Neshinbara estaba volteado hacia un lado y apoyado contra el respaldo de su silla. Esto era en parte para darle la espalda a Shakespeare mientras ella leía su novela, pero él también tenía otra razón.

…Parecen familiares.

La pared no estaba directamente detrás de él y había una pasarela para los participantes y espacio de almacenamiento para los artículos que se estaban llevando a cabo. Tenía una buena vista a lo largo de la pared y actualmente estaba concentrado en el área de descanso a unas pocas cabinas de distancia.

Esa área tenía sillas y mesas, pero la mayoría de la gente estaba sentada en el suelo.

Neshinbara notó a dos en particular sentados de espaldas a la pared.

Uno llevaba una sábana sobre la cabeza y unas medias en las piernas que sobresalían. El otro llevaba una funda de almohada de abrazo y medias. La sábana y la funda de la almohada tenían impresos los personajes del popular programa de televisión divino inglés “Los Teletubs Hadas Malignas”. Los dos tenían un montón de doujinshi frente a ellos y los estaban cargando en cajas de madera para llevarlos a cabo.

“¡Nobu-tan! ¡Nobu-tan! ¡Logramos el premio gordo hoy y se siente genial!”

¡Lo hace, Koni-tan! ¡Inglaterra es verdaderamente maravillosa! ¡Me encanta!”

Probablemente eran residentes de Musashi, pero Neshinbara decidió que sería mejor ignorarlos.

…Ser considerado es difícil para nosotros, la gente normal.

“Torcer el cuerpo de esa manera es malo para las piernas”, comentó Shakespeare.

Pensando que sería demasiado infantil ignorarla, arregló su postura y la encontró sosteniendo algo blanco con otros colores. Era un trozo de pan redondo con verduras cocidas y carne adentro.

“Come esto. No parece que hayas traído nada. ¿Es porque planeabas irte temprano ya que asumiste que nadie vendría?”

Le irritaba que ella tuviera toda la razón. Había traído algunos bocadillos, pero nunca había visto nada como ese pan y lo aceptó por curiosidad.

Se dio cuenta de que ella sostenía un pan idéntico y levantó el suyo.

“¿Qué es esto? ¿Algún tipo de recreación histórica?

“Es una ligera modificación de la ofula romana. Inténtalo.”

Tomó un bocado y descubrió que aún estaba tibio y tenía salsa de soja.

“¿No es esto un dolor de cabeza?”

“Testament. En el mercado se venden bastantes productos de pan, pero si posteriormente se descubre su existencia en las descripciones del Testamento, se utilizan como interpretación los ya existentes. Eso significa que podemos preparar las cosas de muchas maneras sin preocuparnos. Para autores como nosotros, la experiencia de hacerlos por nosotros mismos es una investigación importante.”

“Gracias por esa conferencia de un profesional. ¿Esperas utilizar lo que creo como investigación?”

“Necesito que describas el sabor. Hazlo directamente sin comparaciones.”

Masticó y notó la textura de la carne picada y los brotes de soja cocidos con sal. Mientras disfrutaba de la elasticidad de la carne con los dientes posteriores, habló.

“No sueles tener sal con pan, pero es interesante que pueda manejarla agregando estos ingredientes. El pan ya da dos sabores diferentes con el interior y la corteza cocida, y agregar los ingredientes te permite disfrutar de ambos sabores.”

Mientras hablaba, Shakespeare tomó notas con el teclado de su sign frame.

“Gracias. No pensé que responderías.”

“¿Por qué no?”

“Cualquiera pensaría eso después de leer la entrevista de cuando se publicó su novela en esa revista.”

Vaya, pensó Neshinbara. Le di a mi oponente un punto de apoyo para atacar.

Pero también se dio cuenta de lo mezquino que era por no poder ignorarla.

“Estaba tan emocionado entonces que no podía ver nada a mi alrededor.”

“Pensé eso. De lo contrario, no podrías decir lo que hiciste.”

Luego dijo las palabras que él encontró tan vergonzosas que quería morir.

“’Soy el tipo de persona que no podría trabajar en ninguna otra profesión, y creo que recibí este honor porque soy alguien que solo puede convertirse en autor’.”

Ella tomó aliento.

“Bien dicho.”

Quería recoger sus cosas y huir, pero Shakespeare le dio un mordisco a su ofula y habló.

