“Lo llamamos fiesta de Halloween, pero como lo celebramos antes de fines de octubre, el fin de mes se sentirá algo vacío”.

Kagami comentó mientras veía un calendario en un círculo de hechizos, así que Hunter miró alrededor del área.

“Y realmente tuvimos una fiesta anoche, ¿no es así?”

Chicas en uniforme estaban agachadas se podían ver por todas partes en el patio detrás de la escuela. Todas ellas sostenían bolsas de plástico translúcido.

“No pensé que la fiesta terminaría con recoger la basura. … Y realmente nunca salimos de la terraza de arriba”.

“Se llama responsabilidad conjunta, Horinouchi. Ser presidenta del Consejo Estudiantil no es fácil, ¿verdad?”.

Horinouchi se negó a expresar cualquier señal de acuerdo, pero eso era probablemente su orgullo.

Así que Hunter decidió seguir adelante sin quejarse.

Era un trabajo

Estaban en el jardín de flores que daba una vista del edificio de la División de Honores al norte. Estaban en el camino cortando entre diferentes niveles de flores que florecieron en el otoño.

En lugar de solo tirar basura, parecía más que la gente había dejado caer las cosas mientras se divertían, pero todavía había un poco de basura entre los macizos de flores y el camino. Lo recogieron con pinzas de metal y lo metieron en sus bolsas, pero…

“Oh, acabo de recordar que hay otro evento hoy. ¿Lo habías oído?

“Lo escuche”, respondió Horinouchi.

Kagami y el Rango 3 solo inclinaron sus cabezas.

Hunter se encogió de hombros y abrió un círculo de hechizos para esas dos.

“U.A.H. Europea está teniendo su inspección de varitas “.

“Inspección de varitas? ¿Qué podría ser eso?

El tono de Kagami dejó en claro que tenía una buena suposición, pero Hunter respondió de todos modos.

“Están lanzando las armaduras Magino de producción en masa para Hexennacht”.

“Hm? ¿Pero no nos tienen a nosotras para Hexennacht? “

“La Bruja Negra hizo que sus tropas descendieran de la luna durante el anterior Hexennacht, ¿verdad? Esto es para combatirlos y para uso en caso de que el Rango 1 sea derrotado”.

“Es correcto”, respondió Horinouchi. “Me gustaría llamarles nuestro respaldo, pero tienen sus propios problemas con los que lidiar”.

“¿Te refieres a la política europea?” El Rango 3 hizo la pregunta en su mente. “Hay un montón de brujas europeas en mi división, así que escucho sobre eso de vez en cuando. En Europa, ya han estimado algunos patrones del daño que sufrirán en Hexennacht y ya están comenzando los juegos de poder para después de la batalla”.

Hunter sintió una resignación distinta de la ira en la voz de la chica. Que significa…

… ¿Ha cambiado tanto en lo que concierne?

En el pasado, probablemente ella se habría enfadado por alguien que no estuviera trabajando para proteger el mundo.

Pero ahora ella desprendía un aire de exasperación.

…Si, eso es.

Estaba decepcionada de que la gente que debía proteger solo viera esta amenaza al mundo a través de una lente política.

Ella estaba ahora del lado de los protectores. Ya no pensaba que el mundo entero era como ella y, en cambio, trataba de verlo como algo que necesitaba proteger.

“Ya veo.”

Hunter también había sido llamada una tonta en los últimos meses.

No podía actuar como la mejor de Mary y sentía más camaradería que cualquier otra cosa. Por supuesto, si ella realmente dijera eso, el Rango 3 insistiría en que estaba equivocada.

… Ella necesita comer un poco de carne y relajarse.

A pesar de ese punto reflexivo, cada uno tenía sus propios hábitos dietéticos. Y mientras Hunter pensaba en eso, Kagami levantó levemente su mano derecha y enfrentó a Hunter.

“Eso es lo Europa está haciendo, pero ¿qué pasa con Estados Unidos?”

“Sí, pensarías que estaremos al tanto de eso, ¿verdad? … Pero para ser honesto, la U.A.H. estadounidense es diferente de los otros U.A.H.s. “

“Eso es verdad”, respondió Horinouchi. “La U.A.H. Japonésa tiene una alianza militar con Estados Unidos, por lo que también es bastante singular. Es por eso que podría construir la Academia Shihouin y el Sistema de Ranking”.

Horinouchi sintió que la singularidad de la U.A.H. japonesa era gracias a su madre y sus compañeras.

Después de todo, este era el campo de batalla que la bruja de Hexennacht anterior había elegido. La madre de Horinouchi se había perdido, pero una de las Troika se mantuvo como directora y creó la Academia Shihouin.

“En cierto modo, el anterior Hexennacht dividió los diferentes U.A.H.s.”

Las naciones europeas habían recibido un fuerte golpe durante ese Hexennacht, pero Estados Unidos había poseído suficientes reservas de emergencia y poder militar para compensar el daño que sufrieron. Eso le había permitido a Estados Unidos dejar parcialmente como Miembro de U.A.H. y para actuar de forma independiente. A la U.A.H. Europea le faltaba el poder militar y tecnológico para dirigir  la U.A.H. Estadounidense alrededor y hubiera sido peligroso ser arrastrado por algo así.

