Mitotsudaira luchó en la plaza.

El autómata llamado Walsingham desvió las cadenas de plata que Mitotsudaira envió hacia ella, por lo que Mitotsudaira retiró dos de las cadenas rechazadas y ordenó a dos que continuaran atacando.

Ella no tenía a las dos atacantes envueltas. En su lugar, agarraron pedazos rotos de soportes de madera del festival y los usaron como lanzas para apuñalar directamente a Walsingham.

Mientras las otros dos regresaban a Mitotsudaira, una de ellas agarró y tiró una de las gradas que rodeaban la fuente. La otro rompió y arrojó una de las piedras alrededor de la fuente.

Mientras tanto, la propia Mitotsudaira retrocedió y rodeó la plaza que se llenó de agua rociada cuando el agua de la fuente se derramó.

Pero Walsingham la persiguió. Usó sus 120 espadas para cortar las lanzas de madera empujadas hacia adelante por las cadenas atacantes. Para detener el soporte lanzado, lo rompió con un movimiento de sus espadas cruzadas izquierda y derecha.

Después de barrer el soporte, las espadas cruzadas se combinaron y el cañón se adjuntó.

“¡Muerde!”

Ella disparó.

No era tan poderoso como un canon de asedio, pero la explosión de éter era suficiente para disparar a través de una casa.

Disparó en línea recta sin capacidad de seguimiento, por lo que su trayectoria podía predecirse a partir de la orientación del cañón, pero aún era difícil evitar un disparo directo al centro del pecho. Mitotsudaira lo evitó con éxito girando hacia un lado, pero sus pies se salieron de su lugar y el tirón de las cadenas destruyó su equilibrio.

“¡Vamos!”

Walsingham corrió hacia adelante con su largo cabello ondeando detrás de ella como una cola.

Ambas podían atacar y defender al mismo tiempo, pero Mitotsudaira se sentía algo impaciente.

…Tengo que darme prisa.

Después de todo, algún enemigo ya podría haber ganado el derecho de desafiar al canciller y ya podría estar en camino hacia allí.

Permitir eso sería una vergüenza como caballero.

La familia Mitotsudaira pudo haber sido nueva en Musashi, pero tenía más autoridad que cualquiera de las otras familias.

Si permitía que un enemigo se acercara al canciller aquí, sería criticada.

…Y por mí misma más que nadie.

Ella todavía estaba en batalla, por lo que tiró ligeramente la barbilla hacia atrás en lugar de usar las manos.

Llevaba una pequeña gargantilla negra en el cuello. Era bastante antigua.

Después de sentir el material duro contra su piel, comprobó en qué parte de la plaza estaba.

“He hecho tres circuitos.”

Dio un gran salto hacia atrás y levantó el brazo derecho hacia la fuente.

“¡¡Entonces es el momento!!”

Después de destrozar el puesto 18º del festival, Walsingham decidió que su victoria estaba cerca.

El enemigo acababa de arrojar la última grada de la plaza y todos los bancos habían sido utilizados.

Con esas armas primarias agotadas, el enemigo solo tenía las cadenas y las piedras, pero Walsingham podía desviar ambas.

Así ella ganaría. Mientras tanto, se preparó para cortar horizontalmente a través del soporte final que caía del cielo.

“¡¡…!!”

Ella lo rompió.

Sus dispositivos de visión vieron a su oponente a través de los fragmentos dispersos del soporte.

El primer paso era disparar su cañón. Eso haría que su oponente lo esquivara y podría usar ese momento para cargar.

Walsingham conectó las espadas cruzadas como si cruzara las manos en oración y pasó el barril.

“Mu-…”

Pero se detuvo en el último segundo.

La razón de esto era simple: había una fuente arriba.

“¿¡!?”

Walsingham, inexpresiva pero inquisitiva, miró las piedras que rodeaban la fuente.

La construcción tenía unos veinte metros de diámetro y silbaba a través del viento mientras caía del cielo.

¿Cuándo había preparado esto el enemigo?

Walsingham solo podía asumir que había preparado las cadenas de plata dentro del agua que llenaba el área debajo de sus pies. El agua que inundaba la plaza no había sido un accidente. Había sido para ocultar la destrucción de las articulaciones con la base.

Walsingham tenía que evadir.