“Cuando mantienes una carretera en un trabajo de obras públicas, sientes que has creado una parte de la nación. Cuando agregas números a un registro en un trabajo de oficina, imaginas que una gran industria se encuentra más allá de esos números. Cuando cultivas, te enorgulleces del hecho de que estás apoyando a la nación y a su gente. En verdad, alguien que puede convertirse en autor es del tipo que siente sentimientos por cualquier profesión. Por supuesto, las habilidades atléticas y la compatibilidad de la personalidad también entran en juego.”

Neshinbara entendió lo que estaba tratando de decir, así que habló por ella.

“¿Estás diciendo que estaba equivocado cuando dije que no podía trabajar como nada más que como autor? ¿Estás diciendo que simplemente no estaba mirando ninguna opción excepto esa? “

“Eso es cierto, pero no a lo que quiero llegar”, afirmó Shakespeare. “Dijiste dos cosas interesantes. La primera es la que acabas de mencionar. La otra…”

Tenía una suposición.

“‘Soy alguien que solo puede convertirse en autor’. ¿Es eso?”

“Eso fue bastante interesante”, dijo. “La mayoría de las personas, incluida yo misma, están tratando de convertirse en autor o están tratando de seguir siendo autor, pero tu decías que habías nacido como alguien que definitivamente se convertiría en autor, ¿no es así?”

Al darse cuenta de lo que quería decir, sintió que la temperatura de su cuerpo descendía.

Escuchó un sonido tembloroso de sus vasos sanguíneos mientras Shakespeare continuaba hablando en voz baja.

“Todavía no creo que me haya convertido en autor. Todavía no sé qué puedo hacer para igualar a William Shakespeare, cuyo nombre heredé o cuánto debo lograr para… ” Ella dio un mordisco. “Cuánto debo lograr para superar los lazos de este nombre y nombrarme autor con mi propio nombre de Thomas. Pero eras del tipo que definitivamente se convertiría en autor.”

“Yo diría que has hecho más que suficiente para ser llamado autor.”

“Para ti, ¿”autor” no es más que un término para escribir como ocupación porque es algo en lo que naturalmente te convertirás debido a quién eres? Si es así…”

Si es así…

“¿Es por eso que dejaste de escribir solo por unos pocos insultos? ¿Era de poco valor para ti porque te convertiste en uno tan fácilmente?”

Ella todavía no se volvió hacia él y tomó aliento después de comer la mitad de su pan.

“No has cambiado.”

“Tú…”

Justo cuando Neshinbara comenzó a protestar, Shakespeare hizo una pregunta.

“¿Quién te crees que soy?”

“…”

“Una buena pregunta, ¿no?” dijo mientras le daba un mordisco a ofula.

Justo cuando notó que la carne picada sabía a sal, su voz sonó de repente una vez más.

“Esa chica murió.”

“¿Cuál?”

“No lo sé. No sé cuál soy.”

Eso dejó a Neshinbara sin palabras y no se detuvo allí.

“Después de que nos separamos, fuiste a Hexagone Française y nosotros fuimos a Inglaterra. …Ella no estaba bien en ese entonces.”

Tenía la sensación de que no quería escuchar esto, pero también tenía la sensación de que ella se detendría y nunca más le diría si él le decía que se detuviera. En cambio, permaneció en perfecto silencio.

“En la nave a Inglaterra, dijo que ya no podía ir conmigo.”

¿Por qué fue eso?

“Los tres habíamos dicho que queríamos escribir libros y ver nuestros libros en una librería.”

Shakespeare bajó la cabeza y se llenó la boca de ofula. Se limpió el pulgar con la lengua, se secó la mano con el borde de su bata blanca y se levantó lentamente.

“Esa chica podría haberse convertido en autora.”

Mientras recogía rápidamente sus cosas, no salían hilos de letras de su cabello.

¿…Se acabó el espacio del teatro?

Ese hecho le hizo preocuparse por la seguridad de sus compañeros, pero no pudo hacer nada debido a Macbeth en su brazo derecho y el yeso en su pierna izquierda.

Ella gruñó mientras se ponía su mochila y levantaba su bolsa de papel.

Neshinbara la vio prepararse para irse, pero hizo otra pregunta.

“¿El portador actual del nombre Thomas se parece a esa chica?”

Solo entonces se dio cuenta de lo que estaba mirando. Él desvió la mirada y la escuchó hablar como desde arriba.

“Así que no sabes cuál soy. Es cierto que éramos muy parecidos, aparte de nuestras personalidades.”

Entonces…

“Si alguna vez te das cuenta de la respuesta, ¿me lo dirás?”

“Si me doy cuenta de eso, ¿me perdonarás?”