Gracias al sentido de igualdad de género de los Estados Unidos y sus fuerzas dispersas en todo el mundo, las flotas de los Estados Unidos se recuperaron rápidamente y trabajaron para transportar suministros de emergencia y garantizar la seguridad de las rutas marítimas y aéreas. Eso había ayudado a dar a conocer su presencia.

“En ese momento, Europa había acordado tener Hexennacht aquí porque usar una pequeña nación del este como campo de batalla evitaría cualquier daño a Europa. Pero al final, Europa sufrió graves daños e incluso hubo un gran éxodo de sus fuerza de brujas”.

Las brujas europeas tenían una razón simple para abandonar Europa.

“Europa había abandonado esta tierra del este y la habían convertido en un campo de batalla. Para vengarse y ayudar a la recuperación, las brujas de Europa y otros lugares se reunieron aquí. En cierto modo, la decisión del director de crear un instituto de formación de brujas aquí fue un desarrollo natural”.

“Pero eso crearía una escasez de brujas en Europa, ¿no es así?” Preguntó Kagami.

… Ya sabes la respuesta, ¿verdad?

Entonces Horinouchi respondió sabiendo que esto era una farsa.

“Es por eso que las naciones europeas crearon una U.A.H. conjunta para asistir en su recuperación y fortalecer la UE. Sus propias brujas se habían ido a Japón, por lo que tuvieron que crear una unidad nativa”.

Y…

“Y hoy es el lanzamiento tan esperado de sus armaduras Magino de producción masiva para Hexennacht. Es probable que Europa intente usar esto para subir al escenario de la política internacional. Japón tiene la Academia Shihouin, por lo que expresaremos nuestra alegría de que Europa tenga una manera de defenderse mientras permanecemos en guardia por posibles interferencias”.

Mucha información estaría llegando a la familia Horinouchi, pero Koutarou y la misma familia Horinouchi estarían trabajando con la Agencia de la Casa Imperial para cerrarla.

“Este era el campo de batalla de mi madre y ahora es el hogar de sus sucesores. En cierto modo, esta es una tierra inviolable donde nadie puede interferir”.

“Por supuesto, esa es la razón por la que los extranjeros como yo vienen aquí a buscar conexiones”, agregó Hunter.

“Sí, es extrañamente relajado al respecto… Bueno, también tengo mi conexión con Shinto”.

Todos los países y organizaciones quieren el conocimiento y las técnicas de las brujas que los habían abandonado. Eso podría ser útil si significara apoyo oficial, pero…

“Hexennacht es un derecho otorgado al Rango 1 aquí, a la vanguardia de la historia de las brujas. Eso es algo que ningún país u organización puede negar”.

Eso era certero.

Ciertamente, pensó Hunter.

“Entonces, si bien podríamos animarlos oficialmente, Estados Unidos y Japón U.A.H. y la respuesta política a Europa es básicamente, “no intentes nada gracioso”. Personalmente, he estado obteniendo ocasionalmente imágenes de las armaduras Magino de la U.A.H. europea, así que tengo curiosidad por ver el despliegue oficial”.

“¿Cuántos hay?”

“Alrededor del 2000”.

“¿Ohh?” Jadeó el Rango 3.

Esto era sobre la U.A.H. europea, pero Hunter todavía se sentía algo orgullosa.

Ella supone que el mundo de Mary no había tenido tantos luchadores de nivel bruja.

“Aunque algunos de ellos irán a Rusia, Oriente Medio, África y América del Sur”.

“¿Oh? De hecho, suena como si estuvieran considerando el juego de poder posterior a Hexennacht”.

“De todos modos, los altos mandos de Estados Unidos solo ven esta inspección de varita como una molestia”.

Después de decir eso, Hunter notó algo.

“Ah”

Los estudiantes a su alrededor estaban concentrados en ellas.

Ya veo. Así que este lugar es muy parecido al mundo en miniatura, se dio cuenta Kagami.

Las brujas podrían verse como la vanguardia de la cultura indígena y las técnicas secretas de una civilización.

Hacer que se reunieran aquí hizo de la Academia Shihouin una versión del mundo en miniatura, pero al mismo tiempo…

“Dado quienes los apoyan y piensan sobre ellos, este es realmente el mundo en miniatura”.

La mayoría de las brujas europeas probablemente estaban orgullosas de la llegada de inspección de varitas.

Una tercera fuerza estaria apoyando al Hexennacht además de la Batalla de Ranking y la Estadounidense U.A.H.

En cierto modo, Kagami estaba agradecida.

… Pero sin importar lo que los otros países puedan desear, este lugar es inviolable.

Según Horinouchi, eso también era cierto para las brujas de esta academia.

Un pensamiento tardío se le ocurrió a Kagami.

… Debe ser lo mismo para las brujas en el lugar de Horinouchi también.

Abandonar sus antiguas organizaciones y convertirse en sirvientas había sido una extensión de esa inviolabilidad.

Ya veo, pensó mientras reanudaba su recolección de basura.

“Sin embargo, sigue siendo un misterio por qué Koutarou está con la familia Horinouchi”.

“¡Ella dice que eres un misterio, Jefe Mayordomo!”

“¡Ella dice que nadie te necesita, Jefe Mayordomo!”

“¡Ella dice que todos quieren que te vayas, Jefe Mayordomo!”

“¿Puedes dejar de hacer evaluaciones de mi posición aquí?” ¡Estoy aquí porque serví a la madre de la Señorita Mitsuru!

“Mayordomo en Jefe, todos lo sabemos, así que tendrías que decírselo a Lady Kagami”.