No importa cuán grande sea la estructura, no es una amenaza mientras no golpee.

Sin embargo, el agua que se desbordaba de la fuente a su izquierda le llegó a los pies y le agarró las piernas.

Eso dejaba solo una opción: Abandonar las rodillas y evadir.

Después de dejar atrás la parte inferior de las piernas, trató de moverse hacia la izquierda y alejarse de la fuente.

Pero luego vio una piedra. Mitotsudaira la había arrojado directamente frente a ella.

En lugar de apuntar a su cabeza, voló hacia su ruta de escape. Mitotsudaira había predicho su evasión y arrojó la piedra para detenerla.

Con su evasión cortada, Walsingham tomó una nueva decisión.

Su única opción era destruir la estructura de piedra que caía desde arriba.

El anillo de piedra que caía se inclinó verticalmente y cayó hacia ella como un rodillo.

Los dispositivos de visión de Walsingham leían con precisión el movimiento y la estructura del anillo de piedra. Apuntó a los espacios entre las piedras usando el cañón de espada cruzada.

Ella disparó y el cañón de éter blanco se estrelló contra su objetivo. El retroceso fue bastante malo, pero el sonido de la explosión cuando resonó en el objetivo fue suficiente para sacudir sus dispositivos auditivos hasta el fondo. Las ondas en el agua debajo se convirtieron en rocío y vio que la explosión golpeó el lugar exacto al que había apuntado.

Pero la estructura de piedra no se rompió.

Se agrietó, pero era necesario otro disparo.

Ella conectó completamente las espadas cruzadas para convertir el cañón en una lanza cruzada. Colocó la parte inferior del pozo en el suelo como una pica y se aseguró de que la estructura de piedra cayera sobre la punta de las espadas cruzadas.

El propio peso del objetivo haría el resto.

“¡¡Ve!!”

El cañón se dobló y las articulaciones se retorcieron hasta casi romperse.

“¡Si!”

Pero la lanza cruzada se clavó profundamente en la estructura de piedra.

El anillo de piedra extremadamente pesado se partió en el aire.

Las grietas de la estructura de piedra se abrieron justo cuando se rompía el cañón. La partición de la piedra creó un tremendo ruido.

Walsingham metió las manos entre las espadas cruzadas juntas como si abriera una puerta grande.

“¡¡Rock up!!”

Y las separó. Las hojas de las espadas cruzadas estaban dentro de la grieta ensanchada, por lo que esto dividió la estructura de piedra en dos a lo largo de esa grieta.

La piedra al romperse creó una armonía de ruidos sólidos y una lluvia de piedras y otros materiales de construcción esparcidos por el aire.

Pero Walsingham vio a su enemigo atacar más allá de todo. Dos cadenas de plata se deslizaron entre la piedra dispersa.

“¡Perro de caza!”

Desvió los dos ataques de alta velocidad con sesenta espadas, pero esos no eran los únicos ataques del enemigo.

Walsingham vio las dos cadenas de plata restantes.

Mitotsudaira las había lanzado de sus brazos al agua que cubría el suelo.

“¿¡!?”

El agua a sus pies ya tenía unos veinte centímetros de profundidad. El agua rociada y la piedra que caía agitaban esa agua, por lo que el área bajo el agua no se podía ver con claridad. En el instante en que Walsingham frunció el ceño hacia esa agua, dos luces plateadas se dispararon desde el agua a cada lado.

Apenas logró reaccionar ante el agua que saltó tan bruscamente como una lanza. Sus espadas cruzadas se extendieron a ambos lados, por lo que las giró hacia adelante y hacia arriba como para cerrarlas. Se escuchó un ruido metálico.

“¡La!”

Las cadenas de plata fueron golpeadas hacia arriba.

Las cuatro cadenas ahora se habían desviado y el enemigo quedó indefenso.

Walsingham devolvió las dos espadas cruzadas a sus costados y se inclinó hacia adelante preparándose para lanzarse. Ella perseguiría al lobo plateado junto con sus espadas.

Pero luego notó el estado de las dos cadenas de plata que habían salido disparadas del agua.

Esas cadenas neutralizadas tenían una forma extraña. El frente parecía contener un arma similar a una lanza, pero las cadenas simplemente se habían doblado y retorcido en esa forma.