“No”, dijo de espaldas. Había dado la vuelta al lado de la mesa y continuó hacia el cañón formado entre filas de personas. “Si te das cuenta de eso, hará feliz a esa chica.”

Tenzou y Cicatrizado salieron al sol de la tarde.

Cicatrizado estaba un paso adelante a su derecha.

No había hablado con ella desde que se enteró de la desaparición de princesa del canciller Enrique VIII en la torre sureste de la Torre de Londres, pero tenía un pensamiento en la cabeza.

¿…Quien es ella?

Al salir del estudio del canciller Enrique VIII, se había guardado la llave en el bolsillo. Eso significaba que era alguien cercano al canciller Enrique VIII, pero ¿quién?

¿…Reina Hada Elizabeth?

Pero no podía ser eso. A menos que ocupara un puesto similar al del Sr. Imposible de Toori, su tiempo estaría demasiado lleno de asuntos oficiales para gastarlo en algo como esto.

¿…Mary-sama?

Eso tampoco tenía sentido. Doble Bloody Mary fue encarcelada en la torre suroeste, ocasionalmente hacía una aparición para la gente de Londres, y eso había continuado mientras él estaba con Cicatrizado.

…Entonces, ¿quién es ella?

¿Era una sirvienta o algún otro pariente?

Mientras pensaba, Cicatrizado rodeó el foso de la Torre de Londres y se dirigió a Oxford.

Un bloqueo que impedía el acceso al primer nivel todavía estaba en su lugar antes de la escalera a Oxford. La multitud era densa y la gente todavía parecía decidida a subir. La gente pasó y Tenzou pasó junto a algunos niños y adultos.

“Cicatrizado-dono, esa área todavía está-…”

Mientras intentaba reducir la velocidad, ella continuó adelante.

¿Quién era ella? Por esa y muchas otras razones, quería ver más de ella y por eso trató de alinearse a su lado y luego adelantarse a ella.

Sin embargo…

“…”

Ella se dio cuenta de lo que estaba haciendo y se adelantó medio paso.

Él llenó ese espacio de medio paso, pero ella tomó la delantera nuevamente.

¡…Esta es la paradoja de Zenón!

Tenzou recordó que Zenón era un filósofo griego. Había sido gay, pero había elaborado un método de dialéctica utilizando preguntas y respuestas. Una de sus demostraciones lúdicas se conoció como la paradoja de Aquiles y la tortuga. Creó una paradoja imposible en la que el veloz Aquiles intentó alcanzar una tortuga, pero nunca pudo hacerlo porque la tortuga avanzaba constantemente.

…Pero eso también describe la situación actual entre Cicatrizado-dono y yo.

Para la recreación de la historia, alguien reclutado para ser Aquiles había intentado alcanzar a la tortuga y Zenón había cargado desde un lado para detener físicamente a Aquiles y evitar que lo alcanzara. En ese momento, Zenón había comenzado su método de preguntas y respuestas preguntando “¿Duele? ¿Bien? ¿Duele?” y Aquiles había hecho tapping. Esa había sido la primera demostración mundial sobre el efecto del bloqueo de Aquiles.

Como se trataba sólo de una recreación histórica, algunos se habían preguntado si iba demasiado lejos como para obligar a que funcionara una paradoja, pero al final se consideró que era “lo suficientemente cerca”.

Esa paradoja también se usó en hechizos de movimiento, pero Tenzou la comparó con la distancia entre Cicatrizado y él y se dio cuenta de cierto hecho. Casi estaban compitiendo sobre si podría llenar el vacío, pero se estaba divirtiendo.

“Cicatrizado-dono.”

Habló para preguntarle si ella también lo estaba disfrutando, pero ella respondió de inmediato.

“Maestro Tenzou, ¿qué tal si jugamos un juego?”

“¿Un juego?”

Gracias a vivir con su horrible clase, no tenía más que malos recuerdos con respecto a esa palabra.

…N-no. Ella no es como ellos.

A pesar de ese pensamiento, sus largos años de experiencia le hicieron temer preguntar más.

“¿Qué tipo de juego?”

“Judge. Si veo tu cara, gano. ¿Qué hay sobre eso?”

Oh, pero eso sería imposible, concluyó de inmediato.

Eso era natural para un ninja.

…Revelar nuestro rostro es lo mismo que morir.

Justo cuando trataba de decirle eso, una sombra pasó sobre él, escuchó una voz y un ruido llenó el aire.

La parte superior de la torre noroeste de la Torre de Londres se rompió repentinamente en pedazos.

“¿¡…!?”

Fragmentos de piedra y madera cayeron del cielo y al costado del foso.