“P-pero estoy bastante seguro de que le he dicho eso antes! Huh!? ¿¡Huhhhh!? Y si estás dispuesto a usar nuestro equipo para espiarlos, ¿por qué no salir al aire libre y esperarlos? “

Una vez que la conversación terminaba, Hunter comenzó a recoger más basura.

Era una tarea sencilla. Como antes, usó las pinzas de metal para recoger la basura en el camino y junto a los macizos de flores y ponerla dentro de su bolsa de basura.

Ella pasó por unas pocas personas mientras lo hacia. La mayoría había llenado sus bolsas de basura lo suficiente como para estar en el camino a la zona de recolección de basura en la puerta principal.

Vio a alguien con una capucha de la División de Honor caminando por el jardín de flores. La niña siempre cuidaba las flores, así que Hunter la vio como parte del fondo. El estudiante estaba recogiendo la basura de entre las flores, así que Hunter se dio cuenta de que todos los estudiantes estaban usando el día para limpiar después de la fiesta de la noche anterior. Y…

“Señorita Horinouchi, ¿qué hacemos con las flores rotas?”

Mary preguntó mientras caminaba por un lecho de flores con el contorno claro de alguien que se había derrumbado allí.

… ¿Alguien se tropezó durante la fiesta?

Al parecer, algunos de ellos habían estado bebiendo alcohol, por lo que no era sorprendente.

Y Horinouchi negó con la cabeza.

“El director maneja este jardín de flores, por lo que algunas protecciones divinas están en efecto. Una protección divina sanadora devolverá las flores rotas a la normalidad. Limpiar la basura es asegurar que las protecciones divinas puedan fluir adecuadamente”.

“La señora directora parece disfrutar de la jardinería y las flores”.

“¿Ella?” Preguntó Hunter.

Kagami señaló el círculo de hechizos abierto sobre su hombro. Su sirviente estaba tomando el sol en su interior, pero ese no era su punto.

“Sus círculos de hechizos tienen un tema floral”.

“Recuerdo que me mostró una maceta cuando visité su oficina”, dijo Mary.

Horinouchi estuvo de acuerdo mientras ataba la parte superior de su bolsa.

“Ella también ha impulsado la forestación de las llanuras Kantou”.

Hunter había escuchado que era un asunto personal, pero ella también había escuchado que era bastante grande.

“Kantou fue destrozado en su mayoría durante Hexennacht hace diez años, ¿no es así? Escuché que finalmente comenzaron a usar hechizos para la recuperación del suelo y un fortalecimiento de toda la llanura en el norte de Kantou”.

Ella había visto la tierra mientras montaba un caza de la región de Atsugi, pero también había visto cráteres gigantes en las regiones de Saitama e Ibaraki.

“Pero por lo que vi desde el aire, no ha sido muy efectivo”.

“Aún así, es algo maravilloso, siempre y cuando sea incluso un poco efectivo. Eso dará esperanza a la gente. ¿No lo crees, Rango 4? “

Mary se unió a la conversación, pero Hunter sintió que estaba siendo usada como una excusa.

…E-Ella puede ser un dolor!

Horinouchi entendió cómo Mary se sentía.

No estaba segura de si debía o no acercarse a los demás. Ella sintió que “todo habría terminado” si se acercara demasiado y condujera a la otra persona alejarse, así que trató de mantener cierta distancia entre ellos.

Asumiendo que ella no estaba imaginando o entendiendo mal las cosas, Horinouchi se sentía de la misma manera algunas veces.

Basada en las acciones de Kagami, esa chica nunca se sintió así completamente, pero…

…Hunter esta mas en el fin de las cosas de Kagami.

Pero Mary estaba en el fin de las cosas de Horinouchi.

No fue solo recientemente que Horinouchi sintió que el “fin” en el que se encontraba alguien se determinó por la forma en que se recuperaron después de que la relación llegó a su fin repentino.

Durante mucho tiempo, había recordado a su madre sin hacer ningún tipo de mejoría y había usado ese rencor para llevarla hacia Hexennacht.

Entonces ella no estaba segura de qué hacer cuando un idiota había llorado por ella.

La misericordia no era necesaria en las batallas de Ranking, por lo que no había espacio para preocuparse por los demás. Y con su poder y excelentes calificaciones, ella naturalmente se distanciaba de los demás estudiantes.

En el pasado, ella había guardado el resentimiento de su relación terminada y buscó a Hexennacht.

Pero alguien había llorado por ella.

No había orgullo en tener a alguien llorar por ella después de derrotarla.

Pero llorar era ganar.

No había nada que hacer al respecto.

Y cuando recordó ahora, sintió que ese momento la había devuelto justo después del final de esa relación. Ella no sabía si eso era cierto o no, pero decidió aceptarlo ahora porque era conveniente.

Creer en hechos inciertos era el trabajo de una bruja.

Pero ella esperaba que esto realmente fuera un hecho.

Y con eso en mente…

… Mary debe sentirse igual ahora.

En su caso, el final de la relación había ocurrido mucho más recientemente. Era una herida más fresca, por lo que me vino a la mente más fácilmente. Cambiar tan rápido sería mucho pedir, así que ella terminó manteniendo su distancia.

Mirándolo de esa manera, tener a Kagami a mi lado en el sistema de compañeros realmente me ayudó a recuperarme, pensó Horinouchi.

