

Junto con su cuerpo físico, la conciencia de Sion fue absorbida por la oscuridad.

La oscuridad, la hubo.

Un espacio oscuro que se extiende por todas partes.

Un reino de la nada, donde no existe nada más que la oscuridad…

(Esto es…)

De pie, solo en la oscuridad, Sion hace desaparecer su confusión y trabaja desesperadamente con la cabeza. Primero – comprobó el punto de apoyo. Se pensaba que era un espacio oscuro, sin siquiera luz, pero parece que sólo existe el suelo.

(… ¿algún tipo de magia ilusoria?

Sion, que hace una suposición basada en la experiencia pasada…

—…No hay que pensar tan profundamente.

De repente.

Desde la oscuridad, llegó la voz de una mujer.

—Es difícil de explicar, pero… este lugar es, bueno, no es nada. Nada tiene sentido, es un espacio vacío, vacío… llamado sueño, o mundo mental, o lo que sea, es un lugar oscuro y vago.

Sin emoción e indiferente, las palabras suenan como una mera cadena de sonidos…

Cuando se gira hacia la dirección de la que procede la voz, hay una mujer de pie.

A pesar de que debería ser un espacio oscuro, de alguna manera sólo su figura era claramente visible.

Era una mujer de aspecto interesante con un deslumbrante pelo rubio.

Lleva una armadura blanca y plateada. Pero el diseño es algo anticuado. Aunque es delgado, tiene un cuerpo bien entrenado, y la forma en que se levanta tiene una dignidad que sólo puede producir el más fuerte de los guerreros.

La mujer de atmósfera valiente, pero sólo los ojos.

Sólo los ojos estaban muertos.

Los ojos están vacíos e inorgánicos, como si hubieran olvidado toda la luz.

Los ojos del muerto miran directamente a Sion.

—Mucho tiempo sin verte, Sion.

La mujer dijo con una fina sonrisa.

Pero Sion no pudo devolver las palabras.

Aunque dijo que había pasado mucho tiempo, no la reconocí en absoluto.

—Ah, ya veo. ¿Es la primera vez que nos encontrábamos de esta forma?

La mujer dijo como si estuviera convencida.

—Aunque no se pueda evitar, es una cosa vana. Probablemente no conozcas mi verdadera forma, ni siquiera mi verdadero nombre. Aunque me hayas matado – y me hayas quitado a las cuatro mujeres que amaba.

—…!? De-De ninguna manera…

Con el asombro, Sion abre la boca.

—..¿El rey demonio?

—Correcto.

La mujer – el antiguo Rey Demonio asiente en silencio.

La miro una vez más.

El rey demonio.

La persona por la que arriesgó su vida, la persona a la que le quitó la vida…

(Si me pregunto… ciertamente hay una sombra en la cara)

Si es sólo una estructura facial, parece ser algo similar.

Pero es diferente.

En el pasado, reinó como el rey demonio, tenia cuernos y alas, su piel estaba teñida de azul como el mar profundo, tenia ojos gemelos oscuros como para disparar a todas las cosas, no parecia un ser humano, parecia el rey demonio.

Por el contrario.

La mujer que está delante de él ahora mismo, se mire como se mire, parece una mujer humana.

—¿Debo repetirlo – ha pasado mucho tiempo, Sion Turlesk. Es un placer conocerte de esta forma. Por si te lo preguntas, esta es mi apariencia original – la que tenía antes de caer como demonio.

—… ya veo.

Sion lo dijo con una expresión de asombro, pero con una voz que de alguna manera desprende convicción.

—¿El rey demonio era originalmente un ser humano?

—Hoo. No estás tan sorprendido como pensaba.

—… Me sorprende. Pero… tenía una idea poco clara. Es posible que el Rey Demonio haya sido alguna vez un ser humano.

No.

Sería una mentira decir que estaba pensando en ello.

Para ser precisos, estaba intentando no pensar en ello.

Lo alejé conscientemente de mis pensamientos.

No quería pensar en ello.

La persona contra la que debería luchar -la persona a la que debería destruir por malvada- era originalmente un ser humano.

—Realmente eres un niño inteligente.

El Rey Demonio dijo de forma estupefacta y admirativa.

—Entonces no hace falta que te molestes en decírmelo, ¿sabes quién soy?

—… Ah.

Asintiendo gravemente, Sion le dice.

La posibilidad que no quería pensar, que había guardado en lo más profundo de su mente…

—El rey demonio… tu verdadera identidad es – el héroe que mató al anterior rey demonio, ¿verdad?

Agarrando su mano derecha que está grabada, Sion dice.

—Hace mucho tiempo, el héroe que mató al rey demonio que reinaba antes que tú… es la identidad del rey demonio que yo maté.

—Correcto. Realmente eres un niño cruel e inteligente….

El rey demonio -el antiguo héroe- sonrió finamente y declaró con sarcasmo.

—Como has adivinado, al principio era un humano y luego estaba en condiciones de ser llamado héroe. Pero es un poco diferente a ti, sin embargo. No soy de este país, y el nombre de “heroe” era más un apodo que un título otorgado por el Estado.