Tenzou tomó una decisión en un instante.

… Estoy preocupado por Cicatrizado-dono, ¡pero puede usar hechizos!

“¡Cicatrizado-dono!”

Estaba seguro de que decir que eso sería suficiente, así que empezó a moverse. Estaba cerca del foso. La piedra y los fragmentos de madera que caían probablemente caerían en el foso, pero eso no era todo lo que importaba.

¡…Los niños!

Incluso si no los golpeaban, el hecho de que nadie los hubiera protegido les haría sentir miedo en sus corazones.

Llorar de miedo y llorar de alivio por estar protegido eran cosas muy diferentes, por lo que corrió frente a los tres niños y trató de ocultar el peligro de su vista.

“¡¡…!!”

Los escombros finalmente cayeron en el foso detrás de él. Escuchó varios sonidos del agua salpicando y golpeando, pero nada lo golpeó mientras llevaba a los tres niños hacia adelante unos pasos. Sus ojos estaban muy abiertos por la sorpresa, pero no sabían lo que había sucedido y no mostraban signos de llorar.

…Lo logré a tiempo.

Después del sonido final del foso, bajó a los niños al suelo.

“Eso estuvo cerca”, dijo alegremente.

Los niños asintieron mientras comprendían gradualmente la situación. Hombres y mujeres que probablemente eran los padres de los niños se apresuraron entre la multitud frente a la escalera al primer nivel, pero Tenzou simplemente levantó una mano hacia los niños y se alejó. No destacar era crucial para un ninja.

…Bueno. Um… ¿Dónde está Cicatrizado-dono?

La conmoción había causado confusión en la gente de los alrededores, por lo que miró a su alrededor tratando de encontrarla.

“¡Cicatrizado-dono!”

“¡Estoy por aquí!”

Vio su camisa blanca más allá de la multitud y debajo de la arcada frente al foso. Su mano estaba levantada y parecía haberse alejado de la conmoción.

¿…?

El hecho de que ella hubiera evitado el peligro parecía extraño, pero él no estaba completamente seguro de por qué y mentalmente inclinó la cabeza.

…Bueno, nadie resultó herido, así que no importa.

Pasó junto a la gente que se movía confundida, miró a Cicatrizado y se preparó para preguntarle si estaba herida.

“Me alegro de que no haya pasado nada”, dijo mientras de repente se acercaba a él.

Ella lo abrazó suavemente como si se aferrara a él.

Tenzou se dio cuenta de que había dejado de moverse.

La razón de esto era simple. Su vida había tenido muy pocas oportunidades de tocar a la criatura conocida como el sexo opuesto, pero una de esas estaba directamente frente a él y estaba tomando una acción con la que tenía aún menos experiencia.

Ella estaba apoyada contra él.

¡…Q-qué indecente! ¡Más! ¡Más!

Su fachada exterior y sus verdaderos pensamientos se mezclaron, pero cuando trató de hablar en voz alta, no salió nada.

“¿¡…!?”

Todo lo que sabía era que el calor se estaba acumulando rápidamente en su rostro y estaba sudando por todas partes.

“¿¡…Q-q-qué está pasando!?”

Incluso mientras se preguntaba eso, aún tenía que descubrir qué le había parecido tan extraño desde hace un momento.

“¿¡…!?”

Reflexivamente, la agarró por los hombros y la apartó de él.

No solo eso, la empujó ligeramente hacia adelante y retrocedió unos pasos.

Con cierta distancia entre ellos, bajó un poco las caderas y vio el rostro confundido de Cicatrizado ante él. Las puntas de las cejas bajas y la cabeza inclinada formaban una expresión que él llamaría lástima.

Sin embargo, ignoró esa expresión y todo su cuerpo se enfrió.

Finalmente notó que su cabello carecía del nenúfar blanco.

Al darse cuenta de lo que eso significaba, los restos de calor y sudor desaparecieron por completo. Todo lo que quedó fue un leve escalofrío en la columna y tensión en el costado.

…Esto es peligroso.

“¿Quién eres tú?” preguntó a Cicatrizado.

Cicatrizado una vez más inclinó la cabeza cuando Tenzou preguntó por su identidad.

“¿Qué sucede?” preguntó mientras levantaba la mano derecha para detenerlo y daba un paso adelante.

“…”

Pero dio un paso atrás y giró su cuerpo hacia un lado. Sostuvo su codo izquierdo hacia adelante para usarlo en defensa mientras su mano derecha alcanzaba la espada corta en la parte posterior de su cintura.

“¿Quién eres tú?”