“——————”

… ¿¡Por qué estoy enfatizando tanto la presencia de Kagami!?

Ella sabía por qué. Era la misma razón por la que los niños sin habilidades de comunicación se acercaban tanto a cualquiera que fuera amable con ellos. María era probablemente igual allí.

Pero a Horinouchi le pareció que Mary también tenía a Hunter. Basada en cómo Mary había entrado en la conversación, las dos parecían llevarse bastante bien.

Entonces debería estar bien, pensó Horinouchi mientras caminaba entre el edificio de la División General y el gimnasio para llegar junto a la puerta principal.

Al parecer, habían llamado a profesionales del continente para que recogieran las bolsas de basura. Tres camiones de basura con una marca de Kanagawa estaban estacionados allí y algunos estudiantes se llevaban las bolsas de todos.

Esas chicas se dieron la vuelta y vieron al grupo de Horinouchi.

“…!”

Dieron gritos de “¡Kyah!”, “¡Hyah!”, E incluso el incomprensible “¡Uhah!” Y luego se dispersaron.

Sus alumnos de bajo grado se escaparon. Algunos de ellos se agregaron un deslizamiento en el aire o hicieron una voltereta frontal antes de desaparecer en el aire, pero Horinouchi simplemente los vio irse.

“¿Qué fue eso?”

¿Qué fue tan emocionante acerca de sostener una bolsa de basura y pinzas de metal? Pero Kagami inclino la cabeza a su lado.

“Nuestros trajes de anoche deben haber tenido un efecto”.

En otras palabras…

“Vestirnos el uno al otro nos hace ver más como una pareja que si lleváramos disfraces a juego”.

María estuvo de acuerdo con Kagami.

…¡Es verdad!

Intercambiar las posesiones de uno era una parte necesaria del ritual matrimonial de su mundo original. La mayoría de los compromisos comenzaron cuando el novio dedica una serie de cosas a la familia de la novia.

Cuando el general de brigada asistió a la boda de uno de sus oficiales de campo…

“¡Ya veo! Este es el estilo de Nagoya, ¿no es así? Maldiga a mi hermana. ¡Así que tenemos su conocimiento medio recordado de esto para agradecer la existencia de kombu en este mundo!

Mary no lo había entendido, así que decidió no pensar en ello.

En cualquier caso, esas dos habían dejado una buena impresión la noche anterior.

Un caballero santo y una doncella del santuario eran trabajos que servían a un dios.

Los otros eran diferentes. Mary solo tenía que imaginarse a sí misma o a Hunter en lugar de esas dos. Si un luchador de karate o un criminal apareciera en la noche y le pidiera que se cambiara la ropa con alguien, claramente sería un crimen. Cualquier escuela primaria cercana comenzaría a tener a los niños en casa.

Pero desde el punto de vista de Horinouchi…

“¿¡De qué estás hablando!?”

“¿Oh? Horinouchi, no es como que niegues algo que ya se ha decidido. El internet ya está inundado de fotos de nosotras dos”.

Kagami los mostró en un círculo de hechizos. Después de un momento, el Rango 4 comentó sobre ellos.

“Kagami, tomaste esto tú misma, ¿verdad? Sin embargo, no sé sobre la protección divina anti-maldición sobre ellos”.

“¿T-Tu filtraste los que colocé la protección divina anti-maldicion, verdad?”

Mary simplemente se encontró a sí misma escribiendo que Kagami era Kagami, pero ¿era eso una especie de dependencia?

Mientras tanto, el Rango 4 apuntaba hacia los camiones de basura.

“Ya estamos solo de pie alrededor, pero…”

¿Oh? Pareces conocer bien a esos dos.

“Pero, ¿por qué no tirar esta basura e ir a la casa de Horinouchi para un descanso? Tú también vienes, Rango 3. “

… ¿Eres un dios?

Pero después de ese breve pensamiento, el autocontrol de Mary se activó y otra respuesta escapó de sus labios.

“¡No lo decidas por mí, Rango 4!”

… Ella realmente es un dolor…

No es que ella sea la única, pensó Hunter mientras miraba a Horinouchi y Mary.

Señaló su bolsa de basura y el camión de basura.

“Bueno, pensemos en eso como el hábito del Rango 3 de discutir con todo. Así que vamos a tirar esta basura, ¿de acuerdo? “

“Ho ho? ¿Me vas a llevar después de eso?

Mary la miro fijamente. Maldición, eres alta, pensó Hunter, pero ella sabía por su lucha anterior que su propia velocidad era mayor.

Entonces Horinouchi extendió una mano.

“Espera.”

Pero Kagami agarró esa mano del costado.

“Espera un momento, madre.”

“¡No soy la madre de nadie!”

Los hombres de la clase baja en la zona de recolección de basura miraron hacia atrás y asintieron, pero evitaron comentar sobre el tema.

Pero a pesar de todo eso, Mary miró hacia abajo a Hunter y habló.

“Nunca arreglamos las cosas entre nosotros”.

“Eh? ¿Quieres hacer eso otra vez? O mejor dicho, ¿todavía sigues haciendo eso? “

En lugar de responder, María levantó su bolsa de basura.

Luego miró el guante en su mano y entrecerró los ojos.

“Vamos a resolver esto con la cantidad de basura que podemos recoger”.

“¿Oh?” Kagami se cruzó de brazos. “¡Cuando se trata de recolectar basura, la altura de Mary le permite recolectar cosas más lejos en un solo movimiento! ¡Hunter tiene una desventaja allí!