—…

—Pero lo que hacía era lo mismo que tú, Sion. Luché con mis amigos contra la raza demoniaca. Seguí luchando para proteger a la humanidad. Con amor y paz en el corazón, luche y luche… Y al final, derrote a la raíz de todo mal, el Rey Demonio. Restaure la paz en el mundo humano.

Sion se muerde los labios ante la historia del antiguo héroe, que se cuenta en un tono plano.

Porque la continuación de las palabras, el remate de la historia, lo sabía.

—Incluso después de derrotar al rey demonio, segui siendo lo mismo que tu… El brazo derecho que acabó con la vida del rey demonio recibió una marca, y se convirtió en el mismo estado que tú ahora. Sólo por existir, podia corromper la vida de los que me rodeaban, un monstruo extremadamente dañino.

—El mismo… que yo.

—Después de eso, es irónicamente lo mismo que tú. El pueblo que salvé me dio la espalda y me persiguio. Habia caído en la existencia de ser maldecido como un monstruo o una monstruosidad y que me tiren piedras. Incluso mis compañeros que habían luchado conmigo me odiaban. Se habían convertido en héroes y se habían consolidado, pero se negaron a que me acercara a ellos después de caer al fondo. En un mundo que se había vuelto pacífico -un mundo que yo había salvado- no había lugar para mí.

—…

—Aun así, pensé que aguantaría. Iba a aceptarlo. Si el mundo está en paz y la humanidad puede vivir una vida de tranquilidad, ese es el futuro que quería…

Sin embargo, era imposible.

El rey demonio dijo.

Con una cara vacía y sin emoción que sólo mostrarían los que han renunciado a todo.

—Aguanté y aguanté, y aún así no pude soportarlo más, y – maldije este mundo. Quería destruirlo todo. Quería quemar todo el mundo de la humanidad con un fuego de karma. El mundo que había salvado, la paz y la tranquilidad que había recuperado, quería destruirlo con mis propias manos.

—…

—Ya sabes el resto. Me entregué al odio y a la rabia que brotaba de mi interior y maldije al mundo, caí como un demonio y me convertí en un demonio en cuerpo y alma. Y en algún momento, llegué a ser llamado el Rey Demonio, y me convertí en la raíz de todo el mal que se venga del mundo del hombre. Me habia convertido en la misma existencia que el Rey Demonio que maté.

Sion – no pudo decir nada.

Un fuerte dolor golpea el pecho.

Las emociones de la otra parte, el odio y la venganza, las podía entender hasta el dolor.

El dolor de ser traicionado por los que creyeron en uno, la soledad de ser abandonado por el mundo, todo ello es simpático.

El odio que le hace querer destruir el mundo, el impulso destructivo que le hace querer erradicar a toda la humanidad…

(Rey Demonio…)

Recuerdo la cara del rey demonio en su lecho de muerte.

En el momento en que Sion le apuñaló por la espalda, ella se reía.

Se reía felizmente.

Como si.

Como si dijera que el siguiente es su turno…

—Sabes, Sion. No estoy resentida contigo. Más bien, estoy agradecida. Gracias a ti, por fin pude terminar. No pude matar a nadie, pero tú lo hiciste por mí.

—… Hmm. No hay nada gratificante en ser agradecido por el rey demonio.

Para el rey demonio que dijo con una expresión algo pacífica, Sion dijo con firmeza.

Lucho desesperadamente por no involucrarme emocionalmente de forma involuntaria.

—Ha sido un discurso muy largo, pero ¿cuál es tu propósito?

—Ahora mismo no existe un propósito para mí. El yo actual es como un pensamiento residual.

De forma un tanto burlona, el rey demonio dice.

—Incluso hoy, no es que te haya convocado porque haya querido. Todo esto es – que me envió.

—¡Él… está hablando de Noin! ¿Lo conoces? ¿Quién es? No es humano, eso es seguro, pero hay algo diferente en él…

—Noin…? ¿Se ha llamado así? Es de muy mal gusto. Qué típico de ese tipo.

Después de murmurar para sí mismo con satisfacción.

—No te preocupes, ya llegará el momento en que se conozca su verdadera identidad. Si vas a recorrer el mismo camino que yo…

—¿Qué demonios es eso?

La expresión se tuerce con un resoplido.

El cuerpo de Sion está empezando a desaparecer.

El cuerpo se vuelve gradualmente transparente desde las manos y los dedos de los pies.

—Parece que es la hora. Este es el final de la historia de hoy.

—¡Estás siendo demasiado egoísta! Todavía tengo un montón de preguntas que quiero hacerte…

—Oye, Sion.

Ignorando al furioso Sion, el rey demonio dice. En un tono de voz algo familiar, diferente al tono de voz casual hasta ahora.

—Las “Four Kings Heavenly Women”… esas cuatro, por favor, cuídalas.

—¿Qué…?

—Al final, no pude hacer nada por ellas.