“No seas ridículo. Soy yo. Cicatrizado.”

“No, no lo eres.”

Había algo más que podía señalar más allá del nenúfar.

“Cicatrizado-dono no es del tipo que prioriza su propia seguridad y se aleja del peligro.”

“Pero me llamaste, diciéndome que retrocediera.”

“No, no lo hice.”

Su duda se había solidificado hasta la certeza y su mano derecha se envolvió alrededor de la empuñadura de la espada corta.

“Llamé a Cicatrizado-dono para que tomara un puesto para ayudar a cualquiera que yo no pudiera. Lo más probable es que actualmente esté ayudando a alguien más allá de esa multitud.”

Respiró hondo.

“¿Quién eres tú?”

Cicatrizado se llevó una mano a la mejilla, bajó las puntas de las cejas, bajó la cabeza y frunció el ceño, pero dejó de moverse.

“Así que lo viste.”

Tenzou observó mientras levantaba la cabeza.

Se quitó la cicatriz de la cara con un dedo y reveló una cara que se parecía mucho a la de Cicatrizado. Sin embargo, la falta de cicatrices en esta persona similar pero diferente confirmó el peligro para Tenzou.

“Bueno, realmente no importa si lo viste. Ella solo necesita entender.”

Mientras caminaba, su mano lentamente alcanzó su garganta.

Ella no se movió rápidamente, pero Tenzou se dio cuenta de algo.

¡¿…No puedo moverme?!

Su mente se resistía, pero su cuerpo no se movía.

…No, ¿está obedeciendo al aire y la tierra?

El aire se asentó como un sólido, el viento lo envolvió y la tierra lo agarró por la planta de los pies y se negó a soltarlo. Trató de apartar los brazos y el cuerpo, pero su ropa y el aire a su alrededor eran tan duros como una armadura y no le permitían tirar o empujar.

Mientras inhalaba, sintió como si su cuerpo estuviera siendo controlado por su tráquea, por lo que dejó de respirar.

…Esto es…

La técnica controlaba el éter que formaba el espacio.

¡¡…Un hechizo espiritual!!

Se podría decir que los espíritus son el mismo éter. A cierto nivel de densidad, ganaban su propia voluntad e incluso podían comunicarse con los humanos. Los hechizos espirituales eran hechizos primitivos utilizados para comunicarles las intenciones de uno.

El aspecto más importante de los hechizos de espíritus era tener afinidad con los espíritus en cuestión.

¡…Pero los espíritus leyeron sus intenciones nada más que el movimiento de su mano y la obedecieron!

Esto no era normal. Era raro incluso entre los maestros de hechizos espirituales veteranos controlar múltiples tipos de espíritus a la vez, pero esta chica había usado simultáneamente espíritus de viento, tierra y aire sin decir una palabra.

¿Quién podría hacer algo así? Antes de que pudiera encontrar una respuesta, su mano se acercó más a él.

“Le quitaré la clave de su decisión.”

Ella lo agarró por la garganta.

“¡…!”

Pero un instante después, su mano fue apartada.

Al mismo tiempo, una calidez similar a la apatía llenó su cuerpo y recuperó la libertad para moverse.

La chica lo estaba mirando después de retroceder unos pasos. Sus cejas se habían levantado levemente, pero las comisuras de su boca se levantaron y claramente estaba tratando de agitarlo.

Antes de que pudiera darse cuenta de por qué se había movido, ella abrió la boca para hablar.

“¿Por qué tan seria?”

Ella miró por encima de su hombro derecho, dio un paso más atrás, se dio la vuelta y se dirigió hacia Oxford. Mientras tanto, Tenzou miró a la derecha y descubrió por qué la chica que se parecía a Cicatrizado había terminado su ataque.

“Cicatrizado-dono.”

Ella y la flor blanca estaban allí.

Tenía las cejas arqueadas, los labios fruncidos y miraba fijamente la otra versión de sí misma.

Tenzou notó algunas lágrimas en las esquinas de sus ojos y que sus hombros subían y bajaban un poco.

No, no eran solo sus hombros. Su respiración misma estaba temblando.

¿…Tiene miedo?

Entendió lo que la asustaba sin tener que decirlo.

Esa chica que se parecía a ella estaba de pie ante las escaleras de Oxford.

Le dio la espalda a la gente que intentaba llegar a Oxford, cruzó los brazos hacia Tenzou y Cicatrizado y sonrió levemente.

“Supongo que debería decirlo ahora: mucho tiempo, mi amiga… no, mi hermana. ¿No es así, Doble Bloody Mary?”