Otra voz le siguió a la de ella. Sonaba mucho como el jefe mayordomo.

“Bien-…!”

Pero se desvaneció por alguna razón.

¿Vino de aquí? se preguntó Hunter mientras miraba hacia la puerta, pero ella no lo vio allí.

¿Estaba ella simplemente imaginando cosas?

Las sirvientas sujetaron a Koutarou abajo detrás de la puerta principal.

Ya habían tomado posición aquí y la sirvienta principal había visto a Horinouchi y la otra chica detrás de la puerta.

“Llamamos su atención. Permanezca lo más silencioso posible mientras pasamos de la captura al transporte”.

“Um, ¿qué están haciendo todas ustedes?”

“No te das cuenta?”

La sirvienta principal le dirigió una mirada seria y una sirvienta respondió mientras presionaba su oreja contra el suelo.

“Ibas a decir ‘¡Bien hecho, Lady Mary!’, Pero ella aún no es una de nuestras chicas, Jefe Mayordomo”.

“Eso es correcto”, respondió una sirvienta confirmando la seguridad de su ruta de escape en la acera junto a la puerta. Ella usó señales SWAT de mano para ordenar a todos hacia adelante. “Tu tiempo en la línea del frente e interactuar con ella a diario te ha engañado para que aceptes a cualquiera a quien Lady Mitsuru se ha abierto”.

“Pero en el sentido original, una bruja es algo que vive en tu hogar. … No podemos usar “bien hecho” en brujas que no han entrado en la casa”.

Koutarou se postró reflexivamente cuando escuchó eso.

“En verdad… ¡eres un verdadero maestro en las artes del bien hecho!”

“Mientras usted entienda, Jefe Mayordomo. … Ahora, tenemos que evacuar. Si Lady Hunter y Lady Mary pelean, aumenta las probabilidades de que ambas terminen siendo una de las nuestras.

Con eso, la sirvienta dejó el borde de la puerta.

“…?”

Un círculo de hechizos apareció junto a su cara. Era…

“… Desde mi antiguo hogar”.

Esa sería la 200th División de la Fuerza Aérea Alemana. Era un círculo de hechizos de comunicación con la marca de la aeronave U.A.H.G.L-200, así que esta era una noticia de la organización a la que había pertenecido.

… ¿Qué podría ser?

Koutarou vio cambiar la expresión de su cara. Ella miró de inmediato como si pudiera ver directamente a través de la puerta.

” Jefe Mayordomo. … Envia instrucciones a todas las csirvientas. Haga que usen todos sus contactos. Y haz que se reúnan en la casa de Horinouchi y en el dormitorio de la División General “.

“¿Que esta pasando?”

La sirvienta principal se voltio, se levantó las gafas y abrió la boca.

“Schlacht. Algo que sigue a las brujas por todas partes”.

Hunter no apartó la mirada de Mary.

Un mensaje de la 7ª Flota había llegado repentinamente en un círculo de hechizos junto a su cara, pero no era una advertencia de banda ancha para informarle de una emergencia. Ya que podía postergarlo, decidió hacer eso porque la situación actual era peligrosa.

… ¿Están fotografiando cosas otra vez?

Para asegurarse de que lo recordara, fijó la coordenada para que siguiera junto a ella.

Su atención estaba dirigida hacia adelante. Mary sosteniendo su bolsa de basura, la puerta de la escuela, la plaza del muelle sur y la bahía de Tokio al fondo.

Hunter respondió encogiéndose de hombros.

“¿Sabes qué?”

Ella entendió por qué el Rango 3 estaba actuando como ella. Mary tenía un gancho para interactuar con ellos, pero aún no había superado la barrera. Esa barrera era Hunter, que había sido la entrada a la batalla Ranking del otro día.

Probablemente entendió que Hunter, Kagami y Horinouchi no querían que ninguno de los dos fuera más alto que el otro, pero…

… Ella es del tipo que no puede soportar que algo no se resuelva.

Gracias a su tiempo haciendo karate, Hunter sabía que había personas que solo podían hacer amistad con alguien derrotándolos o perdiendo con ellos. Y en base a lo que había visto del Rango 3…

… Ella no es el tipo que necesita ganar.

Eso significaba que ella había dejado el Ranking de brujas después de perder con Kagami.

En ese caso, Hunter no necesitaba tratar a Mary demasiado cuidadosamente. Sería bastante bueno si derrotarla no la amargara, y eso hizo que Hunter se sintiera un poco aficionada al personaje del Rango 3.

Esa chica podría mirar hacia adelante incluso cuando perdiera.

Sin embargo, hubo un “pero”.

Su conflicto no tendría sentido. De hecho, incluso podría hacer daño. Hunter no sabía cuán útil sería su poder, pero si tuvieran que proporcionar apoyo en Hexennacht, entonces serían la siguiente línea de defensa después de Kagami y Horinouchi.

…Pero…

Ella también tuvo que admitir que el Rango 3 probablemente entendía eso.

Alguien que podía hacer frente hacia adelante, incluso cuando ella perdía, estaba pasando un resultado no resuelto, por lo que estaba tratando de buscar pelea. Pero si ella estaba siendo realista sobre esto…

“————”

En ese caso, pensó Hunter con una sonrisa amarga.

“¿Por qué este empleado de otro mundo ha estado saliendo con nosotros todo el día?”