Ese no era el final de las cadenas. La mitad de las cadenas simplemente se habían hecho parecer lanzas.

Entonces, ¿dónde estaban los verdaderos finales?

Todavía estarían en el agua.

“¿¡…!?”

Mitotsudaira lanzó silenciosamente las cadenas de plata.

Los lanzadores eran los extremos de las dos cadenas escondidas debajo del agua y su objetivo era la espalda de Walsingham.

Las armas eran lanzas de madera y se lanzaron de tal manera que perforarían el uniforme de Walsingham. Incluso si esto no aplastara su cuerpo, un ataque que atravesara su ropa de atrás hacia adelante interferiría con su movimiento. Las dos cadenas de plata estaban ubicadas a unos dos metros de distancia y atacaron desde diferentes ángulos. Incluso si el autómata se diera la vuelta, uno u otro de ellos la golpearía desde fuera de su campo de visión.

Si Mitotsudaira disparaba, golpearía.

Pero en ese momento, escuchó un ruido desconocido.

¿…Un ruido mecánico?

Era el sonido de los brazos de Walsingham volando rápidamente detrás de ella, pero el autómata no había mirado atrás. Seguía enfrentando a Mitotsudaira.

Sin embargo, los dos brazos interceptaron las dos lanzas de madera.

“¡Obtén!”

Walsingham agarró las lanzas de madera con los brazos sin articulaciones.

¿Por qué? preguntó Mitotsudaira.

Ese ataque por detrás debería haber sido una completa sorpresa. Con la brecha en la ubicación, debería haber sido imposible de evitar.

¿¡…Cómo supo su ubicación con tanta precisión sin mirar!?

Había una razón para su confusión.

¡…Ella revisó visualmente arriba antes!

Cuando Mitotsudaira dejó caer el primer puesto del festival, Walsingham miró hacia arriba, lo vio y luego se ocupó de ello. El proceso había sido el mismo con la estructura de piedra hace un momento. La visión del autómata estaba orientada hacia adelante y observó su entorno sobre esa base.

…Entonces, ¿cómo reaccionó a ese ataque por detrás?

Ella no entendió. Era una completa sorpresa para el autómata reaccionar solo a algo detrás de ella.

“¡La la la la la la la la!”

Las espadas de Walsingham reaccionaron a sus palabras. Volaron hacia las dos cadenas de plata sumergidas en el agua.

Con 48 cuchillas a cada lado, apuñalaron esas cadenas desde arriba. Cada eslabón de la cadena se golpeó con precisión y se sujetó profundamente contra el suelo. Había detenido las cadenas cosiéndolas al suelo. Mitotsudaira estaba conectada a la base de esas cadenas, por lo que su rango de acciones ahora estaba restringido.

“¡Kh!”

Intentó sacarlas, pero algo la detuvo.

Algunos objetos pequeños cayeron del cielo.

Ella miró hacia arriba y vio el color brillante de los objetos que caían.

“¿¡Limones!?”

Mitotsudaira vio caer los muchos limones del techo. Las frutas elípticas amarillas se habían vendido en uno de los puestos de la plaza.

Al comienzo del duelo, ella sintió el peligro y aplastó el puesto de frutas primero.

Ella había dado prioridad al puesto de frutas por una razón: el sentido del olfato de un lobo era fuerte.

Se dio cuenta de que todos los limones que caían tenían las cuchillas de Walsingham ensartándolos y había 24 en total. Mientras sujetaba las dos cadenas de plata, Walsingham debió llevarlas al aire y dejarlas caer. El instante después de que Mitotsudaira notó la dispersión del amarillo que caía, las hojas se movieron.

“¡…!”

Los limones se abrieron, la pulpa de la fruta amarilla se esparció, los jugos se esparcieron y se formó una neblina audiblemente.

¡¡…!!

Mitotsudaira sintió un dolor desgarrador que se extendía desde la nariz hasta la boca y desde la esquina interna de los ojos hasta la parte posterior de la cabeza.

Este era el irritante olor de los cítricos.

El sentido del olfato de un lobo era igual al de un perro y diez mil veces más sensible que el de un humano. Lo mismo ocurría con un miembro de una familia de hombres lobo como Mitotsudaira. Podría ser útil para mezclar y vender perfumes, pero significaba que tenía que evitar los olores fuertes e irritantes. Lo pasaba especialmente mal con el olor a frutas cítricas.