—… No me jodas. ¿De qué demonios estás hablando? ¿Has olvidado lo que les hiciste? Intentaste matarlas cuando te mate.

—Sí, lo hice. Pero… no pude evitarlo. Porque en ese momento, el corazón de las chicas ya era tuyo. En lugar de que me lo roben, quería matarlas mientras eran de mi propiedad.

La verdad que se dijo como si fuera demasiado tarde, Sion jadeó.

Sin embargo, parece que las acciones que sólo podrían considerarse como los actos atroces de un tirano fueron el resultado de su propio amor retorcido.

Dicho esto, no me pudo convencer.

—… No hables de ellas como si fueran cosas. No son cosas. No es que sean mías, ni siquiera ahora.

Dijo Sion.

—Son mi familia… mi preciosa familia.

—Si eres tan tímido, ¿por qué no lo dices de una?

—¡Cá-Callate!

El rey demonio se ríe de Sion, que se sonroja y grita.

Sentí que ella, que siempre había sido como una muñeca, mostraba por primera vez algo parecido a una emoción.

Al final, la existencia de Sion desaparece del espacio.

El Rey Demonio, que se ha quedado solo, mira fijamente la oscuridad infinita que se extiende ante el.

—Estoy deseando que llegue, Sion. ¿Qué camino vas a recorrer con las chicas a partir de ahora?

El murmullo como una oración fue tragado por la oscuridad y desapareció sin llegar a nadie.

—…¡Sion-sama!

Ja, vuelvo a mí mismo.

Frente a mí, estaba Arsher, y me sacudía el hombro.

Justo al lado de ella, Nagi e Iblis también están de pie.

—¿Estás bien, Sion-sama?

—¿E-Esto es…?

Me apresuro a mirar a mi alrededor.

El lugar es – la tercera plaza.

En el escenario del torneo de artes marciales, “división infantil”.

Sin embargo, no hay nadie alrededor.

Los asientos de los espectadores, que estaban llenos de padres e hijos, están ahora sin una sola persona.

Arsher y los demás que debían estar en los asientos del público han subido a lo alto del escenario – y el chico de pelo blanco que debía estar frente a ellas también ha desaparecido.

—¿Qué, eh? ¿Qué ha pasado?

—Oi oi, ¿seguro que estás bien, Boo-chan? ¿No te has enterado de por qué tanto alboroto?

—Alboroto…?

Arsher se lo cuenta a Sion, que no parece estar al tanto de la situación.

—Recibí una llamada de Feina en la primera plaza – dijo que el “laboratorio Zero” había comenzado a alborotar por allí.

—Qu-Qué demonios…!!

—Justo antes de que comenzara el partido principal del torneo de artes marciales, aparecieron unos hombres que se hacían llamar “Laboratorio Zero” y declararon una revolución contra el Estado.

—Parece algo así. La familia real actual es una mierda, deberíais conocer el enfado de nuestro “Ira de Zero”, algo así, es muy bobo.

Iblis añade apropiadamente, y luego Arsher continúa.

—Y al mismo tiempo que aparecían, los concursantes del concurso principal que superaron la ronda preliminar… se transformaron en raza demoniacas.

—… Ts-?

Humano en una raza demoníaca.

Es la investigación que el “Laboratorio Zero” realizaba durante la guerra…

Se cree que en la fase del análisis de sangre preliminar, el cuerpo fue manipulado de alguna manera. Se se dice que los que se transformaron en demonios actúan de acuerdo con las instrucciones del “Laboratorio Zero”.

Al recibir la explicación de Arsher, Sion se lo piensa.

(¿Se debe a que los espectadores de aquí han desaparecido que el alboroto en la primera plaza se haya extendido tanto?

Luego, mira el reloj de la plaza.

(Eran las 2:15 de la tarde cuando Noin y yo subimos al escenario… Sólo ha pasado un minuto desde entonces…)

La conversación con Noin en el escenario y la conversación con el rey demonio en el espacio negro parecen haber sido procesadas como un evento momentáneo en el mundo real.

Mientras la conciencia de Sion volaba a otro mundo – en el mundo real, la conmoción del “Laboratorio Zero” se transmitió hasta aquí, y el público evacuó de inmediato.

—… ¿Dónde está Noin? ¿A dónde fue?

—Noin…? ¿Es ese chico que se suponía que iba a luchar con Sion-sama? Eso… eh…

—Ah, no lo sé. Lo siguiente que sé es que se ha ido. ¿No huyó con el resto?

Tanto Arsher como Iblis no captaron los movimientos de Noin. No es difícil ver por qué. Porque para cualquiera que no sea Sion, debe haber parecido un simple niño.

—Master. Se dice que Feina está luchando ahora. También nosotros…

—… Sí. Lo entiendo.

Sion asiente a las palabras de Nagi.

Había muchas cosas en las que pensar, pero ahora no era el momento de hacerlo.

—Vamos.

Sion se quitó el traje de chica y volvió a sus habituales pantalones cortos.