Fue una provocación descarada.

… ¿¡Qu-Qué está pensando ella!?

Horinouchi estaba confundido por el comentario de Hunter era más severo de lo habitual. Y justo cuando parecía que Hunter también estaba logrando acercarse a ellos.

¿Se había estado construyendo algo dentro de Hunter hasta que ella se quebró? El programa de televisión público “Try and Be Gay” mencionó que comer nada más que carne te dio un genio más corto. Hunter lo había estado observando con ellos y ella tenia esto para decir:

“¿Qué pasa con las personas que no comen carne pero que pierden los estribos con la caída de un sombrero y atacan a toda potencia?”

… Recordando, ¿por qué me lo preguntó con una mirada tan seria en su rostro?

En cualquier caso, la situación estaba en marcha. Mary asintió ante la provocación de Hunter.

“Entiendo.”

Pero Horinouchi notó algo en su expresión mientras asentía.

Oh?

Ella estaba sonriendo. Sus cejas se alzaron, pero no había aspereza allí. Y…

“¿Qué dice este Caballo de  acecho Americano cuando ella está en una posición más baja que yo?”

…Sí.

Horinouchi vio a Mary y Hunter lanzándose sus bolsas de basura.

Hunter se inclinó hacia adelante y agarró uno mientras que Mary giró su mano hacia fuera para agarrar el otro. Hunter habló cuando vio que Mary giraba ligeramente su bolsa.

“¿Oh? ¿Oh? ¿Quieres hacer esto?

“No, estoy bien con darte el rango 3.”

“Eh? ¡¿De verdad me lo darás?!

“Sí, una vez que el General de Brigada y la Srta. Horinouchi estén en el Rango 1, yo seré el Rango 2 y usted será el Rango 3”.

“Está bien, ya la hiciste!”

Horinouchi se preguntó por qué esa última línea había sido en el dialecto Kansai, pero supuso que era una especie de habilidad de karate. En cualquier caso, las dos parecían entender que esto era una batalla verbal y no física.

O, si fuera físico, sería a través de exámenes o recolección de basura. Asi que…

… Mary entiende también.

Incluso si ella  se estuviera preparando, la chica conocía su propósito aquí y evitaría batallas sin sentido. Se apegaría a la clase de conflicto común en la vida cotidiana.

Eso pudo haber sido simplemente cómo funcionan los argumentos de las brujas.

Y Mary había elegido mantenerse cerca de ellos.

Ella debía tener un numero de pensamientos acerca de perder su hogar, pero estaba aquí porque los estaba reprimiendo y pensando en lo que más importaba ahora.

Así que Hunter respondió con amabilidad.

En lugar de ser inmadura, se acercó a Mary con una actitud que le permitia responder a esos argumentos en cualquier momento.

Ser “comprensivo” de Mary solo la distanciaría. Después de todo, estaban en diferentes posiciones. Mary seguía preparandose, pero el resto había aceptado todo mientras se enfrentaban a Hexennacht.

Mary quería ser la misma, pero no podía. Sin embargo, ignorar amablemente eso solo la lastimaría.

Hunter no estaba ignorando todo eso.

“Estoy lista para irme cuando tú lo estés”.

Probablemente, Hunter era la única que adoptaba ese tipo de comportamiento para poder aceptarlo todo. Ya habían determinado la posición de Mary en relación con ellos.

… Esa es nuestra relación.

María también entendió eso. Las dos se enfrentaron pero luego ambas miraron hacia Horinouchi y Kagami.

“Kagami”.

“Señorita Horinouchi”.

Kagami arrojó su bolsa de basura a Hunter y Horinouchi le entregó la suya a Mary.

Y entonces…

“————”

Un viento pasaba entre y debajo de las dos bolsas de basura.

¿Oh? pensó Kagami.

¿Cuándo se acercó tanto?

Era un estudiante con el uniforme de la Academia Shihouin. La niña pequeña se ocultó la cara con la capucha y pasó entre ellas con un rápido trabajo de pies.

Ella tomó la ruta más corta.

Eso se debió en parte a su posición justo en frente de los camiones de basura en la zona de recolección de basura.

Pasar entre ellos era más directo que rodearlos.

Pero algo llamó la atención de Kagami.

… Ella no actuó como si estuviéramos en el camino, ¿verdad?

Había sido natural.

Sus pasos al correr bailaban entre ellas como hojas flotando en un río.

Pero no estaba del todo bien decir que ella también había bailado entre ellos. Ella simplemente había pasado entre ellos.

No había habido resistencia u obstáculos a sus movimientos o aterrizaje.

Hunter atrapó la bolsa de basura que la niña había pasado abajo y se volteo hacia Kagami. Era obvio lo que la mirada en sus ojos decía.

“Quieres comer katsudon, ¿verdad?”

“¡Estaba pensando que esos movimientos fueron más allá de la luz!”

Cuando esas palabras llegaron a Kagami, la chica encapuchada estaba dejando su basura con el recolector de basura. Y…

“Esa chica…” dijo Horinouchi mientras dejaba su bolsa de basura con Mary. “Ella es la estudiante de la División de Honores que estaba cuidando el jardín de flores antes”.

La chica dejó su basura en el camión y se volvió hacia las cuatro brujas que caminaban detrás de ella.

Su capucha ocultaba su rostro.

Pero las cuatro brujas se hicieron a un lado para abrir el camino.