Ni siquiera a los humanos les gustaba el olor puro y golpeó sus sentidos con diez mil veces la concentración. El dolor picante y punzante era demasiado crudo para llamarlo “penetrante” y parecía apretar cada nervio de su cuerpo.

Su sentido del olfato se adormeció en un instante, pero el rechazo de su cuerpo hizo que todos sus sentidos gritaran de dolor.

“¡¡Kah!!”

¡…Oh no!

Su visión se nubló por las lágrimas, un poderoso zumbido llenó sus oídos y un calor espasmódico llenó la parte posterior de su boca.

Su pisada se volvió inestable y no podía decir si aún estaba de pie, pero su sentido del tacto se agudizó.

Tan pronto como comenzó a vaciar su mente de todos los pensamientos, un trozo de limón cortado cayó sobre su hombro.

Ese ligero impacto produjo un estremecimiento de rechazo. Intentó levantar los brazos, pero las cadenas aún estaban inmóviles debajo del agua. Perdió el control sobre las dos en el aire y cayeron impotentes.

Actualmente estaba atada a la orilla del agua por las dos cadenas y su cuerpo no dejaba de temblar.

Sacudió la cabeza con frustración, dejó que se derramara todo lo que pudiera y tosió repetidamente como si estuviera a punto de vomitar, pero nada de eso resolvió nada.

Fue entonces cuando Walsingham cargó con 24 espadas delante de ella.

Las cadenas de plata que caían del cielo reaccionaron a las espadas que apuntaban a su cuerpo y rostro. Actuaron de forma autónoma para proteger a su amo. Se movieron lentamente, pero de hecho se movieron.

No podían hacer nada más que lo mínimo.

Una usó el centro de la cadena para agarrar un fragmento de piedra del bolsillo de la cintura de su amo y lo tiró.

Esa piedra salvó la vida de Mitotsudaira al desviar la hoja que volaba directamente hacia su cara.

Un momento después, la fuerza volvió repentinamente a su mirada, pero no solo por el fuerte ruido de la hoja contra la piedra.

“¿¡Mi rey!?”

Esa piedra era en la que se había sentado su rey.

Su poderoso sentido del olfato se despertó mientras buscaba ese alivio para superar el anterior olor de rechazo.

“¡¡…!!”

Con un solo movimiento de cabeza, se quitó las lágrimas y se reactivó.

Pero…

“Demasiado, demasiado tarde, lobo domesticado.”

Con esas palabras, las 23 cuchillas restantes se clavaron en cada parte del cuerpo de Mitotsudaira.

“¡¡… !!”

Mitotsudaira sintió más calor que dolor.

Ella había torcido su cuerpo para evitar un golpe directo a su corazón o intestino, pero eso había aumentado el calor alrededor de su clavícula y muslos. Sintió un peso presionándola por todas partes y las cadenas de sus brazos se tensaron.

Podía ver las cuchillas clavándola y la sangre ya se filtraba entre algunas de las cuchillas y su piel. Eso significaba que sus nervios habían sido cortados. Después de un instante de demora, el dolor llegó a todas las partes de su cuerpo y no se detuvo.

El dolor de tener su cuerpo destrozado provino de 23 partes diferentes de su cuerpo.

Las hojas no tenían púas, pero eran lo suficientemente pequeñas como para no caerse por su propio peso. En cambio, Walsingham usó su control gravitacional.

“¡¡Nn!!”

Otro golpe alcanzó las 23 áreas como si las golpeara dentro y fuera del otro lado.

Mitotsudaira jadeó de dolor, arqueó la espalda y pensó.

¡…Tengo que moverme!

No podía mover su cuerpo, así que movió sus manos a pesar de que las cuchillas las apuñalaban.

¡…Cadenas de plata!

Mitotsudaira lanzó su arma principal hacia Walsingham, quien cargó hacia adelante con los brazos todavía detrás de ella.

Balanceó las dos cadenas de plata que volaban débilmente por el aire y luego bajó los brazos apretados al final de las cadenas.

Los puños de metal contrarrestaron la carga de Walsingham.

“¡Muerde!”

Pero antes de que llegaran, el calor atravesó cada parte de su cuerpo. Era obvio lo que había sucedido: todas las cuchillas dentro de su cuerpo habían sido removidas a la fuerza, algunas de ellas rasgando la carne en el camino.

“¡¡…!!”

Las cadenas de plata en el aire se interceptaron, un sonido de impacto llegó a los oídos de Mitotsudaira y las dos cadenas se desviaron. Eso dejó a las dos en el agua. Por el momento, Walsingham estaba controlando todas las espadas, las espadas cruzadas y ella misma. Mientras controlaba tanto, su control gravitacional sería más débil que la fuerza física de Mitotsudaira.

Mitotsudaira tiró de las cadenas sumergidas y trató con todas sus fuerzas de devolvérselas.

Pero antes de que pudiera, Walsingham arrojó sus dos armas principales al agua.

Había levantado las espadas cruzadas gemelas en alto y luego las había bajado como clavando una estaca en el suelo.

…No puede ser…

Las espadas cruzadas martillaban cada una de las hojas que sujetaban las cadenas al suelo.

Esto hizo que las cuchillas se hundieran profundamente en los orificios de las cadenas.

“¿¡Cadenas de plata!?”

Antes de que pudiera gritar, fragmentos de plata salieron a la superficie.

Dos de las cadenas de plata habían sido cortadas y destrozadas.

Se habían destruido dos cadenas de plata.

Ese hecho detuvo el movimiento de Mitotsudaira.

Mientras tanto, las 96 hojas ilesas se levantaron mojadas del agua y giraron sus puntas hacia ella.

“¡Ve, perro de caza!”

Corrieron por el aire.

Los extremos de las cadenas cortadas habían perdido toda su fuerza. Los brazos apretados que habían estado usando lanzas de madera para luchar contra los brazos de Walsingham dejaron que esas lanzas de madera se deslizaran hacia abajo.

“Muerde.”

Las espadas cruzadas que giraban rápidamente los aplastaron.

Dos de las cuatro cadenas de plata se perdieron y las dos restantes se habían desviado en el aire. Walsingham llegaría antes de que regresaran las dos supervivientes.

Las armas principales de Mitotsudaira se habían reducido a la mitad y las restantes eran inutilizables. Más sangre fluyó de su cuerpo y la fuerza comenzó a abandonarla. Toda la situación la hizo dudar por un momento, pero rápidamente tomó una decisión determinada.

¡…No debo pensar en esto!

Lo más probable es que pensar solo traiga pensamientos desagradables. Tenía suficiente sentido común para saber eso. Ella no era como sus horribles compañeros de clase, por lo que volverse negativa aquí solo le aplicaría más presión.

Una vez que Walsingham llegó a unos pocos pasos, algo pasó sobre sus hombros.

Eran armas. Con las cadenas de plata ocupadas, los dos brazos extendieron las manos y agarraron las muñecas de Mitotsudaira.

“¡!”

La sangre se derramó de sus muñecas cuando fueron expulsadas.

Walsingham se preparó para atacar el centro de su pecho mientras la sostenían en forma de cruz.

“La.”

Como si batiera alas inexistentes, movió las espadas cruzadas desde atrás para unirlas. En el instante en que se unieran, perforarían el pecho de Mitotsudaira.

Mitotsudaira determinó que el autómata estaba a solo tres pasos de distancia. La combinación de las espadas se completaría en el segundo paso y el golpe final se daría un paso después. Una mirada mostró una gran cantidad de espadas acercándose por detrás.

Tan pronto como el ataque mortal golpeara, esas espadas la crucificarían.

Debido a las historias de los dos países, Inglaterra no dudaría en ejecutar a un francés no humano.

Pero, pensó Mitotsudaira. Todavía puedo moverme.

Estaba empapada de sangre y su mente todavía temblaba por los cítricos, pero había una cosa que aún podía mover.

“¡Cadenas de plata!”

Las cadenas de plata desviadas hacia el cielo aún tenían que ajustarse por el impacto, pero eso solo se aplicaba a las partes que se habían desviado. La parte de la base todavía se podía utilizar, por lo que Mitotsudaira tomó una decisión determinada.

“¡Suelta dos!”

Las dos cadenas en su cintura que se habían roto en el agua fueron abandonadas junto con los obeliscos en su cintura y esa parte de su falda.