La niña debió haber sabido lo que querían decir porque usó su forma de caminar “de paso” para balancear ligeramente su cuerpo mientras sus pies la llevaban directamente.

Ella usó el movimiento hacia adelante y hacia atrás de su cuerpo para caminar hacia adelante no demasiado rápido ni demasiado lento.

“————”

Simplemente caminó en línea recta hacia el jardín de flores en el extremo norte del patio.

“Eso realmente fue más allá de la luz. No es que ella estuviera flotando ni nada.

Hunter comentó sobre la chica mientras dejaba dos bolsas con el recolector de basura.

… Eso es diferente de mí.

Ella basó sus acciones en su equilibrio, por lo que sus pasos tendían a ser ruidosos. Ella podría silenciarlos si quisiera, pero eso cambiaría sus movimientos estándar.

Solo lo había visto por un momento, pero podía adivinar algunas cosas por los movimientos de la muchacha encapuchada.

“¿Es ella un tipo elemental?”

Como el viento o algo así. Probablemente usó hechizos asociados con un elemento natural. Pero…

“Éramos tan descuidadas hacia ella como para dejarla acercarse tanto sin que ninguna de nosotras la notara?”.

“Esa es una buena pregunta”, dijo Horinouchi con una sonrisa amarga.

Fueron contestados por una risa tranquila.

Venía del recolector de basura que había tomado sus bolsas. Se sentó en la parte superior del camión de basura y probablemente era una bruja. Llevaba un traje del departamento de sanidad, pero sostenía una escoba debajo de un brazo y la acariciaba como un gato.

Miró en la distancia entre el edificio de la División General y el gimnasio. Hunter miró en la misma dirección y vio a alguien caminando hacia el norte.

Los movimientos de la chica no parecían notables desde esta distancia, pero…

“Esa chica siempre es así”, dijo la bruja recolectora de basura. “Todos los días.”

El conductor dio su propio comentario al cerrar el portón trasero para comprimir las bolsas de basura.

“Ella trae las flores marchitas y las estacas podridas del jardín de flores. … De repente la encontramos parada allí”.

“Tenía razón”, dijo Horinouchi. “Ella es la que siempre cuida las flores. Creo que ella está en el tercer año de la División de Honores”.

“Ella es una chica tranquila. Nunca la he escuchado hablar “, dijo la bruja en la parte superior del camión de basura. “Y no creo que la haya visto nunca con un sirviente. ¿Pero cómo debería ponerlo? … Ni siquiera puedo sentir la presencia de uno”.

Ella no muestra a su sirviente? pensó Hunter con su curiosidad picada.

Era necesario un sirviente para convocar una armadura. Había una excepción justo al lado de ella, pero ella se negó a permitir que hubiera otra.

… Entonces, ¿está escondiendo a su sirviente o no tiene sentido sacar al suyo?

Kagami levantó su mano derecha.

“¿Es posible nunca sacar a un sirviente?”

Al oír eso, Hunter y Mary miraron por encima del hombro de Horinouchi.

El Suzaku había aparecido solo y estaba leyendo un periódico de carreras de caballos. Pero cuando los notó…

“…”

En silencio entró en su círculo de hechizos.

Después de lo que claramente fue el sonido de una puerta cerrándose, el círculo de hechizos desapareció y su dueño agitó frenéticamente las manos de un lado a otro.

“U-um, se ha transmitido por generaciones, ¡así que es un adulto! ¡Tiene permitido apostar! “

“¿Qué tipo de explicación es esa?”

“Bueno, Dikaio también aparece sin ser llamado”.

“Mi Macabre está generalmente fuera porque siempre mantengo mi Armadura Magino activa. Sin embargo, se oculta para no consumir demasiada energía”.

El Hedgehog de Hunter era muy parecido.

Por supuesto, hubo momentos en que un sirviente no era evidente, pero…

… No estoy segura de poder seguir con eso todos los días.

También…

“No puedes sentir uno?”

Le preguntó a la bruja en la parte superior del camión de basura.

La bruja asintió con el sol de la tarde detrás de ella.

“Correcto. Ese tipo de cosas es importante para mi trabajo”.

“Es verdad”, dijo el conductor mientras se inclinaba hacia adentro a través de la puerta corrediza del lado del pasajero. La bruja en la parte superior levantó una mano hacia Hunter y apareció un círculo de hechizos en la parte trasera del camión. Era probable que fuera un hechizo de barrera.

La basura producida donde vivían las brujas podría verse afectada sin saberlo por hechizos, por lo que esto sellaría eso. Esto era necesario ya que el basurero estaba fuera de la escuela.

… De vuelta a casa, el martes era el día de la basura relacionada con hechizos.

A veces, el contenedor de basura se incendiaba y, a veces, le crecían las piernas y huía.

Pero de acuerdo con esta bruja que podía detectar el éter en la basura…

“Me pregunto si ella realmente no tiene un sirviente”.

“Bueno, hay varios estilos y la División de Honores es para los más singulares”.

“Pero, ¿no tendría ella problemas en la batalla sin poder convocar una armadura?”

“Esa podría ser la razón por la que ella está en la División de Honores”.

Hunter tuvo que admitir que ese era un buen punto.

“La División de Honores no es tanto para los altamente cualificados como para los usuarios de hechizos únicos”.

“Entonces”, dijo Hunter mientras pensaba en lo que sucedió antes. “¿Fue peligroso dejarla acercarse tanto?”