Con solo las dos en sus hombros restantes, Mitotsudaira rápidamente sacó las cadenas del dispositivo de suministro y las manipuló.

¡…A mi alrededor!

La porción que sacó se envolvió alrededor de sus propios brazos y piernas y vertió toda su fuerza en las palmas que las controlaban.

“¡¡Nn!!”

No podía mover su cuerpo como deseaba, así que lo envolvió con las cadenas y las usó para moverlo. Usó sus dedos, agarre y voluntad para enviar instrucciones a las cadenas.

“¡¡Ah!!”

Se obligó a inclinarse hacia adelante y lanzó todo su cuerpo en esa dirección. También envolvió las cadenas alrededor de los brazos de Walsingham y se las arrancó de las muñecas.

Ella avanzó.

“¿¡!?”

Se deslizaría entre las dos espadas cruzadas y alcanzaría a Walsingham más allá de ellas.

Las espadas se cerraban rápidamente, por lo que sería difícil cronometrar su paso entre ellas.

Pero a Mitotsudaira no le importó.

Justo antes de que las espadas se cerraran, usó las cadenas para girar su cuerpo noventa grados a la izquierda y levantar los brazos.

¡…Puedo hacerlo!

Su delgado cuerpo se disparó en línea recta. Las espadas que se acercaban la rozaron levemente, pero aun así logró mantenerse entre ellas.

¡¡…Tomo o Kimi nunca hubieran logrado pasar por allí!! Masazumi sería la única otra que podría lograrlo.

Mientras analizaba tranquilamente su técnica, miró hacia adelante y encontró los ojos muy abiertos de Walsingham.

Todo se ralentizó, pero se sintió acelerada. Escuchó las espadas cerrarse detrás de ella.

“Muerde”, murmuró Mitotsudaira mientras golpeaba el cuerpo de Walsingham con su hombro derecho.

Continuó empujando contra el autómata con todo su impulso.

Ella avanzó como si la agarrara y la empujara. Su velocidad se mantuvo fuerte y viajó hacia el área detrás de Walsingham. Innumerables espadas esperaban allí preparándose para crucificarla.

El caballero de Musashi cargó hacia esas hojas y su carrera empapada de sangre le concedería su deseo.

“¡¡…!!”

En su conciencia que se desvanecía, Mitotsudaira vio que las hojas comenzaban a evadir mientras Walsingham continuaba mirándola directamente.

El enemigo no había mirado hacia atrás, pero las espadas detrás de ella la habían esquivado con precisión.

Walsingham podía ver detrás de ella.

Mientras Mitotsudaira se preguntaba por qué, se le ocurrió una cierta posibilidad. Y si esa posibilidad fuera cierta…

¡…Este ataque no la golpeará contra las espadas!

Convencida de que su suposición era correcta, tomó cierta medida.

Se inclinó hacia delante como si estuviera tacleando y los arrojó a los dos al agua.

Sus brazos apretaban la ropa de Walsingham más que su cuerpo real, pero fue suficiente para evitar que el autómata se escapara.

“¡Cadenas de plata! ¡Envuélvanos a los dos!”

Con ese grito, Mitotsudaira sujetó a la muñeca como si la golpeara contra el suelo.

Se hundieron.

El agua envolvió su cuerpo y el sonido desapareció de su entorno. No podía respirar, pero no le importaba.

Convencida de que esta sería su decisión final en la batalla, envió una última instrucción a las cadenas de plata.

¡…Abraza a la muñeca con todas tus fuerzas!

La apretaría hasta que se rompiera. Su propio cuerpo se tensó y la muñeca debajo de su pecho comenzó a crujir. Mientras escuchaba ese sonido y sentía que su conciencia se desvanecía debido a la falta de oxígeno, Mitotsudaira sonrió.

…Honestamente. ¿Esto compensará al menos ligeramente lo de hace diez años?

Mientras se hundía en el agua sin aire para respirar, se desmayó como si se estuviera quedando dormida. Podía oler su propia sangre en el agua, pero tuvo otro pensamiento antes de desmayarse por completo.

¿…Te fui de alguna utilidad?

Y…

…Estaré realmente enojada si ustedes dos no tienen una cita adecuada después de todo esto.