“Si ella era una Ranker, supongo,” dijo Kagami.

“Incluso con un ataque sorpresa, las defensas reflexivas seudo-pasivas son estándar, ¿no es así?”, Preguntó Horinouchi. “Mantuve mi mano derecha libre”.

Hunter se sorprendió.

“Um, pero…” dijo Hunter mientras se alejaba de ellos.

Kagami tuvo que estar de acuerdo.

“Estaba a la izquierda y tú a la derecha, Horinouchi. Y le entregabas a Mary la bolsa con tu mano izquierda, ¿entonces estabas planeando disparar sin dejar que tu oponente vea tu mano derecha? “

“Necesitas prepararte subconscientemente en caso de que algo suceda”.

No esperaría nada menos, pensó Kagami mientras Horinouchi la miraba.

“Pero creo que la notaste a ella primero.”

“Porque ella se movió a lo largo de nuestra corriente de movimiento”.

“¿Nuestra… corriente?” Preguntó Mary.

“Un rastro de tu presencia se encuentra en la línea de tu movimiento”, explicó Kagami. “Es como tu pelo ondeando al viento. Y cuando alguien está siguiendo a propósito eso, es bastante notable”.

“¿Siguiendo eso?”

“Creo que fue el viento o algo similar”.

Esa chica había sido atraída por su movimiento andante. Probablemente usa un paso ligero normalmente, pero cuando se acercó a algún otro “movimiento”, se sintió atraída pero no se opuso.

Al no resistirse, siguió esa corriente y avanzó.

Así era como ella se había deslizado entre ellos.

Ella no había interferido en sus acciones.

“En cierto modo, es un método para perforar algo sin interferir con él. Aunque todavía sentía que se estaba interponiendo en nuestro camino porque estaba usando nuestros movimientos”.

“¿Es ella de tipo evasivo?” Preguntó Mary.

Kagami tuvo que estar de acuerdo en ese punto.

“Por supuesto, si ella puede evadir, también puede circular a tu alrededor o hacer un ataque sorpresa. Ella puede convertir su evasión en un ataque. Aunque Hunter sería nuestro experto en el juego de pies.”

“Ella no podría convertir ese movimiento en la base sólida necesaria para un golpe poderoso”.

“Demasiado cierto”, respondió Kagami justo cuando la bruja recolectora de basura hablaba desde la parte superior del camión.

“Todo parece peligroso para los Rankers superiores en este momento, ¿no es así?”

Ella se rió cuando el camión de basura comenzó a moverse. Condujo hacia adelante, dio una vuelta en U y luego condujo camino a Tokio.

Kagami vio que el próximo camión de basura se acercaba y Horinouchi notó a algunas personas detrás de ellos.

“Más gente viene. … Vamos a lavarnos las manos y luego a mi habitación”.

“¡Lady Mitsuru ha anunciado que regresará!”

“¡Y lady Mary viene con ella! ¡Ahora podemos usar “bien hecho” en ella también! “

“¡Espera, todos!”, Gritó Koutarou mientras trepaba rápidamente por la pared que rodeaba la academia. “¡Tenemos un asunto más urgente! ¡Debemos informar a Lady Mitsuru!

“Pero, um, ¿Jefe Mayordomo?”

“¿¡Qué es!? ¡¿Qué podría estar mal con informar a Lady Mitsuru de estas noticias urgentes?! ”

“Los muros de esta escuela tienen una barrera contra intrusos y la advertencia se redujo a menos de tres segundos”.

Levantó la vista y vio el número en el círculo de hechizos.

Era cero. 

Mary escuchó lo que sonaba como el golpe de un rayo hacia el sureste.

… Me pregunto de qué se trataba eso.

Bueno, estas cosas pasan mucho, decidió. En la División de Hechizos, las paredes del laboratorio eran derribadas a una velocidad de dos o tres por semana.

Pero aparte de eso, el hecho de que la hubieran llamado a la habitación de Horinouchi tenía un significado importante.

… ¿Eso significa que ella me ha aceptado como una de ellas?

Según la forma en que Horinouchi la había invitado, la chica probablemente ya lo había visto de esa manera.

“Muchas gracias.”

Cuando Mary se inclinó, los hombros de Horinouchi temblaron y se dio la vuelta.

“¿P-Por que?”

“Mary es muy educada con estas cosas,” dijo Kagami. “Pero eres bastante generoso, Horinouchi. Incluso me dejas tomar prestada una de tus habitaciones.”

“¡No solo invitas a las personas, sino que te mudas sin preguntar!”

Mary casi preguntó, “¿No es eso ser un poco floja?”, pero decidió no hacerlo cuando recordó el verdadero nombre de Horinouchi. Esa palabra prohibida podría ser usada fácilmente contra ella.

… ¡Ella realmente es aterradora!

Shinto era realmente aterradora.

En cualquier caso, Mary siguió a Horinouchi para aceptar su oferta.

Pero entonces el Rango 4 levantó su mano derecha.

“Oh, hola. … Están empezando algo interesante”.

“¿Qué?”

Mary miró hacia atrás para encontrar al Rango 4 abriendo un círculo de hechizos de video, pero…

“Qué…?”

“… es eso?” Terminó Kagami.

“Bueno”, dijo Horinouchi. “Eso se parece a la U.A.H. europea. Inspección de varita que discutimos anteriormente.”